Geschichte & Kultur

John McClernand Generalmajor der Bürgerkriegsunion

John McClernand Generalmajor der Bürgerkriegsunion

John Alexander McClernand wurde am 30. Mai 1812 in der Nähe von Hardinsburg, KY, geboren. In jungen Jahren zog er nach Illinois und wurde in örtlichen Dorfschulen und zu Hause unterrichtet. McClernand verfolgte zunächst eine landwirtschaftliche Karriere und wurde später Anwalt. Er war weitgehend Autodidakt und bestand 1832 die Anwaltsprüfung in Illinois. Später in diesem Jahr erhielt McClernand seine erste militärische Ausbildung, als er während des Black Hawk-Krieges als Privatmann diente. Als gläubiger Demokrat gründete er 1835 eine Zeitung, den Shawneetown Democrat , und wurde im folgenden Jahr in das Repräsentantenhaus von Illinois gewählt. Seine anfängliche Amtszeit dauerte nur ein Jahr, aber er kehrte 1840 nach Springfield zurück. Als effektiver Politiker wurde McClernand drei Jahre später in den US-Kongress gewählt .

 

Der Bürgerkrieg naht

Während seiner Zeit in Washington widersetzte sich McClernand gewaltsam der Verabschiedung des Wilmot-Vorbehalts, der die Versklavung des während des mexikanisch-amerikanischen Krieges erworbenen Territoriums verboten hätte . Als Anti-Abolitionist und überzeugter Verbündeter von Senator Stephen Douglas unterstützte er seinen Mentor bei der Verabschiedung des Kompromisses von 1850. Obwohl McClernand den Kongress 1851 verließ, kehrte er 1859 zurück, um die durch den Tod des Vertreters Thomas L. Harris verursachte Stelle zu besetzen. Mit zunehmenden Spannungen in den Sektionen wurde er ein fester Unionist und setzte sich bei den Wahlen von 1860 für Douglas ein. Nach der Wahl von Abraham Lincoln im November 1860 begannen die südlichen Staaten, die Union zu verlassen. Mit dem Beginn des Bürgerkriegs im folgenden April begann McClernand mit den Bemühungen, eine Brigade von Freiwilligen für Operationen gegen die Konföderation aufzustellen. Lincoln war bestrebt, eine breite Basis für die Unterstützung des Krieges aufrechtzuerhalten, und ernannte den demokratischen McClernand am 17. Mai 1861 zum Brigadegeneral der Freiwilligen.

 

Frühe Operationen

McClernand und seine Männer, die dem Distrikt Südost-Missouri zugeteilt wurden, erlebten erstmals einen Kampf als Teil der kleinen Armee von Brigadegeneral Ulysses S. Grant in der Schlacht von Belmont im November 1861. Als bombastischer Befehlshaber und politischer General irritierte er Grant schnell. Als Grants Kommando erweitert wurde, wurde McClernand Divisionskommandeur. In dieser Rolle nahm er an der Eroberung von Fort Henry und der Schlacht von Fort Donelson im Februar 1862 teil. Bei letzterem Engagement hielt McClernands Division die Union für richtig, konnte jedoch ihre Flanke nicht am Cumberland River oder einem anderen starken Punkt verankern. Am 15. Februar angegriffen, wurden seine Männer fast zwei Meilen zurückgetrieben, bevor die Streitkräfte der Union die Linie stabilisierten. Grant rettete die Situation, griff bald an und verhinderte die Flucht der Garnison. Trotz seines Fehlers in Fort Donelson wurde McClernand am 21. März zum Generalmajor befördert.

 

Ich suche ein unabhängiges Kommando

McClernands Division, die bei Grant blieb, wurde am 6. April in der Schlacht von Shiloh schwer angegriffen . Er half, die Union-Linie zu halten, und nahm am nächsten Tag am Gegenangriff der Union teil, bei dem die Armee des Mississippi von General PGT Beauregard besiegt wurde . McClernand war ein ständiger Kritiker von Grants Aktionen und verbrachte einen Großteil der Mitte des Jahres 1862 mit politischen Manövern mit dem Ziel, entweder Generalmajor George B. McClellan im Osten zu verdrängen oder sein eigenes Kommando im Westen zu erlangen. Nachdem er im Oktober von seiner Abteilung beurlaubt worden war, reiste er nach Washington, um sich direkt für Lincoln einzusetzen. In dem Wunsch, einen Demokraten in einer höheren militärischen Position zu halten, erteilte Lincoln schließlich McClernands Antrag und Kriegsminister Edwin Stanton erteilte ihm die Erlaubnis, Truppen in Illinois, Indiana und Iowa für eine Expedition gegen Vicksburg, MS, zu erheben. Vicksburg, ein wichtiger Ort am Mississippi, war das letzte Hindernis für die Kontrolle der Wasserstraße durch die Union.

 

Auf dem Fluss

Obwohl McClernands Truppe zunächst nur dem Generalmajor der Union, Generalmajor Henry W. Halleck. Bericht erstattete, begannen bald Bemühungen, die Macht des politischen Generals einzuschränken. Dies führte schließlich dazu, dass ihm befohlen wurde, das Kommando über ein neues Korps zu übernehmen, um seine derzeitige Streitmacht zu bilden, sobald er sich mit Grant vereinigt hatte, der bereits gegen Vicksburg operierte. Bis McClernand sich mit Grant traf, würde er ein unabhängiges Kommando bleiben. Als er im Dezember den Mississippi hinunterzog, traf er das Korps von Generalmajor William T. Sherman. das nach seiner Niederlage in Chickasaw Bayou nach Norden zurückkehrte . Der Generalmajor McClernand fügte Shermans Korps zu seinem eigenen hinzu und drängte mit Hilfe von Kanonenbooten der Union, angeführt von Konteradmiral David D. Porter, nach Süden . Unterwegs erfuhr er, dass ein Dampfer der Union von konföderierten Streitkräften gefangen genommen und zur Arkansas Post (Fort Hindeman) am Arkansas River gebracht worden war. McClernand leitete die gesamte Expedition auf Shermans Rat um, stieg den Fluss hinauf und landete seine Truppen am 10. Januar. Am nächsten Tag griffen seine Truppen das Fort in der Schlacht von Arkansas Post an .

 

Probleme mit Grant

Diese Ablenkung von den Bemühungen gegen Vicksburg verärgerte Grant sehr, der Operationen in Arkansas als Ablenkung ansah. Da er nicht wusste, dass Sherman den Angriff vorgeschlagen hatte, beschwerte er sich lautstark bei Halleck über McClernand. Infolgedessen wurden Befehle erteilt, die es Grant ermöglichten, die vollständige Kontrolle über die Unionstruppen in der Region zu übernehmen. Grant vereinigte seine Streitkräfte und wechselte McClernand zum Kommandeur des neu gebildeten XIII. Korps. McClernand ärgerte sich offen über Grant und verbrachte einen Großteil des Winters und des Frühlings damit, Gerüchte über das angebliche Trinken und Verhalten seines Vorgesetzten zu verbreiten. Auf diese Weise erlangte er die Feindschaft anderer hochrangiger Führer wie Sherman und Porter, die ihn als ungeeignet für das Korps-Kommando betrachteten. Ende April beschloss Grant, sich von seinen Versorgungsleitungen zu lösen und den Mississippi südlich von Vicksburg zu überqueren. Als die Streitkräfte der Union am 29. April in Bruinsburg landeten, drängten sie nach Osten in Richtung Jackson, MS.

Als das XIII. Korps sich Vicksburg zuwandte, war es am 16. Mai in der Schlacht von Champion Hill verlobt. Obwohl es ein Sieg war, glaubte Grant, dass McClernands Leistung während der Schlacht fehlte, da er den Kampf nicht durchgesetzt hatte. Am nächsten Tag griff das XIII. Korps die Streitkräfte der Konföderierten in der Schlacht an der Big Black River Bridge an und besiegte sie. Geschlagen zogen sich die konföderierten Streitkräfte in die Vicksburg-Verteidigung zurück. Grant verfolgte die Stadt am 19. Mai erfolglos. Er machte drei Tage Pause und erneuerte seine Bemühungen am 22. Mai. Die Unionstruppen griffen die gesamten Vicksburg-Befestigungen an und machten kaum Fortschritte. Nur an McClernands Front konnte in der 2. Texas Lunette Fuß gefasst werden. Als sein anfänglicher Antrag auf Verstärkung abgelehnt wurde, sandte er Grant eine irreführende Nachricht, die besagte, dass er zwei konföderierte Forts erobert hatte und dass ein weiterer Vorstoß den Tag gewinnen könnte. Grant schickte McClernand zusätzliche Männer und erneuerte widerstrebend seine Bemühungen an anderer Stelle. Als alle Bemühungen der Union fehlschlugen, beschuldigte Grant McClernand und zitierte seine früheren Mitteilungen.

Mit dem Scheitern der Angriffe vom 22. Mai begann Grant eine Belagerung der Stadt. Nach den Angriffen übermittelte McClernand seinen Männern eine Glückwunschbotschaft für ihre Bemühungen. Die in der Nachricht verwendete Sprache verärgerte Sherman und Generalmajor James B. McPherson so sehr, dass sie bei Grant Beschwerden einreichten. Die Nachricht wurde auch in nordischen Zeitungen gedruckt, was gegen die Politik des Kriegsministeriums und gegen Grants eigene Befehle verstieß. Dieser Verstoß gegen das Protokoll, das sich ständig über McClernands Verhalten und Leistung ärgerte, gab Grant den Hebel, den politischen General zu entfernen. Am 19. Juni wurde McClernand offiziell abgelöst und das Kommando über das XIII. Korps an Generalmajor Edward OC Ord übergeben .

 

Später Karriere & Leben

Obwohl Lincoln Grants Entscheidung unterstützte, war er sich weiterhin bewusst, wie wichtig es ist, die Unterstützung der Kriegsdemokraten von Illinois aufrechtzuerhalten. Infolgedessen wurde McClernand am 20. Februar 1864 wieder zum Kommandeur des XIII. Korps ernannt. Er diente im Golfministerium, kämpfte gegen Krankheiten und nahm nicht an der Red River-Kampagne teil. Er blieb einen Großteil des Jahres am Golf und trat am 30. November 1864 aus gesundheitlichen Gründen aus der Armee aus. Nach der Ermordung von Lincoln im folgenden Jahr spielte McClernand eine sichtbare Rolle im Bestattungsverfahren des verstorbenen Präsidenten. 1870 wurde er zum Circuit Judge des Sangamon District in Illinois gewählt und blieb drei Jahre im Amt, bevor er seine Anwaltspraxis wieder aufnahm. McClernand war in der Politik immer noch führend und leitete den Demokratischen Nationalkonvent von 1876. Er starb später am 20. September 1900 in Springfield, IL und wurde auf dem Oak Ridge Cemetery der Stadt beigesetzt.

 

Ausgewählte Quellen

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