Geschichte & Kultur

Lord Stirling in der amerikanischen Revolution

Lord Stirling in der amerikanischen Revolution

 

Frühe Karriere

William Alexander wurde 1726 in New York City als Sohn von James und Mary Alexander geboren. Aus einer wohlhabenden Familie stammend, erwies sich Alexander als ein guter Schüler mit einer Begabung für Astronomie und Mathematik. Nach Abschluss seiner Schulzeit arbeitete er mit seiner Mutter in einem Versorgungsunternehmen zusammen und erwies sich als begabter Händler. 1747 heiratete Alexander Sarah Livingston, die Tochter des wohlhabenden New Yorker Kaufmanns Philip Livingston. Mit Beginn des französischen und indischen Krieges im Jahr 1754 begann er seinen Dienst als Versorgungsagent für die britische Armee. In dieser Rolle pflegte Alexander enge Beziehungen zum Gouverneur von Massachusetts, William Shirley.

Als Shirley nach dem Tod von Generalmajor Edward Braddock in der Schlacht von Monongahela im Juli 1755 zum Oberbefehlshaber der britischen Streitkräfte in Nordamerika aufstieg , wählte er Alexander als einen seiner Adjutanten aus. In dieser Rolle lernte er viele Eliten der Kolonialgesellschaft kennen und freundete sich mit ihnen an, darunter auch George Washington. Nach Shirleys Erleichterung Ende 1756 reiste Alexander nach Großbritannien, um im Namen seines ehemaligen Kommandanten Lobbyarbeit zu leisten. Im Ausland erfuhr er, dass der Sitz des Earl of Stirling frei war. Alexander besaß familiäre Bindungen an die Region, verfolgte einen Anspruch auf die Grafschaft und begann, sich selbst als Lord Stirling zu bezeichnen. Obwohl das Parlament seinen Anspruch später im Jahr 1767 ablehnte, verwendete er den Titel weiterhin.

 

Rückkehr nach Hause in die Kolonien

Nach seiner Rückkehr in die Kolonien nahm Stirling seine Geschäftstätigkeit wieder auf und begann mit dem Bau eines Anwesens in Basking Ridge, New Jersey. Obwohl er von seinem Vater ein großes Erbe erhalten hatte, verschuldete ihn sein Wunsch, wie ein Adel zu leben und zu unterhalten, oft. Neben dem Geschäft betrieb Stirling Bergbau und verschiedene Formen der Landwirtschaft. Bei seinen Bemühungen um Letzteres gewann er 1767 eine Goldmedaille der Royal Society of Art für seine Versuche, mit der Weinherstellung in New Jersey zu beginnen. Im Laufe der 1760er Jahre wurde Stirling zunehmend unzufrieden mit der britischen Politik gegenüber den Kolonien. Diese Änderung in der Politik brachte ihn fest in das Patriot-Lager, als die amerikanische Revolution 1775 nach den Schlachten von Lexington und Concord begann .

 

Der Kampf beginnt

Stirling wurde schnell zum Oberst der Miliz von New Jersey ernannt und nutzte häufig sein eigenes Vermögen, um seine Männer auszurüsten und auszurüsten. Am 22. Januar 1776 erlangte er Bekanntheit, als er eine freiwillige Truppe bei der Eroberung des britischen Transports Blue Mountain Valley anführte, das vor Sandy Hook geerdet war. Kurz danach von Generalmajor Charles Lee nach New York City befohlen, half er beim Aufbau von Verteidigungsanlagen in der Region und wurde am 1. März zum Brigadegeneral der Kontinentalarmee befördert. Mit dem erfolgreichen Ende der Belagerung von Boston im Laufe dieses Monats, Washington, Jetzt führende amerikanische Streitkräfte, begann seine Truppen nach Süden nach New York zu verlegen. Als die Armee im Laufe des Sommers wuchs und sich neu organisierte, übernahm Stirling das Kommando über eine Brigade in der Division von Generalmajor John Sullivan, zu der Truppen aus Maryland, Delaware und Pennsylvania gehörten.

 

Die Schlacht von Long Island

Im Juli trafen britische Truppen unter der Führung von General Sir William Howe und seinem Bruder, Vizeadmiral Richard Howe. vor New York ein. Ende des folgenden Monats begannen die Briten auf Long Island zu landen. Um diese Bewegung zu blockieren, setzte Washington einen Teil seiner Armee entlang der Guan Heights ein, die von Ost nach West durch die Mitte der Insel verliefen. Dies sah, dass Stirlings Männer die rechte Flanke der Armee bildeten, als sie den westlichsten Teil der Höhen hielten. Nachdem Howe das Gebiet gründlich erkundet hatte, entdeckte er eine Lücke in den Höhen nach Osten am Jamaica Pass, die leicht verteidigt wurde. Am 27. August wies er Generalmajor James Grant an, einen Ablenkungsangriff gegen die amerikanische Rechte durchzuführen, während der Großteil der Armee über den Jamaica Pass in den Rücken des Feindes zog.

Zu Beginn der Schlacht von Long Island wandten Stirlings Männer wiederholt britische und hessische Angriffe auf ihre Position zurück. Seine Truppen hielten sich vier Stunden lang fest und glaubten, sie würden das Engagement gewinnen, da sie nicht wussten, dass Howes flankierende Truppe begonnen hatte, die amerikanische Linke aufzurollen. Gegen 11:00 Uhr musste Stirling zurückfallen und war schockiert, als die britischen Streitkräfte nach links und hinten vorrückten. Stirling und Major Mordecai Gist befahlen dem Großteil seines Kommandos, sich über Gowanus Creek in die letzte Verteidigungslinie auf Brooklyn Heights zurückzuziehen, und führten eine Streitmacht von 260 bis 270 Marylandern in einer verzweifelten Nachhutaktion an, um den Rückzug abzudecken. Diese Gruppe griff zweimal eine Streitmacht von über 2.000 Mann an und gelang es, den Feind zu verzögern. Bei den Kämpfen wurden alle bis auf wenige getötet und Stirling gefangen genommen.

 

Kehre in der Schlacht von Trenton zum Kommando zurück

Von beiden Seiten für seine Kühnheit und Tapferkeit gelobt, wurde Stirling in New York City auf Bewährung entlassen und später gegen Gouverneur Montfort Browne ausgetauscht, der während der Schlacht von Nassau gefangen genommen worden war . Später in diesem Jahr kehrte Stirling zur Armee zurück und führte während des amerikanischen Sieges in der Schlacht von Trenton am 26. Dezember eine Brigade in der Division von Generalmajor Nathanael Greene an. Die Armee zog nach Nord-New Jersey und überwinterte in Morristown, bevor sie eine Position in der Armee übernahm Watchung Berge. In Anerkennung seiner Leistung im Vorjahr erhielt Stirling am 19. Februar 1777 eine Beförderung zum Generalmajor. In diesem Sommer versuchte Howe erfolglos, Washington in die Schlacht in der Region zu bringen, und engagierte Stirling am 26. Juni in der Schlacht von Short Hills. Überwältigt musste er zurückfallen.

Später in der Saison begannen die Briten, über die Chesapeake Bay gegen Philadelphia zu ziehen. Stirlings Division marschierte mit der Armee nach Süden und setzte sich hinter Brandywine Creek ein, als Washington versuchte, die Straße nach Philadelphia zu blockieren. Am 11. September in der Schlacht von Brandywine wiederholte Howe sein Manöver von Long Island aus, indem er eine hessische Truppe gegen die Front der Amerikaner entsandte, während er den größten Teil seines Kommandos um Washingtons rechte Flanke bewegte. Überrascht versuchten Stirling, Sullivan und Generalmajor Adam Stephen, ihre Truppen nach Norden zu verlagern, um der neuen Bedrohung zu begegnen. Obwohl sie etwas erfolgreich waren, waren sie überwältigt und die Armee musste sich zurückziehen.

Die Niederlage führte schließlich zum Verlust von Philadelphia am 26. September. Um die Briten zu vertreiben, plante Washington für den 4. Oktober einen Angriff auf Germantown. Mit einem komplexen Plan rückten die amerikanischen Streitkräfte in mehreren Kolonnen vor, während Stirling mit der Führung der Armee beauftragt wurde Reservieren. Als sich die Schlacht von Germantown entwickelte, gerieten seine Truppen in den Kampf und versuchten erfolglos, ein als Cliveden bekanntes Herrenhaus zu stürmen. In den Kämpfen knapp besiegt, zogen sich die Amerikaner zurück, bevor sie später in das Winterquartier in Valley Forge zogen. Dort spielte Stirling eine Schlüsselrolle bei der Unterbrechung der Versuche, Washington während der Conway Cabal abzusetzen.

 

Spätere Karriere

Im Juni 1778 begann der neu ernannte britische Befehlshaber, General Sir Henry Clinton. Philadelphia zu evakuieren und seine Armee nach Norden nach New York zu verlegen. Von Washington verfolgt, brachten die Amerikaner die Briten am 28. in die Schlacht bei Monmouth. Stirling und seine Division waren in den Kämpfen aktiv und schlugen Angriffe von Generalleutnant Lord Charles Cornwallis zurück, bevor sie den Feind angriffen und zurückdrängten. Nach der Schlacht nahmen Stirling und der Rest der Armee Positionen in New York City ein. Aus diesem Bereich unterstützte er Major Henry „Light Horse Harry“ Lee ‚s Angriff auf Paulus Haken im August 1779. Im Januar 1780 Stirling eine unwirksame Razzia gegen die britischen Truppen auf Staten Island geführt. Später in diesem Jahr saß er im Vorstand hochrangiger Offiziere, die den britischen Spion Major John Andre vor Gericht stellten und verurteilten .

Im Spätsommer 1781 verließ Washington New York mit dem größten Teil der Armee mit dem Ziel, Cornwallis in Yorktown zu fangen. Anstatt diese Bewegung zu begleiten, wurde Stirling ausgewählt, um die in der Region verbleibenden Streitkräfte zu befehligen und die Operationen gegen Clinton aufrechtzuerhalten. Im Oktober dieses Jahres übernahm er das Kommando über das Norddepartement mit seinem Hauptquartier in Albany. Lange bekannt dafür, dass er zu viel gegessen und getrunken hatte, litt er zu diesem Zeitpunkt an schwerer Gicht und Rheuma. Nachdem Stirling einen Großteil seiner Zeit damit verbracht hatte, Pläne zu entwickeln, um eine mögliche Invasion aus Kanada zu blockieren, starb er am 15. Januar 1783, nur wenige Monate bevor der Vertrag von Paris den Krieg offiziell beendete. Seine sterblichen Überreste wurden nach New York City zurückgebracht und auf dem Churchyard of Trinity Church beigesetzt.

 

Quellen

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