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Wichtige Informationen zu Meereslebensräumen und geografischen Zonen

Wichtige Informationen zu Meereslebensräumen und geografischen Zonen

Die Erde wird „der blaue Planet“ genannt, weil sie vom Weltraum aus blau aussieht. Das liegt daran, dass etwa 70% der Oberfläche mit Wasser bedeckt sind, 96% davon sind Ozeane. Die Ozeane beherbergen eine Reihe von Meeresumgebungen, die von der lichtlosen, kalten Tiefsee bis zu tropischen Korallenriffen reichen. Jeder dieser Lebensräume stellt die Pflanzen und Kreaturen, die sie bewohnen, vor einzigartige Herausforderungen.

 

Mangroven

Eitan Simanor / Fotodisc / Getty Images

Der Begriff „Mangrove“ bezieht sich auf einen Lebensraum, der aus einer Reihe von halophytischen (salztoleranten) Pflanzenarten besteht, von denen es weltweit mehr als 12 Familien und 50 Arten gibt. Mangroven wachsen in Gezeitengebieten oder in sumpfigen Küstenmündungen, bei denen es sich um halbgeschlossene Brackwasserkörper handelt (Wasser, das mehr Kochsalzlösung als Süßwasser, aber weniger Salzwasser enthält), das von einer oder mehreren Süßwasserquellen gespeist wird, die schließlich ins Meer fließen.

Die Wurzeln von Mangrovenpflanzen sind angepasst, um Salzlösung zu filtern, und ihre Blätter können Salz ausscheiden, so dass sie überleben können, wo andere Landpflanzen dies nicht können. Die verworrenen Wurzelsysteme der Mangroven sind oft sichtbar über der Wasserlinie freigelegt, was zum Spitznamen „wandelnde Bäume“ führt.

Mangroven sind ein wichtiger Lebensraum, der Fisch, Vögeln, Krebstieren und anderen Formen des Meereslebens Nahrung, Schutz und Aufzucht bietet .

 

Seegras

Ein Dugong und sauberer Fisch weiden auf Seegras vor der Küste Ägyptens. David Peart / Getty Images

Seegras ist ein Angiosperm (blühende Pflanze), das in einer marinen oder brackigen Umgebung lebt. Es gibt weltweit etwa 50 Arten von echten Seegräsern. Seegras kommt in geschützten Küstengewässern wie Buchten, Lagunen und Flussmündungen sowie in gemäßigten und tropischen Regionen vor.

Seegras haftet am Meeresboden durch dicke Wurzeln und Rhizome, horizontale Stängel mit nach oben zeigenden Trieben und nach unten zeigenden Wurzeln. Ihre Wurzeln helfen, den Meeresboden zu stabilisieren.

Seegras bietet einer Reihe von Organismen einen wichtigen Lebensraum. Größere Tiere wie Seekühe und Meeresschildkröten ernähren sich von Organismen, die in Seegrasböden leben. Einige Arten nutzen Seegraswiesen als Aufzuchtgebiete, während andere ihr ganzes Leben lang Schutz unter ihnen suchen.

 

Gezeitenzone

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Die Gezeitenzone befindet sich an der Küste, wo sich Land und Meer treffen. Diese Zone ist bei Flut mit Wasser bedeckt und bei Ebbe Luft ausgesetzt. Das Land in dieser Zone kann felsig, sandig oder mit Watt bedeckt sein. Es gibt mehrere unterschiedliche Gezeitenzonen, die in der Nähe von trockenem Land mit der Spritzzone beginnen, einem Gebiet, das normalerweise trocken ist und sich in Richtung Meer zur Küstenzone bewegt, die normalerweise unter Wasser liegt. Gezeitenbecken, die Pfützen, die als Gezeitenrückgänge in Felsvertiefungen zurückbleiben, sind charakteristisch für die Gezeitenzone.

Die Gezeiten beherbergen eine Vielzahl von Organismen, die sich anpassen mussten, um in dieser herausfordernden, sich ständig verändernden Umgebung zu überleben. In der Gezeitenzone vorkommende Arten sind Seepocken, Napfschnecken, Einsiedlerkrebse, Uferkrabben, Muscheln, Anemonen, Chitons, Seesterne, eine Vielzahl von Seetang- und Seetangarten, Muscheln, Schlammgarnelen, Sanddollar und zahlreiche Arten von Würmern.

 

Riffe

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Es gibt zwei Arten von Korallen: Steinkorallen und Weichkorallen. Während es in den Weltmeeren Hunderte von Korallenarten gibt, bauen nur Hartkorallen Riffe. Es wird geschätzt, dass 800 einzigartige Hartkorallenarten am Bau tropischer Riffe beteiligt sind.

Die meisten Korallenriffe befinden sich in tropischen und subtropischen Gewässern in den Breiten von 30 Grad Nord und 30 Grad Süd. In kälteren Regionen gibt es jedoch auch Tiefwasserkorallen. Das größte und bekannteste Beispiel für ein tropisches Riff ist das Great Barrier Reef in Australien.

Korallenriffe sind komplexe Ökosysteme, die eine Vielzahl von Meeresspezies und Vögeln unterstützen. Laut der Coral Reef Alli
ance „haben Korallenriffe nach Ansicht vieler die höchste Artenvielfalt aller Ökosysteme auf dem Planeten – sogar mehr als ein tropischer Regenwald. Korallenriffe nehmen weniger als 1% des Meeresbodens ein und beherbergen mehr als 1% 25% der Meereslebewesen. “

 

Der offene Ozean (Pelagische Zone)

Jürgen Freund / Naturbildbibliothek / Getty Images

Der offene Ozean oder die pelagische Zone ist der Bereich des Ozeans außerhalb der Küstengebiete. Es ist je nach Wassertiefe in mehrere Subzonen getrennt, und jeder bietet Lebensraum für eine Vielzahl von Meereslebewesen einschließlich alles von größeren cetacean Arten , darunter Wale und Delfine, Schildkröten, Haie, Segelfisch und Thunfisch zu unzähligen Formen winziger Lebewesen einschließlich Zooplankton Leder und Seeflöhe, zu jenseitigen Siphonophoren, die wie etwas aussehen, das direkt aus einem Science-Fiction-Film stammt.

 

Die Tiefsee

Jeff Rotman / Fotobibliothek / Getty Images

Achtzig Prozent des Ozeans bestehen aus Gewässern mit einer Tiefe von mehr als 1.000 Metern, die als Tiefsee bekannt sind. Einige Tiefseeumgebungen können auch als Teil der pelagischen Zone betrachtet werden, aber die Gebiete in den tiefsten Bereichen des Ozeans haben ihre eigenen besonderen Eigenschaften. Während es extrem kalt, dunkel und unwirtlich ist, gedeiht in dieser Umgebung eine überraschende Anzahl von Arten, darunter zahlreiche Arten von Quallen, Rüschenhai, Riesenspinnenkrabben, Fangzahnfischen, Sechs-Kiemen-Haien, Vampir-Tintenfischen, Seeteufeln und Pazifischen Viperfischen .

 

Hydrothermale Entlüftungsöffnungen

Bild mit freundlicher Genehmigung von Submarine Ring of Fire 2006 Exploration / NOAA Vents Program

Hydrothermale Quellen in der Tiefsee befinden sich in einer durchschnittlichen Tiefe von etwa 7000 Fuß. Sie waren bis 1977 unbekannt, als sie von Geologen an Bord der Alvin entdeckt wurden , einem bemannten Forschungs-Tauchboot der US Navy , das von der Woods Hole Oceanographic Institution in Woods Hole, Massachusetts, aus operiert und das Phänomen der Unterwasservulkane untersuchen wollte.

Hydrothermale Entlüftungsöffnungen sind im Wesentlichen Unterwasser-Geysire, die durch Verschieben tektonischer Platten erzeugt werden. Als sich diese riesigen Platten in der Erdkruste bewegten, verursachten sie Risse im Meeresboden. Ozeanwasser fließt in diese Risse, wird durch das Magma der Erde erwärmt und dann zusammen mit Mineralien wie Schwefelwasserstoff durch die hydrothermalen Quellen freigesetzt. Wasser, das aus thermischen Entlüftungsöffnungen austritt, kann unglaubliche Temperaturen von bis zu 750 ° F erreichen, aber so unwahrscheinlich es auch klingt, trotz der extremen Hitze und giftigen Substanzen können Hunderte von Meeresspezies in diesem Lebensraum gefunden werden.

Die Antwort auf das Rätsel liegt am Ende der Nahrungskette der hydrothermalen Entlüftung, wo Mikroben in einem als Chemosynthese bezeichneten Prozess Chemikalien in Energie umwandeln und anschließend zum Lebensmittel für größere Arten werden. Wirbellose Meerestiere Riftia pachyptila , auch bekannt als Riesenröhrenwürmer, und die Tiefwassermuschel Bathymodiolus childressi, eine Muschelart aus der Familie der Mytilidae, gedeihen in dieser Umgebung.

 

Golf von Mexiko

Joe Raedle / Getty Images

Der Golf von Mexiko erstreckt sich über 600.000 Quadratmeilen vor der Küste des Südostens der Vereinigten Staaten und eines Teils von Mexiko. Der Golf beherbergt verschiedene Arten von Meereslebensräumen, von tiefen Schluchten bis zu flachen Gezeitengebieten. Es ist auch ein Paradies für eine Vielzahl von Meereslebewesen, von riesigen Walen bis zu winzigen Wirbellosen.

Die Bedeutung des Golfs von Mexiko für das Leben im Meer wurde in den letzten Jahren nach einer großen Ölpest im Jahr 2010 und der Entdeckung des Vorhandenseins von toten Zonen hervorgehoben, die von der US-amerikanischen National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) als hypoxisch bezeichnet werden ( sauerstoffarme Gebiete in Ozeanen und großen Seen, die auf „übermäßige Nährstoffverschmutzung durch menschliche Aktivitäten in Verbindung mit anderen Faktoren zurückzuführen sind, die den Sauerstoff verbrauchen, der zur Unterstützung der meisten Meereslebewesen im Grund- und Bodenwasser erforderlich ist“.

 

Golf von Maine

RodKaye / Getty Images

Der Golf von Maine ist ein halbgeschlossenes Meer neben dem Atlantik, das sich über 30.000 Quadratkilometer vor den US-Bundesstaaten Massachusetts, New Hampshire und Maine sowie den kanadischen Provinzen New Brunswick und Nova Scotia erstreckt. Das kalte, nährstoffreiche Wasser des Golfs von Maine bietet einen reichen Nährboden für eine Vielzahl von Meereslebewesen, insbesondere in den Monaten vom Frühjahr bis zum späten Herbst.

Der Golf von Maine umfasst eine Reihe von Lebensräumen, darunter Sandbänke, Felsvorsprünge, tiefe Kanäle, tiefe Becken und eine Vielzahl von Küstengebieten mit Fels-, Sand- und Kiesböden. Es ist die Heimat von mehr als 3.000 Arten von Meereslebewesen, darunter etwa 20 Arten von  Walen  und  Delfinen. Fische wie  KabeljauRoter ThunMeeressonnenfischRiesenhaieFuchshaieMako-Haie. Schellfisch und Flunder; Wirbellose Meerestiere wie  Hummer. Krabben,  Seesternespröde SterneJakobsmuscheln. Austern und Muscheln; Meeresalgen wie  Seetang. Seesalat, Wrack und irisches Moos; und das Plankton. auf das größere Arten als Nahrungsquelle angewiesen sind.

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