Geschichte & Kultur

Das Konzentrationslager Majdanek, 1941 bis 1944

Das Konzentrationslager Majdanek, 1941 bis 1944

Das Konzentrations- und Todeslager Majdanek, etwa fünf Kilometer vom Zentrum der polnischen Stadt Lublin entfernt, war von Oktober 1941 bis Juli 1944 in Betrieb und war das zweitgrößte Konzentrationslager der Nazis während des Holocaust. Schätzungsweise 360.000 Gefangene wurden in Majdanek getötet.

 

Majdaneks Name

Obwohl es oft als „Majdanek“ bezeichnet wird, war der offizielle Name des Lagers Kriegsgefangenenlager der Waffen-SS Lublin bis zum 16. Februar 1943, als der Name in Konzentrationslager der Waffen-SS Lublin (Konzentrationslager der Waffen-SS Lublin).

Der Name „Majdanek“ leitet sich vom Namen des nahe gelegenen Bezirks Majdan Tatarski ab und wurde 1941 von den Bewohnern von Lublin erstmals als Spitzname für das Lager verwendet. *

 

Etabliert

Die Entscheidung, ein Lager in der Nähe von Lublin zu errichten, traf Heinrich Himmler während seines Besuchs in Lublin im Juli 1941. Bis Oktober war bereits ein offizieller Befehl zur Errichtung des Lagers erteilt worden, und der Bau hatte begonnen.

Die Nazis brachten polnische Juden aus dem Arbeitslager in der Lipowa Street, um mit dem Bau des Lagers zu beginnen. Während diese Gefangenen am Bau von Majdanek arbeiteten, wurden sie jede Nacht in das Arbeitslager in der Lipowa Street zurückgebracht.

Die Nazis brachten bald ungefähr 2.000 sowjetische Kriegsgefangene mit, um das Lager aufzubauen. Diese Gefangenen lebten und arbeiteten auf der Baustelle. Ohne Kaserne mussten diese Gefangenen ohne Wasser und ohne Toiletten in der Kälte im Freien schlafen und arbeiten. Unter diesen Gefangenen gab es eine extrem hohe Sterblichkeitsrate.

 

Layout

Das Camp selbst befindet sich auf ca. 667 Hektar völlig offenen, fast flachen Feldern. Im Gegensatz zu den meisten anderen Lagern versuchten die Nazis nicht, dieses vor der Sicht zu verbergen. Stattdessen grenzte es an die Stadt Lublin und war von der nahe gelegenen Autobahn aus gut zu sehen.

Ursprünglich sollte das Lager zwischen 25.000 und 50.000 Gefangene aufnehmen. Anfang Dezember 1941 wurde ein neuer Plan zur Erweiterung von Majdanek in Betracht gezogen, um 150.000 Gefangene aufzunehmen (dieser Plan wurde am 23. März 1942 vom Lagerkommandanten Karl Koch genehmigt). Später wurden die Entwürfe für das Lager erneut besprochen, damit Majdanek 250.000 Gefangene aufnehmen konnte.

Trotz der gestiegenen Erwartungen an eine höhere Kapazität von Majdanek kam der Bau im Frühjahr 1942 fast zum Erliegen. Baumaterialien konnten nicht nach Majdanek geschickt werden, da Vorräte und Eisenbahnen für die dringenden Transporte verwendet wurden, die erforderlich waren, um den Deutschen auf dem Land zu helfen Ostfront.

Mit Ausnahme einiger kleiner Ergänzungen nach dem Frühjahr 1942 wuchs das Lager nicht viel, nachdem es die Kapazität von ungefähr 50.000 Gefangenen erreicht hatte.

Majdanek war von einem elektrifizierten Stacheldrahtzaun und 19 Wachtürmen umgeben. Die Gefangenen waren in 22 Kasernen eingesperrt, die in fünf verschiedene Abschnitte unterteilt waren. Majdanek arbeitete auch als Todeslager und verfügte über drei Gaskammern (in denen Kohlenmonoxid und  Zyklon B-Gas verwendet wurden. und ein einziges Krematorium (ein größeres Krematorium wurde im September 1943 hinzugefügt).

 

Todesgebühr

Es wird geschätzt, dass ungefähr 500.000 Gefangene nach Majdanek gebracht wurden, von denen 360.000 getötet wurden. Rund 144.000 der Toten starben in den Gaskammern oder durch Schüsse, während der Rest an den Folgen der brutalen, kalten und unhygienischen Bedingungen des Lagers starb. Am 3. November 1943 wurden im Rahmen der Aktion Erntefest – der größten Zahl an Todesopfern an einem einzigen Tag – außerhalb von Majdanek 18.000 Juden getötet.

 

Lagergebote

  • Karl Otto Koch (September 1941 bis Juli 1942)
  • Max Koegel (August 1942 bis Oktober 1942)
  • Herman Florsted (Oktober 1942 bis September 1943)
  • Martin Weiss (September 1943 bis Mai 1944)
  • Arthur Liebehenschel (Mai 1944 bis 22. Juli 1944)

* Jozef Marszalek, Majdanek: Das Konzentrationslager in Lublin (Warschau: Interpress, 1986) 7.

Literaturverzeichnis

Feig, Konnilyn. Hitlers Todeslager: Die Vernunft des Wahnsinns . New York: Holmes & Meier Publishers, 1981.

Mankowski, Zygmunt. „Majdanek.“ Enzyklopädie des Holocaust . Ed. Israel Gutman. 1990.

Marszalek, Jozef. Majdanek: Das Konzentrationslager in Lublin . Warschau: Interpress, 1986.

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