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Biographie von Maj. John Andre, der Benedict Arnold half

Biographie von Maj. John Andre, der Benedict Arnold half

Major John Andre (2. Mai 1750 – 2. Oktober 1780) war ein britischer Geheimdienstoffizier während der amerikanischen Revolution. 1779 übernahm er die Aufsicht über die Geheimdienste der britischen Armee und nahm Kontakt mit dem amerikanischen Verräter Generalmajor Benedict Arnold auf. Andre wurde später gefangen genommen, verurteilt und als Spion gehängt.

Schnelle Fakten: Major John Andre

  • Bekannt für : Handler für den berüchtigten amerikanischen Verräter Generalmajor Benedict Arnold
  • Geboren : 2. Mai 1750 in London, England
  • Eltern : Antione Andre, Marie Louise Girardot
  • Gestorben : 2. Oktober 1780 in Tappan, New York
  • Bemerkenswertes Zitat : „Da ich unter der Verteidigung meines Landes leide, muss ich diese Stunde als die herrlichste meines Lebens betrachten.“

 

Frühes Leben und Ausbildung

John Andre wurde am 2. Mai 1750 in London, England, als Sohn hugenottischer Eltern geboren. Sein Vater Antione war ein in der Schweiz geborener Kaufmann, während seine Mutter Marie Louise aus Paris stammte. Obwohl er ursprünglich in Großbritannien ausgebildet wurde, wurde er später zur Schule nach Genf geschickt. Als starker Schüler war er bekannt für sein Charisma, seine Sprachkenntnisse und seine künstlerischen Fähigkeiten.

Als er 1767 nach England zurückkehrte, war er vom Militär fasziniert, aber es fehlten ihm die Mittel, um eine Kommission in der Armee zu kaufen. Zwei Jahre später musste er nach dem Tod seines Vaters ein Geschäft aufnehmen. Während dieser Zeit lernte Andre Honora Sneyd durch seine Freundin Anna Seward kennen. Sie verlobten sich, verzögerten aber eine Hochzeit, bis er sein Vermögen aufgebaut hatte. Im Laufe der Zeit kühlten sich ihre Gefühle ab und die Verlobung wurde beendet.

Nachdem Andre etwas Geld angesammelt hatte, wiederholte er seinen Wunsch nach einer Karriere in der Armee. 1771 erwarb er eine Leutnantenkommission und wurde an die Universität Göttingen in Deutschland geschickt, um Militäringenieurwesen zu studieren. Nach zwei Jahren wurde ihm befohlen, sich dem 23. Fußregiment (Welsh Regiment of Fusiliers) anzuschließen.

 

Amerikanische Revolution

Andre erreichte Philadelphia und zog über Boston nach Norden zu seiner Einheit in Kanada. Mit dem Ausbruch der amerikanischen Revolution im April 1775 zog Andres Regiment nach Süden, um Fort Saint-Jean in der Provinz Quebec zu besetzen. Im September wurde das Fort von amerikanischen Streitkräften unter Brig angegriffen. General Richard Montgomery.

Nach einer 45-tägigen Belagerung ergab sich die Garnison. Andre wurde gefangen genommen und nach Süden nach Lancaster, Pennsylvania, geschickt, wo er mit der Familie von Caleb Cope in einem losen Hausarrest lebte, bis er Ende 1776 bei einem Gefangenenaustausch freigelassen wurde.

 

Schneller Anstieg

Während seiner Zeit bei den Copes gab er Kunstunterricht und verfasste eine Abhandlung über seine Erfahrungen in den Kolonien. Nach seiner Freilassung überreichte er diese Memoiren  General Sir William Howe. dem Kommandeur der britischen Streitkräfte in Nordamerika. Vom jungen Offizier beeindruckt, beförderte Howe ihn am 18. Januar 1777 zum Kapitän und empfahl ihn Generalmajor Charles Gray als Adjutanten. Er sah Dienst mit Gray in der Schlacht von Brandywine. im Massaker von Paoli und in der Schlacht von Germantown .

In diesem Winter, als die amerikanische Armee in Valley Forge Schwierigkeiten ertrug , genoss Andre die britische Besetzung von Philadelphia. Er lebte in Benjamin Franklins Haus, das er später plünderte, war ein Favorit der loyalistischen Familien der Stadt und unterhielt zahlreiche Damen, darunter Peggy Shippen. Im Mai 1778 plante er eine aufwändige Party für Howe, bevor er nach Großbritannien zurückkehrte. In diesem Sommer verließ der neue Kommandeur, General Sir Henry Clinton. Philadelphia und kehrte nach New York zurück. Andre zog mit der Armee um und nahm am 28. Juni an der Schlacht von Monmouth teil .

 

Neue Rolle

Nach Razzien in New Jersey und Massachusetts im selben Jahr kehrte Gray nach Großbritannien zurück. Aufgrund seines Verhaltens wurde Andre zum Major befördert und zum Generaladjutanten der britischen Armee in Amerika ernannt, der Clinton Bericht erstattete. Im April 1779 wurde sein Portfolio um die Überwachung des britischen Geheimdienstnetzwerks in Nordamerika erweitert. Einen Monat später erhielt Andre vom amerikanischen Generalmajor Benedict Arnold die Nachricht, dass er überlaufen wollte.

Arnold hatte Shippen geheiratet, die ihre frühere Beziehung zu Andre nutzte, um die Kommunikation zu öffnen. Es folgte eine geheime Korrespondenz, in der Arnold im Austausch für seine Loyalität um gleichen Rang und Bezahlung in der britischen Armee bat. Während er mit Andre und Clinton über eine Entschädigung verhandelte, lieferte Arnold eine Vielzahl von Informationen. In diesem Herbst brach die Kommunikation ab, als die Briten Arnolds Forderungen widersprachen. Andre segelte Ende des Jahres mit Clinton nach Süden und nahm Anfang 1780 an den Operationen gegen Charleston. South Carolina, teil.

Als Andre im Frühjahr nach New York zurückkehrte, nahm er wieder Kontakt mit Arnold auf, der im August das Kommando über die Festung in West Point übernehmen sollte. Sie begannen zu korrespondieren über einen Preis für Arnolds Überlaufen und die Übergabe von West Point an die Briten. Am 20
. September segelte Andre mit der HMS Vulture den Hudson River hinauf, um sich mit Arnold zu treffen.

Clinton war besorgt um die Sicherheit seines Adjutanten und wies Andre an, stets wachsam und in Uniform zu bleiben. Als Andre den Treffpunkt erreichte, rutschte er in der Nacht des 21. September an Land und traf Arnold im Wald in der Nähe von Stony Point, New York. Arnold brachte Andre zum Haus von Joshua Hett Smith, um den Deal abzuschließen. Arnold sprach durch die Nacht und erklärte sich bereit, seine Loyalität und West Point für 20.000 Pfund zu verkaufen.

 

Gefangen

Die Morgendämmerung kam, bevor der Deal abgeschlossen war und amerikanische Truppen auf den Geier feuerten und ihn zwangen, sich den Fluss hinunter zurückzuziehen. Gefangen hinter amerikanischen Linien musste Andre auf dem Landweg nach New York zurückkehren. Er äußerte sich besorgt darüber, diesen Weg zu Arnold zu nehmen, der Andre Zivilkleidung und einen Pass für die Durchquerung amerikanischer Linien zur Verfügung stellte. Er gab auch Andre Papiere, in denen die Verteidigung von West Point detailliert beschrieben wurde.

Smith sollte ihn die meiste Zeit der Reise begleiten. Unter dem Namen „John Anderson“ ritt Andre mit Smith nach Süden. Sie hatten im Laufe des Tages kaum Schwierigkeiten, obwohl Andre entschied, dass das Tragen seiner britischen Uniform gefährlich sei, und zog die Zivilkleidung an.

 

Gefangen

An diesem Abend begegneten Andre und Smith einer Abteilung der New Yorker Miliz, die die beiden anflehte, den Abend mit ihnen zu verbringen. Obwohl Andre weitermachen wollte, hielt es Smith für klug, das Angebot anzunehmen. Am nächsten Morgen setzte Smith seine Fahrt fort und verließ Andre am Croton River. Andre betrat neutrales Gebiet zwischen den beiden Armeen und fühlte sich wohl, bis er gegen 9 Uhr morgens von drei amerikanischen Milizsoldaten in der Nähe von Tarrytown, New York, angehalten wurde.

Auf die Frage von John Paulding, Isaac Van Wart und David Williams wurde Andre dazu verleitet, zu enthüllen, dass er ein britischer Offizier war. Nach seiner Verhaftung bestritt er die Anklage und bot Arnolds Pass an. Aber die Milizsoldaten durchsuchten ihn und fanden in seinem Strumpf die West Point-Papiere. Versuche, die Männer zu bestechen, scheiterten. Er wurde nach North Castle, New York, gebracht, wo er Oberstleutnant John Jameson vorgestellt wurde. Jameson verstand die Situation nicht und meldete Arnold Andres Gefangennahme.

Jameson wurde vom amerikanischen Geheimdienstchef Maj. Benjamin Tallmadge daran gehindert, Andre nach Norden zu schicken. Er befahl ihm, die erbeuteten Dokumente festzuhalten und an General George Washington weiterzuleiten, der auf dem Weg von Connecticut nach West Point war. Andre wurde in das amerikanische Hauptquartier in Tappan, New York, gebracht und in einer örtlichen Taverne eingesperrt. Die Ankunft von Jamesons Brief gab Arnold einen Hinweis darauf, dass er kompromittiert worden war, und erlaubte ihm, kurz vor Washingtons Ankunft der Gefangennahme zu entkommen und sich den Briten anzuschließen.

 

Prüfung und Tod

Nachdem Andre unter einem falschen Namen in Zivil hinter den Linien gefangen genommen worden war, galt er sofort als Spion. Tallmadge, ein Freund des hingerichteten amerikanischen Spions Nathan Hale, informierte Andre, dass er erwartete, dass er hängen würde. Andre, der in Tappan festgehalten wurde, war außergewöhnlich höflich und bezauberte viele kontinentale Offiziere, darunter den Marquis de Lafayette und Oberstleutnant Alexander Hamilton.

Obwohl die Kriegsregeln Andres sofortige Hinrichtung erlaubt hätten, bewegte sich Washington absichtlich, als er den Umfang von Arnolds Verrat untersuchte. Um es mit Andre zu versuchen, berief er einen Vorstand unter der Leitung von Generalmajor Nathanael Greene mit Persönlichkeiten wie Lafayette, Lord Stirling und Brig ein. General Henry Knox. Baron Friedrich von Steuben und Generalmajor Arthur St. Clair.

Während des Prozesses behauptete Andre, er sei unfreiwillig hinter amerikanischen Linien gefangen gewesen und als Kriegsgefangener berechtigt gewesen, in Zivil zu fliehen. Diese Argumente wurden zurückgewiesen. Am 29. September wurde er für schuldig befunden, ein Spion hinter amerikanischen Linien zu sein, „unter einem vorgetäuschten Namen und in einer getarnten Gewohnheit“, und zum Erhängen verurteilt.

Obwohl er seinen Lieblingsassistenten retten wollte, war Clinton nicht bereit, Washingtons Forderung nach Freilassung von Arnold nachzukommen. Andre wurde am 2. Oktober 1780 gehängt. Sein Körper, der ursprünglich unter dem Galgen begraben war, wurde 1821 auf Geheiß des Herzogs von York in der Londoner Westminster Abbey beigesetzt.

 

Erbe

Für viele, auch auf amerikanischer Seite, hinterließ Andre ein Vermächtnis der Ehre. Obwohl sein Antrag auf Hinrichtung durch ein Exekutionskommando als ehrenhafterer Tod als das Erhängen angesehen wurde, wurde er abgelehnt. Laut Überlieferung legte er die Schlinge um seinen eigenen Hals. Die Amerikaner waren von seinem Charme und Intellekt angetan. Washington bezeichnete ihn als „unglücklicher als kriminell, einen versierten Mann und einen tapferen Offizier“. Hamilton schrieb: „Vielleicht hat noch nie ein Mann mit mehr Gerechtigkeit den Tod erlitten oder ihn weniger verdient.“

Auf der anderen Seite des Atlantiks trägt Andres Denkmal in Westminster Abby eine Trauerfigur von Britannia, die teilweise einem Mann eingeschrieben ist, der „von der Armee allgemein geliebt und geschätzt wird, in der er selbst von seinen FOES gedient und beklagt hat“.

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