Geschichte & Kultur

Generalmajor Joseph Hooker im Bürgerkrieg

Generalmajor Joseph Hooker im Bürgerkrieg

Joseph Hooker wurde am 13. November 1814 in Hadley, MA, als Sohn des örtlichen Ladenbesitzers Joseph Hooker und Mary Seymour Hooker geboren. Vor Ort aufgewachsen, stammte seine Familie aus alten New England-Beständen und sein Großvater hatte während der amerikanischen Revolution als Kapitän gedient . Nach seiner frühen Ausbildung an der Hopkins Academy entschied er sich für eine militärische Karriere. Mit der Unterstützung seiner Mutter und seines Lehrers konnte Hooker die Aufmerksamkeit des Vertreters George Grennell auf sich ziehen, der einen Termin an der United State Military Academy festlegte.

Zu Hookers Klassenkameraden, die 1833 in West Point ankamen, gehörten Braxton Bragg, Jubal A. Early. John Sedgwick und John C. Pemberton. Als er den Lehrplan durchlief, erwies er sich als durchschnittlicher Schüler und schloss vier Jahre später den 29. Platz in einer Klasse von 50 ab. Als zweiter Leutnant der 1. US-Artillerie beauftragt, wurde er nach Florida geschickt, um im Zweiten Seminolenkrieg zu kämpfen. Dort nahm das Regiment an mehreren kleineren Engagements teil und musste sich den Herausforderungen des Klimas und der Umwelt stellen.

 

Mexiko

Mit Beginn des mexikanisch-amerikanischen Krieges im Jahr 1846 wurde Hooker dem Stab von Brigadegeneral Zachary Taylor zugeteilt. Er nahm an der Invasion im Nordosten Mexikos teil und wurde für seine Leistung in der Schlacht von Monterrey zum Kapitän befördert. Er wurde in die Armee von Generalmajor Winfield Scott versetzt und nahm an der Belagerung von Veracruz und dem Feldzug gegen Mexiko-Stadt teil. Wieder als Stabsoffizier tätig, zeigte er unter Beschuss stets Kühle. Im Laufe des Vormarsches erhielt er zusätzliche Beförderungen zum Oberst und Oberstleutnant. Als gutaussehender junger Offizier entwickelte Hooker in Mexiko einen Ruf als Damenmann und wurde von den Einheimischen oft als „gutaussehender Kapitän“ bezeichnet.

 

Zwischen den Kriegen

In den Monaten nach dem Krieg hatte Hooker einen Streit mit Scott. Dies war das Ergebnis von Hooker, der Generalmajor Gideon Pillow gegen Scott beim Kriegsgericht unterstützte. In dem Fall wurde Pillow der Ungehorsamkeit beschuldigt, nachdem er sich geweigert hatte, übertriebene Nachbesserungsberichte zu überarbeiten und dann Briefe an das New Orleans Delta zu senden . Da Scott der General der US-Armee war, hatten Hookers Aktionen langfristige negative Folgen für seine Karriere und er verließ den Dienst 1853. Er ließ sich in Sonoma, Kalifornien, nieder und begann als Entwickler und Landwirt zu arbeiten. Hooker beaufsichtigte die 550 Hektar große Farm und baute Cordwood mit begrenztem Erfolg an.

Hooker wurde zunehmend unzufrieden mit diesen Bestrebungen und wandte sich dem Trinken und Spielen zu. Er versuchte sich auch in der Politik, wurde jedoch besiegt, um für den Landtag zu kandidieren. Hooker war des zivilen Lebens überdrüssig und bewarb sich 1858 beim Kriegsminister John B. Floyd um die Wiedereinstellung als Oberstleutnant. Dieser Antrag wurde abgelehnt und seine militärischen Aktivitäten beschränkten sich auf einen Oberst in der kalifornischen Miliz. Als Ausgangsbasis für seine militärischen Bestrebungen beaufsichtigte er das erste Lager im Landkreis Yuba.

 

Der Bürgerkrieg beginnt

Mit dem Ausbruch des Bürgerkriegs fehlte Hooker das Geld, um nach Osten zu reisen. Von einem Freund abgesteckt, machte er sich auf den Weg und bot der Union sofort seine Dienste an. Seine anfänglichen Bemühungen wurden zurückgewiesen und er war gezwungen, die erste Schlacht von Bull Run als Zuschauer zu verfolgen. Nach der Niederlage schrieb er einen leidenschaftlichen Brief an Präsident Abraham Lincoln und wurde im August 1861 zum Brigadegeneral der Freiwilligen ernannt.

Er wechselte schnell von der Brigade zum Divisionskommando und half Generalmajor George B. McClellan bei der Organisation der neuen Armee des Potomac. Mit Beginn der Halbinselkampagne Anfang 1862 befehligte er die 2. Division, III. Korps. Die Division Hooker rückte die Halbinsel hinauf und nahm im April und Mai an der Belagerung von Yorktown teil. Während der Belagerung erlangte er den Ruf, sich um seine Männer zu kümmern und für ihr Wohlergehen zu sorgen. Hooker, der am 5. Mai in der Schlacht von Williamsburg gute Leistungen erbrachte, wurde mit Wirkung zu diesem Zeitpunkt zum Generalmajor befördert, obwohl er sich durch den Nachbesserungsbericht seines Vorgesetzten beleidigt fühlte.

 

Kampf gegen Joe

Während seiner Zeit auf der Halbinsel erhielt Hooker den Spitznamen „Fighting Joe“. Von Hooker nicht gemocht, der dachte, er würde sich wie ein gewöhnlicher Bandit anhören, war der Name das Ergebnis eines Tippfehlers in einer Zeitung aus dem Norden. Trotz der Rückschläge der Union während der Sieben-Tage-Schlachten im Juni und Juli glänzte Hooker weiterhin auf dem Schlachtfeld. Seine Männer wurden nach Norden in die Armee von Generalmajor John Pope in Virginia versetzt und nahmen Ende August an der Niederlage der Union in Second Manassas teil.

Am 6. September erhielt er das Kommando über das III. Korps, das sechs Tage später zum I. Korps umbenannt wurde. Als die Armee von General Robert E. Lee in Nord-Virginia nach Norden nach Maryland zog, wurde sie von Unionstruppen unter McClellan verfolgt. Hooker führte sein Korps am 14. September zum ersten Mal in der Schlacht an, als es in South Mountain gut kämpfte. Drei Tage später eröffneten seine Männer die Kämpfe in der Schlacht von Antietam und verpflichteten konföderierte Truppen unter Generalmajor Thomas „Stonewall“ Jackson. Im Verlauf der Kämpfe wurde Hooker am Fuß verletzt und musste vom Feld genommen werden.

Er erholte sich von seiner Wunde und kehrte zur Armee zurück, um festzustellen, dass Generalmajor Ambrose Burnside McClellan ersetzt hatte. Unter dem Kommando einer „Grand Division“, bestehend aus III und V Corps, erlitten seine Männer im Dezember in der Schlacht von Fredericksburg schwere Verluste . Hooker war lange Zeit ein lautstarker Kritiker seiner Vorgesetzten und griff Burnside in der Presse unerbittlich an. Nach dessen gescheitertem Schlammmarsch im Januar 1863 verstärkten sich diese. Obwohl Burnside beabsichtigte, seinen Gegner zu entfernen, wurde er daran gehindert, als er selbst am 26. Januar von Lincoln abgelöst wurde.

 

Im Kommando

Um Burnside zu ersetzen, wandte sich Lincoln wegen seines Rufs für aggressive Kämpfe an Hooker und übersah die Geschichte des Generals der Offenheit und des harten Lebens. Hooker übernahm das Kommando über die Potomac-Armee und arbeitete unermüdlich daran, die Bedingungen für seine Männer zu verbessern und die Moral zu verbessern. Diese waren weitgehend erfolgreich und er war bei seinen Soldaten sehr beliebt. Hookers Plan für das Frühjahr sah einen groß angelegten Angriff der Kavallerie vor, um die Versorgungsleitungen der Konföderierten zu stören, während er die Armee auf einen umfassenden flankierenden Marsch mitnahm, um Lees Position in Fredericksburg im Hintergrund zu treffen.

Während der Angriff der Kavallerie größtenteils ein Fehlschlag war, gelang es Hooker, Lee zu überraschen und sich in der Schlacht von Chancellorsville einen frühen Vorteil zu verschaffen . Obwohl Hooker erfolgreich war, verlor er im weiteren Verlauf des Kampfes die Nerven und nahm eine zunehmend defensive Haltung ein. Hooker wurde am 2. Mai von einem kühnen Angriff von Jackson in die Flanke gerissen und zurückgedrängt. Am nächsten Tag, auf dem Höhepunkt der Kämpfe, wurde er verletzt, als die Säule, an die er sich lehnte, von einer Kanonenkugel getroffen wurde. Anfangs bewusstlos geschlagen, war er den größten Teil des Tages arbeitsunfähig, weigerte sich jedoch, das Kommando abzutreten.

Als er sich erholte, musste er sich über den Rappahannock zurückziehen. Nachdem Lee Hooker besiegt hatte, zog er nach Norden, um in Pennsylvania einzudringen. Hooker wurde angewiesen, Washington und Baltimore zu überprüfen, und folgte ihm, obwohl er zuerst einen Streik gegen Richmond vorschlug. Als er nach Norden zog, geriet er bei Harpers Ferry mit Washington in einen Streit über Verteidigungsvereinbarungen und bot aus Protest impulsiv seinen Rücktritt an. Nachdem Lincoln zunehmend das Vertrauen in Hooker verloren hatte, akzeptierte er Generalmajor George G. Meade und ernannte ihn als Nachfolger. Meade würde die Armee einige Tage später in Gettysburg zum Sieg führen.

 

Geht nach Westen

Nach Gettysburg wurde Hooker zusammen mit dem XI. Und XII. Korps nach Westen zur Army of the Cumberland versetzt. Er diente unter Generalmajor Ulysses S. Grant und erlangte schnell seinen Ruf als effektiver Kommandeur in der Schlacht von Chattanooga zurück. Während dieser Operationen gewannen seine Männer am 23. November die Schlacht am Aussichtsberg und nahmen zwei Tage später an den größeren Kämpfen teil. Im April 1864 wurden das XI. Und das XII. Korps unter Hookers Kommando zum XX. Korps zusammengefasst.

Das XX. Korps diente in der Armee des Cumberland und zeigte während der Fahrt von Generalmajor William T. Sherman gegen Atlanta eine gute Leistung. Am 22. Juli wurde der Befehlshaber der Armee von Tennessee, Generalmajor James McPherson, in der Schlacht von Atlanta getötet und durch Generalmajor Oliver O. Howard ersetzt. Dies erzürnte Hooker als Senior und machte Howard für die Niederlage in Chancellorsville verantwortlich. Appelle an Sherman waren vergebens und Hooker bat um Erleichterung. Als er Georgien verließ, erhielt er für den Rest des Krieges das Kommando über das Nordministerium.

 

Späteres Leben

Nach dem Krieg blieb Hooker in der Armee. Er ging 1868 als Generalmajor in den Ruhestand, nachdem er einen Schlaganfall erlitten hatte, der ihn teilweise gelähmt hatte. Nachdem er einen Großteil seines Lebens im Ruhestand in New York verbracht hatte, starb er am 31. Oktober 1879, als er Garden City, NY, besuchte. Er wurde auf dem Spring Grove Cemetery in Olivia Groesbeck, der Heimatstadt von Cincinnati, OH, seiner Frau beigesetzt. Obwohl er für sein starkes Trinken und seinen wilden Lebensstil bekannt ist, ist das Ausmaß von Hookers persönlichen Eskapaden unter seinen Biographen Gegenstand vieler Debatten.

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