Geschichte & Kultur

Patrick Cleburne – Bürgerkrieg – Konföderierter – Armee von Tennessee

Patrick Cleburne – Bürgerkrieg – Konföderierter – Armee von Tennessee

 

Patrick Cleburne – Frühes Leben & Karriere:

Patrick Cleburne wurde am 17. März 1828 in Ovens, Irland, als Sohn von Dr. Joseph Cleburne geboren. Nach dem Tod seiner Mutter im Jahr 1829 von seinem Vater erzogen, genoss er größtenteils eine bürgerliche Erziehung. Im Alter von 15 Jahren verstarb Cleburnes Vater und hinterließ ihm eine Waise. Um eine medizinische Karriere zu verfolgen, beantragte er 1846 die Zulassung zum Trinity College, konnte jedoch die Aufnahmeprüfung nicht bestehen. Cleburne besaß nur wenige Aussichten und trat in das 41. Regiment des Fußes ein. Er lernte grundlegende militärische Fähigkeiten und erreichte den Rang eines Unteroffiziers, bevor er nach drei Jahren in den Reihen seine Entlassung erwarb. Als Cleburne die Gelegenheit in Irland sah, beschloss er, zusammen mit zwei seiner Brüder und seiner Schwester in die Vereinigten Staaten auszuwandern. Zunächst ließ er sich in Ohio nieder und zog später nach Helena, AR.

Cleburne, der als Apotheker angestellt war, wurde schnell zu einem angesehenen Mitglied der Gemeinschaft. Die beiden Männer, die sich mit Thomas C. Hindman anfreundeten, kauften 1855 zusammen mit William Weatherly die Zeitung Democratic Star. Cleburne erweiterte seinen Horizont, machte eine Ausbildung zum Anwalt und praktizierte 1860 aktiv. Als sich die Spannungen in den Sektionen verschärften und die Sezessionskrise nach den Wahlen von 1860 begann, beschloss Cleburne, die Konföderation zu unterstützen. Obwohl er behauptete, sich nicht auf die eine oder andere Weise um Sklaverei zu kümmern, traf er diese Entscheidung aufgrund seiner positiven Erfahrungen im Süden als Einwanderer. Als sich die politische Situation verschlechterte, trat Cleburne in die Yell Rifles ein, eine lokale Miliz, und wurde bald zum Kapitän gewählt. Bei der Eroberung des US-Arsenals in Little Rock, AR, im Januar 1861 wurden seine Männer schließlich in die 15. Arkansas-Infanterie eingeteilt, deren Oberst er wurde.

 

Patrick Cleburne – Der Bürgerkrieg beginnt:

Anerkannt als erfahrene Führer, Cleburne eine Beförderung zum Brigadier General am 4. März erhielt 1862. Befehl einer Brigade in Unter der Annahme , Major General William J. Hardee ‚s Korps der Armee von Tennessee, nahm er teilweise General Albert S. Johnston. s Offensive gegen Generalmajor Ulysses S. Grant in Tennessee. Am 6. und 7. April war Cleburnes Brigade in die Schlacht von Shiloh verwickelt. Obwohl sich der Kampf am ersten Tag als erfolgreich erwies, wurden die Streitkräfte der Konföderierten am 7. April vom Feld vertrieben. Später im folgenden Monat erlebte Cleburne während der Belagerung von Korinth eine Aktion unter General PGT Beauregard. Mit dem Verlust dieser Stadt an die Streitkräfte der Union zogen seine Männer später nach Osten, um sich auf die Invasion von General Braxton Bragg in Kentucky vorzubereiten .

Die Brigade von Cleburne marschierte mit Generalleutnant Edmund Kirby Smith nach Norden und spielte eine Schlüsselrolle für den Sieg der Konföderierten in der Schlacht von Richmond (KY) vom 29. bis 30. August. Cleburne kehrte zu Bragg zurück und griff am 8. Oktober in der Schlacht von Perryville unter Generalmajor Don Carlos Buell die Streitkräfte der Union an. Während der Kämpfe erlitt er zwei Wunden, blieb aber bei seinen Männern. Obwohl Bragg in Perryville einen taktischen Sieg errungen hatte, zog er sich nach Tennessee zurück, als die Streitkräfte der Union seinen Rücken bedrohten. In Anerkennung seiner Leistung während des Wahlkampfs erhielt Cleburne am 12. Dezember eine Beförderung zum Generalmajor und übernahm das Kommando über eine Division in Braggs Armee von Tennessee.

 

Patrick Cleburne – Kampf mit Bragg:

Später im Dezember spielte die Division von Cleburne eine Schlüsselrolle bei der Rückführung des rechten Flügels der Cumberland-Armee von Generalmajor William S. Rosecrans in der Schlacht am Stones River. Wie in Shiloh konnte der anfängliche Erfolg nicht aufrechterhalten werden, und die Streitkräfte der Konföderierten zogen sich am 3. Januar zurück. In diesem Sommer zogen sich Cleburne und der Rest der Armee von Tennessee durch Zentral-Tennessee zurück, als Rosecrans Bragg während der Tullahoma-Kampagne wiederholt ausmanövrierte. Bragg hielt schließlich in Nordgeorgien an und schaltete Rosecrans in der Schlacht von Chickamauga vom 19. bis 20. September ein. Während der Kämpfe griff Cleburne das XIV. Korps von Generalmajor George H. Thomas mehrfach an . Bragg gewann einen Sieg in Chickamauga und verfolgte Rosecrans zurück nach Chattanooga, TN, und begann eine Belagerung der Stadt.

Als Reaktion auf diese Situation wies der Generalmajor der Union, Generalmajor Henry W. Halleck. Generalmajor Ulysses S. Grant an, seine Streitkräfte aus Mississippi zu holen, um die Versorgungsleitungen der Armee des Cumberland wieder zu öffnen. Dies gelang Grant und bereitete sich auf den Angriff auf Braggs Armee vor, die die Höhen südlich und östlich der Stadt hielt. Cleburnes Division befand sich am Tunnel Hill und besetzte die äußerste Rechte der konföderierten Linie auf Missionary Ridge. Am 25. November wandten seine Männer mehrere Frontalangriffe der Truppen von Generalmajor William T. Sherman während der Schlacht von Chattanooga zurück. Dieser Erfolg wurde bald zunichte gemacht, als die konföderierte Linie weiter unten auf dem Kamm zusammenbrach und Cleburne zum Rückzug zwang. Zwei Tage später stoppte er die Verfolgung der Union in der Schlacht von Ringgold Gap.

 

Patrick Cleburne – Atlanta Kampagne:

Das Kommando der Armee von Tennessee wurde im Dezember an General Joseph E. Johnston übergeben, um sich in Nordgeorgien neu zu organisieren . Cleburne erkannte, dass es in der Konföderation an Arbeitskräften mangelte, und schlug vor, versklavte Menschen im folgenden Monat zu bewaffnen. Diejenigen, die kämpften, würden am Ende des Krieges ihre Emanzipation erhalten. Präsident Jefferson Davis erhielt einen coolen Empfang und wies Cleburnes Plan an, unterdrückt zu werden. Im Mai 1864 begann Sherman nach Georgia zu ziehen, um Atlanta zu erobern. Während Sherman durch Nordgeorgien manövrierte, erlebte Cleburne Aktionen in Dalton, Tunnel Hill, Resaca und Pickett’s Mill. Am 27. Juni hielt seine Division das Zentrum der konföderierten Linie in der Schlacht am Kennesaw Mountain. Cleburnes Männer kehrten die Angriffe der Union zurück und verteidigten ihren Teil der Linie. Johnston errang einen Sieg. Trotzdem war Johnston später gezwungen, sich nach Süden zurückzuziehen, als Sherman ihn aus der Position des Kennesaw Mountain flankierte. Nachdem Johnston nach Atlanta zurückgedrängt worden war, wurde er von Davis abgelöst und am 17. Juli durch General John Bell Hood ersetzt .

Am 20. Juli griff Hood die Streitkräfte der Union unter Thomas in der Schlacht von Peachtree Creek an. Cleburnes Männer, die ursprünglich von seinem Korpsführer, Generalleutnant William J. Hardee, in Reserve gehalten wurden, wurden später angewiesen, eine Offensive gegen die Rechte der Konföderierten wieder aufzunehmen. Bevor der Angriff beginnen konnte, kamen neue Befehle, die seine Männer anwiesen, nach Osten zu ziehen, um den bedrängten Männern von Generalmajor Benjamin Cheatham zu helfen. Zwei Tage später spielte Cleburnes Division eine Schlüsselrolle bei dem Versuch, Shermans linke Flanke in der Schlacht von Atlanta zu drehen . Seine Männer griffen hinter dem XVI. Korps von Generalmajor Grenville M. Dodge an und töteten Generalmajor James B. McPherson. den Kommandeur der Armee von Tennessee, und gewannen an Boden, bevor sie von einer entschlossenen Verteidigung der Union gestoppt wurden. Im Laufe des Sommers verschlechterte sich Hoods Situation weiter, als Sherman die Schlinge um die Stadt herum festzog. Ende August erlebten Cleburne und der Rest von Hardees Corps schwere Kämpfe in der Schlacht von Jonesboro. Geschlagen führte die Niederlage zum Fall von Atlanta und Hood zog sich zurück, um sich neu zu gruppieren.

 

Patrick Cleburne – Franklin-Nashville-Kampagne:

Mit dem Verlust von Atlanta wies Davis Hood an, nach Norden anzugreifen, um Shermans Versorgungsleitungen nach Chattanooga zu unterbrechen. In Erwartung dessen entsandte Sherman, der seinen Marsch zum Meer plante , Streitkräfte unter Thomas und Generalmajor John Schofield nach Tennessee. Hood zog nach Norden und versuchte, Schofields Streitkräfte in Spring Hill, TN, zu fangen, bevor sie sich mit Thomas vereinigen konnten. Cleburne griff die Schlacht von Spring Hill an und griff die Streitkräfte der Union an, bevor er von feindlicher Artillerie gestoppt wurde. Schofield floh während der Nacht und zog sich nach Franklin zurück, wo seine Männer starke Erdarbeiten bauten. Als Hood am nächsten Tag ankam, beschloss er, die Position der Union frontal zu übernehmen .

Viele von Hoods Kommandanten erkannten die Torheit eines solchen Schrittes und versuchten, ihn von diesem Plan abzubringen. Obwohl er sich dem Angriff widersetzte, bemerkte Cleburne, dass die feindlichen Werke stark seien, er sie aber tragen oder beim Versuch fallen würde. Cleburne bildete seine Division rechts von der angreifenden Streitmacht und rückte gegen 16:00 Uhr vor. Cleburne wurde zuletzt gesehen, als er versuchte, seine Männer zu Fuß nach vorne zu führen, nachdem sein Pferd getötet worden war. In der Schlacht von Franklin, einer blutigen Niederlage für Hood, wurden vierzehn Generäle der Konföderierten Opfer, darunter Cleburne. Cleburnes Leiche wurde nach der Schlacht auf dem Feld gefunden und zunächst in der St. John’s Episcopal Church in der Nähe von Mount Pleasant, TN, beigesetzt. Sechs Jahre später wurde es auf den Maple Hill Cemetery in seiner Wahlheimat Helena verlegt.

 

Ausgewählte Quellen

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