Geschichte & Kultur

Generalmajor Charles Lee in der amerikanischen Revolution

Generalmajor Charles Lee in der amerikanischen Revolution

Generalmajor Charles Lee (6. Februar 1732 – 2. Oktober 1782) war ein umstrittener Befehlshaber, der während der  amerikanischen Revolution (1775–1783) diente. Als Veteran der britischen Armee bot er dem Kontinentalkongress seine Dienste an und erhielt einen Auftrag. Lees stacheliges Auftreten und sein substanzielles Ego brachten ihn in häufige Konflikte mit  General George Washington. Während der Schlacht am Monmouth Court House wurde er von seinem Kommando entbunden  und später vom Kongress aus der Kontinentalarmee entlassen.

Schnelle Tatsache: Generalmajor Charles Lee

 

Frühen Lebensjahren

Lee wurde am 6. Februar 1732 in Cheshire, England, als Sohn von Generalmajor John Lee und seiner Frau Isabella Bunbury geboren. Schon früh in die Schweiz zur Schule geschickt, wurde ihm eine Vielzahl von Sprachen beigebracht und er erhielt eine militärische Grundausbildung. Lee kehrte im Alter von 14 Jahren nach Großbritannien zurück und besuchte die King Edward VI School in Bury St. Edmonds, bevor sein Vater ihm eine Fähnrichkommission in der britischen Armee kaufte.

Lee diente im Regiment seines Vaters, dem 55. Fuß (später 44. Fuß), und verbrachte einige Zeit in Irland, bevor er 1751 eine Leutnantenkommission kaufte. Mit Beginn des französischen und indischen Krieges wurde das Regiment nach Nordamerika befohlen. Als Lee 1755 ankam, nahm er an der katastrophalen Kampagne von Generalmajor Edward Braddock teil, die am 9. Juli in der Schlacht von Monongahela endete .

 

Französischer und Indischer Krieg

Lee wurde in das Mohawk Valley in New York befohlen, freundete sich mit den örtlichen Mohawks an und wurde vom Stamm adoptiert. Unter dem Namen Ounewaterika oder „kochendes Wasser“ durfte er die Tochter eines der Häuptlinge heiraten. 1756 erwarb Lee eine Beförderung zum Kapitän und nahm ein Jahr später an der gescheiterten Expedition gegen die französische Festung Louisbourg teil.

Nach seiner Rückkehr nach New York wurde Lees Regiment Teil des Vormarsches von Generalmajor James Abercrombie gegen Fort Carillon im Jahr 1758. Im Juli dieses Jahres wurde er während der blutigen Abwehr in der Schlacht von Carillon schwer verwundet . Lee erholte sich und nahm an Brigadegeneral John Prideaux ‚erfolgreicher Kampagne von 1759 zur Eroberung von Fort Niagara teil, bevor er sich im folgenden Jahr dem britischen Vormarsch auf Montreal anschloss.

 

Zwischenkriegsjahre

Nachdem die Eroberung Kanadas abgeschlossen war, wurde Lee auf den 103. Fuß versetzt und zum Major befördert. In dieser Rolle diente er in Portugal und spielte eine Schlüsselrolle beim Triumph von Oberst John Burgoyne in der Schlacht von Vila Velha am 5. Oktober 1762. Bei den Kämpfen eroberten Lees Männer die Stadt zurück und errangen einen einseitigen Sieg, der rund 250 Tote verursachte und auf den Spaniern gefangen genommen, während nur 11 Opfer zu erleiden.

Mit dem Ende des Krieges im Jahr 1763 wurde Lees Regiment aufgelöst und er wurde zur Hälfte bezahlt. Auf der Suche nach einer Anstellung reiste er zwei Jahre später nach Polen und wurde Adjutant von König Stanislaus (II) Poniatowski. Lee wurde Generalmajor im polnischen Dienst und kehrte 1767 nach Großbritannien zurück. Da er immer noch keine Position in der britischen Armee erhalten konnte, nahm er 1769 seinen Posten in Polen wieder auf und nahm am russisch-türkischen Krieg teil (1778–1764). . Im Ausland verlor er zwei Finger in einem Duell.

 

Nach Amerika

Lee wurde 1770 nach Großbritannien zurückgeführt und beantragte weiterhin einen Posten im britischen Dienst. Obwohl zum Oberstleutnant befördert, war keine feste Stelle verfügbar. Frustriert entschloss sich Lee, nach Nordamerika zurückzukehren und ließ sich 1773 in West Virginia nieder. Dort kaufte er ein großes Anwesen in der Nähe von Grundstücken, die seinem Freund Horatio Gates gehörten .

Er beeindruckte schnell Schlüsselpersonen in der Kolonie wie Richard Henry Lee und wurde sympathisch für die Sache der Patrioten. Da Feindseligkeiten mit Großbritannien immer wahrscheinlicher wurden, riet Lee, eine Armee zu bilden. Mit den Schlachten von Lexington und Concord und dem anschließenden Beginn der amerikanischen Revolution im April 1775 bot Lee seine Dienste sofort dem Kontinentalkongress in Philadelphia an.

 

Beitritt zur amerikanischen Revolution

Aufgrund seiner früheren militärischen Heldentaten erwartete Lee, zum Oberbefehlshaber der neuen Kontinentalarmee ernannt zu werden. Obwohl der Kongress erfreut war, dass ein Offizier mit Lees Erfahrung sich der Sache anschloss, wurde dies durch sein schlechtes Aussehen, seinen Wunsch, bezahlt zu werden und den häufigen Gebrauch obszöner Sprache abgeschreckt. Die Stelle wurde stattdessen an einen anderen Virginier, General George Washington, vergeben. Lee wurde als zweithöchster Generalmajor der Armee hinter Artemis Ward beauftragt. Obwohl Lee in der Hierarchie der Armee auf dem dritten Platz stand, war er tatsächlich Zweiter, da die alternde Gemeinde nur wenig Ehrgeiz hatte, als die laufende Belagerung von Boston zu überwachen .

 

Charleston

Lee ärgerte sich sofort über Washington und reiste im Juli 1775 mit seinem Kommandanten nach Norden nach Boston. Als er an der Belagerung teilnahm, wurde sein schroffes persönliches Verhalten aufgrund seiner früheren militärischen Leistungen von anderen Offizieren toleriert. Mit der Ankunft des neuen Jahres wurde Lee nach Connecticut befohlen, um Streitkräfte für die Verteidigung von New York City zu sammeln. Kurz danach ernannte ihn der Kongress zum Kommandeur der nördlichen und später kanadischen Abteilung. Obwohl Lee für diese Posten ausgewählt wurde, diente er nie in ihnen, weil der Kongress ihn am 1. März anwies, das Southern Department in Charleston, South Carolina, zu übernehmen. Als Lee am 2. Juni die Stadt erreichte, sah er sich schnell mit der Ankunft einer britischen Invasionstruppe konfrontiert, die von Generalmajor Henry Clinton und Commodore Peter Parker angeführt wurde .

Als die Briten sich auf die Landung vorbereiteten, arbeitete Lee daran, die Stadt zu befestigen und die Garnison von Oberst William Moultrie in Fort Sullivan zu unterstützen. Lee bezweifelte, dass Moultrie halten konnte, und empfahl ihm, in die Stadt zurückzukehren. Dies wurde abgelehnt und die Garnison des Forts lehnte die Briten in der Schlacht von Sullivans Insel am 28. Juni ab. Im September erhielt Lee den Befehl, sich wieder der Armee Washingtons in New York anzuschließen. Als Anspielung auf Lees Rückkehr änderte Washington den Namen Fort Constitution auf den Klippen mit Blick auf den Hudson River in Fort Lee. Lee erreichte New York und kam pünktlich zur Schlacht von White Plains an.

 

Probleme mit Washington

Nach der amerikanischen Niederlage vertraute Washington Lee einen großen Teil der Armee an und beauftragte ihn, zuerst Castle Hill und dann Peekskill zu halten. Mit dem Zusammenbruch der amerikanischen Position um New York nach den Verlusten von Fort Washington und Fort Lee begann Washington, sich über New Jersey zurückzuziehen. Als der Rückzug begann, befahl er Lee, sich ihm mit seinen Truppen anzuschließen. Im Verlauf des Herbstes hatte sich Lees Beziehung zu seinem Vorgesetzten weiter verschlechtert und er begann, dem Kongress äußerst kritische Briefe über Washingtons Leistung zu senden. Obwohl eine davon versehentlich von Washington gelesen wurde, ergriff der amerikanische Kommandant, eher enttäuscht als verärgert, keine Maßnahmen.

 

Erfassung

Lee bewegte sich langsam und brachte seine Männer nach Süden nach New Jersey. Am 12. Dezember lagerte seine Kolonne südlich von Morristown. Anstatt bei seinen Männern zu bleiben, übernachteten Lee und seine Mitarbeiter in White’s Tavern, einige Meilen vom amerikanischen Lager entfernt. Am nächsten Morgen wurde Lees Wache von einer britischen Patrouille unter Oberstleutnant William Harcourt und Banastre Tarleton überrascht . Nach einem kurzen Austausch wurden Lee und seine Männer gefangen genommen.

Obwohl Washington versuchte, mehrere in Trenton gefangene hessische Offiziere gegen Lee auszutauschen , lehnten die Briten ab. Lee, der aufgrund seines früheren britischen Dienstes als Deserteur festgehalten wurde, schrieb und unterbreitete General Sir William Howe einen Plan, um die Amerikaner zu besiegen . Als Verrat wurde der Plan erst 1857 veröffentlicht. Mit dem amerikanischen Sieg in Saratoga verbesserte sich Lees Behandlung und er wurde schließlich am 8. Mai 1778 gegen Generalmajor Richard Prescott ausgetauscht.

 

Schlacht von Monmouth

Lee, der beim Kongress und in Teilen der Armee immer noch beliebt ist, kehrte am 20. Mai 1778 in Valley Forge nach Washington zurück . Im folgenden Monat begannen die britischen Streitkräfte unter Clinton, Philadelphia zu evakuieren und nach Norden nach New York zu ziehen. Washington schätzte die Situation ein und wollte die Briten verfolgen und angreifen. Lee lehnte diesen Plan energisch ab, da er der Ansicht war, dass das neue Bündnis mit Frankreich die Notwendigkeit eines Kampfes ausschloss, es sei denn, der Sieg war sicher. Lee, Washington und die Armee, die Lee außer Kraft setzten, gingen nach New Jersey und schlossen mit den Briten. Am 28. Juni befahl Washington Lee, eine Streitmacht von 5.000 Mann nach vorne zu bringen, um die Nachhut des Feindes anzugreifen.

Gegen 8 Uhr traf Lees Kolonne die britische Nachhut unter Generalleutnant Lord Charles Cornwallis nördlich des Monmouth Court House. Anstatt einen koordinierten Angriff zu beginnen, verpflichtete Lee seine Truppen Stück für Stück und verlor schnell die Kontrolle über die Situation. Nach einigen Stunden des Kampfes zogen die Briten an Lees Linie. Als Lee dies sah, befahl er einen allgemeinen Rückzug, nachdem er wenig Widerstand geleistet hatte. Als er zurückfiel, begegneten er und seine Männer Washington, das mit dem Rest der Armee vorrückte.

Entsetzt über die Situation suchte Washington Lee auf und wollte wissen, was passiert war. Nachdem er keine zufriedenstellende Antwort erhalten hatte, tadelte er Lee in einem der wenigen Fälle, in denen er öffentlich fluchte. Lee antwortete mit unangemessener Sprache und wurde sofort von seinem Befehl entbunden. Während des weiteren Verlaufs der Schlacht am Monmouth Court House konnte Washington das amerikanische Vermögen retten .

 

Später Karriere und Leben

Lee ging nach hinten, schrieb prompt zwei höchst unangemessene Briefe an Washington und forderte ein Kriegsgericht, um seinen Namen zu klären. Washington hatte am 1. Juli ein Kriegsgericht in New Brunswick, New Jersey, einberufen. Unter der Leitung von Generalmajor Lord Stirling wurden die Anhörungen am 9. August abgeschlossen. Drei Tage später kehrte der Vorstand zurück und befand Lee für schuldig, Befehle missachtet zu haben angesichts des Feindes, Fehlverhalten und Missachtung des Oberbefehlshabers. Nach dem Urteil leitete Washington es an den Kongress weiter, um Maßnahmen zu ergreifen.

Am 5. Dezember stimmte der Kongress dafür, Lee zu sanktionieren, indem er ihn für ein Jahr vom Kommando entließ. Lee wurde vom Feld vertrieben und begann daran zu arbeiten, das Urteil aufzuheben. Er griff Washington offen an. Diese Aktionen kosteten ihn die geringe Popularität, die er noch hatte. Als Reaktion auf seinen Angriff auf Washington wurde Lee zu mehreren Duellen herausgefordert. Im Dezember 1778 verwundete ihn Oberst John Laurens. einer von Washingtons Adjutanten, während eines Duells an der Seite. Diese Verletzung verhinderte, dass Lee einer Herausforderung von Generalmajor Anthony Wayne nachkam .

Als er 1779 nach Virginia zurückkehrte, erfuhr er, dass der Kongress beabsichtigte, ihn aus dem Dienst zu entlassen. Als Antwort darauf schrieb er einen vernichtenden Brief, der am 10. Januar 1780 zu seiner formellen Entlassung aus der Kontinentalarmee führte.

 

Tod

Lee zog im selben Monat wie seine Entlassung im Januar 1780 nach Philadelphia. Er lebte in der Stadt, bis er am 2. Oktober 1782 krank wurde und starb. Obwohl unpopulär, nahmen viele Kongressabgeordnete und mehrere ausländische Würdenträger an seiner Beerdigung teil. Lee wurde in der Christ Episcopal Church und auf dem Churchyard in Philadelphia beigesetzt.

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