Geschichte & Kultur

John Fremont – John C. Fremont – Bürgerkrieg – Tal-Kampagne

John Fremont – John C. Fremont – Bürgerkrieg – Tal-Kampagne

 

John C. Frémont – Frühes Leben:

John C. Frémont wurde am 21. Januar 1813 als unehelicher Sohn von Charles Fremon (ehemals Louis-René Frémont) und Anne B. Whiting geboren. Whiting, die Tochter einer sozial bekannten Familie in Virginia, begann eine Affäre mit Fremon, als sie mit Major John Pryor verheiratet war. Whiting und Fremon ließen ihren Ehemann zurück und ließen sich schließlich in Savannah nieder. Obwohl Pryor eine Scheidung beantragte, wurde sie vom Virginia House of Delegates nicht gewährt. Infolgedessen konnten Whiting und Fremon nie heiraten. Aufgewachsen in Savannah, absolvierte ihr Sohn eine klassische Ausbildung und besuchte Ende der 1820er Jahre das College of Charleston.

 

John C. Frémont – Nach Westen gehen:

1835 erhielt er eine Ernennung zum Mathematiklehrer an Bord der USS Natchez . Er blieb zwei Jahre an Bord und machte eine Karriere im Bauingenieurwesen. Er wurde zum zweiten Leutnant des Corps of Topographical Engineers der US-Armee ernannt und nahm 1838 an Vermessungsexpeditionen teil. In Zusammenarbeit mit Joseph Nicollet half er bei der Kartierung der Gebiete zwischen den Flüssen Missouri und Mississippi. Nachdem er Erfahrungen gesammelt hatte, wurde er 1841 mit der Kartierung des Des Moines River beauftragt. Im selben Jahr heiratete Frémont Jessie Benton, die Tochter des mächtigen Senators von Missouri, Thomas Hart Benton.

Im folgenden Jahr wurde Frémont beauftragt, eine Expedition zum South Pass (im heutigen Wyoming) vorzubereiten. Bei der Planung der Expedition traf er den bekannten Grenzgänger Kit Carson und beauftragte ihn, die Partei zu leiten. Dies war die erste von mehreren Kooperationen zwischen den beiden Männern. Die Expedition zum South Pass war ein Erfolg und in den nächsten vier Jahren erkundeten Frémont und Carson die Sierra Nevadas und andere Gebiete entlang des Oregon Trail. Frémont wurde für seine Heldentaten im Westen berühmt und erhielt den Spitznamen The Pathfinder .

 

John C. Frémont – Mexikanisch-Amerikanischer Krieg:

Im Juni 1845 verließen Frémont und Carson St. Louis, MO, mit 55 Männern zu einer Expedition den Arkansas River hinauf. Anstatt den erklärten Zielen der Expedition zu folgen, lenkte Frémont die Gruppe um und marschierte direkt nach Kalifornien. Als er im Sacramento Valley ankam, arbeitete er daran, amerikanische Siedler gegen die mexikanische Regierung aufzuregen. Als dies fast zu einem Zusammenstoß mit mexikanischen Truppen unter General José Castro führte, zog er sich nach Norden zum Klamath Lake in Oregon zurück. Als er auf den Ausbruch des mexikanisch-amerikanischen Krieges aufmerksam wurde. zog er nach Süden und arbeitete mit amerikanischen Siedlern zusammen, um das California Battalion (US Mounted Rifles) zu bilden.

Als Kommandeur im Rang eines Oberstleutnants arbeitete Frémont mit Commodore Robert Stockton, dem Kommandeur der US Pacific Squadron, zusammen, um den Mexikanern die Küstenstädte Kaliforniens abzuringen. Während der Kampagne eroberten seine Männer Santa Barbara und Los Angeles. Am 13. Januar 1847 schloss Frémont mit Gouverneur Andres Pico den Vertrag von Cahuenga, der die Kämpfe in Kalifornien beendete. Drei Tage später ernannte ihn Stockton zum Militärgouverneur von Kalifornien. Seine Herrschaft erwies sich als kurzlebig, als der kürzlich angekommene Brigadegeneral Stephen W. Kearny behauptete, der Posten sei zu Recht sein.

 

John C. Frémont – Einstieg in die Politik:

Frémont weigerte sich zunächst, das Gouverneursamt abzugeben, wurde jedoch von Kearny vor ein Kriegsgericht gestellt und wegen Meuterei und Ungehorsams verurteilt. Obwohl Frémont von Präsident James K. Polk schnell begnadigt wurde, trat er von seinem Auftrag zurück und ließ sich in Kalifornien bei Rancho Las Mariposas nieder. In den Jahren 1848-1849 führte er eine gescheiterte Expedition durch, um eine Eisenbahnstrecke von St. Louis nach San Francisco entlang des 38. Breitengrads zu erkunden. Nach seiner Rückkehr nach Kalifornien wurde er 1850 zu einem der ersten US-Senatoren des Bundesstaates ernannt. Er diente ein Jahr lang und engagierte sich bald in der neu gegründeten Republikanischen Partei.

Als Gegner der Ausweitung der Versklavung wurde Frémont innerhalb der Partei bekannt und 1856 als erster Präsidentschaftskandidat nominiert. Gegen den Demokraten James Buchanan und den amerikanischen Parteikandidaten Millard Fillmore setzte sich Frémont gegen den Kansas-Nebraska Act und das Wachstum der Versklavung ein . Obwohl er von Buchanan besiegt wurde, wurde er Zweiter und zeigte, dass die Partei 1860 mit Unterstützung von zwei weiteren Staaten einen Wahlsieg erzielen konnte. Als er ins Privatleben zurückkehrte, war er in Europa, als der Bürgerkrieg im April 1861 begann.

 

John C. Frémont – Der Bürgerkrieg:

Eifrig, der Union zu helfen, kaufte er eine große Menge Waffen, bevor er in die Vereinigten Staaten zurückkehrte. Im Mai 1861 ernannte Präsident Abraham Lincoln Frémont zum Generalmajor. Obwohl Frémont größtenteils aus politischen Gründen tätig war, wurde er bald nach St. Louis geschickt, um das Department of the West zu befehligen. Als er in St. Louis ankam, begann er die Stadt zu befestigen und zog schnell um, um Missouri in das Lager der Union zu bringen. Während seine Streitkräfte mit gemischten Ergebnissen im Staat kämpften, blieb er in St. Louis. Nach einer Niederlage in Wilson’s Creek im August erklärte er das Kriegsrecht im Staat.

Als er ohne Erlaubnis handelte, begann er, Eigentum von Sezessionisten zu beschlagnahmen und erließ einen Befehl zur Emanzipation versklavter Menschen. Lincoln war fassungslos über Frémonts Aktionen und befürchtete, sie würden Missouri dem Süden übergeben. Er wies ihn sofort an, seine Befehle zu widerrufen. Als er sich weigerte, schickte er seine Frau nach Washington, DC, um seinen Fall zu diskutieren. Lincoln ignorierte ihre Argumente und entließ Frémont am 2. November 1861. Obwohl das Kriegsministerium einen Bericht herausgab, in dem Frémonts Versäumnisse als Kommandant aufgeführt waren, wurde Lincoln politisch unter Druck gesetzt, ihm ein weiteres Kommando zu erteilen.

Infolgedessen wurde Frémont im März 1862 zum Leiter des Bergministeriums ernannt, das Teile von Virginia, Tennessee und Kentucky umfasste. In dieser Rolle führte er Operationen gegen Generalmajor Thomas „Stonewall“ Jackson im Shenandoah Valley durch. Bis zum späten Frühjahr 1862 wurden Frémonts Männer in McDowell (8. Mai) geschlagen und er wurde in Cross Keys (8. Juni) persönlich besiegt . Ende Juni sollte Frémonts Kommando der neu gebildeten Armee von Virginia, Generalmajor John Pope. beitreten . Als er älter als Papst war, lehnte Frémont diesen Auftrag ab und kehrte in sein Haus in New York zurück, um auf ein weiteres Kommando zu warten. Keiner war bevorstehend.

 

John C. Frémont – 1864 Wahl & späteres Leben:

Frémont, der innerhalb der Republikanischen Partei immer noch bemerkenswert ist, wurde 1864 von hartnäckigen radikalen Republikanern angesprochen, die mit Lincolns nachsichtigen Positionen zum Wiederaufbau des Südens nach dem Krieg nicht einverstanden waren. Von dieser Gruppe zum Präsidenten ernannt, drohte seine Kandidatur, die Partei zu spalten. Im September 1864 gab Frémont sein Angebot auf, nachdem er über die Entfernung von Generalpostmeister Montgomery Blair verhandelt hatte. Nach dem Krieg kaufte er die Pacific Railroad vom Bundesstaat Missouri. Als er es im August 1866 in Southwest Pacific Railroad umstrukturierte, verlor er es im folgenden Jahr, als er nicht in der Lage war, Zahlungen für die Kaufschuld zu leisten.

Nachdem Frémont den größten Teil seines Vermögens verloren hatte, kehrte er 1878 in den öffentlichen Dienst zurück, als er zum Gouverneur des Territoriums von Arizona ernannt wurde. Er hielt seine Position bis 1881 und war weitgehend abhängig vom Einkommen aus der Karriere seiner Frau als Schriftsteller. Er zog sich nach Staten Island, NY, zurück und starb am 13. Juli 1890 in New York City.

 

Ausgewählte Quellen

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