Geschichte & Kultur

James McPherson – Bürgerkrieg James McPherson – Armee von Tennessee

James McPherson – Bürgerkrieg James McPherson – Armee von Tennessee

James McPherson – Frühes Leben & Karriere:

James Birdseye McPherson wurde am 14. November 1828 in der Nähe von Clyde, Ohio, geboren. Als Sohn von William und Cynthia Russell McPherson arbeitete er auf der Farm der Familie und half beim Schmiedegeschäft seines Vaters. Als er dreizehn Jahre alt war, konnte McPhersons Vater, der in der Vergangenheit psychisch krank war, nicht mehr arbeiten. Um der Familie zu helfen, nahm McPherson einen Job in einem von Robert Smith geführten Geschäft an. Als begeisterter Leser arbeitete er in dieser Position, bis er neunzehn war, als Smith ihm half, einen Termin in West Point zu bekommen. Anstatt sich sofort einzuschreiben, verschob er seine Akzeptanz und absolvierte ein zweijähriges Vorbereitungsstudium an der Norwalk Academy.

Als er 1849 in West Point ankam, war er in derselben Klasse wie Philip Sheridan. John M. Schofield und John Bell Hood. Als begabter Student absolvierte er 1853 den ersten (von 52) in der Klasse. Obwohl er zum Army Corps of Engineers versetzt wurde, wurde McPherson ein Jahr lang in West Point als Assistenzprofessor für praktisches Ingenieurwesen festgehalten. Nach Abschluss seines Lehrauftrags wurde ihm befohlen, bei der Verbesserung des New Yorker Hafens zu helfen. 1857 wurde McPherson nach San Francisco versetzt, um an der Verbesserung der Befestigungsanlagen in der Region zu arbeiten.

James McPherson – Der Bürgerkrieg beginnt:

Mit der Wahl von Abraham Lincoln im Jahr 1860 und dem Beginn der Sezessionskrise erklärte McPherson, er wolle für die Union kämpfen. Als der Bürgerkrieg im April 1861 begann, erkannte er, dass seine Karriere am besten gedient hätte, wenn er nach Osten zurückkehren würde. Als er um eine Versetzung bat, erhielt er den Befehl, sich als Kapitän im Corps of Engineers bei Boston zu melden. Obwohl dies eine Verbesserung war, wollte McPherson mit einer der Unionsarmeen zusammenarbeiten, die sich dann bildeten. Im November 1861 schrieb er an Generalmajor Henry W. Halleck und bat um eine Stelle in seinem Stab.

James McPherson – Zusammen mit Grant:

Dies wurde akzeptiert und McPherson reiste nach St. Louis. Als er ankam, wurde er zum Oberstleutnant befördert und als Chefingenieur im Stab von Brigadegeneral Ulysses S. Grant eingesetzt. Im Februar 1862 war McPherson bei Grants Armee, als sie Fort Henry eroberte, und spielte einige Tage später eine Schlüsselrolle beim Einsatz von Unionstruppen für die Schlacht von Fort Donelson. McPherson erlebte im April erneut eine Aktion während des Sieges der Union in der Schlacht von Shiloh. Grant war beeindruckt von dem jungen Offizier und ließ ihn im Mai zum Brigadegeneral befördern.

James McPherson – Aufstieg durch die Reihen:

In diesem Herbst befehligte McPherson während der Feldzüge um Corinth und Iuka. MS, eine Infanterie-Brigade . Am 8. Oktober 1862 wurde er wieder zum Generalmajor befördert. Im Dezember wurde Grants Armee von Tennessee neu organisiert und McPherson erhielt das Kommando über das XVII. Korps. In dieser Rolle spielte McPherson eine Schlüsselrolle in Grants Kampagne gegen Vicksburg, MS Ende 1862 und 1863. Im Verlauf der Kampagne nahm er an Siegen bei Raymond (12. Mai), Jackson (14. Mai), Champion Hill. 16. Mai) und die Belagerung von Vicksburg (18. Mai – 4. Juli).

James McPherson – Führung der Armee von Tennessee:

In den Monaten nach dem Sieg in Vicksburg blieb McPherson in Mississippi und führte kleinere Operationen gegen die Konföderierten in der Region durch. Infolgedessen reiste er nicht mit Grant und einem Teil der Armee von Tennessee, um die Belagerung von Chattanooga zu erleichtern. Im März 1864 wurde Grant nach Osten befohlen, das Gesamtkommando über die Streitkräfte der Union zu übernehmen. Bei der Umstrukturierung der Armeen im Westen wies er McPherson an, am 12. März zum Kommandeur der Armee von Tennessee ernannt zu werden, und ersetzte Generalmajor William T. Sherman. der befördert wurde, alle Streitkräfte der Union in der Region zu befehligen.

Sherman begann seine Kampagne gegen Atlanta Anfang Mai und zog mit drei Armeen durch Nordgeorgien. Während McPherson rechts vorrückte, bildete die Armee von Generalmajor George H. Thomas von Cumberland das Zentrum, während die Armee von Generalmajor John Schofield von Ohio links von der Union marschierte. Angesichts der starken Position von General Joseph E. Johnston in Rocky Face Ridge und Dalton schickte Sherman McPherson nach Süden nach Snake Creek Gap. Von dieser nicht verteidigten Lücke aus sollte er Resaca angreifen und die Eisenbahn abtrennen, die die Konföderierten im Norden versorgte.

McPherson tauchte am 9. Mai aus der Lücke auf und machte sich Sorgen, dass Johnston nach Süden ziehen und ihn abschneiden würde. Infolgedessen zog er sich in die Lücke zurück und konnte Resaca trotz der Tatsache, dass die Stadt leicht verteidigt wurde, nicht einnehmen. Sherman zog mit dem Großteil der Unionstruppen nach Süden und engagierte Johnston vom 13. bis 15. Mai in der Schlacht von Resaca. Weitgehend nicht schlüssig, beschuldigte Sherman später McPhersons Vorsicht am 9. Mai, einen großen Sieg der Union verhindert zu haben. Als Sherman Johnston nach Süden manövrierte, nahm McPhersons Armee am 27. Juni an der Niederlage am Kennesaw Mountain teil .

James McPherson – Letzte Aktionen:

Trotz der Niederlage drängte Sherman weiter nach Süden und überquerte den Chattahoochee River. In der Nähe von Atlanta wollte er die Stadt aus drei Richtungen angreifen, wobei Thomas aus dem Norden, Schofield aus dem Nordosten und McPherson aus dem Osten eindrang. Konföderierte Streitkräfte, die jetzt von McPhersons Klassenkamerad Hood angeführt werden, griffen Thomas am 20. Juli am Peachtree Creek an und wurden zurückgewiesen. Zwei Tage später plante Hood, McPherson anzugreifen, als sich die Armee von Tennessee aus dem Osten näherte. Als er erfuhr, dass McPhersons linke Flanke freigelegt war, wies er das Korps und die Kavallerie von Generalleutnant William Hardee an, anzugreifen.

Als McPherson sich mit Sherman traf, hörte er das Geräusch von Kämpfen, als das XVI. Korps von Generalmajor Grenville Dodge daran arbeitete, diesen Angriff der Konföderierten in der sogenannten Schlacht von Atlanta zu stoppen . Er ritt zum Klang der Kanonen, nur mit seiner Ordnung als Eskorte, und trat in eine Lücke zwischen dem XVI. Korps von Dodge und dem XVII. Korps von Generalmajor Francis P. Blair. Als er vorrückte, erschien eine Reihe von Scharmützlern der Konföderierten und befahl ihm anzuhalten. McPherson lehnte ab, drehte sein Pferd und versuchte zu fliehen. Die Konföderierten eröffneten das Feuer und töteten ihn, als er versuchte zu fliehen.

McPhersons Tod, der von seinen Männern geliebt wurde, wurde von Führern auf beiden Seiten beklagt. Sherman, der McPherson als Freund betrachtete, weinte, als er von seinem Tod erfuhr, und schrieb später an seine Frau: „McPhersons Tod war ein großer Verlust für mich. Ich war sehr von ihm abhängig.“ Als Grant vom Tod seines Schützlings erfuhr, war er ebenfalls zu Tränen gerührt. Auf der anderen Seite schrieb McPhersons Klassenkamerad Hood: „Ich werde den Tod meines Klassenkameraden und Jugendfreundes, General James B. McPherson, aufzeichnen, dessen Ankündigung mir aufrichtige Trauer bereitete. Die Bindung, die sich in der frühen Jugend gebildet hatte, wurde durch meine Bewunderung verstärkt und Dankbarkeit für sein Verhalten gegenüber unserem Volk in der Nähe von Vicksburg. “ McPhersons Leiche, der zweithöchste im Kampf getötete Gewerkschaftsoffizier (hinter Generalmajor John Sedgwick ), wurde geborgen und zur Beerdigung nach Ohio zurückgebracht.

 

Ausgewählte Quellen

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