Geschichte & Kultur

Generalmajor Darius N. Couch – Bürgerkrieg

Generalmajor Darius N. Couch – Bürgerkrieg

 

Darius Couch – Frühes Leben & Karriere:

Darius Nash Couch, der Sohn von Jonathan und Elizabeth Couch, wurde am 23. Juli 1822 in Southeast, NY, geboren. Er wuchs in der Region auf, erhielt seine Ausbildung vor Ort und entschied sich schließlich für eine militärische Karriere. Couch bewarb sich an der US-Militärakademie und erhielt 1842 eine Ernennung. Als er in West Point ankam, gehörten zu seinen Klassenkameraden George B. McClellan. Thomas „Stonewall“ Jackson. George Stoneman. Jesse Reno und George Pickett. Couch, ein überdurchschnittlicher Student, absolvierte vier Jahre später den 13. Platz in einer Klasse von 59. Er wurde am 1. Juli 1846 als zweiter Leutnant in Auftrag gegeben und erhielt den Befehl, sich der 4. US-Artillerie anzuschließen.

 

Darius Couch – Mexiko & Zwischenkriegsjahre:

Als die Vereinigten Staaten in den mexikanisch-amerikanischen Krieg verwickelt waren. befand sich Couch bald in der Armee von Generalmajor Zachary Taylor in Nordmexiko. Als er im Februar 1847 die Schlacht von Buena Vista sah. wurde er wegen seines tapferen und verdienstvollen Verhaltens zum Oberleutnant befördert. Couch blieb für den Rest des Konflikts in der Region und erhielt den Befehl, 1848 zum Garnisonsdienst in der Festung Monroe nach Norden zurückzukehren. Im folgenden Jahr nach Fort Pickens in Pensacola, FL, geschickt, nahm er an Operationen gegen die Seminolen teil, bevor er den Garnisonsdienst wieder aufnahm . In den frühen 1850er Jahren durchlief Couch Aufträge in New York, Missouri, North Carolina und Pennsylvania.

Couch interessierte sich für die Natur, verabschiedete sich 1853 von der US-Armee und führte eine Expedition nach Nordmexiko durch, um Exemplare für die kürzlich gegründete Smithsonian Institution zu sammeln. In dieser Zeit entdeckte er neue Arten von Königsvögeln und Schaufelfußkröten, die ihm zu Ehren benannt wurden. 1854 heiratete Couch Mary C. Crocker und kehrte zum Militärdienst zurück. Er blieb ein weiteres Jahr in Uniform und gab seinen Auftrag auf, Kaufmann in New York City zu werden. 1857 zog Couch nach Taunton, MA, wo er eine Stelle bei der Kupferfabrik seiner Schwiegereltern antrat.

 

Darius Couch – Der Bürgerkrieg beginnt:

Couch war in Taunton beschäftigt, als die Konföderierten zu Beginn des Bürgerkriegs Fort Sumter angriffen. und bot seine Dienste schnell freiwillig für die Sache der Union an. Am 15. Juni 1861 wurde er zum Kommandeur der 7. Infanterie von Massachusetts mit dem Rang eines Obersten ernannt. Anschließend führte er das Regiment nach Süden und half beim Aufbau von Verteidigungsanlagen in Washington, DC. Im August wurde Couch zum Brigadegeneral befördert und erhielt im Herbst eine Brigade in McClellans neu gebildeter Potomac-Armee. Er trainierte seine Männer während des Winters und wurde Anfang 1862 weiter erhöht, als er das Kommando über eine Division des IV. Korps von Brigadegeneral Erasmus D. Keyes übernahm. Im Frühjahr zog Couchs Division auf der Halbinsel nach Süden und diente Anfang April in der Belagerung von Yorktown .

 

Darius Couch – Auf der Halbinsel:

Mit dem Rückzug der Konföderierten aus Yorktown am 4. Mai nahmen Couchs Männer an der Verfolgung teil und spielten eine Schlüsselrolle bei der Beendigung eines Angriffs von Brigadegeneral James Longstreet in der Schlacht von Williamsburg. Couch und IV Corps bewegten sich im Laufe des Monats in Richtung Richmond und wurden am 31. Mai in der Schlacht von Seven Pines schwer angegriffen . Dies führte dazu, dass sie kurz zurückgedrängt wurden, bevor sie die Konföderierten von Generalmajor DH Hill zurückwiesen. Ende Juni, als General Robert E. Lee seine Sieben-Tage-Schlachten begann, zog sich Couchs Division zurück, als McClellan sich nach Osten zurückzog. Während der Kämpfe nahmen seine Männer am 1. Juli an der Unionsverteidigung von Malvern Hill teil. Mit dem Scheitern der Kampagne wurde Couchs Division vom IV. Korps getrennt und nach Norden geschickt.

 

Darius Couch – Fredericksburg:

Während dieser Zeit litt Couch unter zunehmendem Gesundheitszustand. Dies führte dazu, dass er McClellan ein Rücktrittsschreiben vorlegte. Da der Befehlshaber der Union nicht bereit war, einen begabten Offizier zu verlieren, leitete er Couchs Brief nicht weiter und ließ ihn stattdessen ab dem 4. Juli zum Generalmajor befördern. Während seine Division nicht an der zweiten Schlacht von Manassas teilnahm. führte Couch seine Truppen ins Feld Anfang September während der Maryland-Kampagne. Damit unterstützten sie den Angriff des VI. Korps auf Crampton’s Gap während der Schlacht von South Mountain am 14. September. Drei Tage später rückte die Division in Richtung Antietam vor. nahm jedoch nicht an den Kämpfen teil. Nach der Schlacht wurde McClellan vom Kommando entbunden und durch Generalmajor Ambrose Burnside ersetzt. Burnside reorganisierte die Potomac-Armee und setzte Couch am 14. November unter das Kommando des II. Korps. Diese Formation wurde wiederum der rechten Grand Division von Generalmajor Edwin V. Sumner zugewiesen.

Die Divisionen des II. Korps marschierten nach Süden in Richtung Fredericksburg und wurden von den Brigadegeneralen Winfield S. Hancock. Oliver O. Howard und William H. French angeführt . Am 12. Dezember wurde eine Brigade von Couchs Korps über den Rappahannock entsandt, um die Konföderierten von Fredericksburg zu fegen und den Ingenieuren der Union den Bau von Brücken über den Fluss zu ermöglichen. Am nächsten Tag, als die Schlacht von Fredericksburg begann, erhielt das II. Korps den Befehl, die beeindruckende Position der Konföderierten auf Maryes Höhen anzugreifen. Obwohl Couch vehement gegen das Angriffsgefühl war, dass es mit schweren Verlusten zurückgeschlagen werden möchte, bestand Burnside darauf, dass das II. Korps vorwärts ging. Couchs Vorhersagen, die am frühen Nachmittag vorrückten, erwiesen sich als zutreffend, da jede Division der Reihe nach zurückgeschlagen wurde und das Korps über 4.000 Opfer erlitt.

 

Darius Couch – Chancellorsville:

Nach der Katastrophe in Fredericksburg ersetzte Präsident Abraham Lincoln Burnside durch Generalmajor Joseph Hooker. Dies führte zu einer weiteren Umstrukturierung der Armee, die Couch als Kommandeur des II. Korps zurückließ und ihn zum Oberbefehlshaber des Korps in der Potomac-Armee machte. Für das Frühjahr 1863 beabsichtigte Hooker, eine Streitmacht in Fredericksburg zu lassen, um Lee an Ort und Stelle zu halten, während er die Armee nach Norden und Westen schwang, um sich dem Feind von hinten zu nähern. Als die Armee Ende April auszog, befand sie sich am 1. Mai auf der anderen Seite des Rappahannock und zog nach Osten. Couch war größtenteils in Reserve und machte sich Sorgen um Hookers Leistung, als sein Vorgesetzter an diesem Abend die Nerven zu verlieren schien und sich nach der Eröffnung entschied, in die Defensive zu wechseln Aktionen der Schlacht von Chancellorsville.

Am 2. Mai verschlechterte sich die Situation in der Union, als ein verheerender Angriff von Jackson Hookers rechte Flanke traf. Couchs Frustrationen nahmen am nächsten Morgen zu, als Hooker bewusstlos wurde und möglicherweise eine Gehirnerschütterung erlitt, als eine Granate eine Säule traf, an die er sich lehnte. Obwohl Hooker nach dem Erwachen nicht für das Kommando geeignet war, weigerte er sich, das volle Kommando über die Armee an Couch zu übergeben, und spielte stattdessen schüchtern die letzten Phasen der Schlacht aus, bevor er einen Rückzug nach Norden befahl. Couch stritt sich in den Wochen nach der Schlacht mit Hooker, beantragte eine Neuzuweisung und verließ das II. Korps am 22. Mai.

 

Darius Couch – Gettysburg Kampagne:

Couch erhielt am 9. Juni das Kommando über die neu geschaffene Abteilung der Susquehanna und arbeitete schnell daran, Truppen zu organisieren, um Lees Invasion in Pennsylvania entgegenzuwirken. Er setzte Kräfte ein, die größtenteils aus Notfallmilizen bestanden, befahl Befestigungen zum Schutz von Harrisburg und entsandte Männer, um den Vormarsch der Konföderierten zu verlangsamen. Mit Scharmützeln mit den Streitkräften von Generalleutnant Richard Ewell und Generalmajor JEB Stuart in Sporting Hill und Carlisle trugen Couchs Männer dazu bei, dass die Konföderierten in den Tagen vor der Schlacht von Gettysburg am Westufer der Susquehanna blieben . Nach dem Sieg der Union Anfang Juli halfen Couchs Truppen bei der Verfolgung von Lee, als die Armee von Nord-Virginia versuchte, nach Süden zu fliehen. Couch blieb den größten Teil des Jahres 1864 in Pennsylvania und erlebte im Juli Maßnahmen, als er auf die Verbrennung von Chambersburg, PA, durch Brigadegeneral John McCausland reagierte.

 

Darius Couch – Tennessee & die Carolinas:

Im Dezember erhielt Couch das Kommando über eine Division des XXIII. Korps von Generalmajor John Schofield in Tennessee. Er war der Armee von Generalmajor George H. Thomas im Cumberland angeschlossen und nahm vom 15. bis 16. Dezember an der Schlacht von Nashville teil. Während der Kämpfe am ersten Tag halfen Couchs Männer dabei, die Linke der Konföderierten zu zerschlagen, und trugen einen Tag später dazu bei, sie vom Feld zu vertreiben. Couch blieb für den Rest des Krieges bei seiner Division und wurde in den letzten Wochen des Konflikts während der Carolinas-Kampagne eingesetzt. Couch trat Ende Mai aus der Armee aus und kehrte nach Massachusetts zurück, wo er erfolglos für den Gouverneur kandidierte.

 

Darius Couch – Späteres Leben:

Couch wurde 1866 zum Zollinspektor für den Hafen von Boston ernannt und hatte das Amt nur kurz inne, da der Senat seine Ernennung nicht bestätigte. Nach seiner Rückkehr zur Geschäftstätigkeit übernahm er 1867 die Präsidentschaft der (West-) Virginia Mining and Manufacturing Company. Vier Jahre später zog Couch nach Connecticut, um als Generalquartiermeister der staatlichen Miliz zu fungieren. Später fügte er die Position des Generaladjutanten hinzu und blieb bis 1884 bei der Miliz. Während seiner letzten Jahre in Norwalk, CT, starb Couch dort am 12. Februar 1897. Seine sterblichen Überreste wurden auf dem Mount Pleasant Cemetery in Taunton beigesetzt.

 

Ausgewählte Quellen

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