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5 Möglichkeiten, Reptilien von Amphibien und Fischen zu unterscheiden

5 Möglichkeiten, Reptilien von Amphibien und Fischen zu unterscheiden

Was genau ist ein Reptil? Obwohl es leicht zu sagen ist, dass Schnappschildkröten, Galapagos-Leguane und Blattschwanzgeckos Reptilien sind, ist es schwieriger, genau zu erklären,  warum  sie Reptilien sind und was sie von Amphibien, Fischen und Säugetieren unterscheidet.

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Reptilien sind vierbeinige Wirbeltiere

Alle Reptilien sind Tetrapoden, was einfach bedeutet, dass sie entweder vier Gliedmaßen haben (wie Schildkröten und Krokodile) oder von viergliedrigen Tieren abstammen (wie Schlangen). Im weiteren Sinne sind Reptilien Wirbeltiere. was bedeutet, dass sie ein Rückgrat haben, in dem sich Rückenmarks befinden, die sich über die Länge ihres Körpers erstrecken – eine Eigenschaft, die sie mit Vögeln, Fischen, Säugetieren und Amphibien teilen . In evolutionärer Hinsicht liegen Reptilien zwischen Amphibien (die feuchte Haut haben und in der Nähe von Gewässern bleiben müssen) und Säugetieren (die einen warmblütigen Stoffwechsel haben und sich in jeden Lebensraum der Erde diversifiziert haben).

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Die meisten Reptilien legen Eier

Reptilien sind Amniote-Tiere, was bedeutet, dass die von Frauen gelegten Eier einen elastischen Sack enthalten, in dem sich der Embryo entwickelt. Die meisten Reptilien sind eiförmig und legen hartschalige Eier, aber einige Squamate-Eidechsen sind vivipar und bringen lebende Junge zur Welt, die sich im Körper der Weibchen entwickeln. Sie haben vielleicht den Eindruck, dass nur Säugetiere vivipar sind, aber das stimmt nicht. Einige Reptilien bringen nicht nur junge Menschen zur Welt, sondern auch bestimmte Fischarten. Die meisten Reptilien unterscheiden sich von Säugetieren dadurch, dass ihnen die Plazenta fehlt – die Gewebestruktur, mit der sich entwickelnde Embryonen im Mutterleib ernährt werden.

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Die Haut von Reptilien ist mit Schuppen (oder Schuppen) bedeckt.

Die Schuppen von Reptilien, die sich aus der Epidermis (der äußersten Hautschicht) entwickeln, sind kleine, harte Platten aus dem Protein Keratin. Scutes wie die Muscheln von Schildkröten und die Rüstung von Krokodilen ähneln in Aussehen und Funktion Schuppen, sind jedoch knöcherne Strukturen, die sich in einer tieferen Hautschicht, der Dermis, bilden. Waagen und Rillen bieten Reptilien physischen Schutz und verhindern Wasserverlust. Bei vielen Arten spielen die Formen und Farben dieser Strukturen eine Rolle bei territorialen Streitigkeiten und Werbeanzeigen. Denken Sie daran, dass obwohl alle Reptilien Schuppen haben, dies kein einzigartiges Reptilienmerkmal ist. Schmetterlinge, Vögel, Schuppenflechte und Fische haben ebenfalls Schuppen.

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Reptilien haben einen kaltblütigen Stoffwechsel

Die Körpertemperatur kaltblütiger Tiere wird durch die Temperatur ihrer Umgebung bestimmt. Dies steht im Gegensatz zu warmblütigen Tieren, deren Körpertemperatur in einem kleinen, konstanten Bereich gehalten wird, der weitgehend unabhängig von äußeren Bedingungen ist. Da Reptilien kaltblütig oder ektotherm sind, müssen sie sich in der Sonne sonnen, um ihre inneren Körpertemperaturen zu erhöhen, was wiederum ein höheres Aktivitätsniveau ermöglicht (in der Regel laufen warme Eidechsen schneller als kühle Eidechsen). Wenn sie überhitzen, schützen sich Reptilien im Schatten, um sich wieder auf eine sicherere Temperatur abzukühlen. Nachts sind viele Arten praktisch unbeweglich.

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Reptilien atmen mit Hilfe der Lunge

Eine der wichtigsten Eigenschaften von Tieren ist, wie effizient sie Sauerstoff sammeln und nutzen, den molekularen Brennstoff, der Stoffwechselprozesse antreibt. Alle Reptilien, einschließlich Schlangen, Schildkröten, Krokodile und Eidechsen, sind mit luftatmenden Lungen ausgestattet, obwohl verschiedene Arten von Reptilien unterschiedliche Atmungsmethoden verwenden. Zum Beispiel atmen Eidechsen mit denselben Muskeln, mit denen sie laufen, was bedeutet, dass sie während der Bewegung den Atem anhalten müssen, während Krokodile flexiblere Membranen haben, die eine größere Bewegungsfreiheit ermöglichen. In der Regel sind die Lungen von Reptilien weiter fortgeschritten als die von Amphibien, aber weniger hoch entwickelt als die von Vögeln und Säugetieren .

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