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John Buford im Bürgerkrieg

John Buford im Bürgerkrieg

Generalmajor John Buford war während des Bürgerkriegs ein bekannter Kavallerieoffizier in der Unionsarmee . Obwohl er aus einer Familie von Sklavenhändlern in Kentucky stammte, entschied er sich, der Union treu zu bleiben, als die Kämpfe 1861 begannen. Buford zeichnete sich in der zweiten Schlacht von Manassas aus und hatte später mehrere wichtige Kavalleriepositionen in der Potomac-Armee inne. Man erinnert sich am besten an seine Rolle in den frühen Phasen der Schlacht von Gettysburg. Als er in der Stadt ankam, hielt seine Division eine kritische Anhöhe im Norden und sorgte dafür, dass die Potomac-Armee die kritischen Hügel südlich von Gettysburg besaß.

 

Frühen Lebensjahren

John Buford wurde am 4. März 1826 in der Nähe von Versailles, KY, geboren und war der erste Sohn von John und Anne Bannister Buford. 1835 starb seine Mutter an Cholera und die Familie zog nach Rock Island, IL. Der junge Buford stammte aus einer langen Reihe von Militärs und erwies sich bald als geschickter Reiter und begabter Schütze. Im Alter von fünfzehn Jahren reiste er nach Cincinnati, um mit seinem älteren Halbbruder an einem Projekt des Army Corps of Engineers am Licking River zu arbeiten. Dort besuchte er das Cincinnati College, bevor er den Wunsch äußerte, West Point zu besuchen. Nach einem Jahr am Knox College wurde er 1844 in die Akademie aufgenommen.

 

Schnelle Fakten: Generalmajor John Buford

 

Soldat werden

Als Buford in West Point ankam, erwies er sich als kompetenter und entschlossener Schüler. Während des Studiums absolvierte er den 16. von 38 in der Klasse von 1848. Buford wurde als zweiter Leutnant in die Ersten Dragoner berufen, um einen Dienst in der Kavallerie zu beantragen. Sein Aufenthalt im Regiment war kurz, da er 1849 bald zu den neu gebildeten Zweiten Dragonern versetzt wurde.

Buford diente an der Grenze, nahm an mehreren Feldzügen gegen die Indianer teil und wurde 1855 zum Regimentsquartiermeister ernannt. Im folgenden Jahr zeichnete er sich in der Schlacht von Ash Hollow gegen die Sioux aus. Nachdem Buford während der „Bleeding Kansas“ -Krise bei friedenserhaltenden Bemühungen geholfen hatte, nahm er unter Oberst Albert S. Johnston an der Mormonenexpedition teil .

Buford, der heute Kapitän ist und 1859 nach Fort Crittenden, UT, versetzt wurde, studierte die Werke von Militärtheoretikern wie John Watts de Peyster, der sich dafür einsetzte, die traditionelle Kampflinie durch die Gefechtslinie zu ersetzen. Er wurde auch ein Anhänger des Glaubens, dass Kavallerie als mobile Infanterie abgestiegen kämpfen sollte, anstatt in die Schlacht zu stürmen. Buford war 1861 noch in Fort Crittenden, als der Pony Express von dem Angriff auf Fort Sumter erfuhr .

 

Der Bürgerkrieg beginnt

Mit Beginn des Bürgerkriegs wurde Buford vom Gouverneur von Kentucky wegen der Beauftragung einer Kommission für den Süden angesprochen. Obwohl Buford aus einer Familie von Sklaven stammte, glaubte er, seine Pflicht sei gegenüber den Vereinigten Staaten und lehnte dies rundweg ab. Als er mit seinem Regiment nach Osten reiste, erreichte er Washington, DC und wurde im November 1861 zum stellvertretenden Generalinspektor im Rang eines Majors ernannt.

Buford blieb in diesem Rückstau, bis Generalmajor John Pope, ein Freund der Vorkriegsarmee, ihn im Juni 1862 rettete. Buford wurde zum Brigadegeneral befördert und erhielt das Kommando über die Kavallerie-Brigade des II. Korps in der Armee des Papstes von Virginia. In diesem August war Buford einer der wenigen Gewerkschaftsoffiziere, die sich während der zweiten Manassas-Kampagne auszeichneten.

In den Wochen vor der Schlacht versorgte Buford den Papst mit zeitnaher und lebenswichtiger Intelligenz. Am 30. August, als die Streitkräfte der Union in Second Manassas zusammenbrachen. führte Buford seine Männer in einen verzweifelten Kampf bei Lewis Ford, um dem Papst Zeit für den Rückzug zu verschaffen. Er führte persönlich eine Anklage nach vorne und wurde von einer verbrauchten Kugel am Knie verletzt. Obwohl schmerzhaft, war es keine ernsthafte Verletzung.

 

Armee des Potomac

Während er sich erholte, wurde Buford zum Chef der Kavallerie der Potomac-Armee von Generalmajor George McClellan ernannt. Als weitgehend administrative Position war er in dieser Funktion in der Schlacht von Antietam im September 1862 tätig. Auf seinem Posten von Generalmajor Ambrose Burnside war er am 13. Dezember in der Schlacht von Fredericksburg anwesend . Nach der Niederlage war Burnside erleichtert und Generalmajor Joseph Hooker übernahm das Kommando über die Armee. Hooker kehrte Buford auf das Feld zurück und gab ihm das Kommando über die Reserve Brigade, 1. Division, Kavalleriekorps.

Buford erlebte erstmals während der Kampagne von Chancellorsville Maßnahmen in seinem neuen Kommando als Teil des Überfalls von Generalmajor George Stoneman auf konföderiertes Gebiet. Obwohl der Überfall selbst seine Ziele nicht erreichte, schnitt Buford gut ab. Als praktischer Kommandant wurde Buford oft in der Nähe der Front gefunden, um seine Männer zu ermutigen.

 

Altes Standhaftes

Seine Kameraden, die als einer der besten Kavalleriekommandanten beider Armeen anerkannt wurden, bezeichneten ihn als „Old Steadfast“. Mit Stonemans Versagen entlastete Hooker den Kavalleriekommandanten. Während er den zuverlässigen, ruhigen Buford für den Posten in Betracht zog, wählte er stattdessen den auffälligeren Generalmajor Alfred Pleasonton. Hooker gab später an, dass er das Gefühl hatte, einen Fehler beim Übersehen von Buford gemacht zu haben. Im Rahmen der Umstrukturierung des Kavalleriekorps erhielt Buford das Kommando über die 1. Division.

In dieser Rolle befehligte er am 9. Juni 1863 den rechten Flügel von Pleasontons Angriff auf die konföderierte Kavallerie von Generalmajor JEB Stuart in der Brandy Station. In einem eintägigen Kampf gelang es Bufords Männern, den Feind zurückzudrängen, bevor Pleasonton einen General befahl Rückzug. In den folgenden Wochen lieferte die Division von Buford wichtige Informationen über die Bewegungen der Konföderierten nach Norden und stieß häufig mit der Kavallerie der Konföderierten zusammen.

 

Gettysburg

Als Buford am 30. Juni in Gettysburg, PA, eintraf, erkannte er, dass die Anhöhe südlich der Stadt für jede Schlacht in der Region von entscheidender Bedeutung sein würde. Da er wusste, dass jeder Kampf mit seiner Division eine Verzögerung darstellen würde, stieg er ab und postierte seine Soldaten auf den niedrigen Kämmen nördlich und nordwestlich der Stadt mit dem Ziel, der Armee Zeit zu verschaffen, um die Höhen zu besetzen.

Am nächsten Morgen von konföderierten Streitkräften angegriffen, kämpften seine zahlenmäßig unterlegenen Männer gegen eine zweieinhalbstündige Aktion, die es dem I. Korps von Generalmajor John Reynolds ermöglichte. auf dem Feld anzukommen. Als die Infanterie den Kampf übernahm, bedeckten Bufords Männer ihre Flanken. Am 2. Juli patrouillierte Bufords Division im südlichen Teil des Schlachtfeldes, bevor sie von Pleasanton zurückgezogen wurde.

Bufords scharfes Auge für Terrain und taktisches Bewusstsein am 1. Juli sicherte der Union die Position, von der aus sie die Schlacht von Gettysburg gewinnen und das Blatt des Krieges wenden würden. In den Tagen nach dem Sieg der Union verfolgten Bufords Männer die Armee von General Robert E. Lee nach Süden, als sie sich nach Virginia zurückzog.

 

Letzte Monate

Obwohl Buford erst 37 Jahre alt war, war sein unerbittlicher Befehlsstil hart für seinen Körper und Mitte 1863 litt er schwer unter Rheuma. Obwohl er häufig Hilfe beim Aufsteigen seines Pferdes brauchte, blieb er oft den ganzen Tag im Sattel. Buford führte die 1. Division weiterhin effektiv durch den Herbst und die nicht schlüssigen Kampagnen der Union bei Bristoe und Mine Run.

Am 20. November musste Buford das Feld wegen eines zunehmend schweren Typhus verlassen. Dies zwang ihn, ein Angebot von Generalmajor William Rosecrans abzulehnen. die Kavallerie der Armee des Cumberland zu übernehmen. Buford reiste nach Washington und wohnte bei George Stoneman. Als sich sein Zustand verschlechterte, appellierte sein ehemaliger Kommandant an Präsident Abraham Lincoln, das Sterbebett zum Generalmajor zu befördern.

Lincoln stimmte zu und Buford wurde in seinen letzten Stunden informiert. Am 16. Dezember gegen 14:00 Uhr starb Buford in den Armen seines Adjutanten Captain Myles Keogh. Nach einem Gedenkgottesdienst in Washington am 20. Dezember wurde Bufords Leiche zur Beerdigung nach West Point gebracht. Die Mitglieder seiner früheren Abteilung, die von seinen Männern geliebt wurden, trugen dazu bei, dass 1865 ein großer Obelisk über seinem Grab errichtet wurde.

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