Geschichte & Kultur

Generalmajor George Pickett im Bürgerkrieg

Generalmajor George Pickett im Bürgerkrieg

Generalmajor George E. Pickett war während des Bürgerkriegs ein bekannter Befehlshaber der konföderierten Division . Als Absolvent von West Point nahm er am mexikanisch-amerikanischen Krieg teil und zeichnete sich in der Schlacht von Chapultepec aus. Mit Beginn des Bürgerkriegs trat Pickett der konföderierten Armee bei und wurde später in der Schlacht von Gaines ‚Mühle im Juni 1862 verwundet. Als er im Herbst wieder aktiv wurde, übernahm er das Kommando über eine Division im Korps von Generalleutnant James Longstreet. Als effektiver und charismatischer Anführer wurden seine Männer in den letzten Phasen der Schlacht von Gettysburg berühmt, als sie an einem Angriff auf die Linien der Union teilnahmen. Picketts Karriere wurde effektiv durch seine Niederlage bei der beendetSchlacht von fünf Gabeln am 1. April 1865.

 

Frühen Lebensjahren

George Edward Pickett wurde am 16./25. Januar 1825 (das genaue Datum ist umstritten) in Richmond, VA, geboren. Als ältestes Kind von Robert und Mary Pickett wuchs er auf der türkischen Inselplantage der Familie im Henrico County auf. Pickett wurde vor Ort ausgebildet und reiste später nach Springfield, IL, um Jura zu studieren.

Dort freundete er sich mit dem Repräsentanten John T. Stuart an und hatte möglicherweise Kontakt zu einem jungen Abraham Lincoln. Im Jahr 1842 sicherte sich Stuart einen Termin in West Point für Pickett und der junge Mann verließ sein Jurastudium, um eine militärische Karriere zu verfolgen. Zu Picketts Klassenkameraden, die an der Akademie ankamen, gehörten zukünftige Kameraden und Gegner wie George B. McClellan. George Stoneman, Thomas J. Jackson und Ambrose P. Hill .

 

West Point & Mexiko

Obwohl Pickett bei seinen Klassenkameraden sehr beliebt war, erwies er sich als schlechter Schüler und war besser bekannt für seine Possen. Als bekannter Scherzvogel wurde er als jemand mit Fähigkeiten angesehen, der jedoch nur genug studieren wollte, um seinen Abschluss zu machen. Aufgrund dieser Mentalität schloss Pickett 1846 seinen letzten Abschluss in seiner Klasse von 59 ab. Während die Klasse „Ziege“ oft zu einer kurzen oder unrühmlichen Karriere führte, profitierte Pickett schnell vom Ausbruch des mexikanisch-amerikanischen Krieges .

Posted der 8. US – Infanterie, nahm er in Teil Major General Winfield Scott ‚s Kampagne gegen Mexiko – Stadt. Als er mit Scotts Armee landete, sah er zum ersten Mal Kämpfe bei der Belagerung von Vera Cruz. Als die Armee ins Landesinnere zog, nahm er an den Aktionen in Cerro Gordo und Churubusco teil. Am 13. September 1847 wurde Pickett während der Schlacht von Chapultepec bekannt. in der amerikanische Streitkräfte eine wichtige Festung eroberten und die Verteidigung von Mexiko-Stadt durchbrachen. Pickett war der erste amerikanische Soldat, der die Spitze der Mauern von Chapultepec Castle erreichte.

Schlacht von Chapultepec. Fotoquelle: Public Domain

Im Verlauf der Aktion holte er die Farben seiner Einheit zurück, als sein zukünftiger Kommandant James Longstreet am Oberschenkel verletzt wurde. Für seinen Dienst in Mexiko erhielt Pickett eine Beförderung zum Kapitän. Mit Kriegsende wurde er der 9. US-Infanterie zum Dienst an der Grenze zugeteilt. 1849 zum Oberleutnant befördert, heiratete er im Januar 1851 Sally Harrison Minge, die Ur-Ur-Großnichte von William Henry Harrison .

 

Grenzpflicht

Ihre Vereinigung erwies sich als kurzlebig, als sie bei der Geburt starb, während Pickett in Fort Gates in Texas stationiert war. Im März 1855 zum Kapitän befördert, verbrachte er eine kurze Zeit in Fort Monroe, VA, bevor er zum Dienst im Washington Territory nach Westen geschickt wurde. Im folgenden Jahr beaufsichtigte Pickett den Bau des Fort Bellingham mit Blick auf die Bellingham Bay. Dort heiratete er eine lokale Haida-Frau, Morning Mist, die 1857 einen Sohn, James Tilton Pickett, zur Welt brachte. Wie bei seiner früheren Ehe starb seine Frau kurze Zeit später.

1859 erhielt er den Befehl, San Juan Island mit der Kompanie D der 9. US-Infanterie zu besetzen, als Reaktion auf einen wachsenden Grenzstreit mit den Briten, der als Pig War bekannt war. Dies hatte begonnen, als ein amerikanischer Bauer, Lyman Cutler, ein Schwein der Hudson’s Bay Company erschossen hatte, das in seinen Garten eingebrochen war. Als die Situation mit den Briten eskalierte, konnte Pickett seine Position halten und eine britische Landung verhindern. Nachdem er verstärkt worden war, kam Scott, um eine Einigung auszuhandeln.

 

Beitritt zur Konföderation

Nach Lincolns Wahl im Jahr 1860 und der Schießerei auf Fort Sumter im folgenden April trat Virginia aus der Union aus. Als Pickett davon erfuhr, verließ er die Westküste mit dem Ziel, seinem Heimatstaat zu dienen, und trat am 25. Juni 1861 von seiner US-Armee-Kommission zurück. Als er nach der ersten Schlacht von Bull Run ankam , nahm er eine Kommission als Major im konföderierten Dienst an.

Aufgrund seiner Ausbildung in West Point und seines mexikanischen Dienstes wurde er schnell zum Oberst befördert und der Rappahannock-Linie des Departements Fredericksburg zugewiesen. Pickett befahl von einem schwarzen Ladegerät aus, das er „Old Black“ nannte, und war auch bekannt für sein makelloses Aussehen und seine auffälligen, fein geschnittenen Uniformen.

 

Schnelle Fakten: Generalmajor George Pickett

 

Der Bürgerkrieg

Pickett diente unter Generalmajor Theophilus H. Holmes und konnte den Einfluss seines Vorgesetzten nutzen, um am 12. Januar 1862 eine Beförderung zum Brigadegeneral zu erhalten. Er wurde beauftragt, eine Brigade in Longstreets Kommando zu führen, trat während der Halbinselkampagne kompetent auf und nahm daran teil die Kämpfe in Williamsburg und Seven Pines. Mit dem Aufstieg von  General Robert E. Lee zum Befehlshaber der Armee kehrte Pickett während der Eröffnungseinsätze der Sieben-Tage-Schlachten Ende Juni in die Schlacht zurück.

Bei den Kämpfen in Gaines ‚Mill am 27. Juni 1862 wurde er an der Schulter getroffen. Diese Verletzung erforderte einen dreimonatigen Urlaub, um sich zu erholen, und er verpasste die Kampagnen von Second Manassas und Antietam. Als er wieder zur Armee von Nord-Virginia zurückkehrte, erhielt er im September das Kommando über eine Division im Longstreet Corps und wurde im folgenden Monat zum Generalmajor befördert.

General James Longstreet, CSA. Fotoquelle: Public Domain

Im Dezember sahen Picketts Männer während des Sieges in der Schlacht von Fredericksburg wenig Action . Im Frühjahr 1863 wurde die Division für den Dienst in der Suffolk-Kampagne abgesetzt und verpasste die Schlacht von Chancellorsville. In Suffolk lernte Pickett LaSalle „Sallie“ Corbell kennen und lieben. Die beiden würden am 13. November verheiratet sein und später zwei Kinder haben.

 

Picketts Anklage

Während der Schlacht von Gettysburg wurde Pickett zunächst beauftragt, die Kommunikationswege der Armee durch Chambersburg, PA, zu bewachen. Infolgedessen erreichte es das Schlachtfeld erst am Abend des 2. Juli. Während der Kämpfe am Vortag hatte Lee die Flanken der Union südlich von Gettysburg erfolglos angegriffen. Für den 3. Juli plante er einen Angriff auf das Union Center. Zu diesem Zweck forderte er Longstreet auf, eine Truppe zusammenzustellen, die aus Picketts frischen Truppen sowie zerschlagenen Divisionen des Korps von Generalleutnant AP Hill bestand.

Nach einem langwierigen Artillerie-Bombardement ging Pickett weiter und versammelte seine Männer mit dem Schrei: „Auf, Männer, und auf Ihre Posten! Vergessen Sie heute nicht, dass Sie aus Old Virginia kommen!“ Seine Männer stießen über ein weites Feld und näherten sich den Linien der Union, bevor sie blutig zurückgeschlagen wurden. Bei den Kämpfen wurden alle drei Brigadekommandanten von Pickett getötet oder verwundet, wobei nur die Männer von Brigadegeneral Lewis Armistead tatsächlich die Unionslinie durchbohrten. Pickett war untröstlich über den Verlust seiner Männer. Lee fiel zurück und wies Pickett an, seine Division im Falle eines Gegenangriffs der Union zu versammeln. Auf diesen Befehl wird Pickett oft als Antwort „General Lee, ich habe keine Abteilung“ zitiert.

Die Schlacht von Gettysburg. Foto mit freundlicher Genehmigung der Library of Congress

Obwohl der gescheiterte Angriff genauer als Longstreet’s Assault oder Pickett-Pettigrew-Trimble Assault bekannt ist, erhielt er in den Zeitungen in Virginia schnell den Namen „Pickett’s Charge“, da er der einzige hochrangige Virginianer war, der daran teilnahm. Nach Gettysburg begann seine Karriere stetig zu sinken, obwohl Lee keine Kritik bezüglich des Angriffs erhielt. Nach dem Rückzug der Konföderierten nach Virginia wurde Pickett erneut als Leiter des Ministeriums für Süd-Virginia und North Carolina eingesetzt.

 

Spätere Karriere

Im Frühjahr erhielt er das Kommando über eine Division in der Verteidigung von Richmond, wo er unter General PGT Beauregard diente. Nachdem er während der Bermuda-Hundert-Kampagne Aktionen gesehen hatte, wurden seine Männer beauftragt, Lee während der Schlacht von Cold Harbor zu unterstützen. Pickett blieb bei Lees Armee und nahm in diesem Sommer, Herbst und Winter an der Belagerung von Petersburg teil. Ende März wurde Pickett beauftragt, die kritische Kreuzung von Five Forks zu halten.

Am 1. April wurden seine Männer in der Schlacht von Five Forks besiegt , während er zwei Meilen entfernt war und einen Schattenauflauf genoss. Der Verlust bei Five Forks untergrub die Position der Konföderierten in Petersburg und zwang Lee, sich nach Westen zurückzuziehen. Während des Rückzugs nach Appomattox hat Lee möglicherweise Befehle zur Erleichterung von Pickett erteilt. Quellen widersprechen sich in diesem Punkt, aber unabhängig davon blieb Pickett bis zu seiner endgültigen Kapitulation am 9. April 1865 bei der Armee .

Mit dem Rest der Armee auf Bewährung entlassen, floh er kurz nach Kanada, um 1866 zurückzukehren. Er ließ sich mit seiner Frau Sallie (verheiratet am 13. November 1863) in Norfolk nieder und arbeitete als Versicherungsvertreter. Wie bei vielen ehemaligen Offizieren der US-Armee, die zurückgetreten waren und nach Süden gegangen waren, hatte er während des Krieges Schwierigkeiten, eine Begnadigung für seinen konföderierten Dienst zu erhalten. Dies wurde schließlich am 23. Juni 1874 ausgestellt. Pickett starb am 30. Juli 1875 und wurde auf dem Hollywood Cemetery in Richmond beigesetzt.

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