Geschichte & Kultur

General Philip Kearny im Bürgerkrieg

General Philip Kearny im Bürgerkrieg

Generalmajor Philip Kearny Jr. war ein bekannter Soldat, der bei US-amerikanischen und französischen Armeen Dienst leistete. Der gebürtige New Jerseyer zeichnete sich im mexikanisch-amerikanischen Krieg aus, wo er seinen linken Arm verlor und später während des Zweiten italienischen Unabhängigkeitskrieges in den Streitkräften von Kaiser Napoleon III. Diente. Nach dem Ausbruch des Bürgerkriegs kehrte Kearny in die USA zurück und erlangte schnell eine herausragende Stellung in der Potomac-Armee. Als hartnäckiger Kämpfer, der seine Männer unermüdlich trainierte, erhielt er von den Konföderierten den Spitznamen „Einarmiger Teufel“. Kearnys Karriere endete am 1. September 1862, als er getötet wurde und seine Männer in der  Schlacht von Chantilly führte .

 

Frühen Lebensjahren

Philip Kearny Jr. wurde am 2. Juni 1815 als Sohn von Philip Kearny Sr. und Susan Watts geboren. Sr., der eine der reichsten Familien New Yorks, den in Harvard ausgebildeten Kearny, führte, hatte sein Vermögen als Finanzier gemacht. Die Situation der Familie wurde durch den immensen Reichtum von Susan Watts ‚Vater John Watts gestützt, der in den Jahren vor der amerikanischen Revolution als letzter Royal Recorder in New York City gedient hatte .

Der jüngere Kearny wuchs auf den Anwesen der Familie in New York und New Jersey auf und verlor seine Mutter, als er sieben Jahre alt war. Bekannt als hartnäckiges und temperamentvolles Kind, zeigte er ein Talent für Reitkunst und war mit acht Jahren ein erfahrener Reiter. Als Patriarch der Familie übernahm Kearnys Großvater bald die Verantwortung für seine Erziehung. Der junge Kearny war zunehmend beeindruckt von der Militärkarriere seines Onkels Stephen W. Kearny und äußerte den Wunsch, ins Militär einzutreten.

 

In die Armee

Diese Ambitionen wurden von seinem Großvater blockiert, der sich eine juristische Laufbahn wünschte. Infolgedessen war Kearny gezwungen, das Columbia College zu besuchen. Nach seinem Abschluss im Jahr 1833 unternahm er mit seinem Cousin John Watts De Peyser eine Europatour. Als er zurück in New York ankam, trat er in die Anwaltskanzlei von Peter Augustus Jay ein. 1836 starb Watts und überließ den größten Teil seines Vermögens seinem Enkel.

Befreit von den Zwängen seines Großvaters, bat Kearny seinen Onkel und Generalmajor Winfield Scott um Unterstützung bei der Erlangung einer Kommission in der US-Armee. Dies erwies sich als erfolgreich und er erhielt eine Leutnantenkommission im Regiment seines Onkels, den 1. US-Dragonern. Kearny berichtete Fort Leavenworth und half dabei, Pioniere an der Grenze zu schützen. Später diente er Brigadegeneral Henry Atkinson als Adjutant.

 

Kearny le Magnifique

1839 nahm Kearny einen Auftrag nach Frankreich an, um in Saumur Kavallerietaktiken zu studieren. Er schloss sich der Expeditionstruppe des Herzogs von Orleans nach Algier an und ritt mit den Chasseurs d’Afrique. Während des Feldzugs nahm er an mehreren Aktionen teil und ritt im Stil der Chasseurs mit einer Pistole in der einen Hand, einem Säbel in der anderen und den Zügeln seines Pferdes in den Zähnen in die Schlacht.

Er beeindruckte seine französischen Kameraden und erhielt den Spitznamen Kearny le Magnifique . Als Kearny 1840 in die USA zurückkehrte, stellte er fest, dass sein Vater todkrank war. Nach seinem Tod später in diesem Jahr erweiterte sich Kearnys persönliches Vermögen erneut. Nachdem er Applied Cavalry Tactics Illustrated in der französischen Kampagne veröffentlicht hatte , wurde er Stabsoffizier in Washington, DC und diente unter mehreren einflussreichen Offizieren, darunter Scott.

 

Langeweile

1841 heiratete Kearny Diana Bullitt, die er zuvor in Missouri kennengelernt hatte. Als Stabsoffizier zunehmend unglücklich, kehrte sein Temperament zurück und seine Vorgesetzten ordneten ihn der Grenze zu. Nachdem er Diana in Washington verlassen hatte, kehrte er 1844 nach Fort Leavenworth zurück. In den nächsten zwei Jahren langweilte er sich zunehmend mit dem Leben in der Armee und 1846 beschloss er, den Dienst zu verlassen. Mit seinem Rücktritt zog Kearny ihn mit dem Ausbruch des mexikanisch-amerikanischen Krieges im Mai schnell zurück .

 

Mexikanisch-amerikanischer Krieg

Kearny wurde bald angewiesen, eine Kompanie Kavallerie für die 1. Dragoner aufzubauen, und wurde im Dezember zum Kapitän befördert. Er hatte seinen Sitz in Terre Haute, IN, und füllte schnell die Reihen seiner Einheit. Mit seinem persönlichen Vermögen kaufte er sie mit passenden grauen Pferden. Ursprünglich an den Rio Grande geschickt, wurde Kearnys Firma später angewiesen, sich Scott während der Kampagne gegen Veracruz anzuschließen .

Kearnys Männer, die an Scotts Hauptquartier angeschlossen waren, dienten als Leibwächter des Generals. Kearny war mit dieser Aufgabe unzufrieden und beklagte sich prophetisch: „Im Hauptquartier werden keine Ehrungen errungen … Ich würde meinen Arm für eine Brevet (Beförderung) geben.“ Als die Armee landeinwärts vorrückte und wichtige Siege bei Cerro Gordo und Contreras errang, sah Kearny wenig Action. Schließlich erhielt Kearny am 20. August 1847 den Befehl, sein Kommando zu übernehmen, um sich während der Schlacht von Churubusco der Kavallerie von Brigadegeneral William Harney anzuschließen. Kearny griff seine Firma an und stürmte vorwärts. Im Verlauf der Kämpfe erhielt er eine schwere Wunde am linken Arm, die eine Amputation erforderte. Für seine tapferen Bemühungen erhielt er eine Brevet-Beförderung zum Major.

 

Frustration

Nach dem Krieg kehrte Kearny nach New York zurück und wurde als Held behandelt. Als Kearny die Rekrutierungsbemühungen der US-Armee in der Stadt übernahm, endete seine Beziehung zu Diana, die seit langem angespannt war, als sie ihn 1849 verließ. Nachdem er sich mit einem Arm an das Leben gewöhnt hatte, begann er sich zu beschweren, dass seine Bemühungen in Mexiko nie gewesen waren voll belohnt und dass er wegen seiner Behinderung vom Dienst ignoriert wurde. 1851 erhielt Kearny Aufträge für Kalifornien. Als er an der Westküste ankam, nahm er 1851 an der Kampagne gegen den Stamm der Rogue River in Oregon teil. Obwohl dies erfolgreich war, führte Kearnys ständige Beschwerde über seine Vorgesetzten zusammen mit dem langsamen Beförderungssystem der US-Armee dazu, dass er im Oktober zurücktrat.

 

Zurück nach Frankreich

Nach einer Weltreise, die ihn nach China und Ceylon führte, ließ sich Kearny schließlich in Paris nieder. Dort lernte er die New Yorkerin Agnes Maxwell kennen und lieben. Die beiden lebten offen zusammen in der Stadt, während Diana sich in New York zunehmend schämte. Als Kearny in die USA zurückkehrte, beantragte er eine formelle Scheidung von seiner entfremdeten Frau.

Dies wurde 1854 abgelehnt und Kearny und Agnes ließen sich auf seinem Anwesen Bellegrove in New Jersey nieder. 1858 gab Diana schließlich nach, was Kearny und Agnes den Weg zur Heirat ebnete. Im folgenden Jahr kehrte Kearny gelangweilt vom Landleben nach Frankreich zurück und trat in den Dienst Napoleons III. Er diente in der Kavallerie und nahm an den Schlachten von Magenta und Solferino teil. Für seine Bemühungen wurde er der erste Amerikaner, der die Ehrenlegion erhielt.

 

Der Bürgerkrieg beginnt

Kearny blieb 1861 in Frankreich und kehrte nach Ausbruch des Bürgerkriegs in die USA zurück. Als Kearny in Washington ankam, wurden seine ersten Versuche, dem Unionsdienst beizutreten, zurückgewiesen, da sich viele an seine schwierige Natur und den Skandal um seine zweite Ehe erinnerten. Nach seiner Rückkehr nach Bellegrove wurde ihm im Juli von Staatsbeamten das Kommando über die New Jersey Brigade angeboten.

Kearny beauftragte einen Brigadegeneral und schloss sich seinen Männern an, die außerhalb von Alexandria, VA, lagerten. Erstaunt über die mangelnde Vorbereitung der Einheit auf den Kampf, begann er schnell ein strenges Trainingsregime und verwendete einen Teil seines eigenen Geldes, um sicherzustellen, dass sie gut ausgerüstet und gefüttert waren. Als Teil der Potomac-Armee wurde Kearny durch mangelnde Bewegung seines Kommandanten, Generalmajor George B. McClellan. frustriert . Dies gipfelte in der Veröffentlichung einer Reihe von Briefen durch Kearny, die den Kommandanten heftig kritisierten.

 

In die Schlacht

Obwohl seine Aktionen die Armeeführung sehr verärgerten, liebten sie Kearny bei seinen Männern. Schließlich begann die Armee Anfang 1862 im Rahmen der Halbinselkampagne nach Süden zu ziehen. Am 30. April wurde Kearny zum Kommandeur der 3. Division des III. Korps von Generalmajor Samuel P. Heintzelman befördert. Während der Schlacht von Williamsburg am 5. Mai zeichnete er sich aus, als er seine Männer persönlich vorwärts führte.

Kearny ritt mit einem Schwert in der Hand und den Zügeln in den Zähnen voran und versammelte seine Männer und schrie: „Mach dir keine Sorgen, Männer, sie werden alle auf mich schießen!“ Kearny war in der Lage, seine Division während des zum Scheitern verurteilten Feldzuges zu führen, und verdiente sich den Respekt sowohl der Männer in den Reihen als auch der Führung in Washington. Nach der Schlacht von Malvern Hill am 1. Juli, die die Kampagne beendete, protestierte Kearny offiziell gegen McClellans Befehl, sich weiter zurückzuziehen, und plädierte für einen Streik gegen Richmond.

 

Einarmiger Teufel

Aus Angst der Konföderierten, die ihn als „einarmigen Teufel“ bezeichneten, wurde Kearny später im Juli zum Generalmajor befördert. In diesem Sommer wies Kearny auch an, dass seine Männer einen roten Stofffleck auf ihren Mützen tragen sollten, damit sie sich auf dem Schlachtfeld schnell identifizieren konnten. Dies entwickelte sich bald zu einem armeeweiten System von Insignien. Als Präsident Abraham Lincoln McClellans vorsichtige Natur ermüdete, tauchte der aggressive Name Kearny als potenzieller Ersatz auf.

Kearny führte seine Division nach Norden und beteiligte sich an der Kampagne, die mit der zweiten Schlacht von Manassas gipfelte . Mit Beginn der Verlobung besetzten Kearnys Männer am 29. August eine Position in der Union. Nach heftigen Kämpfen durchbrach seine Division fast die Linie der Konföderierten. Am nächsten Tag brach die Position der Union nach einem massiven Flankenangriff von Generalmajor James Longstreet zusammen. Als die Streitkräfte der Union vom Feld flohen, war Kearnys Division eine der wenigen Formationen, die gelassen blieben und zur Deckung des Rückzugs beitrugen.

 

Chantilly

Am 1. September verlobten sich die Streitkräfte der Union in der Schlacht von Chantilly mit Elementen des Kommandos von Generalmajor Thomas „Stonewall“ Jackson. Als Kearny von den Kämpfen erfuhr, marschierte er seine Division zur Szene, um die Streitkräfte der Union zu verstärken. Als er ankam, bereitete er sich sofort darauf vor, die Konföderierten anzugreifen. Als seine Männer vorrückten, ritt Kearny vorwärts, um eine Lücke in der Unionslinie zu untersuchen, obwohl sein Adjutant zur Vorsicht drängte. Als Antwort auf diese Warnung antwortete er angeblich: „Die Rebellenkugel, die mich töten kann, wurde noch nicht geformt.“

Als er konföderierten Truppen begegnete, ignorierte er ihre Forderung nach Kapitulation und versuchte wegzureiten. Die Konföderierten eröffneten sofort das Feuer und eine Kugel durchbohrte die Basis seiner Wirbelsäule und tötete ihn sofort. Als der konföderierte Generalmajor AP Hill am Tatort ankam, rief er aus: „Sie haben Phil Kearny getötet, er hat ein besseres Schicksal verdient, als im Schlamm zu sterben.“

Am nächsten Tag wurde Kearnys Leiche unter einer Waffenstillstandsfahne an die Linien der Union zurückgegeben, begleitet von einem Beileidsschreiben von General Robert E. Lee. In Washington eingebettet, wurden Kearnys Überreste nach Bellegrove gebracht, wo sie in den Staat gelegt wurden, bevor sie in der Familiengruft der Trinity Church in New York City beigesetzt wurden. Im Jahr 1912 wurden Kearnys Überreste nach einer Fahrt unter der Leitung des Veteranen der New Jersey Brigade und Ehrenmedaillengewinner Charles F. Hopkins auf den Arlington National Cemetery gebracht.

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