Geschichte & Kultur

Generalmajor Lafayette McLaws – Amerikanischer Bürgerkrieg

Generalmajor Lafayette McLaws – Amerikanischer Bürgerkrieg

 

Lafayette McLaws – Frühes Leben & Karriere:

Lafayette McLaws wurde am 15. Januar 1821 in Augusta, GA, als Sohn von James und Elizabeth McLaws geboren. Er wurde nach dem Marquis de Lafayette benannt und mochte seinen Namen nicht, der in seinem Heimatstaat „LaFet“ ausgesprochen wurde. Während seiner frühen Ausbildung an der Richmond Academy in Augusta war McLaws Schulkamerad seines zukünftigen Kommandanten James Longstreet. Als er 1837 16 Jahre alt wurde, empfahl Richter John P. King, McLaws an die US-Militärakademie zu berufen. Während es für einen Termin angenommen wurde, wurde es ein Jahr verschoben, bis Georgia eine freie Stelle zu besetzen hatte. Infolgedessen entschied sich McLaws für ein Jahr an der University of Virginia zu studieren. 1838 verließ er Charlottesville und kam am 1. Juli nach West Point.

Während seiner Zeit an der Akademie gehörten zu den Klassenkameraden von McLaws Longstreet, John Newton. William Rosecrans. John Pope. Abner Doubleday. Daniel H. Hill und Earl Van Dorn. Als Student kämpfte er und schloss 1842 sein achtundvierzigstes in einer Klasse von sechsundfünfzig ab. McLaws wurde am 21. Juli als zweiter Leutnant in Auftrag gegeben und erhielt einen Auftrag an die 6. US-Infanterie in Fort Gibson im indischen Territorium. Zwei Jahre später zum zweiten Leutnant befördert, wechselte er zur 7. US-Infanterie. Ende 1845 trat sein Regiment der Besatzungsarmee von Brigadegeneral Zachary Taylor in Texas bei. Im folgenden März zogen McLaws und die Armee nach Süden zum Rio Grande gegenüber der mexikanischen Stadt Matamoros.

 

Lafayette McLaws – Mexikanisch-amerikanischer Krieg:

Als Taylor Ende März ankam, befahl er den Bau von Fort Texas entlang des Flusses, bevor er den Großteil seines Kommandos nach Point Isabel verlegte. Die 7. Infanterie mit Major Jacob Brown als Kommandeur wurde verlassen, um das Fort zu besetzen. Ende April stießen amerikanische und mexikanische Streitkräfte zum ersten Mal zusammen, als der mexikanisch-amerikanische Krieg begann. Am 3. Mai eröffneten mexikanische Truppen das Feuer auf Fort Texas und begannen eine Belagerung des Postens. In den nächsten Tagen gewann Taylor Siege in Palo Alto und Resaca de la Palma, bevor er die Garnison ablöste. Nachdem McLaws und sein Regiment die Belagerung überstanden hatten, blieben sie den ganzen Sommer über an Ort und Stelle, bevor sie im September an der Schlacht von Monterrey teilnahmen. Er litt unter Krankheit und wurde von Dezember 1846 bis Februar 1847 auf die Krankenliste gesetzt.

McLaws wurde am 16. Februar zum Oberleutnant befördert und spielte im folgenden Monat eine Rolle bei der Belagerung von Veracruz. Er hatte weiterhin gesundheitliche Probleme und wurde dann nach Norden nach New York geschickt, um dort zu rekrutieren. McLaws war den Rest des Jahres in dieser Rolle aktiv und kehrte Anfang 1848 nach Mexiko zurück, nachdem er mehrere Anträge auf Wiederaufnahme seiner Einheit gestellt hatte. Sein Regiment wurde im Juni nach Hause bestellt und zog in die Jefferson Barracks in Missouri. Dort lernte er Taylors Nichte Emily kennen und heiratete sie. McLaws wurde 1851 zum Kapitän befördert und bewegte sich im nächsten Jahrzehnt durch eine Vielzahl von Posten an der Grenze.

 

Lafayette McLaws – Der Bürgerkrieg beginnt:

Mit dem Angriff der Konföderierten auf Fort Sumter und dem Beginn des Bürgerkriegs im April 1861 trat McLaws aus der US-Armee aus und nahm eine Kommission als Major im konföderierten Dienst an. Im Juni wurde er Oberst der 10. Georgia Infanterie und seine Männer wurden auf die Halbinsel in Virginia versetzt. McLaws half beim Aufbau von Verteidigungsanlagen in diesem Bereich und beeindruckte Brigadegeneral John Magruder sehr. Dies führte am 25. September zu einer Beförderung zum Brigadegeneral und später im Herbst zum Kommando über eine Division. Im Frühjahr wurde Magruders Position angegriffen, als Generalmajor George B. McClellan seine Kampagne auf der Halbinsel begann. McLaws zeigte während der Belagerung von Yorktown eine gute Leistung und wurde mit Wirkung zum 23. Mai zum Generalmajor befördert.

 

Lafayette McLaws – Armee von Nord-Virginia:

Im Verlauf der Saison sah McLaws weitere Maßnahmen, als General Robert E. Lee eine Gegenoffensive startete, die zu den Sieben-Tage-Schlachten führte. Während des Feldzugs trug seine Division zum Sieg der Konföderierten in Savage’s Station bei. wurde jedoch in Malvern Hill zurückgeschlagen. Nachdem McClellan auf der Halbinsel nachgesehen hatte, organisierte Lee die Armee neu und ordnete McLaws ‚Division Longstreets Korps zu. Als die Armee von Nord-Virginia im August nach Norden zog, blieben McLaws und seine Männer auf der Halbinsel, um dort die Streitkräfte der Union zu beobachten. Bestellte Norden im September betrieb die Division unter Lees Kontrolle und unterstützte Major General Thomas „Stonewall“ Jackson ‚s Erfassung von Harpers Ferry .

McLaws wurde nach Sharpsburg befohlen und verdiente sich Lees Zorn, indem er sich langsam bewegte, als sich die Armee vor der Schlacht von Antietam wieder konzentrierte . Als die Division das Feld erreichte, half sie dabei, den Westwald gegen Angriffe der Union zu halten. Im Dezember erlangte McLaws Lees Respekt zurück, als seine Division und der Rest von Longstreets Korps Marye’s Heights während der Schlacht von Fredericksburg entschlossen verteidigten . Diese Genesung erwies sich als kurzlebig, da er beauftragt wurde, das VI. Korps von Generalmajor John Sedgwick während der letzten Phase der Schlacht von Chancellorsville zu überprüfen . Er stellte sich der Unionstruppe mit seiner Division und der von Generalmajor Jubal A. Early. Er bewegte sich erneut langsam und es mangelte ihm an Aggressivität im Umgang mit dem Feind.

Dies wurde von Lee bemerkt, der, als er die Armee nach Jacksons Tod neu organisierte, Longstreets Empfehlung ablehnte, dass McLaws das Kommando über eines der beiden neu geschaffenen Korps erhalten sollte. Obwohl McLaws ein zuverlässiger Offizier war, funktionierte er am besten, wenn er unter strenger Aufsicht direkte Befehle erhielt. Verärgert über die wahrgenommene Bevorzugung von Beamten aus Virginia, beantragte er eine Übertragung, die abgelehnt wurde. Als McLaws ‚Männer in diesem Sommer nach Norden marschierten, kamen sie am frühen 2. Juli in der Schlacht von Gettysburg an. Nach mehreren Verzögerungen griffen seine Männer die Divisionen von Brigadegeneral Andrew A. Humphreys und Generalmajor David Birney des III. Korps von Generalmajor Daniel Sickles an. Unter der persönlichen Aufsicht von Longstreet drängte McLaws die Streitkräfte der Union zurück, den Peach Orchard zu erobern und einen Kampf um das Weizenfeld zu beginnen. Die Division konnte nicht durchbrechen und fiel an diesem Abend auf verteidigungsfähige Positionen zurück. Am nächsten Tag blieb McLaws an Ort und Stelle, als Picketts Angriff im Norden besiegt wurde.

 

Lafayette McLaws – Im Westen: 

Am 9. September wurde der Großteil des Longstreet-Korps nach Westen befohlen, um der Armee von General Braxton Bragg in Tennessee in Nordgeorgien zu helfen . Obwohl er noch nicht angekommen war, wurden die Hauptelemente der McLaws-Division während der Schlacht von Chickamauga unter der Leitung von Brigadegeneral Joseph B. Kershaw eingesetzt. McLaws und seine Männer übernahmen nach dem Sieg der Konföderierten wieder das Kommando und nahmen zunächst an Belagerungsoperationen außerhalb von Chattanooga teil, bevor sie später im Herbst im Rahmen der Knoxville-Kampagne von Longstreet nach Norden zogen . McLaws ‚Division griff am 29. November die Verteidigung der Stadt an und wurde kahlköpfig abgewehrt. Nach der Niederlage entlastete ihn Longstreet, entschied sich jedoch dafür, ihn nicht vor ein Kriegsgericht zu stellen, da er glaubte, McLaws könnte in einer anderen Position für die konföderierte Armee nützlich sein.

Wütend bat McLaws um ein Kriegsgericht, um seinen Namen zu klären. Dies wurde gewährt und begann im Februar 1864. Aufgrund von Verzögerungen bei der Zeugenbeschaffung wurde eine Entscheidung erst im Mai erlassen. Dies führte dazu, dass McLaws in zwei Fällen der Pflichtverletzung nicht schuldig war, in einem dritten jedoch. Obwohl die Strafe zu sechzig Tagen ohne Bezahlung und Befehl verurteilt wurde, wurde sie aufgrund von Kriegsbedürfnissen sofort ausgesetzt. Am 18. Mai erhielt McLaws Befehle für die Verteidigung von Savannah im Department of South Carolina, Georgia und Florida. Obwohl er argumentierte, dass er für Longstreets Versagen in Knoxville zum Sündenbock gemacht wurde, nahm er diesen neuen Auftrag an.

Während ihres Aufenthalts in Savannah widersetzte sich McLaws ’neue Division erfolglos den Männern von Generalmajor William T. Sherman. die am Ende des Marsches ans Meer fielen . Als er sich nach Norden zurückzog, sahen seine Männer während der Carolinas-Kampagne weitere Aktionen und nahmen am 16. März 1865 an der Schlacht von Averasborough teil. McLaws war drei Tage später in Bentonville leicht verlobt und verlor sein Kommando, als General Joseph E. Johnston nach der Schlacht die Streitkräfte der Konföderierten reorganisierte . Er wurde geschickt, um den Distrikt Georgia zu führen, und war in dieser Rolle, als der Krieg endete.

 

Lafayette McLaws – Späteres Leben:

Während seines Aufenthalts in Georgia stieg McLaws in das Versicherungsgeschäft ein und diente später als Steuereintreiber. Er engagierte sich in Veteranengruppen der Konföderierten und verteidigte Longstreet zunächst gegen diejenigen wie Early, die versuchten, ihm die Niederlage in Gettysburg zuzuschreiben. Während dieser Zeit versöhnte sich McLaws bis zu einem gewissen Grad mit seinem ehemaligen Kommandanten, der zugab, dass es ein Fehler war, ihn zu entlasten. Spät in seinem Leben tauchte der Groll gegen Longstreet wieder auf und er begann, sich auf die Seite von Longstreets Kritikern zu stellen. McLaws starb am 24. Juli 1897 in Savannah und wurde auf dem Laurel Grove Cemetery der Stadt beigesetzt.

 

Ausgewählte Quellen

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