Geschichte & Kultur

Sterling Price – Amerikanischer Bürgerkrieg – Generalmajor

Sterling Price – Amerikanischer Bürgerkrieg – Generalmajor

Sterling Price – Frühes Leben & Karriere:

Sterling Price wurde am 20. September 1809 in Farmville, VA, als Sohn der wohlhabenden Pflanzer Pugh und Elizabeth Price geboren. Er erhielt seine frühe Ausbildung vor Ort und besuchte später das Hampden-Sydney College im Jahr 1826, bevor er sich auf den Weg machte, um eine juristische Karriere zu verfolgen. Als Rechtsanwalt in Virginia zugelassen, praktizierte Price kurz in seinem Heimatstaat, bis er 1831 seinen Eltern nach Missouri folgte. Er ließ sich in Fayette und dann in Keytesville nieder und heiratete am 14. Mai 1833 Martha Head. Während dieser Zeit war Price in verschiedenen Unternehmen tätig einschließlich Tabakanbau, eines Handelsunternehmens und Betrieb eines Hotels. Er wurde bekannt und 1836 in das Repräsentantenhaus von Missouri gewählt.

Sterling Price – Mexikanisch-Amerikanischer Krieg:

Price war zwei Jahre im Amt und half bei der Lösung des Mormonenkrieges von 1838. Als er 1840 in das State House zurückkehrte, diente er später als Sprecher, bevor er 1844 in den US-Kongress gewählt wurde. Price blieb etwas mehr als ein Jahr in Washington und trat von seinem Amt zurück Sitz am 12. August 1846, um im mexikanisch-amerikanischen Krieg zu dienen . Als er nach Hause zurückkehrte, zog er auf und wurde Oberst des Zweiten Regiments, Missouri Mounted Volunteer Cavalry. Price und seine Männer wurden dem Kommando von Brigadegeneral Stephen W. Kearny zugewiesen und zogen nach Südwesten, um Santa Fe in New Mexico zu erobern. Während Kearny nach Westen zog, erhielt Price den Befehl, als Militärgouverneur von New Mexico zu dienen. In dieser Funktion setzte er den Taos-Aufstand im Januar 1847 nieder.

Price wurde am 20. Juli zum Brigadegeneral der Freiwilligen befördert und zum Militärgouverneur von Chihuahua ernannt. Als Gouverneur besiegte er die mexikanischen Streitkräfte in der Schlacht von Santa Cruz de Rosales am 18. März 1848, acht Tage nach der Ratifizierung des Vertrags von Guadalupe Hidalgo. Obwohl dies von Kriegsminister William L. Marcy für diese Aktion gerügt wurde, kam es zu keiner weiteren Bestrafung. Am 25. November verließ Price den Militärdienst und kehrte nach Missouri zurück. Als Kriegsheld angesehen, gewann er 1852 leicht die Wahl zum Gouverneur. Als effektiver Führer schied Price 1857 aus dem Amt aus und wurde der Bankenkommissar des Staates.

Sterling Price – Der Bürgerkrieg beginnt:

Mit der Sezessionskrise nach den Wahlen von 1860 widersetzte sich Price zunächst den Aktionen der südlichen Staaten. Als prominenter Politiker wurde er am 28. Februar 1861 zum Vorsitzenden des Missouri State Convention gewählt, um über die Sezession zu debattieren. Obwohl der Staat dafür stimmte, in der Union zu bleiben, verlagerten sich die Sympathien von Price, nachdem Brigadegeneral Nathaniel Lyon Camp Jackson in der Nähe von St. Louis und Verhaftung der Missouri-Miliz. Als er sein Los mit der Konföderation besetzte, wurde er vom pro-südlichen Gouverneur Claiborne F. Jackson im Rang eines Generalmajors zum Leiter der Missouri State Guard ernannt. Von seinen Männern „Old Pap“ genannt, startete Price eine Kampagne, um Unionstruppen aus Missouri zu vertreiben.

Sterling Preis – Missouri & Arkansas:

Am 10. August 1861 engagierte Price zusammen mit dem Brigadegeneral der Konföderierten, Benjamin McCulloch, Lyon in der Schlacht von Wilson’s Creek. Bei den Kämpfen gewann Price einen Sieg und Lyon wurde getötet. Konföderierte Truppen holten im September in Lexington einen weiteren Sieg. Trotz dieser Erfolge zwangen die Verstärkungen der Union Price und McCulloch, die zu heftigen Rivalen geworden waren, sich Anfang 1862 nach Nord-Arkansas zurückzuziehen. Aufgrund des Konflikts zwischen den beiden Männern wurde Generalmajor Earl Van Dorn entsandt, um das Gesamtkommando zu übernehmen. Um die Initiative wiederzugewinnen, leitete Van Dorn Anfang März sein neues Kommando gegen die Unionsarmee von Brigadegeneral Samuel Curtis in Little Sugar Creek. Während die Armee in Bewegung war, wurde die Hauptgeneralkommission von Price schließlich an die Konföderierte Armee übertragen. Price führte einen effektiven Angriff in der  Schlacht von Pea Ridge am 7. März an und wurde verwundet. Obwohl die Aktionen von Price weitgehend erfolgreich waren, wurde Van Dorn am folgenden Tag geschlagen und zum Rückzug gezwungen.

Sterling Preis – Mississippi:

Nach Pea Ridge erhielt Van Dorns Armee den Befehl, den Mississippi zu überqueren, um die Armee von General PGT Beauregard in Corinth, MS, zu verstärken. Als die Division von Price ankam, wurde sie im Mai in der Belagerung von Korinth eingesetzt und zog sich nach Süden zurück, als Beauregard beschloss, die Stadt zu verlassen. In diesem Herbst, als Beauregards Nachfolger,  General Braxton Bragg. in Kentucky einmarschierte, mussten Van Dorn und Price Mississippi verteidigen. Verfolgt von der Generalmajor Don Carlos Buells Armee von Ohio, wies Bragg die erweiterte Armee des Westens von Price an, von Tupelo, MS, nach Norden in Richtung Nashville, TN, zu marschieren. Diese Truppe sollte von Van Dorns kleinerer Armee von West Tennessee unterstützt werden. Zusammen hoffte Bragg, dass diese gemeinsame Kraft Generalmajor Ulysses S. Grant daran hindern würde, Buell zu helfen.

Als Price nach Norden marschierte, engagierte er am 19. September in der Schlacht von Iuka Unionstruppen unter Generalmajor William S. Rosecrans. Er griff den Feind an und konnte Rosecrans Linien nicht durchbrechen. Bloodied entschied sich Price zum Rückzug und zog um, um sich mit Van Dorn in Ripley, MS, zu vereinen. Van Dorn traf sich fünf Tage später und führte am 3. Oktober die kombinierte Truppe gegen Rosecrans ‚Linien in Korinth an. Van Dorn griff die Positionen der Union in der zweiten Schlacht von Korinth zwei Tage lang an und konnte keinen Sieg erringen. Verärgert über Van Dorn und in dem Wunsch, sein Kommando nach Missouri zurückzubringen, reiste Price nach Richmond, VA, und traf sich mit Präsident Jefferson Davis. Als er seinen Fall vertrat, wurde er von Davis bestraft, der seine Loyalität in Frage stellte. Price wurde seines Kommandos beraubt und erhielt den Befehl, zur Trans-Mississippi-Abteilung zurückzukehren.

Sterling Preis – Trans-Mississippi:

Price diente unter Generalleutnant Theophilus H. Holmes und verbrachte die erste Hälfte des Jahres 1863 in Arkansas. Am 4. Juli schnitt er bei der Niederlage der Konföderierten in der Schlacht von Helena gut ab und übernahm das Kommando über die Armee, als sie sich nach Little Rock zurückzog. AR. Später in diesem Jahr aus der Landeshauptstadt vertrieben, fiel Price schließlich auf Camden, AR, zurück. Am 16. März 1864 übernahm er das Kommando über den Distrikt Arkansas. Im folgenden Monat widersetzte sich Price dem Vormarsch von Generalmajor Frederick Steele durch den südlichen Teil des Staates. Als er Steeles Ziele falsch interpretierte, verlor er Camden am 16. April kampflos. Obwohl die Streitkräfte der Union einen Sieg errungen hatten, fehlten ihnen die Vorräte, und Steele entschied sich, sich nach Little Rock zurückzuziehen. Von Price und Verstärkungen unter der Führung von General Edmund Kirby Smith gequält , besiegte Steeles Nachhut diese kombinierte Streitmacht Ende April bei Jenkins ‚Ferry.

Nach dieser Kampagne setzte sich Price für eine Invasion in Missouri ein, um den Staat zurückzugewinnen und die Wiederwahl von Präsident Abraham Lincoln im Herbst zu gefährden . Obwohl Smith die Erlaubnis für die Operation erteilte, beraubte er Price seiner Infanterie. Infolgedessen würde sich der Aufwand in Missouri auf einen groß angelegten Kavallerieangriff beschränken. Als Price am 28. August mit 12.000 Reitern nach Norden zog, überquerte er Missouri und setzte einen Monat später Unionstruppen bei Pilot Knob ein. Er wandte sich nach Westen und führte eine Reihe von Schlachten, während seine Männer das Land verwüsteten. Price wurde zunehmend von den Streitkräften der Union eingezäunt und am 23. Oktober von Curtis, der jetzt das Department of Kansas & Indian Territory leitet, und Generalmajor Alfred Pleasonton in Westport schwer geschlagen Am 2. Dezember hielt er schließlich in Laynesport, AR, an, nachdem er die Hälfte seines Kommandos verloren hatte.

Sterling Price – Späteres Leben:

Für den Rest des Krieges weitgehend untätig, entschied sich Price, sich bei seinem Ende nicht zu ergeben, und ritt stattdessen mit einem Teil seines Kommandos nach Mexiko in der Hoffnung, in der Armee von Kaiser Maximilian zu dienen. Vom mexikanischen Führer abgelehnt, leitete er kurz eine Gemeinschaft von konföderierten Expatriates, die in Veracruz lebten, bevor er an Darmproblemen erkrankte. Im August 1866 verschlechterte sich Price ‚Zustand, als er sich mit Typhus infizierte. Nach seiner Rückkehr nach St. Louis lebte er bis zu seinem Tod am 29. September 1867 in einem verarmten Zustand. Seine sterblichen Überreste wurden auf dem Bellefontaine-Friedhof der Stadt beigesetzt.

Ausgewählte Quellen:

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