Geschichte & Kultur

Generalmajor Irvin McDowell im Bürgerkrieg

Generalmajor Irvin McDowell im Bürgerkrieg

Irvin McDowell, der Sohn von Abram und Eliza McDowell, wurde am 15. Oktober 1818 in Columbus, OH, geboren. Als entfernter Verwandter des Kavalleristen John Buford erhielt er seine frühe Ausbildung vor Ort. Auf Vorschlag seines französischen Lehrers bewarb sich McDowell am College de Troyes in Frankreich und wurde dort aufgenommen. Er begann sein Auslandsstudium 1833 und kehrte im folgenden Jahr nach Hause zurück, nachdem er eine Ernennung zur US-Militärakademie erhalten hatte. McDowell kehrte in die USA zurück und kam 1834 nach West Point.

 

westlicher Punkt

McDowell, ein Klassenkamerad von PGT Beauregard. William Hardee, Edward „Allegheny“ Johnson und Andrew J. Smith, erwies sich als mittelmäßiger Schüler und schloss vier Jahre später den 23. Platz in einer Klasse von 44 ab. McDowell erhielt einen Auftrag als Zweiter Leutnant und wurde entsandt zur 1. US-Artillerie entlang der kanadischen Grenze in Maine. 1841 kehrte er an die Akademie zurück, um als stellvertretender Ausbilder für militärische Taktiken zu fungieren, und diente später als Adjutant der Schule. Während seiner Zeit in West Point heiratete McDowell Helen Burden aus Troy, NY. Das Paar würde später vier Kinder haben, von denen drei bis zum Erwachsenenalter überlebten.

 

Mexikanisch-amerikanischer Krieg

Mit dem Ausbruch des mexikanisch-amerikanischen Krieges im Jahr 1846 verließ McDowell West Point, um im Stab von Brigadegeneral John Wool zu dienen. McDowell nahm an der Kampagne in Nordmexiko teil und nahm an der Chihuahua-Expedition von Wool teil. Auf dem Weg nach Mexiko eroberte die 2.000 Mann starke Truppe die Städte Monclova und Parras de la Fuenta, bevor sie sich der Armee von Generalmajor Zachary Taylor anschloss. vor der Schlacht von Buena Vista. Taylors zahlenmäßig stark unterlegene Truppe, die am 23. Februar 1847 von General Antonio López de Santa Anna angegriffen wurde, schlug die Mexikaner zurück.

McDowell zeichnete sich in den Kämpfen aus und wurde zum Kapitän befördert. Als qualifizierter Stabsoffizier anerkannt, beendete er den Krieg als stellvertretender Generaladjutant der Besatzungsarmee. McDowell kehrte nach Norden zurück und verbrachte einen Großteil der nächsten zwölf Jahre in Personalfunktionen und im Büro des Generaladjutanten. McDowell wurde 1856 zum Major befördert und entwickelte enge Beziehungen zu Generalmajor Winfield Scott und Brigadegeneral Joseph E. Johnston .

 

Der Bürgerkrieg beginnt

Mit der Wahl von Abraham Lincoln im Jahr 1860 und der daraus resultierenden Sezessionskrise übernahm McDowell eine Position als Militärberater von Gouverneur Salmon P. Chase aus Ohio. Als Chase abreiste, um US-Finanzminister zu werden, spielte er eine ähnliche Rolle mit dem neuen Gouverneur William Dennison. Dadurch überwachte er die Verteidigung des Staates sowie die direkten Rekrutierungsbemühungen. Als Freiwillige rekrutiert wurden, versuchte Dennison, McDowell unter das Kommando der Staatstruppen zu stellen, wurde jedoch durch politischen Druck gezwungen, George McClellan den Posten zu übertragen .

In Washington entwarf Scott, der kommandierende General der US-Armee, einen Plan zur Niederlage der Konföderation. Als „Anaconda-Plan“ bezeichnet, forderte er eine Seeblockade des Südens und einen Schub den Mississippi hinunter. Scott hatte vor, McDowell mit der Führung der Unionsarmee im Westen zu beauftragen, aber Chases Einfluss und andere Umstände verhinderten dies. Stattdessen wurde McDowell am 14. Mai 1861 zum Brigadegeneral befördert und unter das Kommando der Streitkräfte gestellt, die sich um den District of Columbia versammelten.

 

McDowell’s Plan

Von Politikern belästigt, die einen schnellen Sieg wünschten, argumentierte McDowell gegenüber Lincoln und seinen Vorgesetzten, er sei ein Administrator und kein Feldkommandant. Darüber hinaus betonte er, dass es seinen Männern an ausreichender Ausbildung und Erfahrung mangele, um eine Offensive zu starten. Diese Proteste wurden abgewiesen und am 16. Juli 1861 führte McDowell die Armee im Nordosten von Virginia gegen eine von Beauregard kommandierte konföderierte Truppe in der Nähe von Manassas Junction ins Feld. Bei starker Hitze erreichten die Unionstruppen zwei Tage später Centerville.

McDowell plante zunächst einen Ablenkungsangriff gegen die Konföderierten entlang des Bull Run mit zwei Kolonnen, während eine dritte um die rechte Flanke der Konföderierten nach Süden schwang, um ihre Rückzugslinie nach Richmond zu kürzen. Auf der Suche nach der konföderierten Flanke schickte er am 18. Juli die Division von Brigadegeneral Daniel Tyler nach Süden. Als sie vorwärts gingen, trafen sie auf feindliche Streitkräfte, die von Brigadegeneral James Longstreet angeführt wurden, bei Blackburns Ford. In den daraus resultierenden Kämpfen wurde Tyler zurückgeschlagen und seine Kolonne musste sich zurückziehen. McDowell war frustriert über seinen Versuch, die Konföderierten nach rechts zu wenden. Er änderte seinen Plan und begann Anstrengungen gegen die Linke des Feindes zu unternehmen.

 

Komplexe Änderungen

Sein neuer Plan sah vor, dass Tylers Division entlang des Warrenton Turnpike nach Westen verlagert und einen Ablenkungsangriff über die Stone Bridge über Bull Run durchführen sollte. Während dies vorwärts ging, würden die Divisionen der Brigadegeneräle David Hunter und Samuel P. Heintzelman nach Norden schwingen, den Bull Run bei Sudley Springs Ford überqueren und auf der Rückseite der Konföderierten absteigen. Obwohl McDowell einen intelligenten Plan ausgearbeitet hatte, wurde sein Angriff bald durch schlechtes Scouting und die allgemeine Unerfahrenheit seiner Männer behindert.

 

Fehler beim Bull Run

Während Tylers Männer gegen 6:00 Uhr morgens an der Steinbrücke ankamen, waren die flankierenden Säulen wegen schlechter Straßen, die nach Sudley Springs führten, Stunden zurück. McDowells Bemühungen waren weiter frustriert, als Beauregard Verstärkung über die Manassas Gap Railroad von Johnstons Armee im Shenandoah Valley erhielt. Dies war auf die Inaktivität des Generalmajors der Union, Robert Patterson, zurückzuführen, der nach einem Sieg bei Hoke’s Run Anfang des Monats Johnstons Männer nicht festnagelte. Mit Pattersons 18.000 Männern, die untätig saßen, fühlte sich Johnston sicher, seine Männer nach Osten zu verlagern.

McDowell eröffnete am 21. Juli die erste Schlacht von Bull Run und hatte zunächst Erfolg. Er schob die Verteidiger der Konföderierten zurück. Er verlor die Initiative und griff mehrere Stück für Stück an, gewann aber wenig an Boden. Gegenangriffe gelang es Beauregard, die Union-Linie zu zerstören, und begann, McDowell’s-Männer vom Feld zu vertreiben. Der Befehlshaber der Union konnte seine Männer nicht versammeln und setzte Kräfte ein, um die Straße nach Centerville zu verteidigen, und fiel zurück. McDowell zog sich in die Verteidigung von Washington zurück und wurde am 26. Juli durch McClellan ersetzt. Als McClellan mit dem Aufbau der Potomac-Armee begann, erhielt der besiegte General das Kommando über eine Division.

 

Virginia

Im Frühjahr 1862 übernahm McDowell das Kommando über das I Corps der Armee im Rang eines Generalmajors. Als McClellan begann, die Armee für die Peninsula Campaign nach Süden zu verlagern, verlangte Lincoln, dass genügend Truppen übrig bleiben, um Washington zu verteidigen. Diese Aufgabe fiel McDowell’s Corps zu, das eine Position in der Nähe von Fredericksburg, VA, einnahm und am 4. April zum Department of the Rappahannock ernannt wurde. McClellan forderte McDowell auf, über Land zu marschieren, um sich ihm anzuschließen. Während Lincoln anfänglich zustimmte, führten die Aktionen von Generalmajor Thomas „Stonewall“ Jackson im Shenandoah Valley zur Aufhebung dieses Befehls. Stattdessen wurde McDowell angewiesen, seine Position zu halten und Verstärkung von seinem Kommando ins Tal zu schicken.

 

Zurück zum Bull Run

Als McClellans Wahlkampf Ende Juni ins Stocken geriet, wurde die Armee von Virginia unter dem Kommando von Generalmajor John Pope gegründet. Es wurde von Unionstruppen in Nord-Virginia gezogen und umfasste McDowell’s-Männer, die zum III. Korps der Armee wurden. Am 9. August engagierte Jackson, dessen Männer von der Halbinsel nach Norden zogen, einen Teil der Armee des Papstes in der Schlacht am Cedar Mountain. Nach einem Hin- und Her-Kampf gewannen die Konföderierten einen Sieg und zwangen die Unionstruppen vom Feld. Nach der Niederlage sandte McDowell einen Teil seines Kommandos, um über den Rückzug des Korps von Generalmajor Nathaniel Banks zu berichten. Später in diesem Monat spielten McDowell’s Truppen eine Schlüsselrolle beim Verlust der Union in der zweiten Schlacht von Manassas.

 

Porter & späterer Krieg

Im Verlauf der Kämpfe versäumte es McDowell, kritische Informationen rechtzeitig an Papst weiterzuleiten, und traf eine Reihe von schlechten Entscheidungen. Infolgedessen trat er am 5. September das Kommando über das III. Korps ab. Obwohl McDowell ursprünglich für den Verlust der Union verantwortlich gemacht wurde, entging er der offiziellen Kritik weitgehend, indem er später im Herbst gegen Generalmajor Fitz John Porter aussagte. Porter war ein enger Verbündeter des kürzlich erleichterten McClellan und wurde für die Niederlage zum Sündenbock gemacht. Trotz dieser Flucht erhielt McDowell kein weiteres Kommando, bis er am 1. Juli 1864 zum Leiter des Pazifikministeriums ernannt wurde. Er blieb für den Rest des Krieges an der Westküste.

 

Späteres Leben

McDowell blieb nach dem Krieg in der Armee und übernahm im Juli 1868 das Kommando über das Department of the East. In diesem Amt wurde er bis Ende 1872 zum Generalmajor der regulären Armee befördert. McDowell verließ New York und ersetzte Generalmajor George G. Meade als Leiter der Division des Südens. Er hatte diese Position vier Jahre lang inne. Er wurde 1876 zum Kommandeur der Division of the Pacific ernannt und blieb bis zu seiner Pensionierung am 15. Oktober 1882 im Amt. Während seiner Amtszeit gelang es Porter, einen Prüfungsausschuss für seine Aktionen bei Second Manassas zu erhalten. Der Vorstand veröffentlichte seinen Bericht im Jahr 1878 und empfahl Porter eine Begnadigung. Er kritisierte die Leistung von McDowell während der Schlacht scharf. McDowell trat in das zivile Leben ein und war bis zu seinem Tod am 4. Mai 1885 Parkkommissar für San Francisco. Er wurde auf dem San Francisco National Cemetery beigesetzt.

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