Geschichte & Kultur

George Sykes: Generalmajor des Bürgerkriegs

George Sykes: Generalmajor des Bürgerkriegs

George Sykes wurde am 9. Oktober 1822 in Dover, DE, geboren und war der Enkel von Gouverneur James Sykes. Er heiratete in eine prominente Familie in Maryland und erhielt 1838 von diesem Bundesstaat eine Ernennung nach West Point. Als Sykes an der Akademie ankam, wohnte er mit dem zukünftigen Konföderierten Daniel H. Hill zusammen. Detail- und disziplinorientiert nahm er schnell das militärische Leben auf, obwohl er sich als Fußgängerstudent erwies. Graduieren 1842 rangierte Sykes 39. von 56 in der Klasse von 1842 , die ebenfalls enthalten James Longstreet. William Roseerans und Abner Doubleday. Als zweiter Leutnant beauftragt, verließ Sykes West Point und reiste sofort nach Florida, um im Zweiten Seminolenkrieg Dienst zu leisten. Mit dem Ende der Kämpfe zog er durch Garnisonsposten in Florida, Missouri und Louisiana.

 

Mexikanisch-amerikanischer Krieg

1845 erhielt Sykes den Befehl, sich der Armee von Brigadegeneral Zachary Taylor in Texas anzuschließen . Nach dem Ausbruch des mexikanisch-amerikanischen Krieges im folgenden Jahr wurde er bei der 3. US-Infanterie bei den Schlachten von Palo Alto und Resaca de la Palma eingesetzt. Später in diesem Jahr zog Sykes nach Süden, nahm an der Schlacht von Monterrey im September teil und wurde zum 1. Leutnant befördert. Sykes wurde im folgenden Jahr auf das Kommando von Generalmajor Winfield Scott übertragen und nahm an der Belagerung von Veracruz teil. Als Scotts Armee landeinwärts in Richtung Mexiko-Stadt vorrückte, erhielt Sykes eine Beförderung zum Kapitän für seine Leistung in der Schlacht von Cerro Gordo im April 1847. Als beständiger und zuverlässiger Offizier sah Sykes weitere Aktionen in Contreras. Churubusco und Chapultepec. Mit dem Ende des Krieges im Jahr 1848 kehrte er zum Garnisonsdienst in Jefferson Barracks, MO, zurück.

 

Die Ansätze des Bürgerkriegs

Sykes wurde 1849 nach New Mexico geschickt und diente ein Jahr lang an der Grenze, bevor er dem Rekrutierungsdienst zugeteilt wurde. 1852 kehrte er nach Westen zurück, nahm an Operationen gegen die Apachen teil und wechselte durch Posten in New Mexico und Colorado. Sykes wurde am 30. September 1857 zum Kapitän befördert und nahm an der Gila-Expedition teil. Als sich der Bürgerkrieg 1861 näherte, setzte er seinen Grenzdienst mit einem Posten in Fort Clark in Texas fort. Als die Konföderierten im April Fort Sumter angriffen. galt er in der US-Armee als solider, kompromissloser Soldat, der sich jedoch für seine vorsichtige und methodische Art den Spitznamen „Tardy George“ verdient hatte. Am 14. Mai wurde Sykes zum Major befördert und der 14. US-Infanterie zugeteilt. Im Laufe des Sommers übernahm er das Kommando über ein zusammengesetztes Bataillon, das ausschließlich aus regulärer Infanterie bestand. In dieser Rolle nahm Sykes am 21. Juli an der ersten Schlacht von Bull Run teil. Seine Veteranen waren stark in der Verteidigung und erwiesen sich als Schlüssel zur Verlangsamung des Vormarsches der Konföderierten, nachdem die Freiwilligen der Union besiegt worden waren.

 

Sykes ‚Stammgäste

Sykes übernahm nach der Schlacht das Kommando über die reguläre Infanterie in Washington und wurde am 28. September 1861 zum Brigadegeneral befördert. Im März 1862 übernahm er das Kommando über die Brigade, die größtenteils aus Truppen der regulären Armee bestand. Sykes ‚Männer zogen mit der Potomac-Armee von Generalmajor George B. McClellan nach Süden und nahmen im April an der Belagerung von Yorktown teil. Mit der Bildung des Union V Corps Ende Mai erhielt Sykes das Kommando über die 2. Division. Wie in der Vergangenheit bestand diese Formation größtenteils aus US-Stammgästen und wurde bald als „Sykes ‚Stammgäste“ bekannt. McClellan bewegte sich langsam in Richtung Richmond und hielt nach der Schlacht von Seven Pines am 31. Mai an. Ende Juni startete der Generalkonföderierte Robert E. Lee eine Gegenoffensive, um die Streitkräfte der Union aus der Stadt zurückzudrängen. Am 26. Juni wurde das V Corps in der Schlacht am Beaver Dam Creek schwer angegriffen . Obwohl seine Männer weitgehend nicht engagiert waren, spielte Sykes ‚Division am folgenden Tag in der Schlacht von Gaines‘ Mühle eine Schlüsselrolle . Im Verlauf der Kämpfe war das V Corps gezwungen, sich mit Sykes ‚Männern zurückzuziehen, die den Rückzug abdeckten.

Nach dem Scheitern von McClellans Halbinselkampagne wurde das V Corps nach Norden versetzt, um bei der Armee von Virginia von Generalmajor John Pope zu dienen . Sykes ‚Männer nahmen Ende August an der zweiten Schlacht von Manassas teil und wurden in schweren Kämpfen in der Nähe von Henry House Hill zurückgedrängt. Nach der Niederlage kehrte das V Corps zur Potomac-Armee zurück und begann, Lees Armee nach Norden nach Maryland zu verfolgen. Obwohl Sykes und seine Division am 17. September für die Schlacht von Antietam anwesend waren , blieben sie während der gesamten Schlacht in Reserve. Am 29. November erhielt Sykes eine Beförderung zum Generalmajor. Im folgenden Monat zog sein Kommando nach Süden nach Fredericksburg, VA, wo es an der katastrophalen Schlacht von Fredericksburg teilnahm. Sykes ‚Division rückte vor, um Angriffe gegen die Position der Konföderierten auf Marye’s Heights zu unterstützen, und wurde schnell vom feindlichen Feuer festgehalten.

Im folgenden Mai führte die Division von Sykes unter Generalmajor Joseph Hooker, der das Kommando über die Armee innehatte, den Vormarsch der Union in den Eröffnungsphasen der Schlacht von Chancellorsville in den Rücken der Konföderierten . Seine Männer drückten den Orange Turnpike hoch und setzten am 1. Mai gegen 11:20 Uhr die von Generalmajor Lafayette McLaws angeführten Streitkräfte der Konföderierten ein. Obwohl es ihm gelang, die Konföderierten zurückzudrängen, musste sich Sykes nach einem Gegenangriff auf Generalmajor Robert Rodes etwas zurückziehen . Befehle von Hooker beendeten Sykes ‚Offensivbewegungen und die Division blieb für den Rest der Schlacht leicht beschäftigt. Nachdem Lee in Chancellorsville einen atemberaubenden Sieg errungen hatte, zog er nach Norden, um in Pennsylvania einzudringen.

 

Gettysburg

Als Sykes nach Norden marschierte, wurde er am 28. Juni zum V Corps ernannt und ersetzte Generalmajor George Meade. der das Kommando über die Potomac-Armee übernommen hatte. Als Sykes am 1. Juli in Hanover, PA, ankam, erhielt er von Meade die Nachricht, dass die Schlacht von Gettysburg begonnen hatte. Das V Corps marschierte durch die Nacht des 1. Juli und hielt kurz in Bonnaughtown inne, bevor es bei Tagesanbruch auf Gettysburg drückte. Als Meade ankam, plante er zunächst, Sykes an einer Offensive gegen die Linke der Konföderierten teilnehmen zu lassen, wies das V-Korps jedoch später nach Süden, um das III. Korps von Generalmajor Daniel Sickles zu unterstützen. Als Generalleutnant James Longstreet einen Angriff auf das III. Korps unternahm, befahl Meade Sykes, Little Round Top zu besetzen und den Hügel um jeden Preis zu halten. Sykes führte die Brigade von Oberst Strong Vincent, zu der auch Oberst Joshua Lawrence Chamberlains 20. Maine gehörte, auf den Hügel und improvisierte den Nachmittag damit, eine Verteidigung der Union zu improvisieren, die nach dem Zusammenbruch des III. Korps übrig geblieben war. Er hielt den Feind zurück und wurde vom VI. Korps von Generalmajor John Sedgwick verstärkt , sah aber am 3. Juli wenig Kämpfe.

 

Spätere Karriere

Nach dem Sieg der Union führte Sykes das V Corps nach Süden, um Lees sich zurückziehende Armee zu verfolgen. In diesem Herbst beaufsichtigte er das Korps während Meades Bristoe- und Mine Run-Kampagnen. Im Verlauf der Kämpfe hatte Meade das Gefühl, dass es Sykes an Aggression und Reaktionsfähigkeit mangelte. Im Frühjahr 1864 kam Generalleutnant Ulysses S. Grant nach Osten, um die Operationen der Armee zu überwachen. In Zusammenarbeit mit Grant bewertete Meade seine Korps-Kommandeure und entschied sich, Sykes am 23. März durch Generalmajor Gouverneur K. Warren zu ersetzen. Er wurde dem Department of Kansas befohlen und übernahm am 1. September das Kommando über den Distrikt South Kansas. Er half dabei, Generalmajor zu besiegen Bei der Razzia von Sterling Price wurde Sykes im Oktober von Brigadegeneral James Blunt abgelöst. Sykes wurde im März 1865 zum Brigadier und Generalmajor der US-Armee ernannt und wartete auf Befehle, als der Krieg endete. 1866 kehrte er in den Rang eines Oberstleutnants zurück und kehrte an die Grenze nach New Mexico zurück.

Sykes wurde am 12. Januar 1868 zum Oberst der 20. US-Infanterie befördert und wechselte bis 1877 durch Aufträge in Baton Rouge, LA und Minnesota. 1877 übernahm er das Kommando über den Distrikt Rio Grande. Am 8. Februar 1880 starb Sykes in Fort Brown, TX. Nach einer Beerdigung wurde sein Körper auf dem West Point Cemetery beigesetzt. Als einfacher und gründlicher Soldat wurde Sykes von seinen Kollegen als Gentleman mit dem höchsten Charakter in Erinnerung gerufen.

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