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Thema und Philosophie von „Man and Superman“ von G.B. Shaw

Thema und Philosophie von „Man and Superman“ von G.B. Shaw

In George Bernard Shaws humorvollem Stück Man and Superman ist eine verwirrende und dennoch faszinierende Philosophie über die potenzielle Zukunft der Menschheit verankert . Viele soziologische Fragen werden untersucht, nicht zuletzt das Konzept des Superman.

 

Natur eines Übermenschen

Verwechseln Sie zunächst nicht die philosophische Vorstellung vom „Superman“ mit dem Comic-Helden, der in blauen Strumpfhosen und roten Shorts herumfliegt – und der verdächtig nach Clark Kent aussieht! Dieser Superman ist bestrebt, Wahrheit, Gerechtigkeit und den amerikanischen Weg zu bewahren. Der Superman aus Shaws Spiel besitzt folgende Eigenschaften:

  • Überlegener Intellekt
  • List und Intuition
  • Fähigkeit, veralteten Moralkodizes zu trotzen
  • Selbst definierte Tugenden

Shaw wählt einige Figuren aus der Geschichte aus, die einige der Merkmale des Superman aufweisen:

Jeder Mensch ist ein sehr einflussreicher Anführer, jeder mit seinen eigenen erstaunlichen Fähigkeiten. Natürlich hatte jeder erhebliche Mängel. Shaw argumentiert, dass das Schicksal jedes dieser „zufälligen Übermenschen“ durch die Mittelmäßigkeit der Menschheit verursacht wurde. Weil die meisten Menschen in der Gesellschaft keine Ausnahme machen, stehen die wenigen Übermenschen, die ab und zu auf dem Planeten erscheinen, vor einer nahezu unmöglichen Herausforderung. Sie müssen versuchen, entweder die Mittelmäßigkeit zu unterdrücken oder die Mittelmäßigkeit auf das Niveau der Übermenschen zu heben.

Deshalb möchte Shaw nicht einfach, dass noch ein paar Julius Caesars in der Gesellschaft auftauchen. Er möchte, dass sich die Menschheit zu einer ganzen Rasse gesunder, moralisch unabhängiger Genies entwickelt.

 

Nietzsche und die Ursprünge des Übermenschen

Shaw gibt an, dass die Idee des Übermenschen seit Jahrtausenden existiert, seit dem Mythos des Prometheus. Erinnerst du dich an ihn aus der griechischen Mythologie? Er war der Titan, der sich Zeus und den anderen olympischen Göttern widersetzte, indem er der Menschheit Feuer brachte und damit den Menschen mit einem Geschenk befähigte, das nur für Gottheiten bestimmt war. Jeder Charakter oder jede historische Figur, die wie Prometheus versucht, sein eigenes Schicksal zu schaffen und nach Größe zu streben (und andere vielleicht zu denselben gottähnlichen Eigenschaften zu führen), kann als eine Art „Übermensch“ betrachtet werden.

Wenn der Superman jedoch im Philosophieunterricht diskutiert wird, wird das Konzept normalerweise Friedrich Nietzsche zugeschrieben. In seinem 1883 erschienenen Buch Thus Spake Zarathustra liefert Nietzsche eine vage Beschreibung eines „Ubermenschen“ – lose übersetzt in Overman oder Superman. Er sagt: „Der Mensch ist etwas, das überwunden werden sollte“, und damit scheint er zu meinen, dass sich die Menschheit zu etwas entwickeln wird, das den heutigen Menschen weit überlegen ist.

Da die Definition eher nicht spezifiziert ist, haben einige einen „Übermenschen“ als jemanden interpretiert, der einfach in Stärke und geistigen Fähigkeiten überlegen ist. Aber was den Ubermensch wirklich ungewöhnlich macht, ist sein einzigartiger Moralkodex.

Nietzsche erklärte: „Gott ist tot.“ Er glaubte, dass alle Religionen falsch seien und dass die Menschheit sich durch die Erkenntnis, dass die Gesellschaft auf Irrtümern und Mythen aufgebaut sei, mit neuen Moralvorstellungen neu erfinden könne, die auf einer gottlosen Realität beruhen.

Einige glauben, dass Nietzsches Theorien ein neues goldenes Zeitalter für die Menschheit anregen sollten, wie die Gemeinschaft der Genies in Ayn Rands Atlas Shrugged. In der Praxis wurde Nietzsches Philosophie jedoch (wenn auch zu Unrecht) als eine der Ursachen des Faschismus des 20. Jahrhunderts beschuldigt. Es ist leicht, Nietzsches Ubermensch mit der wahnsinnigen Suche der Nazis nach einer “ Meisterrasse. in Verbindung zu bringen, ein Ziel, das zu einem weitreichenden Völkermord führte. Ist eine Gruppe sogenannter Übermenschen bereit, ihren eigenen Moralkodex zu erfinden? Was soll sie davon abhalten, unzählige Gräueltaten zu begehen, um ihre Version sozialer Perfektion zu erreichen?

Im Gegensatz zu einigen von Nietzsches Ideen zeigt Shaws Superman sozialistische Neigungen, von denen der Dramatiker glaubte, dass sie der Zivilisation zugute kommen würden.

 

Das Handbuch des Revolutionärs

Shaws Mann und Superman können durch „The Revolutionist’s Handbook“ ergänzt werden, ein politisches Manuskript, das vom Protagonisten des Stücks, John (AKA Jack) Tanner, geschrieben wurde. Natürlich hat Shaw tatsächlich geschrieben – aber beim Schreiben einer Charakteranalyse von Tanner sollten die Schüler das Handbuch als Erweiterung von Tanners Persönlichkeit betrachten.

In Akt Eins des Stücks verachtet der verstopfte, altmodische Charakter Roebuck Ramsden die unkonventionellen Ansichten in Tanners Abhandlung. Er wirft „The Revolutionist’s Handbook“ in den Papierkorb, ohne es zu lesen. Ramsdens Handeln repräsentiert die allgemeine Abneigung der Gesellschaft gegen Unorthodoxie. Die meisten Bürger trösten sich in allen „normalen“ Dingen, in langjährigen Traditionen, Bräuchen und Manieren. Wenn Tanner diese uralten Institutionen wie Ehe und Eigentum herausfordert, bezeichnen Mainstream-Denker (wie der alte Ramsden) Tanner als unmoralisch.

„The Revolutionist Handbook“ ist in zehn Kapitel unterteilt, von denen jedes nach heutigen Maßstäben ausführlich ist – man kann von Jack Tanner sagen, dass er es liebt, sich selbst sprechen zu hören. Dies galt zweifellos auch für den Dramatiker – und er genießt es auf jeden Fall, seine redseligen Gedanken auf jeder Seite auszudrücken. Es gibt viel Material zu verdauen, von dem viele auf unterschiedliche Weise interpretiert werden können. Aber hier ist eine Kurzfassung von Shaws wichtigsten Punkten:

 

Gute Zucht

Shaw glaubt, dass der philosophische Fortschritt der Menschheit bestenfalls minimal war. Im Gegensatz dazu hat sich die Fähigkeit der Menschheit, Landwirtschaft, mikroskopisch kleine Organismen und Vieh zu verändern, als revolutionär erwiesen. Der Mensch hat gelernt, wie man die Natur gentechnisch verändert (ja, sogar zu Shaws Zeiten). Kurz gesagt, der Mensch kann Mutter Natur körperlich verbessern – warum sollte er dann nicht seine Fähigkeiten einsetzen, um die Menschheit zu verbessern?

Shaw argumentiert, dass die Menschheit mehr Kontrolle über ihr eigenes Schicksal erlangen sollte. „Gute Zucht“ könnte zur Verbesserung der Menschheit führen. Was meint er mit „guter Zucht“? Grundsätzlich behauptet er, dass die meisten Menschen aus den falschen Gründen heiraten und Kinder haben. Sie sollten eine Partnerschaft mit einem Partner eingehen, der körperliche und geistige Eigenschaften aufweist, die bei den Nachkommen des Paares wahrscheinlich vorteilhafte Eigenschaften hervorrufen.

 

Eigentum und Ehe

Laut dem Dramatiker verlangsamt die Institution der Ehe die Entwicklung des Übermenschen. Shaw empfindet die Ehe als altmodisch und dem Erwerb von Eigentum viel zu ähnlich. Er hatte das Gefühl, dass es viele Menschen verschiedener Klassen und Glaubensrichtungen daran hinderte, miteinander zu kopulieren. Denken Sie daran, er schrieb dies in den frühen 1900er Jahren, als vorehelicher Sex skandalös war.

Shaw hoffte auch, das Eigentum aus der Gesellschaft zu entfernen. Als Mitglied der Fabian Society (einer sozialistischen Gruppe, die sich für einen schrittweisen Wandel innerhalb der britischen Regierung einsetzte) glaubte Shaw, dass Grundbesitzer und Aristokraten einen unfairen Vorteil gegenüber dem einfachen Mann hatten. Ein sozialistisches Modell würde gleiche Wettbewerbsbedingungen schaffen, Klassenvorurteile minimieren und die Vielfalt potenzieller Partner erweitern.

 

Das perfektionistische Experiment am Oneida Creek

Das dritte Kapitel des Handbuchs konzentriert sich auf eine obskure, experimentelle Siedlung, die um 1848 im Bundesstaat New York gegründet wurde. John Humphrey Noyes und seine Anhänger identifizierten sich als christliche Perfektionisten und lösten sich von ihrer traditionellen kirchlichen Doktrin und gründeten eine kleine Gemeinschaft, die auf unterschiedlichen Moralvorstellungen beruhte stark vom Rest der Gesellschaft. Zum Beispiel haben die Perfektionisten das Eigentum abgeschafft; Es wurden keine materiellen Besitztümer begehrt.

Auch die Institution der traditionellen Ehe wurde aufgelöst. Stattdessen praktizierten sie eine „komplexe Ehe“. Monogame Beziehungen wurden verpönt; Jeder Mann war angeblich mit jeder Frau verheiratet. Das Gemeinschaftsleben dauerte nicht ewig. Noyes glaubte vor seinem Tod, dass die Gemeinde ohne seine Führung nicht richtig funktionieren würde; Daher zerlegte er die perfektionistische Gemeinschaft und die Mitglieder integrierten sich schließlich wieder in die Mainstream-Gesellschaft.

In ähnlicher Weise gibt Jack Tanner seine unorthodoxen Ideale auf und gibt letztendlich Anns allgemeinem Wunsch nach Heirat nach. Es ist kein Zufall, dass Shaw sein Leben als qualifizierter Junggeselle aufgab und Charlotte Payne-Townshend heiratete, mit der er die nächsten fünfundvierzig Jahre verbrachte. Vielleicht ist das revolutionäre Leben ein angenehmes Streben, um sich zu versuchen – aber es ist für Nicht-Übermenschen schwierig, sich der Anziehungskraft traditioneller Werte zu widersetzen.

Welcher Charakter im Stück kommt dem Superman am nächsten? Nun, Jack Tanner ist sicherlich derjenige, der hofft, dieses hohe Ziel zu erreichen. Doch es ist Ann Whitefield, die Frau, die Tanner nachjagt – sie ist diejenige, die bekommt, was sie will und ihrem eigenen instinktiven Moralkodex folgt, um ihre Wünsche zu erfüllen. Vielleicht ist sie die Superfrau.

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