Geschichte & Kultur

Major Patrick Ferguson in der amerikanischen Revolution

Major Patrick Ferguson in der amerikanischen Revolution

Patrick Ferguson wurde am 4. Juni 1744 in Edinburgh, Schottland, als Sohn von James und Anne Ferguson geboren. Als Sohn eines Anwalts lernte Ferguson in seiner Jugend viele Persönlichkeiten der schottischen Aufklärung kennen, darunter David Hume, John Home und Adam Ferguson. Im Jahr 1759, als der Siebenjährige Krieg tobte, wurde Ferguson von seinem Onkel, Brigadegeneral James Murray, ermutigt, eine militärische Karriere zu verfolgen. Murray, ein bekannter Offizier, diente später in diesem Jahr unter Generalmajor James Wolfe in der Schlacht von Quebec. Auf Anraten seines Onkels erwarb Ferguson eine Kornettkommission bei den Royal North British Dragoons (Scots Greys).

 

Frühe Karriere

Anstatt sich sofort seinem Regiment anzuschließen, studierte Ferguson zwei Jahre lang an der Royal Military Academy in Woolwich. 1761 reiste er zum aktiven Dienst mit dem Regiment nach Deutschland. Kurz nach seiner Ankunft erkrankte Ferguson an einer Krankheit im Bein. Er war mehrere Monate bettlägerig und konnte erst im August 1763 wieder zu den Greys zurückkehren. Obwohl er im aktiven Dienst war, wurde er für den Rest seines Lebens von Arthritis in seinem Bein geplagt. Als der Krieg beendet war, sah er für die nächsten Jahre Garnisonsdienst in Großbritannien. 1768 erwarb Ferguson einen Kapitän im 70. Regiment of Foot.

 

Das Ferguson-Gewehr

Das Regiment segelte nach Westindien, diente im Garnisonsdienst und half später dabei, einen Aufstand der versklavten Menschen Tobago niederzuschlagen. Dort kaufte er eine Zuckerplantage in Castara. Ferguson litt unter Fieber und Beinproblemen und kehrte 1772 nach Großbritannien zurück. Zwei Jahre später besuchte er ein leichtes Infanterietrainingslager in Salisbury, das von Generalmajor William Howe beaufsichtigt wurde . Ferguson, ein erfahrener Anführer, beeindruckte Howe schnell mit seinen Fähigkeiten auf dem Gebiet. In dieser Zeit arbeitete er auch an der Entwicklung einer effektiven Muskete zum Laden des Verschlusses.

Ausgehend von früheren Arbeiten von Isaac de la Chaumette schuf Ferguson ein verbessertes Design, das er am 1. Juni demonstrierte. Das Design, das König George III beeindruckte, wurde am 2. Dezember patentiert und war in der Lage, sechs bis zehn Schuss pro Minute abzufeuern. Obwohl das Ferguson-Design in gewisser Weise der Standard -Muskete zum Laden der Mündung von Brown Bess der britischen Armee überlegen war, war es erheblich teurer und benötigte viel mehr Zeit für die Herstellung. Trotz dieser Einschränkungen wurden rund 100 Stück hergestellt, und Ferguson erhielt im März 1777 das Kommando über eine Experimental Rifle Company für den Dienst in der amerikanischen Revolution .

 

Brandywine und Verletzungen

1777 kam Fergusons speziell ausgerüstete Einheit zu Howes Armee und nahm an der Kampagne zur Eroberung von Philadelphia teil. Am 11. September nahmen Ferguson und seine Männer an der Schlacht von Brandywine teil. Im Verlauf der Kämpfe beschloss Ferguson, aus Ehrengründen nicht auf einen hochrangigen amerikanischen Offizier zu schießen. Berichte später deuteten darauf hin, dass es entweder Graf Casimir Pulaski oder General George Washington gewesen sein könnte. Im Verlauf der Kämpfe wurde Ferguson von einem Musketenball getroffen, der seinen rechten Ellbogen zerschmetterte. Mit dem Fall von Philadelphia wurde er in die Stadt gebracht, um sich zu erholen.

In den nächsten acht Monaten erlebte Ferguson eine Reihe von Operationen in der Hoffnung, seinen Arm zu retten. Diese erwiesen sich als einigermaßen erfolgreich, obwohl er das Glied nie wieder voll ausnutzte. Im Laufe seiner Genesung wurde Fergusons Gewehrkompanie aufgelöst. 1778 kehrte er in den aktiven Dienst zurück und diente unter Generalmajor Sir Henry Clinton in der Schlacht von Monmouth. Im Oktober schickte Clinton Ferguson zum Little Egg Harbor River im Süden von New Jersey, um ein Nest amerikanischer Freibeuter zu beseitigen. Als er am 8. Oktober angriff, verbrannte er mehrere Schiffe und Gebäude, bevor er sich zurückzog.

 

Südjersey

Einige Tage später erfuhr Ferguson, dass Pulaski in der Gegend lagerte und dass die amerikanische Position leicht bewacht war. Bei einem Angriff am 16. Oktober töteten seine Truppen etwa fünfzig Männer, bevor Pulaski mit Hilfe eintraf. Aufgrund der amerikanischen Verluste wurde das Engagement als Little Egg Harbor Massacre bekannt. Ferguson operierte Anfang 1779 von New York aus und führte Scouting-Missionen für Clinton durch. Nach dem amerikanischen Angriff auf Stony Point wies Clinton ihn an, die Verteidigung in der Region zu überwachen. Im Dezember übernahm Ferguson das Kommando über die American Volunteers, eine Truppe von New Yorker und New Jersey Loyalisten.

 

Zu den Carolinas

Anfang 1780 segelte Fergusons Kommando als Teil von Clintons Armee, die Charleston, South Carolina, erobern wollte. Als Ferguson im Februar landete, wurde er versehentlich in den linken Arm bajonettiert, als die britische Legion von Oberstleutnant Banastre Tarleton fälschlicherweise sein Lager angriff. Im Verlauf der Belagerung von Charleston arbeiteten Fergusons Männer daran, die amerikanischen Versorgungswege in die Stadt abzuschneiden. Zusammen mit Tarleton half Ferguson am 14. April, eine amerikanische Truppe in Monck’s Corner zu besiegen. Vier Tage später erhob Clinton ihn zum Major und datierte die Beförd
erung auf den vorherigen Oktober zurück.

Ferguson zog an das Nordufer des Cooper River und nahm Anfang Mai an der Eroberung von Fort Moultrie teil. Mit dem Fall von Charleston am 12. Mai ernannte Clinton Ferguson zum Inspektor der Miliz für die Region und beschuldigte ihn, Einheiten von Loyalisten zu erheben. Clinton kehrte nach New York zurück und überließ Generalleutnant Lord Charles Cornwallis das Kommando. In seiner Rolle als Inspektor gelang es ihm, rund 4.000 Männer zu erziehen. Nach einem Gefecht mit örtlichen Milizen wurde Ferguson befohlen, 1.000 Mann nach Westen zu bringen und Cornwallis ‚Flanke zu bewachen, als die Armee nach North Carolina vorrückte.

 

Schlacht am Kings Mountain

Ferguson ließ sich am 7. September in Gilbert Town, North Carolina, nieder und zog drei Tage später nach Süden, um eine von Oberst Elijah Clarke angeführte Miliz abzufangen. Bevor er ging, sandte er eine Nachricht an die amerikanischen Milizen auf der anderen Seite der Appalachen, in der er ihnen befahl, ihre Angriffe einzustellen, oder er überquerte die Berge und „verwüstete ihr Land mit Feuer und Schwert“. Wütend über Fergusons Drohungen mobilisierten diese Milizen und begannen am 26. September gegen den britischen Befehlshaber vorzugehen. Als Ferguson von dieser neuen Bedrohung erfuhr, zog er sich nach Süden und Osten zurück, um sich wieder mit Cornwallis zu vereinen.

Anfang Oktober stellte Ferguson fest, dass die Bergmilizen an seinen Männern zunahmen. Am 6. Oktober beschloss er, Stellung zu beziehen und nahm eine Position auf King Mountain ein. Sein Kommando, das die höchsten Teile des Berges befestigte, wurde am nächsten Tag angegriffen. Während der Schlacht am Kings Mountain umzingelten die Amerikaner den Berg und überwältigten schließlich Fergusons Männer. Im Verlauf der Kämpfe wurde Ferguson von seinem Pferd erschossen. Als er fiel, verfing sich sein Fuß im Sattel und er wurde in die amerikanischen Linien gezogen. Im Sterben zog sich die siegreiche Miliz aus und urinierte auf seinen Körper, bevor er in einem flachen Grab begraben wurde. In den 1920er Jahren wurde über Fergusons Grab, das heute im Kings Mountain National Military Park liegt, eine Markierung angebracht.

Quellen

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