Geschichte & Kultur

Generalmajor George McClellan im Bürgerkrieg

Generalmajor George McClellan im Bürgerkrieg

George Brinton McClellan wurde am 23. Dezember 1826 in Philadelphia, Pennsylvania, geboren. McClellan, das dritte Kind von Dr. George McClellan und Elizabeth Brinton, besuchte 1840 kurz die University of Pennsylvania, bevor er sich dem Studium der Rechtswissenschaften widmete. McClellan war vom Gesetz gelangweilt und entschied sich zwei Jahre später für eine militärische Karriere. Mit Hilfe von Präsident John Tyler erhielt McClellan 1842 eine Ernennung nach West Point, obwohl er ein Jahr jünger als das typische Eintrittsalter von 16 Jahren war.

In der Schule kamen viele von McClellans engen Freunden, darunter AP Hill und Cadmus Wilcox, aus dem Süden und wurden später während des Bürgerkriegs seine Gegner . Zu seinen Klassenkameraden gehörten zukünftige namhafte Generäle wie Jesse L. Reno, Darius N. Couch, Thomas „Stonewall“ Jackson. George Stoneman und George Pickett. Als ehrgeiziger Student an der Akademie entwickelte er ein großes Interesse an den militärischen Theorien von Antoine-Henri Jomini und Dennis Hart Mahan. 1846 schloss er seine Klasse als Zweiter ab, wurde dem Corps of Engineers zugeteilt und befahl, in West Point zu bleiben.

 

Mexikanisch-amerikanischer Krieg

Diese Aufgabe war kurz, da er bald zum Dienst im mexikanisch-amerikanischen Krieg an den Rio Grande geschickt wurde. Ankunft aus dem Rio Grande zu spät an nehmen Major General Zachary Taylor ‚s Kampagne gegen Monterrey. erkrankte er einen Monat lang mit Ruhr und Malaria. Nachdem er sich erholt hatte, wechselte er nach Süden, um sich General Winfield Scott für den Vormarsch auf Mexiko-Stadt anzuschließen .

McClellan, der Aufklärungsmissionen für Scott durchführte, sammelte unschätzbare Erfahrungen und wurde für seine Leistungen bei Contreras und Churubusco zum Oberleutnant befördert . Es folgte ein Brevet als Kapitän für seine Aktionen in der Schlacht von Chapultepec. Als der Krieg erfolgreich zu Ende ging, lernte McClellan auch, wie wichtig es ist, politische und militärische Angelegenheiten in Einklang zu bringen und die Beziehungen zur Zivilbevölkerung aufrechtzuerhalten.

 

Zwischenkriegsjahre

McClellan kehrte nach dem Krieg zu einer Ausbildungsstelle in West Point zurück und beaufsichtigte eine Gruppe von Ingenieuren. Er nahm eine Reihe von Friedensaufgaben wahr, schrieb mehrere Schulungshandbücher, half beim Bau von Fort Delaware und nahm an einer Expedition auf dem Red River teil, die von seinem zukünftigen Schwiegervater Captain Randolph B. Marcy geleitet wurde. McClellan, ein erfahrener Ingenieur, wurde später von Kriegsminister Jefferson Davis beauftragt, Strecken für die transkontinentale Eisenbahn zu vermessen. Als Favorit von Davis führte er 1854 eine Geheimdienstmission nach Santo Domingo durch, bevor er im folgenden Jahr zum Kapitän befördert und in das 1. Kavallerieregiment versetzt wurde.

Aufgrund seiner Sprachkenntnisse und politischen Verbindungen war dieser Auftrag kurz und später in diesem Jahr wurde er als Beobachter in den Krimkrieg entsandt. Als er 1856 zurückkehrte, schrieb er über seine Erfahrungen und entwickelte Schulungshandbücher, die auf europäischen Praktiken basierten. Auch in dieser Zeit entwarf er den McClellan-Sattel für die US-Armee. Als er sich entschied, sein Eisenbahnwissen zu nutzen, trat er am 16. Januar 1857 von seinem Auftrag zurück und wurde Chefingenieur und Vizepräsident der Illinois Central Railroad. 1860 wurde er auch Präsident der Ohio and Mississippi Railroad.

 

Die Spannungen steigen

Obwohl McClellan ein begabter Eisenbahner war, blieb sein Hauptinteresse das Militär und er erwog, die US-Armee zurückzugeben und ein Söldner zur Unterstützung von Benito Juárez zu werden. McClellan heiratete Mary Ellen Marcy am 22. Mai 1860 in New York City und war ein begeisterter Anhänger des Demokraten Stephen Douglas bei den Präsidentschaftswahlen von 1860. Mit der Wahl von Abraham Lincoln und der daraus resultierenden Sezessionskrise wurde McClellan von mehreren Staaten, darunter Pennsylvania, New York und Ohio, eifrig gesucht, um ihre Miliz zu führen. Als Gegner der Einmischung des Bundes in die Versklavung wurde er auch vom Süden leise angesprochen, lehnte es jedoch ab, das Konzept der Sezession abzulehnen.

 

Eine Armee aufbauen

McClellan nahm das Angebot von Ohio an und wurde am 23. April 1861 von einem Generalmajor von Freiwilligen beauftragt. An vier Tagen schrieb er einen ausführlichen Brief an Scott, den heutigen General, in dem er zwei Pläne für den Sieg des Krieges darlegte. Beide wurden von Scott als undurchführbar abgetan, was zu Spannungen zwischen den beiden Männern führte. McClellan trat am 3. Mai wieder in den Bundesdienst ein und wurde zum Kommandeur des Department of the Ohio ernannt. Am 14. Mai erhielt er einen Auftrag als Generalmajor der regulären Armee, womit er nach Scott Zweiter wurde. Als er nach West Virginia zog, um die Baltimore & Ohio Railroad zu schützen, umwarb er die Kontroverse, indem er ankündigte, dass er die Versklavung in der Region nicht stören würde.

McClellan setzte sich durch Grafton und gewann eine Reihe kleiner Schlachten, darunter Philippi. Er zeigte jedoch die vorsichtige Natur und die mangelnde Bereitschaft, sein Kommando vollständig in den Kampf zu verwickeln, der ihn später im Krieg verfolgen würde. McClellan, der bislang einzige Erfolg der Union, wurde von Präsident Lincoln nach der Niederlage von Brigadegeneral Irvin McDowell beim First Bull Run nach Washington befohlen . Als er am 26. Juli die Stadt erreichte, wurde er zum Kommandeur des Militärbezirks des Potomac ernannt und begann sofort, eine Armee aus den Einheiten in der Region zusammenzustellen. Als geschickter Organisator arbeitete er unermüdlich an der Schaffung der Potomac-Armee und kümmerte sich intensiv um das Wohlergehen seiner Männer.

Darüber hinaus bestellte McClellan eine umfangreiche Reihe von Befestigungen, die die Stadt vor Angriffen der Konföderierten schützen sollten. McClellan stieß häufig mit Scott in Bezug auf die Strategie zusammen und zog es vor, einen großen Kampf zu führen, anstatt Scotts Anaconda-Plan umzusetzen. Auch sein Bestehen darauf, sich nicht in die Versklavung einzumischen, zog den Kongress und das Weiße Haus in seinen Bann. Als die Armee wuchs, wurde er zunehmend davon überzeugt, dass die konföderierten Streitkräfte, die sich ihm in Nord-Virginia widersetzten, ihm in der Überzahl waren. Bis Mitte August glaubte er, dass die feindliche Stärke bei etwa 150.000 lag, obwohl sie selten 60.000 überstieg. Darüber hinaus wurde McClellan sehr geheim und weigerte sich, Strategie- oder grundlegende Armeeinformationen mit dem Kabinett von Scott und Lincoln zu teilen.

 

Auf die Halbinsel

Ende Oktober spitzte sich der Konflikt zwischen Scott und McClellan zu und der ältere General zog sich zurück. Infolgedessen wurde McClellan trotz einiger Bedenken von Lincoln zum General-in-Chief ernannt. McClellan wurde in Bezug auf seine Pläne immer geheimer und verachtete den Präsidenten offen, indem er ihn als „gutmütigen Pavian“ bezeichnete, und schwächte seine Position durch häufige Insubordination. Angesichts der wachsenden Wut über seine Untätigkeit wurde McClellan am 12. Januar 1862 ins Weiße Haus gerufen, um seine Wahlkampfpläne zu erläutern. Während des Treffens skizzierte er einen Plan, nach dem die Armee den Chesapeake nach Urbanna am Rappahannock River hinunterziehen sollte, bevor sie nach Richmond marschierte.

Nach mehreren zusätzlichen Auseinandersetzungen mit Lincoln wegen der Strategie war McClellan gezwungen, seine Pläne zu überarbeiten, als sich die Streitkräfte der Konföderierten auf eine neue Linie entlang des Rappahannock zurückzogen. Sein neuer Plan sah vor, in der Festung Monroe zu landen und die Halbinsel nach Richmond hinaufzurücken. Nach dem Rückzug der Konföderierten wurde er heftig kritisiert, weil er ihre Flucht erlaubt hatte, und am 11. März 1862 als Generaloberster abgesetzt. Sechs Tage später begann die Armee eine langsame Bewegung auf die Halbinsel.

 

Misserfolg auf der Halbinsel

McClellan rückte nach Westen vor, bewegte sich langsam und war erneut davon überzeugt, dass er einem größeren Gegner gegenüberstand. Er wurde von konföderierten Erdarbeiten in Yorktown festgehalten und hielt inne, um Belagerungswaffen zu beschaffen. Diese erwiesen sich als unnötig, als der Feind zurückfiel. Er kroch vorwärts und erreichte einen Punkt vier Meilen von Richmond entfernt, als er am 31. Mai von General Joseph Johnston in Seven Pines angegriffen wurde . Obwohl seine Linie hielt, erschütterten die hohen Verluste sein Selbstvertrauen. McClellan machte drei Wochen Pause, um auf Verstärkung zu warten, und wurde am 25. Juni erneut von Streitkräften unter General Robert E. Lee angegriffen .

McClellan verlor schnell die Nerven und fiel während einer Reihe von Gefechten, die als Sieben-Tage-Schlachten bekannt waren, zurück. Dies führte zu nicht schlüssigen Kämpfen in Oak Grove am 25. Juni und einem taktischen Sieg der Union in Beaver Dam Creek am nächsten Tag. Am 27. Juni nahm Lee seine Angriffe wieder auf und gewann einen Sieg bei Gaines Mill. Bei den anschließenden Kämpfen wurden die Streitkräfte der Union in Savage’s Station und Glendale zurückgedrängt, bevor sie am 1. Juli schließlich in Malvern Hill aufstanden. McClellan konzentrierte seine Armee auf Harrisons Landung am James River und blieb an Ort und Stelle, geschützt durch die Kanonen der US-Marine.

 

Die Maryland-Kampagne

Während McClellan auf der Halbinsel blieb, um Verstärkung zu fordern und Lincoln für sein Versagen verantwortlich zu machen, ernannte der Präsident Generalmajor Henry Halleck zum General-in-Chief und befahl Generalmajor John Pope. die Armee von Virginia zu bilden. Lincoln bot auch Generalmajor Ambrose Burnside das Kommando über die Potomac-Armee an , lehnte dies jedoch ab. Lee war überzeugt, dass der schüchterne McClellan keinen weiteren Versuch in Richmond unternehmen würde. Er zog nach Norden und zerschmetterte den Papst in der zweiten Schlacht von Manassas am 28. und 30. August. Nachdem die Streitkräfte des Papstes zerschmettert waren, kehrte Lincoln gegen den Willen vieler Kabinettsmitglieder McClellan am 2. September zum Oberkommando um Washington zurück.

McClellan schloss sich den Männern des Papstes der Potomac-Armee an und zog mit seiner neu organisierten Armee nach Westen, um Lee zu verfolgen, der in Maryland eingedrungen war. McClellan erreichte Frederick, Maryland, und erhielt eine Kopie von Lees Bewegungsbefehlen, die von einem Unionssoldaten gefunden worden waren. Trotz eines prahlerischen Telegramms an Lincoln bewegte sich McClellan langsam weiter, sodass Lee die Pässe über South Mountain besetzen konnte. McClellans Armee griff am 14. September an und räumte die Konföderierten in der Schlacht von South Mountain ab. Während Lee nach Sharpsburg zurückfiel, rückte McClellan östlich der Stadt nach Antietam Creek vor. Ein beabsichtigter Angriff am 16. wurde abgebrochen, damit Lee sich einarbeiten konnte.

Zu Beginn der Schlacht von Antietam am frühen 17. errichtete McClellan sein Hauptquartier weit hinten und war nicht in der Lage, persönliche Kontrolle über seine Männer auszuüben. Infolgedessen wurden die Angriffe der Union nicht koordiniert, so dass der zahlenmäßig unterlegene Lee die Männer wechseln konnte, um sich nacheinander zu treffen. McClellan glaubte erneut, dass er es war, der zahlenmäßig stark unterlegen war, und weigerte sich, zwei seiner Korps zu verpflichten. Er hielt sie in Reserve, wenn ihre Anwesenheit auf dem Feld entscheidend gewesen wäre. Obwohl Lee sich nach der Schlacht zurückzog, hatte McClellan eine wichtige Gelegenheit verpasst, eine kleinere, schwächere Armee zu zerschlagen und vielleicht den Krieg im Osten zu beenden.

 

Relief & 1864 Kampagne

Nach der Schlacht konnte McClellan Lees verwundete Armee nicht verfolgen. Er blieb in der Nähe von Sharpsburg und wurde von Lincoln besucht. Wieder verärgert über McClellans mangelnde Aktivität, erleichterte Lincoln McClellan am 5. November und ersetzte ihn durch Burnside. Obwohl er ein armer Feldkommandant war, wurde seine Abreise von den Männern beklagt, die das Gefühl hatten, dass „Little Mac“ immer daran gearbeitet hatte, für sie und ihre Moral zu sorgen. McClellan wurde beauftragt, sich bei Trenton, New Jersey, zu melden, um auf Befehle des Kriegsministers Edwin Stanton zu warten. Obwohl nach den Niederlagen in Fredericksburg und Chancellorsville öffentliche Aufrufe zu seiner Rückkehr veröffentlicht wurden , musste McClellan einen Bericht über seine Kampagnen schreiben.

McClellan, der 1864 als demokratischer Präsidentschaftskandidat nominiert wurde, war von seiner persönlichen Ansicht, dass der Krieg fortgesetzt und die Union wiederhergestellt werden sollte, und von der Plattform der Partei, die ein Ende der Kämpfe und einen ausgehandelten Frieden forderte, erschüttert. Gegen Lincoln wurde McClellan durch die tiefe Kluft in der Partei und zahlreiche Erfolge auf dem Schlachtfeld der Union, die das Ticket der National Union (Republikaner) stützten, zunichte gemacht. Am Wahltag wurde er von Lincoln besiegt, der mit 212 Wahlstimmen und 55% der Stimmen der Bevölkerung gewann. McClellan erhielt nur 21 Wahlstimmen.

 

Späteres Leben

In den zehn Jahren nach dem Krieg unternahm McClellan zwei lange Reisen nach Europa und kehrte in die Welt der Technik und der Eisenbahnen zurück. 1877 wurde er als demokratischer Kandidat für den Gouverneur von New Jersey nominiert. Er gewann die Wahl und diente eine einzige Amtszeit, wobei er 1881 sein Amt niederlegte. Als begeisterter Anhänger von Grover Cleveland hatte er gehofft, zum Kriegsminister ernannt zu werden, aber politische Rivalen blockierten seine Ernennung. McClellan starb plötzlich am 29. Oktober 1885, nachdem er mehrere Wochen lang an Brustschmerzen gelitten hatte. Er wurde auf dem Riverview Cemetery in Trenton, New Jersey, beigesetzt.

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