Geschichte & Kultur

Generalmajor John B. Gordon, amerikanischer Bürgerkrieg

Generalmajor John B. Gordon, amerikanischer Bürgerkrieg

John Brown Gordon, der Sohn eines prominenten Ministers in Upson County, GA, wurde am 6. Februar 1832 geboren. In jungen Jahren zog er mit seiner Familie nach Walker County, wo sein Vater eine Kohlenmine gekauft hatte. Vor Ort ausgebildet, besuchte er später die University of Georgia. Obwohl Gordon ein starker Schüler war, verließ er unerklärlicherweise die Schule, bevor er seinen Abschluss machte. Als er nach Atlanta zog, las er Jura und trat 1854 in die Bar ein. Während er in der Stadt war, heiratete er Rebecca Haralson, die Tochter des Kongressabgeordneten Hugh A. Haralson. Gordon konnte keine Kunden in Atlanta gewinnen und zog nach Norden, um die Bergbauinteressen seines Vaters zu überwachen. Er war in dieser Position, als der Bürgerkrieg im April 1861 begann.

 

Frühe Karriere

Als Unterstützer der Sache der Konföderierten gründete Gordon schnell eine Gruppe von Bergsteigern, die als „Raccoon Roughs“ bekannt sind. Im Mai 1861 wurde diese Kompanie mit Gordon als Kapitän in das 6. Alabama Infantry Regiment aufgenommen. Obwohl Gordon keine formelle militärische Ausbildung hatte, wurde er kurze Zeit später zum Major befördert. Ursprünglich nach Corinth, MS, geschickt, wurde das Regiment später nach Virginia befohlen. Als sie im Juli für die erste Schlacht von Bull Run auf dem Feld waren , gab es wenig Action. Gordon zeigte sich als fähiger Offizier, erhielt im April 1862 das Kommando über das Regiment und wurde zum Oberst befördert. Dies fiel mit einer Verlagerung nach Süden zusammen, um sich der Halbinselkampagne von Generalmajor George B. McClellan zu widersetzen . Im folgenden Monat führte er das Regiment während der Schlacht von Seven Pines außerhalb von Richmond, VA, geschickt an.

Ende Juni kehrte Gordon in den Kampf zurück, als General Robert E. Lee die Sieben-Tage-Schlachten begann. Gordon schlug auf die Streitkräfte der Union ein und etablierte schnell einen Ruf für Furchtlosigkeit im Kampf. Am 1. Juli verwundete ihn eine Kugel der Union während der Schlacht von Malvern Hill am Kopf . Er erholte sich und trat pünktlich zur Maryland-Kampagne im September wieder in die Armee ein. Tätig in Brigadier General Robert Rodes ‚Brigade, Gordon in Besitz einen Schlüssel Hohlweg Aided ( ‚Blutige Lane‘) während der Schlacht von Antietam am 17. September im Zuge der Kämpfe wurde er fünfmal verwundet. Schließlich von einer Kugel getroffen, die durch seine linke Wange und aus seinem Kiefer schoss, brach er mit dem Gesicht in der Mütze zusammen. Gordon erzählte später, dass er in seinem eigenen Blut ertrunken wäre, wenn sein Hut kein Einschussloch gehabt hätte.

 

Ein aufgehender Stern

Für seine Leistung wurde Gordon im November 1862 zum Brigadegeneral befördert und erhielt nach seiner Genesung das Kommando über eine Brigade in der Division von Generalmajor Jubal Early im zweiten Korps von Generalleutnant Thomas „Stonewall“ Jackson. In dieser Rolle erlebte er während der Schlacht von Chancellorsville im Mai 1863 Aktionen in der Nähe von Fredericksburg und der Salem Church . Mit Jacksons Tod nach dem Sieg der Konföderierten ging das Kommando über sein Korps an Generalleutnant Richard Ewell über. Gordons Brigade führte Lees späteren Vormarsch nach Norden nach Pennsylvania an und erreichte am 28. Juni den Susquehanna River in Wrightsville. Hier wurde sie von der Pennsylvania-Miliz, die die Eisenbahnbrücke der Stadt verbrannte, daran gehindert, den Fluss zu überqueren.

Gordons Vormarsch nach Wrightsville markierte die östlichste Durchdringung von Pennsylvania während des Feldzugs. Lee befahl seinen Männern, sich in Cashtown, PA, zu konzentrieren. Während dieser Bewegung begannen in Gettysburg Kämpfe zwischen Truppen unter der Führung von Generalleutnant AP Hill und der Kavallerie der Union unter Brigadegeneral John Buford. Als die Schlacht größer wurde, näherten sich Gordon und der Rest der Early’s Division Gettysburg von Norden. Seine Brigade, die am 1. Juli zum Kampf eingesetzt wurde, griff die Division von Brigadegeneral Francis Barlow auf Blochers Knoll an und leitete sie weiter. Am nächsten Tag unterstützte Gordons Brigade einen Angriff auf die Position der Union auf dem East Cemetery Hill, nahm jedoch nicht an den Kämpfen teil.

 

Die Überlandkampagne

Nach der Niederlage der Konföderierten in Gettysburg zog sich Gordons Brigade mit der Armee nach Süden zurück. In diesem Herbst nahm er an den nicht schlüssigen Bristoe- und Mine Run- Kampagnen teil. Mit dem Beginn der Überlandkampagne von Generalleutnant Ulysses S. Grant im Mai 1864 nahm Gordons Brigade an der Schlacht um die Wildnis teil. Im Verlauf der Kämpfe stießen seine Männer den Feind auf Saunders Field zurück und starteten einen erfolgreichen Angriff auf das Recht der Union. Lee erkannte Gordons Fähigkeiten und erhöhte ihn, um Earlys Division im Rahmen einer größeren Umstrukturierung der Armee zu leiten. Die Kämpfe begannen einige Tage später im Gerichtsgebäude der Schlacht von Spotsylvania wieder. Am 12. Mai starteten die Streitkräfte der Union einen massiven Angriff auf den Mule Shoe Salient. Als die Streitkräfte der Union die Verteidiger der Konföderierten überwältigten, stürmte Gordon seine Männer vorwärts, um die Situation wiederherzustellen und die Linien zu stabilisieren. Während die Schlacht tobte, befahl er Lee nach hinten, als der legendäre Anführer der Konföderierten versuchte, einen Angriff persönlich vorwärts zu führen.

Für seine Bemühungen wurde Gordon am 14. Mai zum Generalmajor befördert. Als die Streitkräfte der Union weiter nach Süden vordrangen, führte Gordon seine Männer Anfang Juni in der Schlacht von Cold Harbor an. Nachdem Lee den Unionstruppen eine blutige Niederlage zugefügt hatte, wies er Early, der jetzt das Zweite Korps anführt, an, seine Männer ins Shenandoah-Tal zu bringen, um einige Unionstruppen abzuziehen. Gordon marschierte mit Early und nahm am Vormarsch im Tal und am Sieg in der Schlacht von Monocacy in Maryland teil. Nachdem er Washington, DC, bedroht und Grant gezwungen hatte, Streitkräfte abzusetzen, um seinen Operationen entgegenzuwirken, zog sich Early ins Tal zurück, wo er Ende Juli die zweite Schlacht von Kernstown gewann. Grant war der frühen Verwüstungen von Early überdrüssig und schickte Generalmajor Philip Sheridan mit einer großen Streitmacht ins Tal.

Sheridan griff das Tal im Süden an, stieß am 19. September in Winchester mit Early und Gordon zusammen und besiegte die Konföderierten. Die Konföderierten zogen sich nach Süden zurück und wurden zwei Tage später auf Fisher’s Hill erneut besiegt . Um die Situation zu verbessern, starteten Early und Gordon am 19. Oktober einen Überraschungsangriff auf die Streitkräfte der Union in Cedar Creek. Trotz anfänglicher Erfolge wurden sie bei der Kundgebung der Streitkräfte der Union schwer besiegt. Gordon kehrte bei der Belagerung von Petersburg zu Lee zurück und befehligte am 20. Dezember die Überreste des Zweiten Korps.

 

Letzte Aktionen

Im Verlauf des Winters wurde die Position der Konföderierten in Petersburg verzweifelt, als die Stärke der Union weiter zunahm. Lee musste Grant zwingen, seine Linien zusammenzuziehen, und wollte einen möglichen Angriff der Union stören. Er bat Gordon, einen Angriff auf die Position des Feindes zu planen. Von Colquitts Salient aus wollte Gordon Fort Stedman angreifen. um nach Osten zur Versorgungsbasis der Union in City Point zu fahren. Als seine Truppen am 25. März 1865 um 4:15 Uhr morgens vorwärts gingen, konnten sie schnell das Fort erobern und eine 1000-Fuß-Lücke in den Linien der Union öffnen. Trotz dieses anfänglichen Erfolgs besiegelten die Verstärkungen der Union schnell die Lücke und bis 7:30 Uhr war Gordons Angriff eingedämmt. Gegenangriffe zwangen Unionstruppen Gordon, auf die Linien der Konföderierten zurückzugreifen. Mit der Niederlage der Konföderierten bei Five Forks am 1. April wurde Lees Position in Petersburg unhaltbar.

Als die konföderierten Truppen am 2. April von Grant angegriffen wurden, zogen sie sich nach Westen zurück, wobei Gordons Korps als Nachhut fungierte. Am 6. April war Gordons Korps Teil einer konföderierten Streitmacht, die in der Schlacht von Sayler’s Creek besiegt wurde . Seine Männer zogen sich weiter zurück und erreichten schließlich Appomattox. Am Morgen des 9. April bat Lee Gordon, in der Hoffnung, Lynchburg zu erreichen, die Streitkräfte der Union von ihrer Vormarschlinie zu befreien. Bei einem Angriff stießen Gordons Männer die ersten Unionstruppen zurück, denen sie begegneten, wurden jedoch durch die Ankunft zweier feindlicher Korps aufgehalten. Da seine Männer zahlenmäßig unterlegen und ausgegeben waren, bat er Lee um Verstärkung. Lee kam zu dem Schluss, dass er keine andere Wahl hatte, als sich zu ergeben. Am Nachmittag traf er sich mit Grant und ergab die Armee von Nord-Virginia .

 

Späteres Leben

Gordon kehrte nach dem Krieg nach Georgia zurück und setzte sich 1868 erfolglos für den Gouverneur auf einer stabilen Plattform gegen den Wiederaufbau ein. Besiegt erlangte er 1872 ein öffentliches Amt, als er in den US-Senat gewählt wurde. In den nächsten fünfzehn Jahren war Gordon zwei Mal im Senat sowie als Gouverneur von Georgia tätig. 1890 wurde er der erste Oberbefehlshaber der United Confederate Veterans und veröffentlichte 1903 seine Memoiren Reminiscences of the Civil War . Gordon starb am 9. Januar 1904 in Miami, FL, und wurde auf dem Oakland Cemetery in begraben Atlanta.

 

Ausgewählte Quellen

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