Geschichte & Kultur

Generalmajor Oliver O. Howard im Bürgerkrieg

Generalmajor Oliver O. Howard im Bürgerkrieg

 

Oliver O. Howard – Frühes Leben & Karriere:

Oliver Otis Howard, der Sohn von Rowland und Eliza Howard, wurde am 3. November 1830 in Leeds, ME, geboren. Howard verlor seinen Vater im Alter von neun Jahren und erhielt eine gute Ausbildung an einer Reihe von Akademien in Maine, bevor er sich für das Bowdoin College entschied. Nach seinem Abschluss im Jahr 1850 entschied er sich für eine militärische Karriere und suchte einen Termin an der US-Militärakademie. Als er in diesem Jahr nach West Point kam, erwies er sich als überlegener Schüler und schloss 1854 den vierten Platz in einer Klasse von 46 ab. Zu seinen Klassenkameraden gehörten JEB Stuart und Dorsey Pender. Howard wurde als zweiter Leutnant beauftragt und durchlief eine Reihe von Kampfeinsätzen, darunter die Zeit bei Watervliet und Kennebec Arsenals. Als er 1855 Elizabeth Waite heiratete, erhielt er den Befehl, zwei Jahre später an einer Kampagne gegen die Seminolen in Florida teilzunehmen.

 

Oliver O. Howard – Der Bürgerkrieg beginnt:

Obwohl Howard ein religiöser Mann war, erlebte er in Florida eine tiefe Bekehrung zum evangelischen Christentum. Im Juli zum Oberleutnant befördert, kehrte er im Herbst als Mathematiklehrer nach West Point zurück. Während er dort war, überlegte er häufig, den Dienst zu verlassen, um in das Ministerium einzutreten. Diese Entscheidung belastete ihn weiterhin, aber als sich die Spannungen in den Sektionen aufbauten und der Bürgerkrieg näher rückte, beschloss er, die Union zu verteidigen. Mit dem Angriff auf Fort Sumter im April 1861 bereitete sich Howard auf den Krieg vor. Im folgenden Monat übernahm er das Kommando über das 3. Maine Infantry Regiment mit dem Rang eines Obersten der Freiwilligen. Im Laufe des Frühlings stieg er auf, um die Dritte Brigade in der dritten Division von Oberst Samuel P. Heintzelman in der Armee im Nordosten von Virginia zu befehligen. Howards Brigade nahm am 21. Juli an der ersten Schlacht von Bull Run teil und besetzte Chinn Ridge. Sie wurde jedoch verwirrt vertrieben, nachdem sie von konföderierten Truppen angegriffen worden war, die von Oberst Jubal A. Early und Arnold Elzey angeführt wurden .

 

Oliver O. Howard – Ein verlorener Arm:

Howard und seine Männer wurden am 3. September zum Brigadegeneral befördert und schlossen sich der neu gebildeten Potomac-Armee von Generalmajor George B. McClellan an. Bekannt für seine frommen religiösen Überzeugungen, erhielt er bald das Sobriquet „Der christliche General“, obwohl dieser Titel von seinen Kameraden oft mit einem gewissen Grad an Sarkasmus verwendet wurde. Im Frühjahr 1862 zog seine Brigade für die Halbinselkampagne nach Süden. Tätig in Brigadier General John Sedgwick ‚s Abteilung von Brigadier General Edwin Sumner ‚s II Corps, Howard trat McClellan langsamen Fortschritt in Richtung Richmond. Am 1. Juni kehrte er in den Kampf zurück, als seine Männer die Konföderierten in der Schlacht von Seven Pines trafen . Als die Kämpfe tobten, wurde Howard zweimal am rechten Arm getroffen. Die vom Feld genommenen Verletzungen waren so schwerwiegend, dass der Arm amputiert wurde.

 

Oliver O. Howard – Ein schneller Aufstieg:

Howard erholte sich von seinen Wunden und verpasste den Rest der Kämpfe auf der Halbinsel sowie die Niederlage bei Second Manassas. Howard kehrte zu seiner Brigade zurück und führte sie während der Kämpfe in Antietam am 17. September an. Howard diente unter Sedgwick und übernahm das Kommando über die Division, nachdem sein Vorgesetzter bei einem Angriff in der Nähe des West Woods schwer verwundet worden war. Während der Kämpfe erlitt die Division schwere Verluste, da Sumner sie ohne ordnungsgemäße Aufklärung in Aktion gesetzt hatte. Howard wurde im November zum Generalmajor befördert und behielt das Kommando über die Division. Mit dem Aufstieg von Generalmajor Ambrose Burnside zum Kommando zog die Armee des Potomac nach Süden nach Fredericksburg. Am 13. Dezember nahm Howards Division an der Schlacht von Fredericksburg teil. Die Kämpfe waren eine blutige Katastrophe und führten dazu, dass die Division einen gescheiterten Angriff auf die Verteidigung der Konföderierten auf Marye’s Heights unternahm.

 

Oliver O. Howard – XI. Korps:

Im April 1863 erhielt Howard eine Ernennung zum Nachfolger von Generalmajor Franz Sigel als Kommandeur des XI. Korps. Die Männer des XI. Korps, die größtenteils aus deutschen Einwanderern bestanden, setzten sich sofort für Sigels Rückkehr ein, da auch er ein Einwanderer war und in Deutschland ein populärer Revolutionär gewesen war. Howard, der ein hohes Maß an militärischer und moralischer Disziplin auferlegte, verdiente sich schnell den Groll seines neuen Kommandos. Anfang Mai versuchte Generalmajor Joseph Hooker. der Burnside ersetzt hatte, westlich der Position von Generalkonföderierten Robert E. Lee in Fredericksburg herumzuschwingen. In der daraus resultierenden Schlacht von Chancellorsville besetzte Howards Korps die rechte Flanke der Unionslinie. Obwohl Hooker darauf hinwies, dass seine rechte Flanke in der Luft war, ergriff er keine Maßnahmen, um sie an einem natürlichen Hindernis zu verankern oder wesentliche Verteidigungsanlagen aufzubauen. Am Abend des 2. Mai startete Generalmajor Thomas „Stonewall“ Jackson einen verheerenden Flankenangriff, der das XI. Korps in die Flucht schlug und die Position der Union destabilisierte.

Obwohl erschüttert, bestieg das XI. Korps einen Rückzug, bei dem es etwa ein Viertel seiner Stärke verlor, und Howard war bei seinen Versuchen, seine Männer zu sammeln, auffällig. Das XI. Korps, das effektiv als Streitmacht eingesetzt wurde, spielte im Rest der Schlacht keine bedeutende Rolle. Das Korps erholte sich von Chancellorsville und marschierte im folgenden Monat nach Norden, um Lee zu verfolgen, der beabsichtigte, in Pennsylvania einzudringen. Am 1. Juli trat das XI. Korps der Kavallerie der Brigadegeneral John Buford und dem Generalmajor John Reynolds I. Korps zu Hilfe, die sich in den Eröffnungsphasen der Schlacht von Gettysburg engagiert hatten. Howard näherte sich der Baltimore Pike and Taneytown Road und löste eine Division ab, um die Schlüsselhöhen des Cemetery Hill südlich von Gettysburg zu bewachen, bevor er den Rest seiner Männer im Norden der Stadt im I Corps einsetzte.

Howards Männer wurden vom zweiten Korps von Generalleutnant Richard S. Ewell angegriffen und waren überwältigt und gezwungen, sich zurückzuziehen, nachdem einer seiner Divisionskommandanten, Brigadegeneral Francis C. Barlow, einen Fehler begangen hatte, indem er seine Männer aus der Position gebracht hatte. Als die Unionslinie zusammenbrach, zog sich das XI. Korps durch die Stadt zurück und nahm eine Verteidigungsposition auf dem Friedhofshügel ein. Da Reynolds zu Beginn der Kämpfe getötet worden war, diente Howard als hochrangiger Gewerkschaftsführer auf dem Feld, bis Generalmajor Winfield S. Hancock mit dem Befehl des Armeekommandanten Generalmajor George G. Meade eintraf , die Macht zu übernehmen. Trotz Hancocks schriftlicher Anweisungen widersetzte sich Howard der Abtretung der Kontrolle über die Schlacht. Das XI. Korps blieb für den Rest der Schlacht in der Defensive und lehnte die Angriffe der Konföderierten am nächsten Tag ab. Obwohl Howard für die Leistung seines Korps kritisiert wurde, erhielt er später den Dank des Kongresses für die Auswahl des Bodens, auf dem die Schlacht ausgetragen werden sollte.

 

Oliver O. Howard – Nach Westen gehen:

Am 23. September wurden das XI. Korps und das XII. Korps von Generalmajor Henry Slocum von der Potomac-Armee getrennt und nach Westen versetzt, um die Bemühungen von Generalmajor Ulysses S. Grant zu unterstützen, die belagerte Armee von Generalmajor William S. Rosecrans zu entlasten Cumberland in Chattanooga. Gemeinsam von Hooker geführt, halfen die beiden Korps Grant dabei, eine Versorgungsleitung für Rosecrans ‚Männer zu öffnen. Ende November nahm das XI. Korps an den Kämpfen in der Stadt teil, die dazu führten, dass die Armee von Tennessee von General Braxton Bragg vom Missionary Ridge vertrieben und gezwungen wurde, sich nach Süden zurückzuziehen. Im folgenden Frühjahr reiste Grant ab, um das Gesamtkommando über die Kriegsanstrengungen der Union zu übernehmen, und die Führung im Westen ging an Generalmajor William T. Sherman über. Sherman organisierte seine Streitkräfte für eine Kampagne gegen Atlanta und wies Howard an, das IV. Korps in der Cumberland-Armee von Generalmajor George H. Thomas zu übernehmen .

Howard und sein Korps zogen im Mai nach Süden und erlebten einen Monat später Aktionen in Picketts Mühle am 27. und am Kennesaw Mountain. Als sich Shermans Armeen Atlanta näherten, nahm ein Teil des IV. Korps am 20. Juli an der Schlacht von Peachtree Creek teil. Zwei Tage später wurde Generalmajor James B. McPherson. Kommandeur der Armee von Tennessee, in der Schlacht von Atlanta getötet. Mit dem Verlust von McPherson wies Sherman Howard an, die Armee von Tennessee zu übernehmen. Am 28. Juli führte er sein neues Kommando in der Esra-Kirche in die Schlacht. In den Kämpfen lehnten seine Männer Angriffe von Generalleutnant John Bell Hood ab. Ende August führte Howard die Armee von Tennessee in der Schlacht von Jonesboro an, was dazu führte, dass Hood gezwungen war, Atlanta zu verlassen. Sherman organisierte seine Streitkräfte im Herbst neu, behielt Howard in seiner Position und ließ die Armee von Tennessee als rechten Flügel seines Marsches zum Meer dienen .

 

Oliver O. Howard – Abschlusskampagnen:

Als Sherman Mitte November abreiste, fuhren Howards Männer und Slocums Army of Georgia durch das Herz von Georgia, lebten vom Land und fegten leichten feindlichen Widerstand beiseite. Am 21. Dezember eroberten die Unionstruppen Savannah und eroberten die Stadt am 21. Dezember. Im Frühjahr 1865 drang Sherman mit den Befehlen von Slocum und Howard nach Norden nach South Carolina vor. Nachdem er am 17. Februar Columbia, SC, erobert hatte, ging der Vormarsch weiter und Howard kam Anfang März nach North Carolina. Am 19. März wurde Slocum in der Schlacht von Bentonville von General Joseph E. Johnston angegriffen . Howard drehte sich um und brachte seine Männer zu Slocums Hilfe. Die vereinigten Armeen zwangen Johnston, sich zurückzuziehen. Howard und seine Männer waren im folgenden Monat anwesend, als Sherman Johnstons Kapitulation am Bennett Place akzeptierte.

 

Oliver O. Howard – Spätere Karriere:

Howard, der vor dem Krieg ein leidenschaftlicher Abolitionist war, wurde im Mai 1865 zum Leiter des Freedmen’s Bureau ernannt. Er wurde beauftragt, ehemals versklavte Menschen in die Gesellschaft zu integrieren, und führte eine breite Palette sozialer Programme durch, darunter Bildung, medizinische Versorgung und Verteilung von Nahrungsmitteln. Unterstützt von den radikalen Republikanern im Kongress stieß er häufig mit Präsident Andrew Johnson zusammen. Während dieser Zeit half er bei der Gründung der Howard University in Washington, DC. 1874 übernahm er das Kommando über das Department of the Columbia mit seinem Hauptquartier im Washington Territory. Während er im Westen war, nahm Howard an den Indianerkriegen teil und führte 1877 eine Kampagne gegen den Nez Perce durch, die zur Gefangennahme von Chief Joseph führte. 1881 kehrte er nach Osten zurück und diente kurzzeitig als Superintendent in West Point, bevor er 1882 das Kommando über das Department of the Platte übernahm. 1893 wurde Howard verspätet die Ehrenmedaille für seine Aktionen bei Seven Pines verliehen. 1894 trat er in den Ruhestand, nachdem er als Kommandeur von gedient hatte die Abteilung des Ostens.Er zog nach Burlington, VT, starb am 26. Oktober 1909 und wurde auf dem Lake View Cemetery beigesetzt.

 

Ausgewählte Quellen

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