Geschichte & Kultur

Fitz John Porter – Bürgerkrieg – Generalmajor

Fitz John Porter – Bürgerkrieg – Generalmajor

 

 Fitz John Porter – Frühes Leben & Karriere:

Fitz John Porter wurde am 31. August 1822 in Portsmouth, New Hampshire, geboren. Er stammte aus einer prominenten Marinefamilie und war ein Cousin von Admiral David Dixon Porter. Porter erlebte eine schwierige Kindheit, als sein Vater, Captain John Porter, gegen den Alkoholismus kämpfte. Er entschied sich, nicht zur See zu fahren und suchte stattdessen einen Termin in West Point. 1841 wurde er zugelassen und war ein Klassenkamerad von Edmund Kirby Smith. Nach seinem Abschluss vier Jahre später belegte Porter den achten Platz in einer Klasse von einundvierzig und erhielt einen Auftrag als Zweiter Leutnant in der 4. US-Artillerie. Mit dem Ausbruch des mexikanisch-amerikanischen Krieges im folgenden Jahr bereitete er sich auf den Kampf vor.

Porter, der der Armee von Generalmajor Winfield Scott zugeteilt wurde. landete im Frühjahr 1847 in Mexiko und nahm an der Belagerung von Veracruz teil. Als die Armee ins Landesinnere vordrang, erlebte er am 18. April weitere Aktionen in Cerro Gordo, bevor er im Mai zum Oberleutnant befördert wurde. Im August kämpfte Porter in der Schlacht von Contreras, bevor er am 8. September eine Brevet-Promotion für seine Leistung bei Molino del Rey erhielt. Scott versuchte, Mexiko-Stadt zu erobern und griff später in diesem Monat Chapultepec Castle an. Als ein durchschlagender amerikanischer Sieg, der zum Fall der Stadt führte, wurde Porter in der Nähe des Belen-Tores verwundet. Für seine Bemühungen wurde er zum Major gekürt.

 

Fitz John Porter – Antebellum Jahre:

Nach Kriegsende kehrte Porter nach Norden zurück, um in Fort Monroe, VA und Fort Pickens Garnisonsdienst zu leisten. FL. 1849 nach West Point befohlen, begann er eine vierjährige Amtszeit als Ausbilder für Artillerie und Kavallerie. Er blieb an der Akademie und war bis 1855 auch Adjutant. Später in diesem Jahr an die Grenze geschickt, wurde Porter stellvertretender Generaladjutant für das Department of the West. 1857 zog er mit der Expedition von Oberst Albert S. Johnston nach Westen , um Probleme mit den Mormonen während des Utah-Krieges zu lösen. Als Adjutant der Truppe kehrte Porter 1860 nach Osten zurück. Im Februar 1861 wurde er zunächst mit der Inspektion von Hafenbefestigungen entlang der Ostküste beauftragt. Nach seiner Abspaltung wurde ihm befohlen, bei der Evakuierung von Unionspersonal aus Texas zu helfen.

 

Fitz John Porter – Der Bürgerkrieg beginnt:

Als er zurückkehrte, diente Porter kurz als Stabschef und stellvertretender Generaladjutant für das Department of Pennsylvania, bevor er am 14. Mai zum Oberst befördert und das Kommando über die 15. US-Infanterie übernommen wurde. Da der Bürgerkrieg einen Monat zuvor begonnen hatte, arbeitete er daran, seine vorzubereiten Regiment für die Schlacht. Im Sommer 1861 fungierte Porter als Stabschef zunächst für Generalmajor Robert Patterson und dann für Generalmajor Nathaniel Banks. Am 7. August erhielt Porter eine Beförderung zum Brigadegeneral. Dies wurde auf den 17. Mai zurückgestellt, um ihm ein ausreichendes Dienstalter zu geben, um eine Division in der neu gebildeten Potomac-Armee von Generalmajor George B. McClellan zu befehligen . Porter freundete sich mit seinem Vorgesetzten an und begann eine Beziehung, die sich letztendlich als verheerend für seine Karriere herausstellen würde.

 

Fitz John Porter – Die Halbinsel & sieben Tage:

Im Frühjahr 1862 zog Porter mit seiner Division nach Süden auf die Halbinsel. Seine Männer dienten im III. Korps von Generalmajor Samuel Heintzelman und nahmen im April und Anfang Mai an der Belagerung von Yorktown teil. Am 18. Mai, als die Potomac-Armee langsam die Halbinsel hinaufstieß, wählte McClellan Porter als Kommandeur des neu gebildeten V-Corps aus. Ende des Monats wurde McClellans Vormarsch in der Schlacht von Seven Pines gestoppt und General Robert E. Lee übernahm das Kommando über die Streitkräfte der Konföderierten in der Region. Als Lee erkannte, dass seine Armee eine langwierige Belagerung von Richmond nicht gewinnen konnte, begann er Pläne zu schmieden, um die Streitkräfte der Union anzugreifen, mit dem Ziel, sie aus der Stadt zurückzudrängen. Als er McClellans Position einschätzte, stellte er fest, dass Porters Korps nördlich des Chickahominy River in der Nähe von Mechanicsville isoliert war. An diesem Ort wurde das V Corps beauftragt, McClellans Versorgungsleitung, die Richmond and York River Railroad, zu schützen, die bis zur Landung des Weißen Hauses am Pamunkey River zurücklief. Lee sah eine Gelegenheit und wollte angreifen, während sich der Großteil von McClellans Männern unter der Chickahominy befand.

Lee ging am 26. Juni gegen Porter vor und griff die Linien der Union in der Schlacht von Beaver Dam Creek an. Obwohl seine Männer den Konföderierten eine blutige Niederlage zugefügt hatten, erhielt Porter von einem nervösen McClellan den Befehl, auf Gaines ‚Mühle zurückzugreifen. Am nächsten Tag angegriffen, baute das V Corps eine hartnäckige Verteidigung auf, bis es in der Schlacht von Gaines ‚Mühle überwältigt wurde . Porters Korps überquerte die Chickahominy und schloss sich dem Rückzug der Armee in Richtung York River an. Während des Rückzugs wählte Porter Malvern Hill in der Nähe des Flusses als Standort für die Armee, um Stellung zu beziehen. Porter übte taktische Kontrolle für einen abwesenden McClellan aus und wehrte am 1. Juli zahlreiche Angriffe der Konföderierten in der Schlacht von Malvern Hill ab. In Anerkennung seiner starken Leistung während des Wahlkampfs wurde Porter am 4. Juli zum Generalmajor befördert.

 

Fitz John Porter – Zweiter Manassas:

Als Lee sah, dass McClellan kaum eine Bedrohung darstellte, marschierte er nach Norden, um sich mit der Armee von Virginia von Generalmajor John Pope zu befassen . Kurz darauf erhielt Porter den Befehl, sein Korps nach Norden zu bringen, um das Kommando des Papstes zu verstärken. Er lehnte den arroganten Papst nicht ab, beschwerte sich offen über diesen Auftrag und kritisierte seinen neuen Vorgesetzten. Am 28. August trafen sich Unionstruppen und konföderierte Truppen in den Eröffnungsphasen der zweiten Schlacht von Manassas. Früh am nächsten Tag befahl Papst Porter, nach Westen zu ziehen, um die rechte Flanke von Generalmajor Thomas „Stonewall“ Jackson anzugreifen . Er gehorchte und blieb stehen, als seine Männer auf ihrer Marschlinie auf konföderierte Kavallerie stießen. Eine weitere Reihe widersprüchlicher Befehle des Papstes hat die Situation weiter durcheinander gebracht.

Nachdem Porter die Nachricht erhalten hatte, dass die von Generalmajor James Longstreet angeführten Konföderierten an seiner Front waren, beschloss er, den geplanten Angriff nicht fortzusetzen. Obwohl Papst in dieser Nacht auf Longstreets Annäherung aufmerksam gemacht wurde, interpretierte er die Bedeutung seiner Ankunft falsch und befahl Porter erneut, am nächsten Morgen einen Angriff gegen Jackson zu starten. Das V Corps folgte widerstrebend und rückte gegen Mittag vor. Obwohl sie die Linien der Konföderierten durchbrachen, zwangen sie intensive Gegenangriffe zurück. Als Porters Angriff fehlschlug, eröffnete Longstreet einen massiven Angriff gegen die linke Flanke des V Corps. Die Bemühungen der Konföderierten, Porters Linien zu zerstören, rollten die Armee des Papstes zusammen und trieben sie vom Feld. Nach der Niederlage beschuldigte Papst Porter der Ungehorsamkeit und entließ ihn am 5. September seines Kommandos.

 

Fitz John Porter – Kriegsgericht:

Porter wurde von McClellan, der nach der Niederlage des Papstes das Gesamtkommando übernahm, schnell auf seinen Posten zurückgeführt und führte das V Corps nach Norden, als Unionstruppen Lees Invasion in Maryland blockierten. Porters Korps, das am 17. September in der Schlacht von Antietam anwesend war, blieb in Reserve, da McClellan sich Sorgen um die Verstärkung der Konföderierten machte. Obwohl das V-Korps an wichtigen Punkten der Schlacht eine entscheidende Rolle hätte spielen können, sorgte Porters Ermahnung an den vorsichtigen McClellan „Denken Sie daran, General, ich befehle die letzte Reserve der letzten Armee der Republik“ dafür, dass sie untätig blieb. Nach Lees Rückzug nach Süden blieb McClellan zur Verärgerung von Präsident Abraham Lincoln in Maryland .

Während dieser Zeit unterhielt Papst, der nach Minnesota verbannt worden war, einen laufenden Briefwechsel mit seinen politischen Verbündeten, in dem er Porter für die Niederlage bei Second Manassas zum Sündenbock machte. Am 5. November entfernte Lincoln McClellan aus dem Kommando, was zu einem Verlust des politischen Schutzes für Porter führte. Ohne diese Deckung wurde er am 25. November verhaftet und beschuldigt, gegen eine rechtmäßige Anordnung und ein Fehlverhalten vor dem Feind verstoßen zu haben. In einem politisch motivierten Kriegsgericht wurden Porters Verbindungen zu dem erleichterten McClellan ausgenutzt und er wurde am 10. Januar 1863 wegen beider Anklagen für schuldig befunden. Elf Tage später wurde Porter aus der Unionsarmee entlassen und begann sofort, seinen Namen zu klären.

 

Fitz John Porter – Späteres Leben:

Trotz Porters Arbeit wurden seine Versuche, eine neue Anhörung zu erreichen, wiederholt von Kriegsminister Edwin Stanton blockiert, und Offiziere, die zu seiner Unterstützung sprachen, wurden bestraft. Nach dem Krieg suchte und erhielt Porter Hilfe von Lee und Longstreet sowie später Unterstützung von Ulysses S. Grant. William T. Sherman und George H. Thomas. Schließlich wies Präsident Rutherford B. Hayes 1878 Generalmajor John Schofield an, ein Gremium zu bilden, um den Fall erneut zu untersuchen. Nach eingehender Untersuchung des Falls empfahl Schofield, Porters Namen zu löschen, und erklärte, dass seine Aktionen am 29. August 1862 dazu beitrugen, die Armee vor einer schwereren Niederlage zu retten. Der Abschlussbericht präsentierte auch ein vernichtendes Bild des Papstes und machte den Befehlshaber des III. Korps, Generalmajor Irvin McDowell, für die Niederlage verantwortlich .

Politische Auseinandersetzungen verhinderten, dass Porter sofort wieder eingestellt wurde. Dies würde erst am 5. August 1886 geschehen, als ihn ein Akt des Kongresses in seinen Vorkriegsrang als Oberst zurückversetzte. Bestätigt zog er sich zwei Tage später aus der US-Armee zurück. In den Jahren nach dem Bürgerkrieg war Porter in eine Reihe von Geschäftsinteressen involviert und diente später in der Regierung von New York City als Beauftragter für öffentliche Arbeiten, Feuerwehr und Polizei. Porter starb am 21. Mai 1901 und wurde auf dem Green-Wood Cemetery in Brooklyn beigesetzt.

 

Ausgewählte Quellen:

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