Geschichte & Kultur

Generalmajor Zachary Taylor im mexikanisch-amerikanischen Krieg

Generalmajor Zachary Taylor im mexikanisch-amerikanischen Krieg

Zachary Taylor wurde am 24. November 1784 geboren und war eines von neun Kindern von Richard und Sarah Taylor. Richard Taylor, ein Veteran der amerikanischen Revolution. hatte mit General George Washington in White Plains, Trenton. Brandywine und Monmouth gedient . Taylors Kinder zogen mit seiner großen Familie an die Grenze in der Nähe von Louisville, KY, und erhielten eine eingeschränkte Ausbildung. Zachary Taylor wurde von einer Reihe von Tutoren erzogen und erwies sich als schlechter Schüler, obwohl er als schneller Lerner angesehen wurde.

Als Taylor reifte, half er dabei, die wachsende Plantage seines Vaters, Springfield, zu einem beträchtlichen Betrieb zu entwickeln, der 10.000 Morgen Land umfasste. Taylors Familie versklavte 26 Menschen. Im Jahr 1808 entschied sich Taylor, die Plantage zu verlassen und konnte von seinem zweiten Cousin James Madison einen Auftrag als Oberleutnant der US-Armee erhalten. Die Verfügbarkeit der Provision war auf eine Ausweitung des Dienstes im Zuge der  Chesapeake-Leopard-  Affäre zurückzuführen. Taylor wurde dem 7. US-Infanterieregiment zugeteilt und reiste nach Süden von New Orleans, wo er unter Brigadegeneral James Wilkinson diente.

 

Krieg von 1812

Taylor kehrte nach Norden zurück, um sich von seiner Krankheit zu erholen, und heiratete am 21. Juni 1810 Margaret „Peggy“ Mackall Smith. Die beiden hatten sich im vergangenen Jahr in Louisville getroffen, nachdem sie von Dr. Alexander Duke vorgestellt worden waren. Zwischen 1811 und 1826 hatte das Paar fünf Töchter und einen Sohn. Der jüngste, Richard. diente mit seinem Vater in Mexiko und erreichte später während des Bürgerkriegs den Rang eines Generalleutnants in der Konföderierten Armee . Während seines Urlaubs erhielt Taylor im November 1810 eine Beförderung zum Kapitän.

Im Juli 1811 kehrte Taylor an die Grenze zurück und übernahm das Kommando über Fort Knox (Vincennes, IN). Als die Spannungen mit dem Shawnee-Führer Tecumseh zunahmen, wurde Taylors Posten vor der Schlacht von Tippecanoe zum Sammelpunkt für die Armee von General William Henry Harrison. Als Harrisons Armee marschierte, um sich mit Tecumseh zu befassen, erhielt Taylor den Befehl, ihn vorübergehend nach Washington DC zu rufen, um in einem Kriegsgericht mit Wilkinson auszusagen. Infolgedessen verpasste er die Kämpfe und Harrisons Sieg.

Kurz nach Ausbruch des Krieges von 1812 wies Harrison Taylor an, das Kommando über Fort Harrison in der Nähe von Terre Haute, IN, zu übernehmen. Im September dieses Jahres wurden Taylor und seine kleine Garnison von indigenen Völkern angegriffen, die mit den Briten verbündet waren. Taylor konnte während der Schlacht von Fort Harrison eine starke Verteidigung aufrechterhalten. Bei den Kämpfen hielt seine Besatzung von rund 50 Männern ungefähr 600 indigene Völker unter der Führung von Joseph Lenar und Stone Eater zurück, bis sie von einer von Oberst William Russell angeführten Truppe abgelöst wurden.

Taylor wurde vorübergehend zum Major befördert und leitete eine Kompanie der 7. Infanterie während des Feldzugs, der Ende November 1812 in der Schlacht am Wild Cat Creek gipfelte. Taylor blieb an der Grenze und befehligte kurz Fort Johnson am oberen Mississippi, bevor er zum Rückzug gezwungen wurde nach Fort Cap au Gris. Mit dem Ende des Krieges Anfang 1815 wurde Taylor im Rang zurück zum Kapitän reduziert. Verärgert darüber trat er zurück und kehrte auf die Plantage seines Vaters zurück.

 

Frontier Wars

Taylor wurde als begabter Offizier anerkannt und erhielt im folgenden Jahr einen Major-Auftrag. Er kehrte zur US-Armee zurück. Er diente weiterhin entlang der Grenze und wurde 1819 zum Oberstleutnant befördert. 1822 wurde Taylor befohlen, eine neue Basis westlich von Natchitoches, Louisiana, zu errichten. Er rückte in die Gegend vor und baute das Fort Jesup. Von dieser Position aus war Taylor an der mexikanisch-amerikanischen Grenze präsent. Ende 1826 nach Washington bestellt, war er Mitglied eines Komitees, das die Gesamtorganisation der US-Armee verbessern wollte. Während dieser Zeit kaufte Taylor eine Plantage in der Nähe von Baton Rouge, LA, und zog mit seiner Familie in die Gegend. Im Mai 1828 übernahm er das Kommando über Fort Snelling im heutigen Minnesota.

Mit Beginn des Black Hawk-Krieges im Jahr 1832 erhielt Taylor das Kommando über das 1. Infanterieregiment im Rang eines Obersten und reiste nach Illinois, um unter Brigadegeneral Henry Atkinson zu dienen. Der Konflikt erwies sich als kurz und nach der Kapitulation von Black Hawk begleitete Taylor ihn zu Jefferson Barracks. Als Veteranenkommandant wurde er 1837 nach Florida geschickt, um am Zweiten Seminolenkrieg teilzunehmen. Er befehligte eine Kolonne amerikanischer Truppen und gewann am 25. Dezember einen Sieg in der Schlacht am Lake Okeechobee.

Taylor wurde zum Brigadegeneral befördert und übernahm 1838 das Kommando über alle amerikanischen Streitkräfte in Florida. Taylor blieb bis Mai 1840 in diesem Amt und arbeitete daran, die Seminolen zu unterdrücken und ihre Umsiedlung nach Westen zu erleichtern. Erfolgreicher als seine Vorgänger nutzte er ein System von Blockhäusern und Patrouillen, um den Frieden aufrechtzuerhalten. Taylor übergab das Kommando an Brigadegeneral Walker Keith Armistead und kehrte nach Louisiana zurück, um die amerikanischen Streitkräfte im Südwesten zu überwachen. Er war in dieser Rolle, als die Spannungen mit Mexiko nach der Aufnahme der Republik Texas in die Vereinigten Staaten zunahmen.

 

Kriegsansätze

Im Zuge der Zustimmung des Kongresses, Texas zuzulassen, verschlechterte sich die Situation mit Mexiko rapide, als die beiden Länder über die Lage der Grenze stritten. Während die Vereinigten Staaten (und zuvor Texas) den Rio Grande beanspruchten, glaubte Mexiko, dass die Grenze weiter nördlich entlang des Nueces River liegt. Um
den amerikanischen Anspruch durchzusetzen und Texas zu verteidigen, wies Präsident James K. Polk Taylor an, im April 1845 eine Streitmacht in das umstrittene Gebiet zu bringen.

Taylor verlegte seine „Besatzungsarmee“ nach Fronleichnam und gründete eine Basis, bevor er im März 1846 in das umstrittene Gebiet vordrang. Er baute ein Versorgungsdepot am Point Isabel, verlegte Truppen ins Landesinnere und baute eine Festung am Rio Grande, bekannt als Fort Texas gegenüber die mexikanische Stadt Matamoros. Am 25. April 1846 wurde eine Gruppe US-Dragoner unter Kapitän Seth Thornton von einer großen Gruppe Mexikaner nördlich des Rio Grande angegriffen. Taylor machte Polk darauf aufmerksam, dass die Feindseligkeiten begonnen hatten, und erfuhr bald, dass die Artillerie von General Mariano Arista Fort Texas bombardierte .

 

Der Kampf beginnt

Taylor mobilisierte die Armee und zog am 7. Mai von Point Isabel nach Süden, um Fort Texas zu entlasten. Um das Fort abzuschneiden, überquerte Arista mit 3.400 Mann den Fluss und nahm eine Verteidigungsposition entlang der Straße von Point Isabel nach Fort Texas ein. Taylor begegnete dem Feind am 8. Mai und griff die Mexikaner in der Schlacht von Palo Alto an. Durch den hervorragenden Einsatz von Artillerie zwangen die Amerikaner die Mexikaner zum Rückzug. Arista zog sich zurück und gründete am nächsten Tag eine neue Position bei Resaca de la Palma. Taylor ging die Straße entlang und griff Arista in der Schlacht von Resaca de la Palma erneut an und besiegte sie erneut . Taylor entlastete Fort Texas und überquerte am 18. Mai den Rio Grande, um Matamoros zu besetzen.

 

Weiter nach Monterrey

Taylor fehlten die Kräfte, um tiefer nach Mexiko vorzudringen, und er machte eine Pause, um auf Verstärkung zu warten. Mit dem mexikanisch-amerikanischen Krieg in vollem Gange erreichten bald zusätzliche Truppen seine Armee. Taylor baute seine Streitkräfte im Laufe des Sommers auf und begann im August einen Vormarsch gegen Monterrey. Jetzt ein Generalmajor, errichtete er eine Reihe von Garnisonen entlang des Rio Grande, als der Großteil der Armee von Camargo nach Süden zog. Als Taylor am 19. September nördlich der Stadt ankam, wurde er mit mexikanischen Verteidigungen konfrontiert, die von Generalleutnant Pedro de Ampudia angeführt wurden. Er begann die Schlacht von Monterrey am 21. September und zwang Ampudia, die Stadt aufzugeben, nachdem er ihre Versorgungsleitungen nach Süden nach Saltillo unterbrochen hatte. Nach dem Kampf verdiente sich Taylor Polks Zorn, indem er einem achtwöchigen Waffenstillstand mit Ampudia zustimmte. Dies war vor allem auf die hohe Zahl der Opfer bei der Einnahme der Stadt und die Tatsache zurückzuführen, dass er sich tief im feindlichen Gebiet befand.

 

Politik im Spiel

Taylor erhielt den Befehl, den Waffenstillstand zu beenden, und erhielt den Befehl, nach Saltillo vorzudringen. Als Taylor, dessen politische Ausrichtung unbekannt war, ein Nationalheld geworden war, machte sich Polk, ein Demokrat, Sorgen um die politischen Ambitionen des Generals. Infolgedessen befahl er Taylor, im Nordosten Mexikos festzuhalten, während er Generalmajor Winfield Scott befahl , Veracruz anzugreifen, bevor er nach Mexiko-Stadt vordrang. Um Scotts Operation zu unterstützen, wurde Taylors Armee von der Masse ihrer Streitkräfte befreit. Als General Antonio López de Santa Anna erfuhr, dass Taylors Kommando reduziert worden war, marschierte er mit 22.000 Mann nach Norden, um die Amerikaner zu vernichten.

Bei einem Angriff auf die Schlacht von Buena Vista am 23. Februar 1847 wurden die Männer von Santa Anna mit schweren Verlusten zurückgeschlagen. Taylors 4.759 Männer, die eine hartnäckige Verteidigung aufbauten, konnten halten, obwohl sie stark gedehnt waren. Der Sieg in Buena Vista stärkte Taylors nationalen Ruf weiter und markierte die letzten Kämpfe, die er während des Konflikts sehen würde. Taylor, bekannt als „Old Rough & Ready“ für sein schroffes Auftreten und seine unprätentiöse Kleidung, hatte über seine politischen Überzeugungen weitgehend geschwiegen. Er verließ seine Armee im November 1947 und übergab das Kommando an Brigadegeneral John Wool.

 

Präsident

Als er in die USA zurückkehrte, schloss er sich den Whigs an, obwohl er ihre Plattform nicht voll unterstützte. Millard Fillmore aus New York wurde 1848 auf der Whig Convention zum Präsidenten ernannt und als sein Laufkamerad ausgewählt. Taylor, der Lewis Cass bei den Wahlen von 1848 leicht besiegte, wurde am 4. März 1849 als Präsident der Vereinigten Staaten vereidigt. Obwohl er selbst Menschen versklavte, nahm er eine gemäßigte Haltung zu diesem Thema ein und glaubte nicht, dass die Institution erfolgreich exportiert werden könnte zu den neu erworbenen Ländern aus Mexiko.

Taylor plädierte auch dafür, dass Kalifornien und New Mexico unverzüglich einen Antrag auf Staatlichkeit stellen und den territorialen Status umgehen. Die Frage, ob die USA Versklavung praktizieren sollten, dominierte seine Amtszeit und der Kompromiss von 1850 wurde diskutiert, als Taylor am 9. Juli 1850 plötzlich starb. Die ursprüngliche Todesursache war vermutlich eine Gastroenteritis, die durch den Konsum kontaminierter Milch und Milch verursacht wurde Kirschen.

Taylor wurde ursprünglich in seinem Familiengrundstück in Springfield beigesetzt. In den 1920er Jahren wurde dieses Land in den Zachary Taylor National Cemetery eingegliedert. Am 6. Mai 1926 wurden seine sterblichen Überreste in ein neues Mausoleum auf dem Friedhofsgelände verlegt. 1991 wurden Taylors Überreste kurzzeitig exhumiert, nachdem Hinweise darauf vorlagen, dass er möglicherweise vergiftet worden war. Ausgiebige Tests ergaben, dass dies nicht der Fall war, und seine sterblichen Überreste wurden in das Mausoleum zurückgebracht. Trotz dieser Erkenntnisse werden weiterhin Mordtheorien aufgestellt, da seine gemäßigten Ansichten zur Sklaverei in südlichen Kreisen höchst unpopulär waren.

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