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Ahornsaftsammlung und Sirupproduktion

Ahornsaftsammlung und Sirupproduktion

Ahornsirup ist ein natürliches Waldnahrungsmittel und wird größtenteils nur in gemäßigten nordamerikanischen Wäldern hergestellt. Insbesondere wird der zuckerhaltige Saft hauptsächlich aus dem Zuckerahorn (Acer saccharum) gewonnen, der im Nordosten der USA und im Osten Kanadas auf natürliche Weise wächst. Andere Ahornarten, die „angezapft“ werden können, sind Rot- und Spitzahorn. Roter Ahornsaft neigt dazu, weniger Zucker zu liefern, und frühes Knospen verursacht Geschmacksstörungen, so dass er bei kommerziellen Sirupvorgängen selten verwendet wird.

Der grundlegende Prozess der Herstellung von Zuckerahornsirup ist ziemlich einfach und hat sich im Laufe der Zeit nicht dramatisch verändert. Der Baum wird immer noch durch Bohren mit einer Handstütze und einem Bohrer geklopft und mit einem Auslauf, einem sogenannten Spile, verstopft. Der Saft fließt in bedeckte, an Bäumen montierte Behälter oder durch ein System aus Kunststoffrohren und wird zur Verarbeitung gesammelt.

Um Ahornsaft in Sirup umzuwandeln, muss Wasser aus dem Saft entfernt werden, das den Zucker zu einem Sirup konzentriert. Der rohe Saft wird in Pfannen oder kontinuierlichen Verdampfern gekocht, wo die Flüssigkeit zu einem fertigen Sirup von 66 bis 67 Prozent Zucker reduziert wird. Es dauert durchschnittlich 40 Gallonen Saft, um eine Gallone fertigen Sirup zu produzieren.

 

Der Maple Sap Flow Prozess

Wie die meisten Bäume in gemäßigten Klimazonen treten Ahornbäume im Winter in den Ruhezustand und lagern Lebensmittel in Form von Stärke und Zucker. Wenn die Tagestemperaturen im späten Winter zu steigen beginnen, bewegen sich gespeicherte Zucker den Stamm hinauf, um sich auf die Fütterung des Baumwachstums und des Knospungsprozesses vorzubereiten. Kalte Nächte und warme Tage erhöhen den Saftfluss und dies beginnt mit der sogenannten „Saftsaison“.

In warmen Perioden, in denen die Temperaturen über den Gefrierpunkt steigen, entsteht im Baum Druck. Dieser Druck bewirkt, dass der Saft durch eine Wunde oder ein Stichloch aus dem Baum fließt. In kühleren Zeiten, in denen die Temperaturen unter den Gefrierpunkt fallen, entsteht ein Sog, der Wasser in den Baum zieht. Dadurch wird der Saft im Baum wieder aufgefüllt, sodass er in der nächsten warmen Phase wieder fließen kann.

 

Waldbewirtschaftung für die Ahornsaftproduktion

Im Gegensatz zur Bewirtschaftung eines Waldes für die Holzproduktion hängt die Bewirtschaftung mit „Zuckerbusch“ (Bezeichnung für einen Saftbaumbestand) nicht vom maximalen jährlichen Wachstum oder dem Anbau von gerade fehlerfreiem Holz bei einem optimalen Bestand an Bäumen pro Morgen ab. Die Bewirtschaftung der Bäume für die Ahornsaftproduktion konzentriert sich auf den jährlichen Sirupertrag an einem Standort, an dem eine optimale Saftsammlung durch einfachen Zugang, eine ausreichende Anzahl saftproduzierender Bäume und fehlerverzeihendes Gelände unterstützt wird.

Ein Zuckerbusch sollte für hochwertige saftproduzierende Bäume verwaltet werden, und der Baumform wird weniger Aufmerksamkeit geschenkt. Bäume mit Gaunern oder mäßiger Gabelung sind von geringer Bedeutung, wenn sie einen Qualitätssaft in ausreichenden Mengen produzieren. Das Gelände ist wichtig und hat einen großen Einfluss auf den Saftfluss. Die nach Süden ausgerichteten Hänge sind wärmer, was eine frühe Saftproduktion mit längeren täglichen Flüssen fördert. Eine angemessene Zugänglichkeit zu einem Zuckerbusch senkt die Arbeits- und Transportkosten und verbessert den Sirupbetrieb.

Viele Baumbesitzer haben sich entschieden, ihre Bäume nicht zu klopfen, um Saft zu verkaufen oder ihre Bäume an Sirupproduzenten zu verpachten. Es muss eine ausreichende Anzahl saftproduzierender Ahornbäume mit wünschenswertem Zugang zu jedem Baum verfügbar sein. Wir empfehlen Ihnen, sich bei einem regionalen Saftproduzentenverband nach Käufern oder Mietern zu erkundigen und einen entsprechenden Vertrag abzuschließen.

 

Der optimale Sugarbush-Baum und die optimale Standgröße

Der beste Abstand für einen kommerziellen Betrieb beträgt etwa einen Baum in einem Bereich von 30 Fuß x 30 Fuß oder 50 bis 60 alten Bäumen pro Morgen. Ein Ahornzüchter kann mit einer höheren Baumdichte beginnen, muss jedoch den Zuckerbusch verdünnen, um eine endgültige Dichte von 50-60 Bäumen pro Morgen zu erreichen. Bäume mit einem Durchmesser von 18 Zoll (DBH) oder mehr sollten mit 20 bis 40 Bäumen pro Morgen bewirtschaftet werden.

Es ist sehr wichtig, sich daran zu erinnern, dass Bäume mit einem Durchmesser von weniger als 10 Zoll aufgrund schwerwiegender und dauerhafter Schäden nicht geklopft werden sollten. Bäume über dieser Größe sollten entsprechend ihrem Durchmesser geklopft werden: 10 bis 18 Zoll – ein Hahn pro Baum, 20 bis 24 Zoll – zwei Hähne pro Baum, 26 bis 30 Zoll – drei Hähne pro Baum. Im Durchschnitt ergibt ein Hahn 9 Gallonen Saft pro Saison. Ein gut bewirtschafteter Morgen kann zwischen 70 und 90 Zapfstellen=600 bis 800 Gallonen Saft=20 Gallonen Sirup haben.

 

Die Herstellung eines guten Zuckerbaums

Ein guter Ahornzuckerbaum hat normalerweise eine große Krone mit einer signifikanten Blattoberfläche. Je größer die Blattoberfläche der Krone eines Zuckerahorns ist, desto größer ist der Saftfluss zusammen mit einem erhöhten Zuckergehalt. Bäume mit Kronen mehr als 30 Meter breit produzieren Saft in optimalen Mengen und größer wachsen schneller für mehr tippen.

Ein wünschenswerter Zuckerbaum hat einen höheren Zuckergehalt im Saft als andere; Sie sind typischerweise Zuckerahorn oder Schwarzahorn. Es ist sehr wichtig, gute zuckerproduzierende Ahornbäume zu haben, da eine Erhöhung des Saftzuckers um 1 Prozent die Verarbeitungskosten um bis zu 50% senkt. Der durchschnittliche Saftzuckergehalt in New England für kommerzielle Zwecke beträgt 2,5%.

Für einen einzelnen Baum variiert das während einer Saison produzierte Saftvolumen zwischen 10 und 20 Gallonen pro Zapfhahn. Diese Menge hängt von einem bestimmten Baum, den Wetterbedingungen, der Länge der Saftsaison und der Sammlungseffizienz ab. Ein einzelner Baum kann je nach Größe wie oben erwähnt einen, zwei oder drei Wasserhähne haben.

 

Tippen Sie auf Ihre Ahornbäume

Tippen Sie im zeitigen Frühjahr auf Ahornbäume, wenn die Tagestemperaturen über dem Gefrierpunk
t liegen, während die Nachttemperaturen unter dem Gefrierpunkt liegen. Das genaue Datum hängt von der Höhe und Position Ihrer Bäume und Ihrer Region ab. Dies kann von Mitte bis Ende Februar in Pennsylvania bis Mitte März in Upper Maine und im Osten Kanadas sein. Der Saft fließt normalerweise 4 bis 6 Wochen oder solange die eiskalten Nächte und warmen Tage andauern.

Bei Temperaturen über dem Gefrierpunkt sollten Wasserhähne gebohrt werden, um das Risiko einer Beschädigung des Baumes zu verringern. Bohren Sie in den Stamm des Baumes in einem Bereich, der gesundes Splintholz enthält (Sie sollten frische gelbe Späne sehen). Verteilen Sie bei Bäumen mit mehr als einem Hahn (20 Zoll DBH plus) die Stichlöcher gleichmäßig über den Umfang des Baumes. Bohren Sie 2 bis 2 1/2 Zoll in einem leichten Aufwärtswinkel in den Baum, um den Saftfluss aus dem Loch zu erleichtern.

Nachdem Sie sichergestellt haben, dass das neue Stichloch frei und frei von Spänen ist, führen Sie den Spieß vorsichtig mit einem leichten Hammer ein und schlagen Sie den Spieß nicht in das Stichloch. Der Spieß sollte richtig eingestellt sein, um einen Eimer oder Plastikbehälter und seinen Inhalt zu tragen. Durch gewaltsames Anbringen des Spils kann die Rinde gespalten werden, was die Heilung verhindert und eine erhebliche Wunde am Baum verursachen kann. Behandeln Sie das Stichloch zum Zeitpunkt des Gewindeschneidens nicht mit Desinfektionsmitteln oder anderen Materialien.

Sie entfernen am Ende der Ahornsaison immer Spikes aus den Stichlöchern und sollten das Loch nicht verstopfen. Wenn Sie richtig klopfen, können sich die Stichlöcher schließen und auf natürliche Weise heilen. Dies dauert etwa zwei Jahre. Dadurch wird sichergestellt, dass der Baum für den Rest seines natürlichen Lebens gesund und produktiv bleibt. Kunststoffschläuche können anstelle von Eimern verwendet werden, können jedoch etwas komplizierter werden. Wenden Sie sich an eine Ahornausrüstung, einen Händler, Ihren örtlichen Ahornhersteller oder das Cooperative Extension Office.

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