Geschichte & Kultur

Generalmajor George Meade im Bürgerkrieg

Generalmajor George Meade im Bürgerkrieg

George Gordon Meade wurde am 31. Dezember 1815 in Cádiz, Spanien, geboren und war das achte von elf Kindern, die Richard Worsam Meade und Margaret Coats Butler geboren wurden. Meade, ein in Spanien lebender Kaufmann aus Philadelphia, war während der Napoleonischen Kriege finanziell verkrüppelt worden und diente einem Marine-Agenten der US-Regierung in Cádiz. Kurz nach seinem Tod im Jahr 1928 kehrte die Familie in die USA zurück und der junge George wurde am Mount Hope College in Baltimore, MD, zur Schule geschickt.

 

westlicher Punkt

Meades Zeit am Mount Hope erwies sich aufgrund der zunehmend schwierigen finanziellen Situation seiner Familie als kurz. Um seine Ausbildung fortzusetzen und seiner Familie zu helfen, suchte Meade einen Termin an der United States Military Academy. Als er sich die Zulassung sicherte, trat er 1831 in West Point ein. Zu seinen Klassenkameraden gehörten George W. Morell, Marsena Patrick, Herman Haupt und der zukünftige US-Postmeister General Montgomery Blair. Meade, der in einer Klasse von 56 den 19. Platz belegte, wurde 1835 als Zweiter Leutnant beauftragt und der 3. US-Artillerie zugeteilt.

 

Frühe Karriere

Meade wurde nach Florida geschickt, um gegen die Seminolen zu kämpfen. Bald erkrankte er an Fieber und wurde in das Watertown Arsenal in Massachusetts versetzt. Da er nie vorhatte, die Armee zu seiner Karriere zu machen, trat er Ende 1836 zurück, nachdem er sich von seiner Krankheit erholt hatte. Als Meade in das zivile Leben eintrat, suchte er Arbeit als Ingenieur und hatte einige Erfolge bei der Vermessung neuer Strecken für Eisenbahnunternehmen sowie bei der Arbeit für das Kriegsministerium. 1840 heiratete Meade Margaretta Sergeant, die Tochter des bekannten pennsylvanischen Politikers John Sergeant. Das Paar würde letztendlich sieben Kinder haben. Nach seiner Heirat fiel es Meade zunehmend schwer, eine feste Arbeit zu finden. 1842 entschied er sich für den Wiedereintritt in die US-Armee und wurde zum Leutnant der topografischen Ingenieure ernannt.

 

Mexikanisch-amerikanischer Krieg

Meade wurde 1845 nach Texas versetzt und diente nach dem Ausbruch des mexikanisch-amerikanischen Krieges im folgenden Jahr als Stabsoffizier in der Armee von Generalmajor Zachary Taylor. Er war in Palo Alto und Resaca de la Palma anwesend und wurde in der Schlacht von Monterrey zum Oberleutnant für Galanterie gekürt . Meade diente auch im Stab von Brigadegeneral William J. Worth und Generalmajor Robert Patterson.

 

1850er Jahre

Nach dem Konflikt kehrte Meade nach Philadelphia zurück und verbrachte den größten Teil des nächsten Jahrzehnts damit, Leuchttürme zu entwerfen und Küstenuntersuchungen an der Ostküste durchzuführen. Zu den Leuchttürmen, die er entwarf, gehörten die in Cape May (New Jersey), Absecon (New Jersey), Long Beach Island (New Jersey), Barnegat (New Jersey) und Jupiter Inlet (Florida). Während dieser Zeit entwickelte Meade auch eine Hydrauliklampe, die vom Lighthouse Board zur Verwendung zugelassen wurde. 1856 zum Kapitän befördert, wurde er im folgenden Jahr nach Westen befohlen, eine Vermessung der Großen Seen zu beaufsichtigen. Er veröffentlichte seinen Bericht 1860 und blieb bis zum Ausbruch des Bürgerkriegs im April 1861 an den Großen Seen .

 

Der Bürgerkrieg beginnt

Als Meade nach Osten zurückkehrte, wurde er am 31. August auf Empfehlung des Gouverneurs von Pennsylvania, Andrew Curtin, zum Brigadegeneral der Freiwilligen befördert und erhielt das Kommando über die 2. Brigade, Pennsylvania Reserves. Ursprünglich nach Washington DC versetzt, bauten seine Männer Befestigungen in der ganzen Stadt, bis sie der neu gebildeten Potomac-Armee von Generalmajor George McClellan zugeteilt wurden . Meade zog im Frühjahr 1862 nach Süden und nahm an McClellans Halbinselkampagne teil, bis er am 30. Juni in der Schlacht von Glendale dreimal verwundet wurde. Er erholte sich schnell und kehrte pünktlich zur zweiten Schlacht von Manassas Ende August zu seinen Männern zurück .

 

Aufstieg durch die Armee

Im Verlauf der Kämpfe beteiligte sich Meades Brigade an der lebenswichtigen Verteidigung von Henry House Hill, die es dem Rest der Armee ermöglichte, nach der Niederlage zu fliehen. Kurz nach der Schlacht erhielt er das Kommando über die 3. Division, I Corps. Zu Beginn der Maryland-Kampagne zog er nach Norden und wurde für seine Bemühungen in der Schlacht von South Mountain und drei Tage später in Antietam erneut gelobt . Als sein Korpsführer, Generalmajor Joseph Hooker. verwundet wurde, wurde Meade von McClellan zur Übernahme ausgewählt. Er führte das I Corps für den Rest der Schlacht und wurde am Oberschenkel verwundet.

Meade kehrte in seine Division zurück und erzielte den einzigen Erfolg der Union während der Schlacht von Fredericksburg im Dezember, als seine Männer die Truppen von Generalleutnant Thomas „Stonewall“ Jackson zurückdrängten . Sein Erfolg wurde nicht ausgenutzt und seine Division musste zurückfallen. In Anerkennung seiner Taten wurde er zum Generalmajor befördert. Er erhielt am 25. Dezember das Kommando über das V Corps und befehligte es in der Schlacht von Chancellorsville im Mai 1863. Im Verlauf der Schlacht flehte er Hooker, jetzt den Befehlshaber der Armee, an, aggressiver zu sein, aber ohne Erfolg.

 

Kommando übernehmen

Nach seinem Sieg in Chancellorsville zog General Robert E. Lee nach Norden, um mit Hooker in Pennsylvania einzudringen. Im Streit mit seinen Vorgesetzten in Washington wurde Hooker am 28. Juni abgelöst und Generalmajor John Reynolds das Kommando angeboten . Als Reynolds ablehnte, wurde es Meade angeboten, der akzeptierte. Meade übernahm das Kommando über die Potomac-Armee in der Prospect Hall in der Nähe von Frederick, MD, und bewegte sich weiter nach Lee. Meade, der seinen Männern als „The Old Snapping Turtle“ bekannt war, hatte den Ruf eines kurzen Temperaments und besaß wenig Geduld für die Presse oder die Zivilbevölkerung.

 

Gettysburg

Drei Tage nach der Übernahme des Kommandos trafen zwei von Meades Korps, Reynolds ‚I und Generalmajor Oliver O. Howards XI, auf die Konföderierten in Gettysburg. Als sie die Schlacht von Gettysburg eröffneten. wurden sie misshandelt, aber es gelang ihnen, einen günstigen Boden für die Armee zu halten. Meade brachte seine Männer in die Stadt, errang in den nächsten zwei Tagen einen entscheidenden Sieg und drehte das Blatt des Krieges im Osten. Obwohl er triumphierte, wurde er bald dafür kritisiert, dass er es nicht geschafft hatte, Lees angeschlagene Armee aggressiv zu verfolgen und einen kriegsendenden Schlag zu versetzen. Nachdem Meade dem Feind nach Virginia zurückgekehrt war, führte er im Herbst ineffektive Kampagnen bei Bristoe und Mine Run durch.

 

Unter Grant

Im März 1864 wurde Generalleutnant Ulysses S. Grant zum Anführer aller Unionsarmeen ernannt. Meade verstand, dass Grant nach Osten kommen würde, und verwies auf die Wichtigkeit, den Krieg zu gewinnen, und bot an, von seinem Armeekommando zurückzutreten, wenn der neue Kommandant es vorzog, eine andere Person zu ernennen. Von Meades Geste beeindruckt, lehnte Grant das Angebot ab. Obwohl Meade das Kommando über die Potomac-Armee behielt, machte Grant für den Rest des Krieges sein Hauptquartier bei der Armee. Diese Nähe führte zu einer etwas unangenehmen Beziehung und Befehlsstruktur.

 

Überlandkampagne

Im Mai dieses Jahres startete die Potomac-Armee die Overland-Kampagne mit Grant, der Meade Befehle erteilte, die sie wiederum an die Armee erteilten. Meade schnitt im Verlauf der Kämpfe im Wilderness and Spotsylvania Court House weitgehend gut ab , war jedoch über Grants Einmischung in die Angelegenheiten der Armee verärgert. Er stellte auch Grants wahrgenommene Präferenz für Offiziere in Frage, die im Westen bei ihm gedient hatten, sowie seine Bereitschaft, schwere Verluste zu absorbieren. Umgekehrt empfanden einige in Grants Lager Meade als zu langsam und vorsichtig. Als die Kämpfe Cold Harbor und Petersburg erreichten. begann Meades Leistung zu schwinden, da er seine Männer vor der ersten Schlacht nicht anwies, richtig zu scouten, und sein Korps in der Anfangsphase der letzteren nicht richtig koordinierte.

Während der Belagerung von Petersburg hat Meade den Angriffsplan für die Schlacht am Krater aus politischen Gründen erneut falsch geändert . Er blieb während der Belagerung im Kommando und wurde am Vorabend des endgültigen Durchbruchs im April 1865 krank. Er wollte die letzten Schlachten der Armee nicht verpassen und führte die Potomac-Armee während der Appomattox-Kampagne von einem Krankenwagen aus . Obwohl er sein Hauptquartier in der Nähe von Grant’s hatte, begleitete er ihn nicht zu den Kapitulationsgesprächen am 9. April.

 

Späteres Leben

Mit Kriegsende blieb Meade im Dienst und durchlief verschiedene Abteilungskommandos an der Ostküste. 1868 übernahm er den dritten Militärbezirk in Atlanta und beaufsichtigte die Wiederaufbauanstrengungen in Georgia, Florida und Alabama. Vier Jahre später wurde er in Philadelphia von einem scharfen Schmerz in seiner Seite getroffen. Eine Verschlimmerung der in Glendale erlittenen Wunde, er lehnte schnell ab und bekam eine Lungenentzündung. Nach einem kurzen Kampf erlag er am 7. November 1872 und wurde auf dem Laurel Hill Cemetery in Philadelphia beigesetzt.

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