Geschichte & Kultur

Generalmajor Joseph Wheeler im Bürgerkrieg

Generalmajor Joseph Wheeler im Bürgerkrieg

Generalmajor Joseph Wheeler war ein bekannter Kavalleriekommandeur, der während des Bürgerkriegs (1861-1865) in der Konföderierten Armee und während des Spanisch-Amerikanischen Krieges (1898) in der US-Armee diente. Der gebürtige Georgier wuchs größtenteils im Norden auf und besuchte West Point. Wheeler entschied sich während des Bürgerkriegs für die Seite des Südens und wurde als Kavalleriekommandeur bei der Army of Tennessee bekannt. Er diente in fast allen großen Feldzügen und wurde sein hochrangiger Kavallerieoffizier. Wheeler gewann nach dem Krieg einen Sitz im Kongress und bot seine Dienste freiwillig an, als 1898 der Krieg mit Spanien erklärt wurde. Unter dem Kommando einer Kavalleriedivision im V Corps nahm er an der Schlacht von San Juan Hill und der Belagerung von Santiago teil. Er blieb bis 1900 in der Armee.

 

Schnelle Fakten: Joseph Wheeler

 

Frühen Lebensjahren

Joseph Wheeler wurde am 10. September 1836 in Augusta, GA, geboren und war der Sohn eines aus Connecticut stammenden Mannes, der nach Süden gezogen war. Einer seiner Großväter mütterlicherseits war Brigadegeneral William Hull, der in der amerikanischen Revolution diente und Detroit während des Krieges von 1812 verlor. Nach dem Tod seiner Mutter im Jahr 1842 stieß Wheelers Vater auf finanzielle Schwierigkeiten und zog die Familie zurück nach Connecticut. Obwohl Wheeler in jungen Jahren nach Norden zurückkehrte, betrachtete er sich immer als Georgier. Aufgewachsen von seinen Großeltern und Tanten mütterlicherseits, besuchte er lokale Schulen, bevor er die Episcopal Academy in Cheshire, CT, betrat. Wheeler, der eine militärische Karriere anstrebte, wurde am 1. Juli 1854 von Georgia nach West Point berufen, obwohl er aufgrund seiner geringen Statur die Anforderungen der Akademie an die Körpergröße kaum erfüllte.

 

Frühe Karriere

Während seiner Zeit in West Point erwies sich Wheeler als relativ armer Schüler und schloss sein Studium 1859 als 19. in einer Klasse von 22 ab. Als Brevet-Leutnant wurde er in die 1. US-Dragoner versetzt. Diese Aufgabe erwies sich als kurz und später in diesem Jahr wurde ihm befohlen, die US Cavalry School in Carlisle, PA, zu besuchen. Nach Abschluss des Kurses im Jahr 1860 erhielt Wheeler den Befehl, sich dem Regiment der berittenen Schützen (3. US-Kavallerie) im New Mexico Territory anzuschließen. Während er im Südwesten war, nahm er an Kampagnen gegen die amerikanischen Ureinwohner teil und erhielt den Spitznamen „Fighting Joe“. Am 1. September 1860 erhielt Wheeler eine Beförderung zum Leutnant.

 

Beitritt zur Konföderation

Als die Sezessionskrise begann, wandte Wheeler seinen nördlichen Wurzeln den Rücken zu und nahm im März 1861 einen Auftrag als Oberleutnant der Milizartillerie des Staates Georgia an. Mit Beginn des Bürgerkriegs im folgenden Monat trat er offiziell aus der US-Armee aus . Nach einem kurzen Dienst in Fort Barrancas in der Nähe von Pensacola, FL, wurde Wheeler zum Oberst befördert und erhielt das Kommando über die neu gebildete 19. Alabama-Infanterie. Er übernahm das Kommando in Huntsville, AL, und leitete das Regiment in der Schlacht von Shiloh im folgenden April sowie während der Belagerung von Korinth.

 

Zurück zur Kavallerie

Im September 1862 wurde Wheeler zurück in die Kavallerie versetzt und erhielt das Kommando über die 2. Kavallerie-Brigade in der Armee von Mississippi (später Armee von Tennessee). Wheeler zog im Rahmen des Feldzugs von General Braxton Bragg nach Kentucky nach Norden und suchte und überfiel vor der Armee. Während dieser Zeit erlebte er die Feindschaft von Brigadegeneral Nathan Bedford Forrest, nachdem Bragg den Großteil der Männer des letzteren Wheelers Kommando zugewiesen hatte. Er nahm an der Schlacht von Perryville am 8. Oktober teil und half bei der Überprüfung von Braggs Rückzug nach der Verlobung.

 

Ein schneller Aufstieg

Für seine Bemühungen wurde Wheeler am 30. Oktober zum Brigadegeneral befördert. Unter dem Kommando des Zweiten Korps, der Kavallerie der Armee von Tennessee, wurde er im November in einem Gefecht verwundet. Er erholte sich schnell, stürmte im Dezember in die Armee von Generalmajor William S. Rosecrans im Cumberland und belästigte die Union während der Schlacht am Stones River weiter. Nach Braggs Rückzug vom Stones River wurde Wheeler berühmt für einen verheerenden Angriff auf die Versorgungsbasis der Union in Harpeth Shoals, TN, vom 12. bis 13. Januar 1863. Dafür wurde er zum Generalmajor befördert und erhielt den Dank des Konföderierten Kongresses.

Mit dieser Beförderung erhielt Wheeler das Kommando über ein Kavalleriekorps in der Army of Tennessee. Als er sich im Februar auf eine Razzia gegen Fort Donelson, TN, einließ, stieß er erneut mit Forrest zusammen. Um zukünftige Konflikte zu verhindern, befahl Bragg Wheelers Korps, die linke Flanke der Armee zu bewachen, während Forrest die rechte verteidigte. Wheeler war während der Tullahoma-Kampagne im Sommer und während der Schlacht von Chickamauga weiterhin in dieser Funktion tätig . Nach dem Sieg der Konföderierten führte Wheeler einen massiven Überfall durch Zentral-Tennessee durch. Dies führte dazu, dass er die Schlacht von Chattanooga im November verpasste .

 

Corps Commander

Nachdem Wheeler Ende 1863 die erfolglose Knoxville-Kampagne von Generalleutnant James Longstreet unterstützt hatte , kehrte er zur Armee von Tennessee zurück, die nun von General Joseph E. Johnston angeführt wurde . Wheeler überwachte die Kavallerie der Armee und führte seine Soldaten geschickt gegen die Atlanta-Kampagne von Generalmajor William T. Sherman. Obwohl er der Kavallerie der Union zahlenmäßig unterlegen war, gewann er mehrere Siege und eroberte Generalmajor George Stoneman. Als Sherman sich Atlanta näherte, wurde Johnston im Juli von Generalleutnant John Bell Hood ersetzt. Im folgenden Monat wies Hood Wheeler an, die Kavallerie zu nehmen, um Shermans Versorgungsleitungen zu zerstören.

Wheelers Korps verließ Atlanta und griff die Eisenbahn nach Tennessee an. Obwohl weitreichend, richtete der Überfall in den entscheidenden Phasen des Kampfes um Atlanta wenig bedeutenden Schaden an und beraubte Hood seiner Kundschafter. Hood wurde in Jonesboro besiegt und evakuierte die Stadt Anfang September. Wheeler kehrte im Oktober zu Hood zurück und wurde angewiesen, in Georgia zu bleiben, um sich Shermans Marsch zum Meer zu widersetzen . Obwohl Wheeler mehrfach mit Shermans Männern zusammenstieß, konnte er ihren Vormarsch nach Savannah nicht verhindern.

Anfang 1865 startete Sherman seine Carolinas-Kampagne. Wheeler schloss sich einem wieder eingestellten Johnston an und half bei dem Versuch, den Vormarsch der Union zu blockieren. Im nächsten Monat wurde Wheeler möglicherweise zum Generalleutnant befördert, es besteht jedoch eine Debatte darüber, ob er in diesem Rang bestätigt wurde. Wheelers verbliebene Kavallerie wurde unter dem Kommando von Generalleutnant Wade Hampton eingesetzt und nahm im März an der Schlacht von Bentonville teil. Wheeler blieb nach Johnstons Kapitulation Ende April auf dem Feld und wurde am 9. Mai in der Nähe von Conyer’s Station, GA, gefangen genommen, als er versuchte, die Flucht von Präsident Jefferson Davis zu decken.

 

Spanisch-Amerikanischer Krieg

Wheeler, der kurz in Fortress Monroe und Fort Delaware festgehalten wurde, durfte im Juni nach Hause zurückkehren. In den Jahren nach dem Krieg wurde er Pflanzer und Anwalt in Alabama. Er wurde 1882 und 1884 in den US-Kongress gewählt und blieb bis 1900 im Amt. Mit dem Ausbruch des Spanisch-Amerikanischen Krieges im Jahr 1898 bot Wheeler seine Dienste freiwillig Präsident William McKinley an. McKinley nahm an und ernannte ihn zum Generalmajor der Freiwilligen. Wheeler übernahm das Kommando über die Kavalleriedivision im V Corps von Generalmajor William Shafter und gehörte zu Oberstleutnant Theodore Roosevelts berühmten „Rough Riders“.

Als Wheeler in Kuba ankam, suchte er vor Shafters Hauptstreitkräften und setzte die Spanier am 24. Juni in Las Guasimas ein. Obwohl seine Truppen die Hauptlast der Kämpfe übernahmen, zwangen sie den Feind, ihren Rückzug nach Santiago fortzusetzen. Wheeler wurde krank und verpasste die ersten Teile der Schlacht von San Juan Hill. eilte jedoch zur Szene, als die Kämpfe das Kommando übernahmen. Wheeler führte seine Division durch die Belagerung von Santiago und war nach dem Fall der Stadt Mitglied der Friedenskommission.

 

Späteres Leben

Wheeler kehrte aus Kuba zurück und wurde auf die Philippinen geschickt, um im Philippinisch-Amerikanischen Krieg zu dienen. Als er im August 1899 ankam, leitete er bis Anfang 1900 eine Brigade in der Division von Brigadegeneral Arthur MacArthur. Während dieser Zeit wurde Wheeler aus dem Freiwilligendienst ausgeschlossen und als Brigadegeneral in der regulären Armee eingesetzt.

Als er nach Hause zurückkehrte, wurde er zum Brigadegeneral der US-Armee ernannt und befehligte das Department of the Lakes. Er blieb in diesem Amt bis zu seiner Pensionierung am 10. September 1900. Wheeler zog sich nach New York zurück und starb am 25. Januar 1906 nach langwieriger Krankheit. In Anerkennung seines Dienstes in den Spanisch-Amerikanischen und Philippinisch-Amerikanischen Kriegen wurde er auf dem Arlington National Cemetery beigesetzt.

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