Geschichte & Kultur

Generalmajor John F. Reynolds im Bürgerkrieg

Generalmajor John F. Reynolds im Bürgerkrieg

Generalmajor John F. Reynolds war während des Bürgerkriegs ein bekannter Befehlshaber der Unionsarmee . Der gebürtige Pennsylvaniaer absolvierte 1841 West Point und zeichnete sich während des mexikanisch-amerikanischen Krieges aus. Mit Beginn des Bürgerkriegs rückte Reynolds schnell in die Reihen der Potomac-Armee auf und erwies sich als einer der besten Feldkommandanten. Trotz seiner Schlachtfeldbilanz war er häufig frustriert über die politischen Beschränkungen, die der Armee auferlegt wurden, und lehnte wahrscheinlich 1863 das Kommando ab. Reynolds ging am 1. Juli 1863 verloren, als er getötet wurde und seine Männer während der Eröffnungsphase auf das Feld führte der Schlacht von Gettysburg .

 

Frühen Lebensjahren

John Fulton Reynolds, der Sohn von John und Lydia Reynolds, wurde am 20. September 1820 in Lancaster, PA, geboren. Er wurde zunächst im nahe gelegenen Lititz ausgebildet und besuchte später die Lancaster County Academy. Reynolds entschied sich für eine militärische Karriere wie sein älterer Bruder William, der in die US-Marine eingetreten war, und suchte einen Termin in West Point. In Zusammenarbeit mit einem Freund der Familie, dem (zukünftigen Präsidenten) Senator James Buchanan, konnte er die Zulassung erhalten und erstattete der Akademie 1837 Bericht.

Zu Reynolds ‚Klassenkameraden in West Point gehörten Horatio G. Wright. Albion P. Howe. Nathaniel Lyon und Don Carlos Buell. Als durchschnittlicher Student absolvierte er 1841 den 26. Platz in einer Klasse von fünfzig. Reynolds ‚Zeit in Baltimore, die der 3. US-Artillerie in Fort McHenry zugeteilt wurde, erwies sich als kurz, als er im folgenden Jahr Aufträge für Fort Augustine, FL, erhielt. Als Reynolds am Ende des Zweiten Seminolenkrieges ankam , verbrachte er die nächsten drei Jahre in Fort Augustine und Fort Moultrie, SC.

 

Mexikanisch-amerikanischer Krieg

Mit dem Ausbruch des mexikanisch-amerikanischen Krieges im Jahr 1846 nach den Siegen von Brigadegeneral Zachary Taylor in Palo Alto und Resaca de la Palma wurde Reynolds angewiesen, nach Texas zu reisen. Er trat Taylors Armee in Corpus Christi bei und nahm im Herbst an der Kampagne gegen Monterrey teil. Für seine Rolle im Fall der Stadt erhielt er eine Beförderung zum Kapitän. Nach dem Sieg wurde der Großteil von Taylors Armee für die Operation von Generalmajor Winfield Scott gegen Veracruz übertragen .

Reynolds ‚Artillerie-Batterie blieb bei Taylor und spielte eine Schlüsselrolle bei der Haltung der amerikanischen Linken in der Schlacht von Buena Vista im Februar 1847. Bei den Kämpfen gelang es Taylors Armee, eine größere mexikanische Truppe unter dem Kommando von General Antonio López de Santa Anna abzuwehren. In Anerkennung seiner Bemühungen wurde Reynolds zum Major gekürt. Während seiner Zeit in Mexiko freundete er sich mit Winfield Scott Hancock und Lewis A. Armistead an.

 

Antebellum Jahre

Nach dem Krieg kehrte Reynolds nach Norden zurück und verbrachte die nächsten Jahre im Garnisonsdienst in Maine (Fort Preble), New York (Fort Lafayette) und New Orleans. 1855 nach Westen nach Fort Orford, Oregon, befohlen, nahm er an den Rogue River Wars teil. Mit dem Ende der Feindseligkeiten wurden die amerikanischen Ureinwohner im Rogue River Valley in das Indianerreservat der Küste verlegt. Ein Jahr später nach Süden befohlen, schloss sich Reynolds während des Utah-Krieges von 1857-1858 den Streitkräften von Brigadegeneral Albert S. Johnston an .

 

Schnelle Fakten: Generalmajor John F. Reynolds

 

Der Bürgerkrieg beginnt

Im September 1860 kehrte Reynolds nach West Point zurück, um als Kommandant der Kadetten und Ausbilder zu dienen. Dort verlobte er sich mit Katherine May Hewitt. Da Reynolds protestantisch und Hewitt katholisch war, wurde die Verlobung vor ihren Familien geheim gehalten. Er blieb für das akademische Jahr und war während der Wahl von Präsident Abraham Lincoln und der daraus resultierenden Sezessionskrise an der Akademie .

Zu Beginn des Bürgerkriegs wurde Reynolds zunächst ein Posten als Adjutant für Scott, den Generalobersten der US-Armee, angeboten. Er lehnte dieses Angebot ab und wurde zum Oberstleutnant der 14. US-Infanterie ernannt, erhielt jedoch eine Kommission als Brigadegeneral der Freiwilligen (20. August 1861), bevor er diesen Posten übernehmen konnte. Reynolds war auf dem Weg zum neu eroberten Cape Hatteras Inlet, NC, unterwegs, als Generalmajor George B. McClellan stattdessen darum bat, sich der neu gebildeten Potomac-Armee in der Nähe von Washington, DC, anzuschließen.

Er meldete sich zum Dienst und war zunächst Mitglied eines Gremiums, das freiwillige Offiziere beurteilte, bevor er das Kommando über eine Brigade in den Pennsylvania Reserves erhielt. Dieser Begriff wurde verwendet, um Regimenter zu bezeichnen, die in Pennsylvania aufgestellt wurden und die ursprünglich von Lincoln im April 1861 vom Staat angeforderte Anzahl überstiegen.

 

Auf die Halbinsel

Reynolds befehligte die 1. Brigade der zweiten Division von Brigadegeneral George McCall (Pennsylvania Reserves), I Corps, und zog zunächst nach Süden nach Virginia, um Fredericksburg zu erobern. Am 14. Juni wurde die Division an das V Corps von Generalmajor Fitz John Porter übertragen. das an McClellans Halbinselkampagne gegen Richmond teilnahm. Zusammen mit Porter spielte die Division eine Schlüsselrolle bei der erfolgreichen Verteidigung der Union in der Schlacht von Beaver Dam Creek am 26. Juni.

Während die Sieben-Tage-Schlachten weitergingen, wurden Reynolds und seine Männer am nächsten Tag in der Schlacht von Gaines ‚Mühle erneut von den Streitkräften von General Robert E. Lee angegriffen . Nachdem er zwei Tage lang nicht geschlafen hatte, wurde ein erschöpfter Reynolds nach der Schlacht von den Männern von Generalmajor DH Hill gefangen genommen, während er sich im Sumpf des Bootsmanns ausruhte. Nach Richmond gebracht, wurde er kurz im Libby-Gefängnis festgehalten, bevor er am 15. August gegen Brigadegeneral Lloyd Tilghman ausgetauscht wurde, der in Fort Henry gefangen genommen worden war .

Reynolds kehrte zur Potomac-Armee zurück und übernahm das Kommando über die Pennsylvania Reserves, da auch McCall gefangen genommen worden war. In dieser Rolle nahm er Ende des Monats an der zweiten Schlacht von Manassas teil. Spät in der Schlacht half er dabei, auf dem Henry House Hill Stellung zu beziehen, was dazu beitrug, den Rückzug der Armee vom Schlachtfeld abzudecken.

 

Ein aufgehender Stern

Als Lee nach Norden zog, um in Maryland einzudringen, wurde Reynolds auf Ersuchen des Gouverneurs von Pennsylvania, Andrew Curtain, von der Armee getrennt. Der Gouverneur wurde in seinen Heimatstaat befohlen und beauftragte ihn, die Staatsmiliz zu organisieren und zu führen, falls Lee die Mason-Dixon-Linie überqueren sollte. Reynolds ‚Auftrag erwies sich bei McClellan und anderen hochrangigen Gewerkschaftsführern als unpopulär, da er die Armee eines ihrer besten Feldkommandanten beraubte. Infolgedessen verpasste er die Schlachten von South Mountain und Antietam, in denen die Division von George G. Meade, einem Brigadegeneral aus Pennsylvania, angeführt wurde .

Als Reynolds Ende September zur Armee zurückkehrte, erhielt er das Kommando über das I Corps, da sein Anführer, Generalmajor Joseph Hooker. in Antietam verwundet worden war. Im Dezember dieses Jahres führte er das Korps in der Schlacht von Fredericksburg an, wo seine Männer den einzigen Unionserfolg des Tages erzielten. Truppen, angeführt von Meade, drangen in die Linien der Konföderierten ein und öffneten eine Lücke, aber eine Verwirrung der Befehle verhinderte, dass die Gelegenheit genutzt wurde.

 

Chancellorsville

Für seine Aktionen in Fredericksburg wurde Reynolds mit dem Datum 29. November 1862 zum Generalmajor befördert. Nach der Niederlage war er einer von mehreren Offizieren, die die Entfernung des Armeekommandanten Generalmajor Ambrose Burnside forderten . Dabei drückte Reynolds seine Frustration über den politischen Einfluss aus, den Washington auf die Aktivitäten der Armee ausübte. Diese Bemühungen waren erfolgreich und Hooker ersetzte Burnside am 26. Januar 1863.

In diesem Mai versuchte Hooker, im Westen um Fredericksburg herumzuschwingen. Um Lee an Ort und Stelle zu halten, sollten Reynolds ‚Korps und das VI. Korps von Generalmajor John Sedgwick gegenüber der Stadt bleiben. Als die Schlacht von Chancellorsville begann, rief Hooker am 2. Mai das I Corps zusammen und wies Reynolds an, die Union richtig zu halten. Da die Schlacht schlecht verlief, drängten Reynolds und die anderen Befehlshaber des Korps zu offensiven Maßnahmen, wurden jedoch von Hooker überstimmt, der sich zum Rückzug entschied. Infolge der Unentschlossenheit von Hooker war das I Corps nur leicht in die Schlacht verwickelt und erlitt nur 300 Opfer.

 

Politische Frustration

Wie in der Vergangenheit forderte Reynolds gemeinsam mit seinen Landsleuten einen neuen Kommandeur, der entschlossen und frei von politischen Zwängen agieren konnte. Von Lincoln, der ihn als „unseren tapferen und tapferen Freund“ bezeichnete, hoch angesehen, traf sich Reynolds am 2. Juni mit dem Präsidenten. Während ihres Gesprächs wird angenommen, dass Reynolds das Kommando über die Armee des Potomac angeboten wurde.

Reynolds bestand darauf, dass er frei sein könne, unabhängig von politischem Einfluss zu führen, und lehnte ab, als Lincoln eine solche Zusicherung nicht machen konnte. Als Lee wieder nach Norden zog, wandte sich Lincoln stattdessen an Meade, der am 28. Juni das Kommando übernahm und Hooker ersetzte. Reynolds ritt mit seinen Männern nach Norden und erhielt die operative Kontrolle über das I-, III- und XI-Korps sowie die Kavallerie von Brigadegeneral John Buford Teilung.

Tod von Generalmajor John F. Reynolds in der Schlacht von Gettysburg am 1. Juli 1863.  Kongressbibliothek

 

Tod in Gettysburg

Als Buford am 30. Juni nach Gettysburg fuhr, erkannte er, dass die Anhöhe südlich der Stadt der Schlüssel zu einer Schlacht in der Region sein würde. Da er sich bewusst war, dass jeder Kampf mit seiner Division eine Verzögerung darstellen würde, stieg er ab und postierte seine Soldaten auf den niedrigen Kämmen nördlich und nordwestlich der Stadt mit dem Ziel, der Armee Zeit zu verschaffen, um die Höhen zu besetzen. Am nächsten Morgen von konföderierten Streitkräften in den Eröffnungsphasen der Schlacht von Gettysburg angegriffen , alarmierte er Reynolds und bat ihn, Unterstützung zu bringen.

Reynolds ging mit I und XI Corps in Richtung Gettysburg und teilte Meade mit, dass er „Zoll für Zoll“ verteidigen werde. Wenn ich in die Stadt gefahren werde, werde ich die Straßen verbarrikadieren und ihn so lange wie möglich zurückhalten. Als Reynolds auf dem Schlachtfeld ankam, traf er sich mit Buford und rückte seine Führungsbrigade vor, um die hartnäckige Kavallerie zu entlasten. Als er Truppen in die Kämpfe in der Nähe von Herbst Woods lenkte, wurde Reynolds in den Hals oder in den Kopf geschossen.

Er fiel von seinem Pferd und wurde sofort getötet. Mit Reynolds ‚Tod ging das Kommando über das I Corps an Generalmajor Abner Doubleday über. Obwohl ich später am Tag überwältigt war, gelang es mir und dem XI. Korps, Zeit für Meade zu gewinnen, um mit dem Großteil der Armee anzukommen. Während die Kämpfe tobten, wurde Reynolds ‚Leiche vom Feld gebracht, zuerst nach Taneytown, MD und dann zurück nach Lancaster, wo er am 4. Juli begraben wurde.

Reynolds ‚Tod war ein Schlag für die Potomac-Armee und kostete Meade einen der besten Kommandeure der Armee. Von seinen Männern verehrt, sagte einer der Generalassistenten: „Ich glaube nicht, dass die Liebe eines Kommandanten jemals tiefer oder aufrichtiger empfunden wurde als seine.“ Reynolds wurde auch von einem anderen Offizier als „ein großartig aussehender Mann … beschrieben und saß auf seinem Pferd wie ein Zentaur, groß, gerade und anmutig, der ideale Soldat.“

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