Geschichte & Kultur

Henry „Light Horse Harry“ Lee in der amerikanischen Revolution

Henry „Light Horse Harry“ Lee in der amerikanischen Revolution

Henry Lee III wurde am 29. Januar 1756 in Leesylvania bei Dumfries, VA, als Sohn von Henry Lee II und Lucy Grymes Lee geboren. Als Mitglied einer prominenten Familie in Virginia war Lees Vater ein zweiter Cousin von Richard Henry Lee, der später als Präsident des Kontinentalkongresses fungierte. Lee erhielt seine frühe Ausbildung in Virginia und zog dann nach Norden, um das College of New Jersey (Princeton) zu besuchen, wo er einen Abschluss in klassischen Studien machte.

Nach seinem Abschluss im Jahr 1773 kehrte Lee nach Virginia zurück und begann eine juristische Karriere. Dieses Unterfangen erwies sich als kurzlebig, da Lee sich nach den Schlachten von Lexington und Concord und dem Beginn der amerikanischen Revolution im April 1775 schnell für militärische Angelegenheiten interessierte . Als er im folgenden Jahr nach Williamsburg reiste, suchte er einen Platz in einem der neuen Virginia Regimenter werden für den Dienst bei der Kontinentalarmee gebildet. Lee wurde am 18. Juni 1775 als Kapitän in Auftrag gegeben und führte die 5. Truppe des leichten Kavallerie-Bataillons von Oberst Theodorick Bland an. Nachdem sie den Herbst mit Ausrüstung und Training verbracht hatten, zog die Einheit nach Norden und trat im Januar 1776 der Armee von General George Washington bei.

 

Mit Washington marschieren

Die Einheit wurde im März in die Kontinentalarmee aufgenommen und als 1. Kontinentale Leichte Dragoner umbenannt. Kurz danach begannen Lee und seine Truppe weitgehend unabhängig von Blands Kommando zu operieren und sahen Dienst in New Jersey und Ost-Pennsylvania in Verbindung mit Streitkräften, die von den Generalmajoren Benjamin Lincoln und Lord Stirling angeführt wurden . In dieser Rolle führten Lee und seine Männer größtenteils Aufklärung durch, suchten nach Vorräten und griffen britische Außenposten an. Von ihrer Leistung beeindruckt, machte Washington die Einheit im Herbst effektiv unabhängig und begann, Befehle direkt an Lee zu erteilen.

Mit Beginn der Philadelphia-Kampagne im Spätsommer 1777 operierten Lees Männer im Südosten von Pennsylvania und waren bei der Schlacht von Brandywine im September anwesend, aber nicht verlobt . Nach der Niederlage zogen sich Lees Männer mit dem Rest der Armee zurück. Im folgenden Monat diente die Truppe während der Schlacht von Germantown als Leibwächter Washingtons . Mit der Armee im Winterquartier in Valley Forge wurde Lees Truppe am 20. Januar 1778 berühmt, als sie einen Hinterhalt unter der Führung von Captain Banastre Tarleton in der Nähe der Spread Eagle Tavern vereitelte .

 

Wachsende Verantwortung

Am 7. April wurden Lees Männer offiziell von den 1. Continental Light Dragonern getrennt und die Arbeiten zur Erweiterung der Einheit auf drei Truppen begannen. Gleichzeitig wurde Lee auf Ersuchen Washingtons zum Major befördert. Ein Großteil des restlichen Jahres wurde mit der Schulung und Organisation der neuen Einheit verbracht. Um seine Männer zu bekleiden, wählte Lee eine Uniform mit einer kurzen grünen Jacke und einer weißen oder Dokin-Hose. Um taktische Flexibilität zu gewährleisten, ließ Lee eine der Truppen absteigen, um als Infanterie zu dienen. Am 30. September nahm er seine Einheit in der Edgar’s Lane in der Nähe von Hastings-on-Hudson, NY, in die Schlacht. Lee gewann einen Sieg über eine hessische Streitmacht und verlor keine Männer in den Kämpfen.

Am 13. Juli 1779 wurde Lees Kommando um eine Infanterietruppe erweitert, um eine vierte Truppe zu bedienen. Drei Tage später diente die Einheit als Reserve während des erfolgreichen Angriffs von Brigadegeneral Anthony Wayne auf Stony Point. Inspiriert von dieser Operation wurde Lee beauftragt, im August einen ähnlichen Angriff auf Paulus Hook durchzuführen. In der Nacht des 19. ging sein Kommando vorwärts und griff die Position von Major William Sutherland an. Lees Männer überrannten die britische Verteidigung, forderten 50 Opfer und nahmen über 150 Gefangene gefangen, als Gegenleistung für zwei Tote und drei Verwundete. In Anerkennung dieser Leistung erhielt Lee vom Kongress eine Goldmedaille. Lee griff den Feind weiter an und überfiel im Januar 1780 Sandy Hook, New Jersey.

 

Lees Legion

Im Februar erhielt Lee vom Kongress die Genehmigung, ein Legionskorps zu bilden, das aus drei Kavallerietruppen und drei Infanterietruppen bestand. „Lee’s Legion“ wurde von Freiwilligen aus der ganzen Armee aufgenommen und auf rund 300 Mann erweitert. Obwohl Washington im März befohlen wurde, die Garnison in Charleston, SC, nach Süden zu verstärken, hob es den Befehl auf und die Legion blieb bis in den Sommer in New Jersey. Am 23. Juni standen Lee und seine Männer während der Schlacht von Springfield mit Generalmajor Nathanael Greene zusammen .

Dies führte dazu, dass britische und hessische Streitkräfte, angeführt von Baron von Knyphausen, im Norden von New Jersey vorrückten, um die Amerikaner zu besiegen. Lees Männer wurden beauftragt, die Brücken der Vauxhall Road mit Hilfe von Colonel Mathias Ogdens 1. New Jersey zu verteidigen, und standen bald unter starkem Druck. Obwohl die Legion hartnäckig kämpfte, wurde sie fast vom Feld vertrieben, bis sie von Brigadegeneral John Stark verstärkt wurde. Im November erhielt Lee den Befehl, nach Süden zu marschieren, um den amerikanischen Streitkräften in den Carolinas zu helfen, die aufgrund des Verlusts von Charleston und der Niederlage in Camden stark reduziert worden waren .

 

Südliches Theater

Lee wurde zum Oberstleutnant befördert und erhielt für seine Heldentaten den Spitznamen „Light Horse Harry“. Im Januar 1781 schloss er sich Greene an, der das Kommando im Süden übernommen hatte. Er wurde erneut zum 2. Partisanenkorps ernannt. Lees Einheit schloss sich Brigadegeneral Francis Marion an Männer für einen Angriff auf Georgetown, SC später in diesem Monat. Im Februar gewann die Legion ein Engagement am Haw River (Pyle’s Massacre) und half dabei, Greenes Rückzug nach Norden zum Dan River zu überprüfen und sich der Verfolgung britischer Streitkräfte unter Generalleutnant Lord Charles Cornwallis zu entziehen .

Verstärkt kehrte Greene nach Süden zurück und traf Cornwallis am 15. März in der Schlacht am Guilford Court House. Die Kämpfe begannen, als Lees Männer britische Dragoner anführten, angeführt von Tarleton, einige Meilen von Greenes Position entfernt. Er engagierte die Briten und konnte halten, bis das 23. Regiment of Foot eintraf, um Tarleton zu unterstützen. Nach einem scharfen Kampf trat Lees Legion wieder in die Armee ein, nahm eine Position auf der amerikanischen Linken ein und belastete die britische rechte Flanke für den Rest der Schlacht.

Lees Truppen arbeiteten nicht nur mit der Armee von Greene zusammen, sondern arbeiteten auch mit anderen leichten Kräften zusammen, die von Personen wie Marion und Brigadegeneral Andrew Pickens angeführt wurden. Bei einem Überfall auf South Carolina und Georgia eroberten diese Truppen mehrere britische Außenposten, darunter Fort Watson, Fort Motte und Fort Grierson, und griffen Loyalisten in der Region an. Nach einem erfolgreichen Angriff auf Augusta, GA, kamen Lees Männer im Juni zu Greene zurück und waren an den letzten Tagen der gescheiterten Belagerung von sechsundneunzig anwesend. Am 8. September unterstützte die Legion Greene während der Schlacht von Eutaw Springs. Lee ritt nach Norden und war bei Cornwallis ‚Kapitulation in der Schlacht von Yorktown im folgenden Monat anwesend .

 

Späteres Leben

Im Februar 1782 verließ Lee die Armee und behauptete, er sei müde, aber beeinflusst von mangelnder Unterstützung für seine Männer und einem vermeintlichen Mangel an Respekt für seine Leistungen. Nach seiner Rückkehr nach Virginia heiratete er im April seine zweite Cousine, Matilda Ludwell Lee. Das Paar hatte vor ihrem Tod im Jahr 1790 drei Kinder. Lee wurde 1786 in den Kongress der Konföderation gewählt und diente zwei Jahre lang, bevor er sich für die Ratifizierung der US-Verfassung einsetzte.

Nachdem er von 1789 bis 1791 in der Legislative von Virginia gedient hatte, wurde er zum Gouverneur von Virginia gewählt. Am 18. Juni 1793 heiratete Lee Anne Hill Carter. Zusammen hatten sie sechs Kinder, darunter den zukünftigen Befehlshaber der Konföderierten, Robert E. Lee. Mit dem Beginn der Whisky-Rebellion im Jahr 1794 begleitete Lee Präsident Washington nach Westen, um sich mit der Situation zu befassen, und wurde zum Kommandeur militärischer Operationen ernannt.

Nach diesem Vorfall wurde Lee 1798 zum Generalmajor der US-Armee ernannt und ein Jahr später in den Kongress gewählt. Während einer Amtszeit lobte er Washington bei der Beerdigung des Präsidenten am 26. Dezember 1799. Die nächsten Jahre erwiesen sich für Lee als schwierig, da Landspekulationen und geschäftliche Schwierigkeiten sein Vermögen untergruben. Er wurde gezwungen, ein Jahr im Schuldnergefängnis zu verbringen, und schrieb seine Kriegserinnerungen. Am 27. Juli 1812 wurde Lee schwer verletzt, als er versuchte, einen Zeitungsfreund, Alexander C. Hanson, vor einem Mob in Baltimore zu verteidigen. Lee wurde wegen Hansons Widerstand gegen den Krieg von 1812 mehrfach innerlich verletzt und verwundet.

Lee war von Problemen im Zusammenhang mit dem Angriff geplagt und verbrachte seine letzten Jahre in wärmeren Klimazonen, um sein Leiden zu lindern. Nachdem er einige Zeit in Westindien verbracht hatte, starb er am 25. März 1818 in Dungeness, GA. Lees Überreste wurden 1913 in die Lee Family Chapel an der Washington & Lee University (Lexington, VA) verlegt.

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