Sozialwissenschaften

Mammuts und Mastodons – Uralte ausgestorbene Elefanten

Mammuts und Mastodons – Uralte ausgestorbene Elefanten

Mammuts und Mastodons sind zwei verschiedene Arten ausgestorbener Proboscidea (pflanzenfressende Landsäugetiere), die beide während des Pleistozäns von Menschen gejagt wurden und beide ein gemeinsames Ende haben. Beide Megafauna – was bedeutet, dass ihre Körper größer als 45 Kilogramm waren – starben am Ende der Eiszeit vor etwa 10.000 Jahren im Rahmen des großen Aussterbens der Megafauna aus .

Schnelle Fakten: Mammuts und Mastodons

  • Mammuts gehören zur Familie der Elephantidae , einschließlich des Wollmammuts und des kolumbianischen Mammuts.
  • Mastodons gehören zur Familie der Mammutidae , sind auf Nordamerika beschränkt und nur entfernt mit Mammuts verwandt.
  • Mammuts gediehen im Grasland; Mastodons waren Waldbewohner.
  • Beide wurden von ihren Raubtieren, Menschen, gejagt und starben am Ende der Eiszeit aus, die Teil des Aussterbens der Megafaunal war.

Mammuts und Mastodons wurden von Menschen gejagt, und es wurden weltweit zahlreiche archäologische Stätten gefunden, an denen die Tiere getötet und / oder geschlachtet wurden. Mammuts und Mastodons wurden für Fleisch, Haut, Knochen und Sehnen für Lebensmittel und andere Zwecke genutzt, einschließlich Knochen- und Elfenbeinwerkzeugen, Kleidung und Hausbau .

 

Mammuts

Das Wollmammut (Mammuthus primigenius) oder Tundra-Mammut. Wissenschaftsbild Co / Getty Images

Mammuts ( Mammuthus primigenius oder Wollmammut) waren eine Art des alten ausgestorbenen Elefanten, Mitglieder der Elephantidae-Familie, zu der heute moderne Elefanten (Elephas und Loxodonta) gehören. Moderne Elefanten sind langlebig und haben eine komplizierte soziale Struktur. Sie verwenden Werkzeuge und demonstrieren eine breite Palette komplexer Lernfähigkeiten und -verhalten. Zu diesem Zeitpunkt wissen wir noch nicht, ob das Wollmammut (oder sein enger Verwandter, das kolumbianische Mammut) diese Eigenschaften aufweist.

Erwachsene Mammuts waren an der Schulter etwa 3 Meter groß, hatten lange Stoßzähne und ein Fell aus langen rötlichen oder gelblichen Haaren – weshalb sie manchmal als wollige (oder wollige) Mammuts beschrieben werden. Ihre Überreste sind auf der gesamten Nordhalbkugel zu finden und haben sich vor 400.000 Jahren in Nordostasien verbreitet. Sie erreichten Europa durch das späte Marine Isotope Stage ( MIS. 7 oder den Beginn von MIS 6 (vor 200.000–160.000 Jahren) und Nordnordamerika während des späten Pleistozäns. Als sie in Nordamerika ankamen, dominierte ihr Cousin Mammuthus columbi (das kolumbianische Mammut), und beide sind an einigen Orten zusammen zu finden.

Wollige Mammutreste sind auf einer Fläche von rund 33 Millionen Quadratkilometern zu finden und leben überall, außer dort, wo es Binnengletschereis, Hochgebirgsketten, Wüsten und Halbwüsten, ganzjährig offenes Wasser, Festlandsockelregionen oder den Ersatz der Tundra gab -Steppe durch ausgedehnte Wiesen.

 

Mastodons

Mastodon-Modell im Museum für Naturgeschichte und Wissenschaft, Cincinnati Museum Center am Union Terminal. Richard Cummins / Lonely Planet Images / Getty Images

Mastodons ( Mammut americanum ) waren ebenfalls alte, riesige Elefanten, aber sie gehören zur Familie der Mammutidae und sind nur entfernt mit dem Wollmammut verwandt. Mastodons waren etwas kleiner als Mammuts (zwischen 1,8 und 3 m hoch an der Schulter), hatten keine Haare und waren auf den nordamerikanischen Kontinent beschränkt.

Mastodons sind eine der häufigsten Arten fossiler Säugetiere, insbesondere Mastodonzähne, und die Überreste dieses späten plio-pleistozänen Proboscidean kommen in ganz Nordamerika vor. Mammut americanum war während des späten Känozoikums Nordamerikas in erster Linie ein Waldbrowser, der sich hauptsächlich von Holzelementen und Früchten ernährte. Sie besetzten dichte Nadelwälder aus Fichte ( Picea ) und Kiefer ( Pinus ), und die Analyse stabiler Isotope hat gezeigt, dass sie eine fokussierte Fütterungsstrategie hatten, die C3-Browsern entspricht .

Mastodons ernährten sich von holziger Vegetation und hielten sich an eine andere ökologische Nische als ihre Zeitgenossen, das kolumbianische Mammut, das in den kühlen Steppen und Wiesen der westlichen Hälfte des Kontinents gefunden wurde, und die Gomphothere, eine Mischfutter, die in tropischen und subtropischen Umgebungen lebte. Die Analyse von Mastodon-Mist vom Standort Page-Ladson in Florida (12.000 bp) zeigt, dass sie auch Haselnuss, Wildkürbis (Samen und Bitterschale) und Osage-Orangen aßen. Die mögliche Rolle von Mastodons bei der Domestizierung von Kürbis wird an anderer Stelle diskutiert.

 

Quellen

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