Geographie

Cholera Karte von Dr. John Snow

Cholera Karte von Dr. John Snow

Mitte der 1850er Jahre wussten Ärzte und Wissenschaftler, dass es eine tödliche Krankheit namens „Cholera-Gift“ gab, die durch London wütete, aber sie waren sich nicht sicher, wie sie übertragen wurde. Dr. John Snow verwendete Kartierungen und andere Techniken, die später als medizinische Geographie bekannt wurden, um zu bestätigen, dass die Übertragung der Krankheit durch Verschlucken von kontaminiertem Wasser oder Lebensmitteln erfolgte. Dr. Snow’s Kartierung der Cholera- Epidemie von 1854 hat unzählige Leben gerettet.

 

Die mysteriöse Krankheit

Während wir jetzt wissen, dass dieses „Cholera-Gift“ durch das Bakterium Vibrio cholerae verbreitet wird , dachten Wissenschaftler im frühen 19. Jahrhundert, dass es durch Miasma („schlechte Luft“) verbreitet wurde. Ohne zu wissen, wie sich eine Epidemie ausbreitet, gibt es keine Möglichkeit, sie zu stoppen.

Als eine Cholera-Epidemie auftrat, war sie tödlich. Da Cholera eine Infektion des Dünndarms ist, führt dies zu extremem Durchfall. Dies führt häufig zu einer massiven Dehydration, die zu eingefallenen Augen und blauer Haut führen kann. Der Tod kann innerhalb von Stunden eintreten. Wenn die Behandlung schnell genug erfolgt, kann die Krankheit überwunden werden, indem dem Opfer viel Flüssigkeit entweder oral oder intravenös verabreicht wird.

Im 19. Jahrhundert gab es weder Autos noch Telefone, so dass eine schnelle Behandlung oft schwierig war. Was London brauchte, war jemand, der herausfand, wie sich diese tödliche Krankheit ausbreitete.

 

Der London-Ausbruch von 1849

Während es in Nordindien seit Jahrhunderten Cholera gibt (und aus dieser Region kommen regelmäßig Ausbrüche), waren es die Londoner Ausbrüche, die den britischen Arzt Dr. John Snow auf Cholera aufmerksam machten.

Bei einem Cholera-Ausbruch 1849 in London erhielt ein großer Teil der Opfer ihr Wasser von zwei Wasserversorgungsunternehmen. Beide Wasserversorger hatten die Wasserquelle an der Themse, gleich stromabwärts eines Abwasserkanals.

Trotz dieses Zufalls war der vorherrschende Glaube der Zeit, dass es „schlechte Luft“ war, die den Tod verursachte. Dr. Snow fühlte sich anders und glaubte, dass die Krankheit durch etwas Verschlucktes verursacht wurde. Er schrieb seine Theorie in dem Aufsatz „Über die Art der Kommunikation der Cholera“ auf, aber weder die Öffentlichkeit noch seine Kollegen waren überzeugt.

 

Der Londoner Ausbruch von 1854

Als 1854 ein weiterer Cholera-Ausbruch das Londoner Stadtteil Soho traf, fand Dr. Snow einen Weg, seine Einnahme-Theorie zu testen.

Dr. Snow zeichnete die Verteilung der Todesfälle in London auf einer Karte auf. Er stellte fest, dass ungewöhnlich viele Todesfälle in der Nähe einer Wasserpumpe in der Broad Street (jetzt Broadwick Street) stattfanden. Die Ergebnisse von Snow veranlassten ihn, bei den örtlichen Behörden eine Petition einzureichen, um den Griff der Pumpe zu entfernen. Dies geschah und die Zahl der Cholera-Todesfälle wurde drastisch reduziert.

Die Pumpe war durch eine schmutzige Babywindel kontaminiert, aus der die Cholera-Bakterien in die Wasserversorgung gelangt waren.

 

Cholera ist immer noch tödlich

Obwohl wir jetzt wissen, wie sich Cholera ausbreitet, und einen Weg gefunden haben, Patienten mit Cholera zu behandeln, ist Cholera immer noch eine sehr tödliche Krankheit. Viele Menschen mit Cholera bemerken schnell, wie ernst ihre Situation ist, bis es zu spät ist.

Neue Erfindungen wie Flugzeuge haben auch die Ausbreitung der Cholera unterstützt und sie in Teilen der Welt auftauchen lassen, in denen die Cholera ansonsten ausgerottet wurde.

Laut der Weltgesundheitsorganisation gibt es jedes Jahr bis zu 4,3 Millionen Fälle von Cholera mit ungefähr 142.000 Todesfällen.

 

Medizinische Geographie

Die Arbeit von Dr. Snow ist einer der bekanntesten und frühesten Fälle der medizinischen Geographie. in denen Geographie und Karten verwendet werden, um die Ausbreitung von Krankheiten zu verstehen. Heute verwenden speziell ausgebildete medizinische Geographen und Ärzte routinemäßig Kartierung und fortschrittliche Technologie, um die Verbreitung und Ausbreitung von Krankheiten wie AIDS und Krebs zu verstehen.

Eine Karte ist nicht nur ein effektives Werkzeug, um den richtigen Ort zu finden, sondern kann auch Leben retten.

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