Geschichte & Kultur

Generalmajor Winfield Scott Hancock – Biografie

Generalmajor Winfield Scott Hancock – Biografie

 

Winfield Scott Hancock – Frühes Leben & Karriere:

Winfield Scott Hancock und sein identischer Zwilling Hilary Baker Hancock wurden am 14. Februar 1824 am Montgomery Square, PA, nordwestlich von Philadelphia geboren. Als Sohn des Schullehrers und späteren Anwalts Benjamin Franklin Hancock wurde er nach dem bekannten Kommandeur des Krieges von 1812, Winfield Scott, benannt. Hancock wurde vor Ort ausgebildet und erhielt 1840 mit Hilfe des Kongressabgeordneten Joseph Fornance eine Ernennung nach West Point. Als Fußgängerstudent absolvierte Hancock 1844 in einer Klasse von 25 den 18. Platz. Diese akademische Leistung brachte ihm einen Auftrag für die Infanterie ein und wurde als Brevet-Zweiter Leutnant beauftragt.

 

Winfield Scott Hancock – In Mexiko:

Hancock wurde befohlen, sich der 6. US-Infanterie anzuschließen. Er war im Red River Valley im Einsatz. Mit dem Ausbruch des mexikanisch-amerikanischen Krieges im Jahr 1846 erhielt er den Befehl, die Rekrutierungsbemühungen in Kentucky zu überwachen. Nachdem er seinen Auftrag erfolgreich erfüllt hatte, bat er ständig um Erlaubnis, sich seiner Einheit an der Front anzuschließen. Dies wurde gewährt und er trat im Juli 1847 der 6. Infanterie in Puebla, Mexiko, bei. Hancock marschierte als Teil der Armee seines Namensvetters und erlebte Ende August erstmals Kämpfe in Contreras und Churubusco. Er zeichnete sich aus und wurde zum Oberleutnant befördert.

Während der letzten Aktion am Knie verletzt, konnte er seine Männer während der Schlacht von Molino del Rey am 8. September führen, wurde aber bald von Fieber überwältigt. Dies hinderte ihn daran, an der Schlacht von Chapultepec teilzunehmen und Mexiko-Stadt zu erobern. Nach seiner Genesung blieb Hancock mit seinem Regiment in Mexiko, bis er Anfang 1848 den Vertrag von Guadalupe Hidalgo unterzeichnete. Mit dem Ende des Konflikts kehrte Hancock in die Vereinigten Staaten zurück und sah Friedensdienst in Fort Snelling, MN und St. Louis, MO . In St. Louis lernte er Almira Russell kennen und heiratete sie (m. 24. Januar 1850).

 

Winfield Scott Hancock – Antebellum Service:

1855 zum Kapitän befördert, erhielt er den Befehl, als Quartiermeister in Fort Myers, FL, zu dienen. In dieser Rolle unterstützte er Aktionen der US-Armee während des dritten Seminolenkrieges, nahm jedoch nicht an den Kämpfen teil. Als die Operationen in Florida eingestellt wurden, wurde Hancock nach Fort Leavenworth, KS, verlegt, wo er bei der Bekämpfung von Partisanenkämpfen während der „Bleeding Kansas“ -Krise half. Nach einer kurzen Zeit in Utah wurde Hancock im November 1858 nach Südkalifornien befohlen. Als er dort ankam, diente er als stellvertretender Quartiermeister unter dem zukünftigen Befehlshaber der Konföderierten, Brigadegeneral Albert Sidney Johnston .

 

Winfield Scott Hancock – Der Bürgerkrieg:

Als bekennender Demokrat freundete sich Hancock in Kalifornien mit vielen südlichen Offizieren an, darunter auch Captain Lewis A. Armistead aus Virginia. Obwohl er die republikanische Politik des neu gewählten Präsidenten Abraham Lincoln zunächst nicht unterstützte , blieb Hancock zu Beginn des Bürgerkriegs bei der Unionsarmee, da er der Ansicht war, dass die Union erhalten bleiben sollte. Hancock verabschiedete sich von seinen südlichen Freunden, als sie zur Konföderierten Armee gingen. Er reiste nach Osten und erhielt zunächst Quartiermeisteraufgaben in Washington, DC.

 

Winfield Scott Hancock – Ein aufstrebender Stern:

Diese Zuordnung war kurzlebig , als er zu Brigadegeneral von Freiwilligen am 23. September gefördert wurde 1861. in die neu gegründeten Armee des Potomac Assigned erhielt er das Kommando über eine Brigade in Brigadier General William F. „Baldy“ Smith ‚s Division . Hancock zog im Frühjahr 1862 nach Süden und wurde während der Halbinselkampagne von Generalmajor George B. McClellan eingesetzt. Als aggressiver und aktiver Befehlshaber startete Hancock während der Schlacht von Williamsburg am 5. Mai einen kritischen Gegenangriff. Obwohl McClellan nicht von Hancocks Erfolg profitierte, informierte der Befehlshaber der Union Washington, dass „Hancock heute hervorragend war“.

Von der Presse aufgegriffen, brachte dieses Zitat Hancock seinen Spitznamen „Hancock the Superb“ ein. Nachdem er an den Niederlagen der Union während der Sieben-Tage-Schlachten in diesem Sommer teilgenommen hatte, erlebte Hancock am 17. September in der Schlacht von Antietam eine Aktion. Nach dem verwundeten Generalmajor Israel B. Richardson war er gezwungen, das Kommando über die Division zu übernehmen die Kämpfe entlang der „Bloody Lane“. Obwohl seine Männer angreifen wollten, hielt Hancock seine Position auf Befehl von McClellan. Am 29. November zum Generalmajor befördert, leitete er das II. Korps der Ersten Division gegen Marye’s Heights in der Schlacht von Fredericksburg .

 

Winfield Scott Hancock – In Gettysburg:

Im folgenden Frühjahr half Hancocks Division, den Abzug der Armee nach der Niederlage von Generalmajor Joseph Hooker in der Schlacht von Chancellorsville abzudecken . Nach der Schlacht verließ der Kommandeur des II. Korps, Generalmajor Darius Couch, die Armee aus Protest gegen Hookers Aktionen. Infolgedessen wurde Hancock am 22. Mai 1863 zum Anführer des II. Korps ernannt. Als er mit der Armee nach Norden zog, um die Armee von General Robert E. Lee in Nord-Virginia zu verfolgen , wurde Hancock am 1. Juli mit der Eröffnung des Schlacht von Gettysburg .

Als Generalmajor John Reynolds zu Beginn der Kämpfe getötet wurde, schickte der neue Armeekommandant Generalmajor George G. Meade Hancock nach Gettysburg, um das Kommando über die Situation auf dem Feld zu übernehmen. Als er ankam, übernahm er nach einem kurzen Streit mit dem älteren Generalmajor Oliver O. Howard die Kontrolle über die Streitkräfte der Union . Er machte seine Befehle von Meade geltend, traf die Entscheidung, in Gettysburg zu kämpfen, und organisierte die Verteidigung der Union um Cemetery Hill. Von Meade in dieser Nacht erleichtert, nahm Hancocks II. Korps eine Position auf dem Cemetery Ridge in der Mitte der Union-Linie ein.

Am nächsten Tag, als beide Flanken der Union angegriffen wurden, entsandte Hancock Einheiten des II. Korps, um die Verteidigung zu unterstützen. Am 3. Juli stand Hancocks Position im Mittelpunkt von Picketts Anklage (Longstreet’s Assault). Während des Artillerie-Bombardements, das dem Angriff der Konföderierten vorausging, ritt Hancock dreist entlang seiner Linien und ermutigte seine Männer. Im Verlauf des anschließenden Angriffs wurde Hancock am Oberschenkel verwundet und sein guter Freund Lewis Armistead wurde tödlich verwundet, als seine Brigade vom II. Korps zurückgewiesen wurde. Hancock verband die Wunde und blieb für den Rest der Kämpfe auf dem Feld.

 

Winfield Scott Hancock – Späterer Krieg:

Obwohl er sich über den Winter weitgehend erholte, plagte ihn die Wunde für den Rest des Konflikts. Als er im Frühjahr 1864 zur Potomac-Armee zurückkehrte, nahm er an der Überlandkampagne von Generalleutnant Ulysses S. Grant teil und sah Aktionen in Wilderness. Spotsylvania und Cold Harbor. Als Hancock im Juni in Petersburg ankam, verpasste er eine wichtige Gelegenheit, die Stadt einzunehmen, als er sich „Baldy“ Smith zuwandte, dessen Männer den ganzen Tag in der Gegend gekämpft hatten und die konföderierten Linien nicht sofort angriffen.

Während der Belagerung von Petersburg nahmen Hancocks Männer an zahlreichen Operationen teil, darunter Ende Juli in Deep Bottom. Am 25. August wurde er in Reams Station schwer geschlagen, erholte sich jedoch und gewann im Oktober die Schlacht an der Boydton Plank Road. Von seiner Verletzung in Gettysburg geplagt, musste Hancock im folgenden Monat das Feldkommando aufgeben und durchlief für den Rest des Krieges eine Reihe von Zeremonien-, Rekrutierungs- und Verwaltungsposten.

 

Winfield Scott Hancock – Präsidentschaftskandidat:

Nachdem Hancock im Juli 1865 die Hinrichtung der Lincoln-Attentäter überwacht hatte, befehligte er kurzzeitig die Streitkräfte der US-Armee in den Ebenen, bevor Präsident Andrew Johnson ihn anwies, den Wiederaufbau im 5. Militärbezirk zu überwachen. Als Demokrat folgte er in Bezug auf den Süden einer weicheren Linie als seine republikanischen Kollegen, was seinen Status in der Partei erhöhte. Mit der Wahl von Grant (einem Republikaner) im Jahr 1868 wurde Hancock in das Department of Dakota und das Department of the Atlantic versetzt, um ihn vom Süden fernzuhalten. 1880 wurde Hancock von den Demokraten als Präsident ausgewählt. Gegen James A. Garfield verlor er knapp, wobei die Volksabstimmung die engste in der Geschichte war (4.454.416-4.444.952). Nach der Niederlage kehrte er zu seinem militärischen Einsatz zurück. Hancock starb am 9. Februar 1886 in New York und wurde auf dem Montgomery Cemetery in der Nähe von Norristown, PA, beigesetzt.

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