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Amerikanische Revolution, Generalmajor Nathanael Greene

Amerikanische Revolution, Generalmajor Nathanael Greene

Generalmajor Nathanael Greene (7. August 1742 – 19. Juni 1786) war einer der vertrauenswürdigsten Untergebenen von General George Washington während der amerikanischen Revolution. Zunächst befehligte er die Miliz von Rhode Island, erhielt im Juni 1775 einen Auftrag in der Kontinentalarmee und leitete innerhalb eines Jahres große Formationen in Washingtons Kommando. 1780 erhielt er das Kommando über die amerikanischen Streitkräfte im Süden und führte eine wirksame Kampagne durch, die die britischen Streitkräfte in der Region stark schwächte und sie schließlich nach Charleston, South Carolina, zurückzwang.

Schnelle Fakten: Nathanael Greene

  • Rang : Generalmajor
  • Dienst : Kontinentalarmee
  • Geboren : 7. August 1742 in Potowomut, Rhode Island
  • Gestorben : 19. Juni 1786 in Mulberry Grove Plantation, Georgia
  • Eltern : Nathanael und Mary Greene
  • Ehepartner : Catharine Littlefield
  • Konflikte : Amerikanische Revolution (1775–1783)
  • Bekannt für : Belagerung von Boston, Schlacht von Trenton, Schlacht von Monmouth, Schlacht von Guilford Court House, Schlacht von Eutaw Springs

 

Frühen Lebensjahren

Nathanael Greene wurde am 7. August 1742 in Potowomut, Rhode Island, geboren. Er war der Sohn eines Quäkerbauern und Geschäftsmannes. Trotz religiöser Bedenken hinsichtlich der formalen Bildung war der junge Greene in seinem Studium hervorragend und konnte seine Familie davon überzeugen, einen Tutor zu behalten, der ihm Latein und fortgeschrittene Mathematik beibringt. Unter der Leitung des zukünftigen Präsidenten der Yale University, Ezra Stiles, setzte Greene seinen akademischen Fortschritt fort.

Als sein Vater 1770 starb, begann er sich von der Kirche zu distanzieren und wurde in die Generalversammlung von Rhode Island gewählt. Diese religiöse Trennung setzte sich fort, als er im Juli 1774 die Nicht-Quäkerin Catherine Littlefield heiratete. Das Paar würde letztendlich sechs Kinder haben, die die Kindheit überlebten.

 

Amerikanische Revolution

Als Unterstützer der Patriot-Sache während der amerikanischen Revolution half Greene im August 1774 bei der Bildung einer lokalen Miliz in der Nähe seines Hauses in Coventry, Rhode Island. Die Teilnahme von Greene an den Aktivitäten der Einheit war aufgrund eines leichten Hinkens begrenzt. Da er nicht mit den Männern marschieren konnte, wurde er ein begeisterter Schüler militärischer Taktiken und Strategien. Als solches erwarb Greene eine umfangreiche Bibliothek mit militärischen Texten und arbeitete wie sein autodidaktischer Offizier Henry Knox daran, das Thema zu beherrschen. Seine Hingabe an militärische Angelegenheiten führte zu seiner Vertreibung aus den Quäkern.

Im folgenden Jahr wurde Greene erneut in die Generalversammlung gewählt. Nach der Schlacht von Lexington und Concord wurde Greene zum Brigadegeneral der Beobachtungsarmee von Rhode Island ernannt. In dieser Funktion führte er die Truppen der Kolonie zur Belagerung von Boston .

 

General werden

Greene wurde für seine Fähigkeiten anerkannt und am 22. Juni 1775 als Brigadegeneral in der Kontinentalarmee eingesetzt. Einige Wochen später, am 4. Juli, traf er General George Washington und die beiden wurden enge Freunde. Mit der britischen Evakuierung von Boston im März 1776 setzte Washington Greene unter das Kommando der Stadt, bevor er ihn nach Süden nach Long Island schickte. Am 9. August zum Generalmajor befördert, erhielt er das Kommando über die kontinentalen Streitkräfte auf der Insel. Nachdem er Anfang August Befestigungen gebaut hatte, verpasste er die katastrophale Niederlage in der Schlacht von Long Island am 27. aufgrund eines schweren Fiebers.

Greene erlebte schließlich am 16. September einen Kampf, als er während der Schlacht von Harlem Heights Truppen befehligte. Während des späteren Teils der Schlacht engagiert, halfen seine Männer, die Briten zurückzudrängen. Nachdem er das Kommando über die amerikanischen Streitkräfte in New Jersey erhalten hatte, startete Greene am 12. Oktober einen fehlgeschlagenen Angriff auf Staten Island. Später in diesem Monat befehligte er Washington, das Fort zu halten. Obwohl Oberst Robert Magaw befohlen wurde, das Fort bis zuletzt zu verteidigen, fiel es am 16. November und mehr als 2.800 Amerikaner wurden gefangen genommen. Drei Tage später wurde auch Fort Lee über den Hudson River genommen.

 

Philadelphia-Kampagne

Obwohl Greene für den Verlust beider Forts verantwortlich gemacht wurde, hatte Washington immer noch Vertrauen in den General von Rhode Island. Nachdem er über New Jersey zurückgefallen war, führte Greene während des Sieges in der Schlacht von Trenton am 26. Dezember einen Flügel der Armee an. Einige Tage später, am 3. Januar, spielte er eine Rolle in der Schlacht von Princeton. Nachdem Greene das Winterquartier in Morristown, New Jersey, betreten hatte, setzte er sich 1777 für den Kontinentalkongress ein. Am 11. September befehligte er während der Niederlage in Brandywine eine Division , bevor er am 4. Oktober eine der Angriffssäulen in Germantown anführte .

Nachdem er für den Winter nach Valley Forge gezogen war. ernannte Washington am 2. März 1778 den Generalquartiermeister von Greene. Greene akzeptierte dies unter der Bedingung, dass er sein Kampfkommando behalten durfte. Als er in seine neuen Aufgaben eintauchte, war er häufig frustriert darüber, dass der Kongress nicht bereit war, Vorräte zuzuteilen. Nachdem sie Valley Forge verlassen hatten, fiel die Armee in der Nähe des Monmouth Court House in New Jersey auf die Briten. In der daraus resultierenden Schlacht von Monmouth führte Greene den rechten Flügel der Armee an und seine Männer schlugen erfolgreich schwere britische Angriffe auf ihre Linien zurück.

 

Rhode Island

Im August dieses Jahres wurde Greene mit dem Marquis de Lafayette nach Rhode Island geschickt, um eine Offensive mit dem französischen Admiral Comte d’Estaing zu koordinieren. Diese Kampagne endete düster, als die amerikanischen Streitkräfte unter Brigadegeneral John Sullivan am 29. August besiegt wurden. Greene kehrte zur Hauptarmee in New Jersey zurück und führte die amerikanischen Streitkräfte am 23. Juni 1780 in der Schlacht von Springfield zum Sieg.

Zwei Monate später trat Greene als Generalquartiermeister zurück und verwies auf die Einmischung des Kongresses in Armeeangelegenheiten. Am 29. September 1780 leitete er das Kriegsgericht, das den Spion Major John Andre zum Tode verurteilte. Nachdem die amerikanischen Streitkräfte im Süden in der Schlacht von Camden eine schwere Niederlage erlitten hatten , bat der Kongress Washington, einen neuen Befehlshaber für die Region auszuwählen, der den beschämten Generalmajor Horatio Gates ersetzen sollte .

 

Nach Süden gehen

Ohne zu zögern ernannte Washington Greene, um die kontinentalen Streitkräfte im Süden zu führen. Greene übernahm am 2. Dezember 1780 das Kommando über seine neue Armee in Charlotte, North Carolina. Angesichts einer überlegenen britischen Streitmacht unter der Führung von General Lord Charles Cornwallis versuchte Greene, Zeit für den Wiederaufbau seiner angeschlagenen Armee zu gewinnen. Er teilte seine Männer in zwei Teile und gab Brigadegeneral Daniel Morgan das Kommando über eine Streitmacht . Im folgenden Monat besiegte Morgan Oberstleutnant Banastre Tarleton in der Schlacht von Cowpens. Trotz des Sieges hatten Greene und sein Kommandant immer noch nicht das Gefühl, dass die Armee bereit war, Cornwallis anzugreifen.

Nach der Wiedervereinigung mit Morgan setzte Greene seinen strategischen Rückzug fort und überquerte am 14. Februar 1781 den Dan. Aufgrund des Hochwassers auf dem Fluss entschied sich Cornwallis, nach Süden nach North Carolina zurückzukehren. Nachdem Greene eine Woche lang im Halifax Court House in Virginia gezeltet hatte, war er ausreichend verstärkt, um den Fluss erneut zu überqueren und Cornwallis zu beschatten. Am 15. März trafen sich die beiden Armeen in der Schlacht am Guilford Court House. Obwohl die Männer von Greene gezwungen waren, sich zurückzuziehen, forderten sie Cornwallis ‚Armee schwere Verluste und zwangen sie, sich in Richtung Wilmington, North Carolina, zurückzuziehen.

Nach der Schlacht beschloss Cornwallis, nach Norden nach Virginia zu ziehen. Greene beschloss, nicht weiter zu verfolgen und zog stattdessen nach Süden, um die Carolinas zurückzuerobern. Trotz einer kleinen Niederlage in Hobkirk’s Hill am 25. April gelang es Greene, das Innere von South Carolina bis Mitte Juni 1781 zurückzuerobern. Nachdem er seinen Männern erlaubt hatte, sich sechs Wochen in den Santee Hills auszuruhen, nahm er den Feldzug wieder auf und gewann einen strategischen Sieg bei Eutaw Springs am 8. September. Am Ende der Wahlkampfsaison wurden die Briten nach Charleston zurückgedrängt, wo sie von Greenes Männern eingeschlossen wurden. Greene blieb bis Kriegsende außerhalb der Stadt.

 

Tod

Mit dem Abschluss der Feindseligkeiten kehrte Greene nach Rhode Island zurück. Für seinen Dienst im Süden wählten ihn North Carolina. South Carolina und Georgia zu großen Landbewilligungen. Nachdem Greene gezwungen war, einen Großteil seines neuen Landes zu verkaufen, um seine Schulden zu begleichen, zog er 1785 nach Mulberry Grove außerhalb von Savannah. Er starb am 19. Juni 1786 nach einem Hitzschlag.

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