Geschichte & Kultur

Große Bürgerkriegsschlachten und ihre Folgen

Große Bürgerkriegsschlachten und ihre Folgen

Der Bürgerkrieg dauerte vier gewalttätige Jahre, und bestimmte Schlachten und Kampagnen zeichneten sich durch einen großen Einfluss auf das spätere Ergebnis aus.

 

Die Schlacht von Antietam

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Die Schlacht von Antietam wurde am 17. September 1862 ausgetragen und wurde als der blutigste Tag in der amerikanischen Geschichte bekannt. Die Schlacht, die in einem Tal im Westen von Maryland ausgetragen wurde, beendete die erste große Invasion der Konföderierten in das nördliche Territorium.

Die schweren Verluste auf beiden Seiten schockierten die Nation, und bemerkenswerte Fotos vom Schlachtfeld zeigten den Amerikanern in den nördlichen Städten einige der Schrecken des Krieges.

Da es der Unionsarmee nicht gelang, die konföderierte Armee zu zerstören, hätte die Schlacht als Unentschieden angesehen werden können. Aber Präsident Lincoln hielt es für einen Sieg genug, um das Gefühl zu haben, dass es ihm politische Unterstützung gab, die Emanzipationserklärung herauszugeben.

 

Bedeutung der Schlacht von Gettysburg

Die Schlacht von Gettysburg, die in den ersten drei Tagen des Juli 1863 ausgetragen wurde, erwies sich als Wendepunkt des Bürgerkriegs. Robert E. Lee führte eine Invasion in Pennsylvania an, die katastrophale Folgen für die Union hätte haben können.

Keine der beiden Armeen plante, in der kleinen Kreuzungsstadt Gettysburg im südlichen Pennsylvania-Farmland zu kämpfen. Aber als sich die Armeen zufällig trafen, schien ein gigantischer Zusammenstoß unvermeidlich.

Die Niederlage von Lee und sein Rückzug nach Virginia bereiteten die Bühne für die letzten blutigen zwei Jahre und den möglichen Ausgang des Krieges.

 

Der Angriff auf Fort Sumter

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Nach Jahren des Krieges begann der Ausbruch tatsächlicher Feindseligkeiten, als die Streitkräfte der neu gebildeten konföderierten Regierung einen Außenposten der Vereinigten Staaten im Hafen von Charleston, South Carolina, beschossen.

Der Angriff auf Fort Sumter war im militärischen Sinne nicht sehr wichtig, hatte aber tiefgreifende Konsequenzen. Die Meinungen hatten sich bereits während der Sezessionskrise verschärft. aber ein tatsächlicher Angriff auf eine Regierungsanlage machte deutlich, dass der Aufstand der sklavenfreundlichen Staaten tatsächlich zu einem Krieg führen würde.

 

Die Schlacht von Bull Run

Sammlung Liszt / Heritage Images / Getty Images

Die Schlacht von Bull Run am 21. Juli 1861 war das erste große Engagement des Bürgerkriegs. Im Sommer 1861 versammelten sich konföderierte Truppen in Virginia, und Unionstruppen marschierten nach Süden, um sie zu bekämpfen.

Viele Amerikaner, sowohl im Norden als auch im Süden, glaubten, dass der Konflikt um die Sezession mit einem entscheidenden Kampf beigelegt werden könnte. Und es gab sowohl Soldaten als auch Zuschauer, die den Krieg sehen wollten, bevor er endete.

Als sich die beiden Armeen an einem Sonntagnachmittag in der Nähe von Manassas, Virginia, trafen, begingen beide Seiten eine Reihe von Fehlern. Und am Ende gelang es den Konföderierten, die Nordländer zu sammeln und zu besiegen. Ein chaotischer Rückzug nach Washington DC war demütigend.

Nach der Schlacht von Bull Run wurde den Menschen klar, dass der Bürgerkrieg wahrscheinlich nicht bald enden und die Kämpfe nicht einfach sein würden.

 

Die Schlacht von Shiloh

Die Schlacht von Shiloh wurde im April 1862 ausgetragen und war die erste enorme Schlacht des Bürgerkriegs. Während der zwei Tage dauernden Kämpfe in einem abgelegenen Teil des ländlichen Tennessee schlugen Unionstruppen, die mit dem Dampfschiff gelandet waren, es mit Konföderierten aus, die marschiert waren, um ihre Invasion im Süden zu verhindern.

Die Unionstruppen wurden am Ende des ersten Tages fast zum Fluss zurückgetrieben, aber am nächsten Morgen trieb ein heftiger Gegenangriff die Konföderierten zurück. Shiloh war ein früher Sieg der Union, und ein Befehlshaber der Union, Ulysses S. Grant, erlangte während der Shiloh-Kampagne beträchtlichen Ruhm.

 

Die Schlacht von Ball’s Bluff

Die Schlacht von Ball’s Bluff war ein früher militärischer Fehler der Unionstruppen zu Beginn des Krieges. Nordtruppen, die den Potomac überquerten und in Virginia landeten, waren gefangen und erlitten schwere Verluste.

Die Katastrophe hatte schwerwiegende Folgen, da der US-Kongress aufgrund einer Empörung auf dem Capitol Hill ein Komitee zur Überwachung der Kriegsführung bildete. Das Kongresskomitee übte während des restlichen Krieges Einfluss aus und ärgerte oft die Lincoln Administration.

 

Die Schlacht von Fredericksburg

Die Schlacht von Fredericksburg, die Ende 1862 in Virginia ausgetragen wurde, war ein erbitterter Kampf, der schwerwiegende Schwächen der Unionsarmee aufdeckte. Die Verluste in den Reihen der Union waren hoch, insbesondere in Einheiten, die heldenhaft kämpften, wie der legendären irischen Brigade.

Das zweite Kriegsjahr hatte mit etwas Optimismus begonnen, aber als 1862 endete, war klar, dass der Krieg nicht schnell enden würde. Und es wäre weiterhin sehr kostspielig.

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