Geschichte & Kultur

Generalmajor John Sullivan in der amerikanischen Revolution

Generalmajor John Sullivan in der amerikanischen Revolution

Der aus New Hampshire stammende Generalmajor John Sullivan stieg während der amerikanischen Revolution (1775-1783) zu einem der hartnäckigsten Kämpfer der Kontinentalarmee auf . Als der Krieg 1775 begann, gab er seine Rolle als Delegierter des Zweiten Kontinentalkongresses auf, um als Brigadegeneral als Kommission zu fungieren. In den nächsten fünf Jahren würde Sullivan kurz in Kanada dienen, bevor er sich der  Armee von General George Washington anschloss. Als Veteran der Kämpfe um New York und Philadelphia in den Jahren 1776 und 1777 hatte er später unabhängige Kommandos in Rhode Island und im Westen von New York inne. Sullivan verließ die Armee 1780, kehrte zum Kongress zurück und plädierte für zusätzliche Unterstützung aus Frankreich. In seinen späteren Jahren war er Gouverneur von New Hampshire und Bundesrichter.

 

Frühes Leben & Karriere

John Sullivan wurde am 17. Februar 1740 in Somersworth, New Hampshire, geboren und war der dritte Sohn des örtlichen Schulmeisters. Nach einer gründlichen Ausbildung entschied er sich zwischen 1758 und 1760 für eine juristische Laufbahn und studierte Rechtswissenschaften bei Samuel Livermore in Portsmouth. Nach Abschluss seines Studiums heiratete Sullivan 1760 Lydia Worster und eröffnete drei Jahre später seine eigene Praxis in Durham. Als erster Anwalt der Stadt verärgerte sein Ehrgeiz die Einwohner von Durham, als er häufig Schulden abschloss und seine Nachbarn verklagte. Dies veranlasste die Einwohner der Stadt, 1766 beim New Hampshire General Court eine Petition einzureichen, in der sie um Erleichterung von seinem „unterdrückenden erpresserischen Verhalten“ baten.

Sullivan sammelte positive Aussagen von einigen Freunden und schaffte es, die Petition abzulehnen. Dann versuchte er, seine Angreifer wegen Verleumdung zu verklagen. Nach diesem Vorfall begann Sullivan, seine Beziehungen zu den Menschen in Durham zu verbessern, und freundete sich 1767 mit Gouverneur John Wentworth an. Durch seine Rechtspraxis und andere geschäftliche Aktivitäten immer reicher, nutzte er seine Verbindung zu Wentworth, um 1772 die Kommission eines Majors in der Miliz von New Hampshire zu sichern. In den nächsten zwei Jahren verschlechterte sich Sullivans Beziehung zum Gouverneur, als er zunehmend in das Patriot-Lager einzog . Verärgert über die unerträglichen Gesetze und Wentworths Gewohnheit, die Versammlung der Kolonie aufzulösen, vertrat er Durham auf dem Ersten Provinzkongress von New Hampshire im Juli 1774.

 

Patriot

Sullivan wurde als Delegierter des Ersten Kontinentalkongresses ausgewählt und reiste im September nach Philadelphia. Dort unterstützte er die Erklärung und die Beschlüsse des Ersten Kontinentalkongresses, in denen koloniale Missstände gegen Großbritannien dargelegt wurden. Sullivan kehrte im November nach New Hampshire zurück und arbeitete daran, lokale Unterstützung für das Dokument aufzubauen. Er wurde auf die britischen Absichten aufmerksam gemacht, Waffen und Pulver vor den Kolonialherren zu schützen, und nahm im Dezember an einem Überfall auf Fort William & Mary teil, bei dem die Miliz eine große Menge Kanonen und Musketen erbeutete. Einen Monat später wurde Sullivan für den zweiten Kontinentalkongress ausgewählt. Als er später im Frühjahr abreiste, erfuhr er von den Schlachten von Lexington und Concord und dem Beginn der amerikanischen Revolution, als er in Philadelphia ankam.

 

Brigadegeneral

Mit der Bildung der Kontinentalarmee und der Auswahl von General George Washington als Kommandeur setzte der Kongress die Ernennung weiterer Generaloffiziere fort. Sullivan erhielt einen Auftrag als Brigadegeneral und verließ die Stadt Ende Juni, um sich der Armee bei der Belagerung von Boston anzuschließen. Nach der Befreiung von Boston im März 1776 erhielt er den Befehl, Männer nach Norden zu führen, um die amerikanischen Truppen zu verstärken, die im vergangenen Herbst in Kanada eingedrungen waren.

Sullivan erreichte Sorel am St. Lawrence River erst im Juni und stellte schnell fest, dass die Invasionsbemühungen zusammenbrachen. Nach einer Reihe von Rückschlägen in der Region zog er sich nach Süden zurück und wurde später von Truppen unter der Führung von Brigadegeneral Benedict Arnold unterstützt. Bei der Rückkehr in ein freundliches Gebiet wurde versucht, Sullivan wegen des Scheiterns der Invasion zum Sündenbock zu machen. Diese Anschuldigungen erwiesen sich bald als falsch und er wurde am 9. August zum Generalmajor befördert.

 

Gefangen

Sullivan kehrte zu Washingtons Armee nach New York zurück und übernahm das Kommando über die auf Long Island stationierten Streitkräfte, da Generalmajor Nathanael Greene krank geworden war. Am 24. August ersetzte Washington Sullivan durch Generalmajor Israel Putnam und beauftragte ihn, eine Division zu befehligen. Auf der amerikanischen Rechten in der Schlacht von Long Island drei Tage später verteidigten sich Sullivans Männer hartnäckig gegen die Briten und Hessen.

Sullivan griff den Feind persönlich an, als seine Männer zurückgedrängt wurden, und kämpfte mit Pistolen gegen die Hessen, bevor er gefangen genommen wurde. Zu den britischen Kommandanten, General Sir William Howe und Vizeadmiral Lord Richard Howe. gebracht, reiste er nach Philadelphia, um dem Kongress im Austausch für seine Bewährung eine Friedenskonferenz anzubieten. Obwohl später auf Staten Island eine Konferenz stattfand, wurde nichts erreicht.

 

Zurück zur Aktion

Sullivan wurde im September offiziell gegen Brigadegeneral Richard Prescott ausgetauscht und kehrte zur Armee zurück, als sie sich über New Jersey zurückzog. Seine Männer, die im Dezember eine Division anführten, bewegten sich entlang der Flussstraße und spielten eine Schlüsselrolle beim amerikanischen Sieg in der Schlacht von Trenton. Eine Woche später sahen seine Männer Aktionen in der Schlacht von Princeton, bevor sie in das Winterquartier in Morristown zogen. Sullivan blieb in New Jersey und überwachte am 22. August einen vorzeitigen Überfall auf Staten Island, bevor Washington nach Süden zog, um Philadelphia zu verteidigen. Am 11. September nahm Sullivans Division zu Beginn der Schlacht von Brandywine zunächst eine Position hinter dem Brandywine River ein .

Im Verlauf der Aktion drehte Howe Washingtons rechte Flanke und Sullivans Division raste nach Norden, um sich dem Feind zu stellen. Beim Versuch, eine Verteidigung aufzubauen, gelang es Sullivan, den Feind zu bremsen, und er konnte sich in guter Ordnung zurückziehen, nachdem er von Greene verstärkt worden war. Sullivans Division führte den amerikanischen Angriff in der Schlacht von Germantown im folgenden Monat an und entwickelte sich gut und gewann an Boden, bis eine Reihe von Kommando- und Kontrollproblemen zu einer amerikanischen Niederlage führten. Nachdem Sullivan Mitte Dezember das Winterquartier in Valley Forge betreten hatte , verließ er die Armee im März des folgenden Jahres, als er den Befehl erhielt, das Kommando über amerikanische Truppen in Rhode Island zu übernehmen.

 

Schlacht von Rhode Island

Sullivan wurde beauftragt, die britische Garnison aus Newport zu vertreiben, und verbrachte den Frühling damit, Vorräte zu lagern und Vorbereitungen zu treffen. Im Juli kam aus Washington die Nachricht, dass er Hilfe von französischen Seestreitkräften erwarten könne, angeführt von Vizeadmiral Charles Hector, Comte d’Estaing. Als d’Estaing Ende des Monats ankam, traf er sich mit Sullivan und entwarf einen Angriffsplan. Dies wurde bald durch die Ankunft eines britischen Geschwaders unter der Führung von Lord Howe vereitelt. Der französische Admiral schiffte seine Männer schnell wieder ein und machte sich auf den Weg, um Howes Schiffe zu verfolgen. In der Erwartung, dass d’Estaing zurückkehren würde, ging Sullivan nach Aquidneck Island und begann gegen Newport vorzugehen. Am 15. August kehrten die Franzosen zurück, aber die Kapitäne von d’Estaing weigerten sich zu bleiben, da ihre Schiffe durch einen Sturm beschädigt worden waren.

Infolgedessen reisten sie sofort nach Boston ab und ließen einen erzürnten Sullivan zurück, um die Kampagne fortzusetzen. Sullivan war nicht in der Lage, eine langwierige Belagerung durchzuführen, da britische Verstärkungen nach Norden zogen und nicht die Kraft für einen direkten Angriff hatten. Er zog sich in eine Verteidigungsposition am nördlichen Ende der Insel zurück, in der Hoffnung, dass die Briten ihn verfolgen könnten. Am 29. August griffen britische Truppen die amerikanische Position in der nicht schlüssigen Schlacht von Rhode Island an. Obwohl Sullivans Männer im Kampf größere Verluste verursachten, markierte das Versäumnis, Newport einzunehmen, die Kampagne als Misserfolg.

 

Sullivan Expedition

Anfang 1779 wies der Kongress Washington nach einer Reihe von Angriffen und Massakern an der Grenze zwischen Pennsylvania und New York durch britische Waldläufer und ihre Verbündeten der Irokesen an, Streitkräfte in die Region zu entsenden, um die Bedrohung zu beseitigen. Nachdem das Kommando über die Expedition von Generalmajor Horatio Gates abgelehnt worden war , wählte Washington Sullivan aus, um die Bemühungen zu leiten. Sullivans Expedition sammelte Kräfte und zog durch Nordost-Pennsylvania nach New York, um eine Kampagne gegen die Irokesen mit verbrannter Erde durchzuführen. Sullivan fügte der Region großen Schaden zu und fegte die Briten und Irokesen in der Schlacht von Newtown am 29. August beiseite. Bis zum Ende der Operation im September waren über vierzig Dörfer zerstört und die Bedrohung stark verringert worden.

 

Kongress & späteres Leben

In zunehmendem Maße krank und vom Kongress frustriert, trat Sullivan im November aus der Armee aus und kehrte nach New Hampshire zurück. Zu Hause als Held gefeiert, lehnte er die Ansätze britischer Agenten ab, die ihn umdrehen wollten, und nahm 1780 die Wahl zum Kongress an. Als Sullivan nach Philadelphia zurückkehrte, arbeitete er daran, den Status von Vermont zu lösen, Finanzkrisen zu bewältigen und zusätzliche finanzielle Unterstützung zu erhalten aus Frankreich. Nach seiner Amtszeit im August 1781 wurde er im folgenden Jahr Generalstaatsanwalt von New Hampshire. Sullivan hatte diese Position bis 1786 inne und diente später in der New Hampshire Assembly und als Präsident (Gouverneur) von New Hampshire. In dieser Zeit setzte er sich für die Ratifizierung der US-Verfassung ein.

Mit der Bildung der neuen Bundesregierung ernannte Washington, jetzt Präsident, Sullivan zum ersten Bundesrichter des Bezirksgerichts der Vereinigten Staaten für den Bezirk New Hampshire. 1789 übernahm er die Bank und entschied aktiv über Fälle bis 1792, als die Krankheit begann, seine Aktivitäten einzuschränken. Sullivan starb am 23. Januar 1795 in Durham und wurde auf seinem Familienfriedhof beigesetzt.

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