Geschichte & Kultur

Generalmajor Robert E. Rodes – Amerikanischer Bürgerkrieg

Generalmajor Robert E. Rodes – Amerikanischer Bürgerkrieg

Robert E. Rodes – Frühes Leben & Karriere:

Robert Emmett Rodes wurde am 29. März 1829 in Lynchburg, VA, als Sohn von David und Martha Rodes geboren. Aufgewachsen in der Region, entschied er sich für das Virginia Military Institute mit Blick auf eine militärische Karriere. Nach seinem Abschluss im Jahr 1848, dem zehnten Platz in einer Klasse von vierundzwanzig, wurde Rodes gebeten, als Assistenzprofessor am VMI zu bleiben. In den nächsten zwei Jahren unterrichtete er verschiedene Fächer, darunter Physik, Chemie und Taktik. 1850 verließ Rodes die Schule, nachdem er keine Beförderung zum Professor erhalten hatte. Dies ging stattdessen an seinen zukünftigen Kommandanten Thomas J. Jackson .

Als Rodes nach Süden reiste, fand er eine Anstellung bei einer Reihe von Eisenbahnen in Alabama. Im September 1857 heiratete er Virginia Hortense Woodruff von Tuscaloosa. Das Paar würde letztendlich zwei Kinder haben. Als Chefingenieur der Alabama & Chattanooga Railroad hatte Rodes das Amt bis 1861 inne. Mit dem Angriff der Konföderierten auf Fort Sumter und dem Beginn des Bürgerkriegs im April bot er dem Bundesstaat Alabama seine Dienste an. Rodes wurde zum Oberst der 5. Alabama-Infanterie ernannt und organisierte im Mai das Regiment im Camp Jeff Davis in Montgomery.

Robert E. Rodes – Frühe Kampagnen:

Rodes ‚Regiment wurde nach Norden befohlen und diente am 21. Juli in der Brigade von Brigadegeneral Richard S. Ewell in der ersten Schlacht von Bull Run. Von General PGT Beauregard als „ausgezeichneter Offizier“ anerkannt, erhielt Rodes am 21. Oktober eine Beförderung zum Brigadegeneral Die Brigade von Rodes, die der Division von Generalmajor Daniel H. Hill zugeteilt wurde. trat Anfang 1862 der Armee von General Joseph E. Johnston zur Verteidigung von Richmond bei. Rodes, der gegen die Halbinselkampagne von Generalmajor George B. McClellan operierte, führte am 31. Mai erstmals sein neues Kommando im Kampf in der Schlacht von Seven Pines an. Bei einer Reihe von Angriffen erlitt er eine Wunde im Arm und wurde vom Feld gezwungen .

Rodes wurde nach Richmond geschickt, um sich zu erholen. Er trat früh wieder seiner Brigade bei und führte sie am 27. Juni in der Schlacht von Gaines ‚Mühle an. Er war nicht vollständig geheilt und musste einige Tage später vor den Kämpfen in Malvern Hill sein Kommando verlassen . Rodes war bis zum späten Sommer im Einsatz und kehrte zur Armee von Nord-Virginia zurück, als General Robert E. Lee seine Invasion in Maryland begann. Am 14. September baute seine Brigade während der Schlacht von South Mountain eine harte Verteidigung in Turner’s Gap auf. Drei Tage später wandten Rodes ‚Männer Angriffe der Union gegen die versunkene Straße in der Schlacht von Antietam zurück. Während der Kämpfe von Granatenfragmenten verwundet, blieb er auf seinem Posten. Später im Herbst war Rodes bei der Schlacht von Fredericksburg anwesend , aber seine Männer waren nicht verlobt.

Robert E. Rodes – Chancellorsville & Gettysburg:

Im Januar 1863 wurde Hill nach North Carolina verlegt. Obwohl der Befehlshaber des Korps, Jackson, Edward „Allegheny“ Johnson das Kommando über die Division erteilen wollte , konnte dieser Offizier dies aufgrund von Wunden, die er sich bei McDowell zugezogen hatte. nicht akzeptieren . Infolgedessen fiel die Position an Rodes als Oberbefehlshaber der Brigade in der Division. Als erster Divisionskommandeur in Lees Armee, der West Point nicht besucht hatte, zahlte Rodes Anfang Mai Jacksons Vertrauen in die Schlacht von Chancellorsville zurück. Als er Jacksons kühnen Flankenangriff gegen die Potomac-Armee von Generalmajor Joseph Hooker anführte, zerschmetterte seine Division das XI. Korps von Generalmajor Oliver O. Howard. Jackson wurde bei den Kämpfen schwer verwundet und beantragte, Rodes zum Generalmajor zu befördern, bevor er am 10. Mai starb.

Mit dem Verlust von Jackson reorganisierte Lee die Armee und Rodes ‚Division zog in Ewells neu gebildetes zweites Korps ein. Lee rückte im Juni nach Pennsylvania vor und befahl seiner Armee, sich Anfang Juli auf Cashtown zu konzentrieren. Um diesem Befehl Folge zu leisten, zog Rodes ‚Division am 1. Juli von Carlisle nach Süden, als die Nachricht von Kämpfen in Gettysburg einging. Als er nördlich der Stadt ankam, setzte er seine Männer auf Oak Hill ein, gegenüber der rechten Flanke des I Corps von Generalmajor Abner Doubleday. Im Laufe des Tages startete er eine Reihe von unzusammenhängenden Angriffen, die schwere Verluste erlitten, bevor er schließlich die Division von Brigadegeneral John C. Robinson und Elemente des XI. Korps verdrängte. Er verfolgte den Feind nach Süden durch die Stadt und hielt seine Männer an, bevor sie Cemetery Hill angreifen konnten. Obwohl Rodes und seine Männer am nächsten Tag die Aufgabe hatten, Angriffe auf Cemetery Hill zu unterstützen, spielten sie im Rest der Schlacht nur eine geringe Rolle.

Robert E. Rodes – Überlandkampagne:

Rodes war in den Bristoe- und Mine Run-Kampagnen im Herbst aktiv und führte seine Division 1864 weiter. Im Mai half er der Überlandkampagne von Generalleutnant Ulysses S. Grant in der Schlacht um die Wildnis, in der die Division Generalmajor Gouverneur K angriff Warren. Corps. Einige Tage später nahm Rodes ‚Division an den wilden Kämpfen im Mule Shoe Salient in der Schlacht am Spotsylvania Court House teil. Im restlichen Mai nahm die Division an den Kämpfen in North Anna und Cold Harbor teil. Nach dem Erreichen Petersburg Anfang Juni, Zweites Corps führte nun durch Generalleutnant Jubal A. Früh erhielt Aufträge verlassen für das Shenandoah Valley.

Robert E. Rodes – In der Shenandoah:

Early wurde beauftragt, die Shenandoah zu verteidigen und Truppen von den Belagerungslinien in Petersburg abzuziehen. Als er den Potomac überquerte, versuchte er Washington, DC zu bedrohen. Als er nach Osten marschierte, engagierte er am 9. Juli Generalmajor Lew Wallace in Monocacy. Bei den Kämpfen bewegten sich Rodes ‚Männer entlang des Baltimore Pike und demonstrierten gegen die Jug Bridge. Early überwältigte Wallaces Befehl, erreichte dann Washington und trat gegen Fort Stevens an, bevor er sich nach Virginia zurückzog. Die Bemühungen von Earlys Truppen hatten den gewünschten Effekt, als Grant beträchtliche Streitkräfte nach Norden entsandte, um die Bedrohung durch die Konföderierten im Tal zu beseitigen.

Im September wurde Early von der Armee der Shenandoah von Generalmajor Philip H. Sheridan abgelehnt . Er konzentrierte seine Streitkräfte auf Winchester und beauftragte Rodes, das Zentrum der Konföderierten zu halten. Am 19. September eröffnete Sheridan die dritte Schlacht von Winchester und startete einen groß angelegten Angriff gegen die konföderierten Linien. Als Unionstruppen beide Flanken von Early zurückdrängten, wurde Rodes von einer explodierenden Granate niedergeschlagen, als er daran arbeitete, einen Gegenangriff zu organisieren. Nach der Schlacht wurden seine sterblichen Überreste nach Lynchburg zurückgebracht, wo er auf dem Presbyterianischen Friedhof beigesetzt wurde.

Ausgewählte Quellen

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