Geschichte & Kultur

Generalmajor Anthony Wayne in der amerikanischen Revolution

Generalmajor Anthony Wayne in der amerikanischen Revolution

Generalmajor Anthony Wayne war ein bekannter amerikanischer Befehlshaber während der amerikanischen Revolution (1775-1783). Wayne stammt aus Pennsylvania und war vor dem Krieg ein bekannter Geschäftsmann. Er half in den frühen Tagen des Konflikts bei der Truppenaufstellung. Er wurde Anfang 1776 in die Kontinentalarmee aufgenommen und diente zunächst in Kanada, bevor er sich der Armee von General George Washington anschloss. In den nächsten Jahren zeichnete sich Wayne in jedem Feldzug der Armee aus und wurde für seinen Sieg in der Schlacht von Stony Point berühmt .

1792 wurde Wayne ernannt, um die amerikanischen Streitkräfte während des Nordwestindischen Krieges zu führen. Er bohrte unermüdlich seine Männer und führte sie 1794 zum Sieg in der Schlacht der gefallenen Hölzer. Nach diesem Triumph handelte Wayne den Vertrag von Greenville aus, der den Krieg beendete.

 

Frühen Lebensjahren

Anthony Wayne wurde am 1. Januar 1745 im Haus der Familie in Waynesborough, PA, als Sohn von Isaac Wayne und Elizabeth Iddings geboren. In jungen Jahren wurde er in das nahe gelegene Philadelphia geschickt, um an einer Schule seines Onkels Gabriel Wayne unterrichtet zu werden. Während der Schulzeit erwies sich der junge Anthony als widerspenstig und interessiert an einer militärischen Karriere. Nachdem sein Vater interveniert hatte, begann er sich intellektuell zu engagieren und besuchte später das College of Philadelphia (Universität von Pennsylvania), wo er studierte, um Landvermesser zu werden.

1765 wurde er im Auftrag einer Landgesellschaft aus Pennsylvania, zu deren Eigentümern Benjamin Franklin gehörte, nach Nova Scotia entsandt. Er blieb ein Jahr in Kanada und half bei der Gründung der Gemeinde Monckton, bevor er nach Pennsylvania zurückkehrte. Als er zu Hause ankam, betrieb er zusammen mit seinem Vater eine erfolgreiche Gerberei, die zur größten in Pennsylvania wurde.

Wayne arbeitete nebenbei als Landvermesser weiter, wurde zu einer immer wichtigeren Persönlichkeit in der Kolonie und heiratete 1766 Mary Penrose in der Christ Church in Philadelphia. Das Paar würde letztendlich zwei Kinder haben, Margaretta (1770) und Isaac (1772). Als Waynes Vater 1774 starb, erbte Wayne die Firma.

Er engagierte sich aktiv in der Lokalpolitik, ermutigte seine Nachbarn zu revolutionären Gefühlen und diente 1775 in der Legislative von Pennsylvania. Mit dem Ausbruch der amerikanischen Revolution half Wayne bei der Aufstellung von Regimentern aus Pennsylvania für den Dienst bei der neu gebildeten Kontinentalarmee. Er war immer noch an militärischen Angelegenheiten interessiert und erhielt Anfang 1776 erfolgreich einen Auftrag als Oberst des 4. Pennsylvania-Regiments.

Generalmajor Anthony Wayne

 

Kanada

Wayne wurde nach Norden geschickt, um Brigadegeneral Benedict Arnold und dem amerikanischen Feldzug in Kanada zu helfen. Er nahm an der amerikanischen Niederlage gegen Sir Guy Carleton in der Schlacht von Trois-Rivières am 8. Juni teil und einen kämpfenden Rückzug durchführen, als die amerikanischen Streitkräfte zurückfielen.

Als Wayne sich dem Retreat am (südlichen) Lake Champlain anschloss, erhielt er später in diesem Jahr das Kommando über das Gebiet um Fort Ticonderoga. Am 21. Februar 1777 zum Brigadegeneral befördert, reiste er später südlich der Armee von General George Washington und übernahm das Kommando über die Pennsylvania Line (die kontinentalen Truppen der Kolonie). Noch relativ unerfahren, irritierte Waynes Beförderung einige Offiziere mit einem umfassenderen militärischen Hintergrund.

 

Philadelphia-Kampagne

In seiner neuen Rolle erlebte Wayne am 11. September erstmals eine Aktion in der Schlacht von Brandywine, in der die amerikanischen Streitkräfte von General Sir William Howe geschlagen wurden. Waynes Männer hielten eine Linie entlang des Brandywine River bei Chadds Ford und widerstanden Angriffen hessischer Streitkräfte unter der Führung von Generalleutnant Wilhelm von Knyphausen. Letztendlich zurückgedrängt, als Howe Washingtons Armee flankierte, führte Wayne einen kämpfenden Rückzug vom Feld durch.

Kurz nach Brandywine war Waynes Befehl das Opfer eines Überraschungsangriffs der britischen Streitkräfte unter Generalmajor Charles Gray in der Nacht des 21. September. Das Engagement, das als „Paoli-Massaker“ bezeichnet wurde, führte dazu, dass Waynes Division unvorbereitet erwischt und vom Feld vertrieben wurde. In der Schlacht von Germantown am 4. Oktober spielte Waynes Kommando eine Schlüsselrolle .

Statue von Brigadegeneral Anthony Wayne in Valley Forge. Foto © 2008 Patricia A. Hickman

Während der Eröffnungsphasen der Schlacht halfen seine Männer dabei, starken Druck auf das britische Zentrum auszuüben. Während der Kampf positiv verlief, fielen seine Männer einem freundlichen Feuerereignis zum Opfer, das sie zum Rückzug führte. Wieder besiegt, zogen sich die Amerikaner in die Winterquartiere im nahe gelegenen Valley Forge zurück. Während des langen Winters wurde Wayne nach New Jersey geschickt, um Vieh und andere Lebensmittel für die Armee zu sammeln. Diese Mission war weitgehend erfolgreich und er kehrte im Februar 1778 zurück.

Die amerikanische Armee verließ Valley Forge und verfolgte die Briten, die sich nach New York zurückzogen. In der daraus resultierenden Schlacht von Monmouth traten Wayne und seine Männer als Teil der Vorhut von Generalmajor Charles Lee in den Kampf ein . Wayne wurde von Lee schlecht behandelt und musste sich zurückziehen. Er übernahm das Kommando über einen Teil dieser Formation und stellte eine Linie wieder her. Im weiteren Verlauf des Kampfes kämpfte er mit Auszeichnung, als die Amerikaner den Angriffen britischer Stammgäste standhielten. Washington rückte hinter die Briten vor und übernahm Positionen in New Jersey und im Hudson Valley.

 

Führung der leichten Infanterie

Zu Beginn der Wahlkampfsaison 1779 versuchte Generalleutnant Sir Henry Clinton. Washington aus den Bergen von New Jersey und New York in ein allgemeines Engagement zu locken. Um dies zu erreichen, entsandte er rund 8.000 Männer den Hudson hinauf. Im Rahmen dieser Bewegung ergriffen die Briten Stony Point am Westufer des Flusses sowie Verplanck’s Point am gegenüberliegenden Ufer. Als Washington die Situation einschätzte, wies er Wayne an, das Kommando über das Corps of Light Infantry der Armee zu übernehmen und Stony Point zurückzuerobern.

Wayne entwickelte einen gewagten Angriffsplan und rückte in der Nacht des 16. Juli 1779 vor. In der daraus resultierenden Schlacht von Stony Point wies Wayne seine Männer an, sich auf das Bajonett zu verlassen, um zu verhindern, dass eine Musketenentladung die Briten auf den bevorstehenden Angriff aufmerksam macht. Wayne nutzte Fehler in der britischen Verteidigung aus, führte seine Männer nach vorne und gelang es trotz einer Wunde, die Position der Briten zu erobern. Für seine Leistungen wurde Wayne vom Kongress mit einer Goldmedaille ausgezeichnet.

Er blieb 1780 außerhalb von New York und half dabei, die Pläne von Generalmajor Benedict Arnold. West Point an die Briten zu übergeben, zu vereiteln, indem er Truppen in die Festung verlegte, nachdem sein Verrat aufgedeckt worden war. Ende des Jahres war Wayne gezwungen, sich mit einer Meuterei in der Pennsylvania Line zu befassen, die durch Lohnprobleme verursacht wurde. Vor dem Kongress setzte er sich für seine Truppen ein und konnte die Situation lösen, obwohl viele Männer die Reihen verließen.

 

„Mad Anthony“

Im Winter 1781 soll Wayne seinen Spitznamen „Mad Anthony“ nach einem Vorfall mit einem seiner Spione namens „Jemmy the Rover“ erhalten haben. Jemmy wurde wegen ungeordneten Verhaltens der örtlichen Behörden ins Gefängnis geworfen und bat Wayne um Hilfe. Wayne lehnte ab und wies Jemmy an, 29 Peitschenhiebe für sein Verhalten zu bekommen, was den Spion dazu veranlasste, zu sagen, dass der General verrückt sei.

Nachdem Wayne sein Kommando wieder aufgebaut hatte, zog er nach Süden nach Virginia, um sich einer vom Marquis de Lafayette angeführten Truppe anzuschließen . Am 6. Juli versuchte Lafayette einen Angriff auf die Nachhut von Generalmajor Lord Charles Cornwallis in Green Spring. Wayne führte den Angriff an und geriet in eine britische Falle. Fast überwältigt hielt er die Briten mit einem gewagten Bajonettangriff zurück, bis Lafayette eintreffen konnte, um seine Männer zu befreien.

Später in der Wahlkampfsaison zog Washington zusammen mit französischen Truppen unter dem Comte de Rochambeau nach Süden. Diese Truppe, die sich mit Lafayette vereinigte, belagerte und eroberte Cornwallis ‚Armee in der Schlacht von Yorktown. Nach diesem Sieg wurde Wayne nach Georgia geschickt, um die Streitkräfte der amerikanischen Ureinwohner zu bekämpfen, die die Grenze bedrohten. Erfolgreich wurde ihm vom georgischen Gesetzgeber eine große Plantage zugesprochen.

 

Nachkriegszeit

Mit Kriegsende wurde Wayne am 10. Oktober 1783 zum Generalmajor befördert, bevor er zum zivilen Leben zurückkehrte. Er lebte in Pennsylvania, betrieb seine Plantage von weitem und war von 1784 bis 1785 im Landtag tätig. Als starker Befürworter der neuen US-Verfassung wurde er 1791 in den Kongress gewählt, um Georgien zu vertreten. Seine Zeit im Repräsentantenhaus war von kurzer Dauer, da er die Wohnsitzerfordernisse für Georgien nicht erfüllte und im folgenden Jahr zurücktreten musste. Seine Verstrickungen im Süden endeten bald, als seine Kreditgeber die Plantage abschotteten.

Generalmajor Anthony Wayne, ca. 1795. Public Domain

 

Legion der Vereinigten Staaten

Im Jahr 1792, als der Nordwestindische Krieg andauerte, versuchte Präsident Washington, eine Reihe von Niederlagen zu beenden, indem er Wayne mit der Übernahme der Operationen in der Region beauftragte. Als Wayne erkannte, dass es früheren Streitkräften an Ausbildung und Disziplin mangelte, verbrachte er einen Großteil des Jahres 1793 damit, seine Männer zu bohren und zu unterweisen. Wayne betitelte seine Armee als Legion der Vereinigten Staaten. Zu seinen Streitkräften gehörten leichte und schwere Infanterie sowie Kavallerie und Artillerie.

Wayne marschierte 1793 vom heutigen Cincinnati nach Norden und baute eine Reihe von Forts, um seine Versorgungsleitungen und die Siedler in seinem Rücken zu schützen. Wayne rückte nach Norden vor und engagierte und zerschmetterte eine Armee der amerikanischen Ureinwohner unter Blue Jacket in der Schlacht von Fallen Timbers am 20. August 1794. Der Sieg führte schließlich zur Unterzeichnung des Vertrags von Greenville im Jahr 1795, der den Konflikt beendete und die amerikanischen Ureinwohner entfernte Ansprüche auf Ohio und die umliegenden Länder.

1796 machte Wayne einen Rundgang durch die Forts an der Grenze, bevor er die Heimreise antrat. Wayne litt an Gicht und starb am 15. Dezember 1796 in Fort Presque Isle (Erie, PA). Ursprünglich dort begraben, wurde sein Körper 1809 von seinem Sohn aufgelöst und seine Knochen kehrten zum Familiengrundstück in der St. David’s Episcopal Church in Wayne, PA, zurück.

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