Geschichte & Kultur

Edwin V. Sumner

Edwin V. Sumner

Edwin Vose Sumner wurde am 30. Januar 1797 in Boston, MA, als Sohn von Elisha und Nancy Sumner geboren. Als Kind besuchte er die West- und Billerica-Schule und erhielt seine spätere Ausbildung an der Milford Academy. Sumner verfolgte eine kaufmännische Karriere und zog als junger Mann nach Troy, NY. Er wurde schnell müde und suchte 1819 erfolgreich eine Kommission bei der US-Armee. Als er am 3. März als Zweiter Leutnant zur 2. US-Infanterie stieß, wurde Sumners Beauftragung von seinem Freund Samuel Appleton Storrow erleichtert, der im Stab von Major diente General Jacob Brown. Drei Jahre nach dem Eintritt in den Dienst heiratete Sumner Hannah Foster. Am 25. Januar 1825 zum Oberleutnant befördert, blieb er in der Infanterie.

 

Mexikanisch-amerikanischer Krieg

1832 nahm Sumner am Black Hawk War in Illinois teil. Ein Jahr später erhielt er eine Beförderung zum Kapitän und wechselte zu den 1. US-Dragonern. Als erfahrener Kavallerieoffizier zog Sumner 1838 in die Carlisle Barracks, um als Ausbilder zu dienen. Er unterrichtete an der Kavallerieschule und blieb in Pennsylvania, bis er 1842 einen Auftrag in Fort Atkinson, IA, annahm. Nachdem er bis 1845 als Kommandeur des Postens gedient hatte, wurde er am 30. Juni 1846 nach Beginn des mexikanisch-amerikanischen Krieges zum Major befördert . Sumner wurde im folgenden Jahr der Armee von Generalmajor Winfield Scott zugeteilt und nahm an der Kampagne gegen Mexiko-Stadt teil. Am 17. April wurde er für seine Leistung in der Schlacht von Cerro Gordo zum Oberstleutnant befördert . Sumner wurde während der Kämpfe von einer verbrauchten Runde in den Kopf getroffen und erhielt den Spitznamen „Bull Head“. In diesem August beaufsichtigte er die amerikanischen Reservetruppen während der Schlachten von Contreras und Churubusco, bevor er am 8. September für seine Aktionen während der Schlacht von Molino del Rey zum Oberst gekürt wurde .

 

Antebellum Jahre

Sumner wurde am 23. Juli 1848 zum Oberstleutnant der 1. US-Dragoner befördert und blieb im Regiment, bis er 1851 zum Militärgouverneur des New Mexico Territory ernannt wurde. 1855 wurde er zum Oberst und Kommandeur der neu gebildeten USA befördert 1. Kavallerie in Fort Leavenworth, KS. Sumners Regiment, das im Kansas Territory operierte, setzte sich für die Wahrung des Friedens während der Krise in Bleeding Kansas sowie für die Kampagne gegen die Cheyenne ein. 1858 übernahm er das Kommando über das Department of the West mit seinem Hauptquartier in St. Louis, MO. Mit dem Beginn der Sezessionskrise nach den Wahlen von 1860 riet Sumner dem gewählten Präsidenten Abraham Lincoln, jederzeit bewaffnet zu bleiben. Im März wies ihn Scott an, Lincoln von Springfield, IL, nach Washington, DC zu eskortieren.

 

Der Bürgerkrieg beginnt

Mit der Entlassung von Brigadegeneral David E. Twiggs wegen Hochverrats Anfang 1861 wurde Sumners Name von Lincoln zur Erhebung zum Brigadegeneral vorgeschlagen. Genehmigt wurde er am 16. März befördert und angewiesen, Brigadegeneral Albert S. Johnston als Kommandeur des Department of the Pacific zu entlassen. Sumner reiste nach Kalifornien ab und blieb bis November an der Westküste. Infolgedessen verpasste er die frühen Kampagnen des Bürgerkriegs. Nach seiner Rückkehr nach Osten wurde Sumner am 13. März 1862 als Leiter des neu gebildeten II. Korps ausgewählt. Das II. Korps, das der Potomac-Armee von Generalmajor George B. McClellan angegliedert war, zog im April nach Süden, um an der Halbinselkampagne teilzunehmen. Sumner rückte die Halbinsel hinauf und leitete die Streitkräfte der Union am 5. Mai in der nicht schlüssigen Schlacht von Williamsburg. Obwohl er von McClellan für seine Leistung kritisiert wurde, wurde er zum Generalmajor befördert.

 

Auf der Halbinsel

Als sich die Potomac-Armee Richmond näherte, wurde sie am 31. Mai in der Schlacht von Seven Pines von den konföderierten Streitkräften von General Joseph E. Johnston angegriffen . Johnston war zahlenmäßig unterlegen und versuchte, das im Süden operierende Korps der Union III und IV zu isolieren und zu zerstören des Chickahominy River. Obwohl der Angriff der Konföderierten nicht wie ursprünglich geplant verlief, setzten Johnstons Männer die Unionstruppen unter starken Druck und flankierten schließlich den Südflügel des IV. Korps. Als Reaktion auf die Krise leitete Sumner von sich aus die Division von Brigadegeneral John Sedgwick über den regengeschwollenen Fluss. Als sie ankamen, erwiesen sie sich als entscheidend für die Stabilisierung der Position der Union und die Abwehr nachfolgender Angriffe der Konföderierten. Für seine Bemühungen bei Seven Pines wurde Sumner zum Generalmajor der regulären Armee gekürt. Obwohl nicht schlüssig, wurde Johnston in der Schlacht verwundet und durch General Robert E. Lee ersetzt, und McClellan stoppte seinen Vormarsch auf Richmond.

Nachdem Lee die strategische Initiative ergriffen und versucht hatte, den Druck auf Richmond zu verringern, griff er am 26. Juni die Streitkräfte der Union am Beaver Dam Creek (Mechanicsville) an. Zu Beginn der Sieben-Tage-Schlachten erwies es sich als taktischer Sieg der Union. Die Angriffe der Konföderierten wurden am nächsten Tag fortgesetzt, und Lee triumphierte in Gaines ‚Mühle. McClellan begann einen Rückzug in Richtung James River und komplizierte die Situation, indem er häufig von der Armee abwesend war und keinen Stellvertreter ernannte, der die Operationen in seiner Abwesenheit überwachen sollte. Dies lag an seiner geringen Meinung über Sumner, der als Oberbefehlshaber des Korps den Posten erhalten hätte. Sumner wurde am 29. Juni in Savage’s Station angegriffen und führte eine konservative Schlacht, doch es gelang ihm, den Rückzug der Armee zu decken. Am nächsten Tag spielte sein Korps eine Rolle in der größeren Schlacht von Glendale. Im Verlauf der Kämpfe erhielt Sumner eine kleine Wunde am Arm.

 

Abschlusskampagnen

Nach dem Scheitern der Halbinselkampagne wurde das II. Korps nach Norden nach Alexandria, VA, befohlen, um die Armee von Virginia von Generalmajor John Pope zu unterstützen . Obwohl das Korps in der Nähe war, blieb es technisch gesehen Teil der Potomac-Armee, und McClellan weigerte sich kontrovers, es während der zweiten Schlacht von Manassas Ende August Papst zu Hilfe zu bringen. Nach der Niederlage der Union übernahm McClellan das Kommando in Nord-Virginia und begann bald, Lees Invasion in Maryland abzufangen. Sumners Kommando rückte nach Westen vor und wurde während der Schlacht von South Mountain am 14. September in Reserve gehalten. Drei Tage später führte er das II. Korps während der Schlacht von Antietam auf das Feld . Um 7:20 Uhr erhielt Sumner den Befehl, zwei Divisionen zugunsten des I- und XII-Korps zu übernehmen, die sich nördlich von Sharpsburg verlobt hatten. Er wählte die von Sedgwick und Brigadegeneral William French aus und entschied sich, mit dem ersteren zu fahren. Auf dem Weg nach Westen in Richtung der Kämpfe trennten sich die beiden Divisionen.

Trotzdem drängte Sumner mit dem Ziel vorwärts, die rechte Flanke der Konföderierten zu drehen. Mit den vorliegenden Informationen operierend, griff er den Westwald an, geriet jedoch bald von drei Seiten unter Beschuss. Sedgwicks Division wurde schnell zerstört und aus der Gegend vertrieben. Später am Tag unternahm der Rest von Sumners Korps eine Reihe blutiger und erfolgloser Angriffe gegen konföderierte Stellungen entlang einer versunkenen Straße nach Süden. In den Wochen nach Antietam ging das Kommando über die Armee an Generalmajor Ambrose Burnside über, der mit der Umstrukturierung seiner Struktur begann. Dies führte dazu, dass Sumner zur Führung der Rechten Großen Division erhoben wurde, die aus dem II. Korps, dem IX. Korps und einer Kavalleriedivision unter der Führung von Brigadegeneral Alfred Pleasonton bestand. In dieser Vereinbarung übernahm Generalmajor Darius N. Couch das Kommando über das II. Korps.

Am 13. Dezember führte Sumner seine neue Formation während der Schlacht von Fredericksburg. Seine Männer wurden beauftragt, die befestigten Linien von Generalleutnant James Longstreet auf Marye’s Heights frontal anzugreifen , und rückten kurz vor Mittag vor. Während des Nachmittags griffen die Bemühungen der Union mit schweren Verlusten zurück. Aufgrund der anhaltenden Misserfolge von Burnside in den folgenden Wochen wurde er am 26. Januar 1863 durch Generalmajor Joseph Hooker ersetzt. Sumner, der älteste General der Potomac-Armee, bat kurz nach Hookers Ernennung um Erleichterung, weil er erschöpft und frustriert war Infighting unter den Unionsbeamten. Sumner wurde kurz darauf zu einem Kommando im Department of Missouri ernannt und starb am 21. März in Syracuse, NY, an einem Herzinfarkt, um seine Tochter zu besuchen. Kurze Zeit später wurde er auf dem Oakwood Cemetery der Stadt beigesetzt.

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