Geschichte & Kultur

Maia, griechische Nymphe und Mutter von Hermes

Maia, griechische Nymphe und Mutter von Hermes

Die griechische Nymphe Maia war die Mutter von Hermes (in der römischen Religion hieß er Merkur) mit Zeus und wurde von den Römern mit der Göttin des Frühlings, Maia Maiestas, in Verbindung gebracht.

 

Hintergrund und persönliches Leben

Als Tochter des Titan  Atlas und Pleione war Maia eine der sieben Bergnymphen, die als Plejaden bekannt sind (Taygete, Elektra, Alkyone, Asterope, Kelaino, Maia und Merope). Sie hatte eine Affäre mit Zeus, der mit Hera verheiratet war. In den homerischen Hymnen wird über ihre Affäre berichtet. „Immer mied sie die Menge der gesegneten Götter und lebte in einer schattigen Höhle, und dort pflegte der Sohn von Cronos [Zeus] mitten in der Nacht bei der reichen Nymphe zu liegen. während die weißarmige Hera im süßen Schlaf gefesselt lag: und weder der unsterbliche Gott noch der sterbliche Mensch wussten es. “

Maia und Zeus hatten einen Sohn, Hermes. Hermes war stolz auf sein Erbe und sagte in Euripides ‚  Ion: „ Atlas, der den Himmel, die alte Heimat der Götter, auf seinen Bronzeschultern zermürbt, war der Vater von Maia von einer Göttin; sie gebar mich, Hermes, zu groß Zeus, und ich bin der Diener der Götter.

Maia musste sich jedoch vor Hera in einer Höhle auf dem Berg Cyllene verstecken, wie im Virgil erwähnt :

„Ihr Vater ist Merkur, den
Maia lange zuvor auf der obersten Messe von Cyllene trug.
Maia die Messe, auf Ruhm, wenn wir uns verlassen,
war Atlas ‚Tochter, die den Himmel trägt.“

 

Maias Sohn Hermes

In Sophocles ‚Stück  Trackers erzählt die gleichnamige Nymphe des Berges , wie sie sich um Baby Hermes gekümmert hat: „Dieses Geschäft ist selbst unter den Göttern ein Geheimnis, so dass Hera keine Nachricht davon erhalten kann.“ Cyllene fügt hinzu: „Siehst du, Zeus kam heimlich zu Atlas ‚Haus … zu der tiefgürtelten Göttin … und zeugte in einer Höhle einen einzigen Sohn. Ich ziehe ihn selbst auf, denn die Kraft seiner Mutter wird durch Krankheit erschüttert wenn durch einen Sturm. “

Hermes wurde schnell erwachsen. Cyllene wundert sich: „Er wächst Tag für Tag auf sehr ungewöhnliche Weise, und ich bin erstaunt und ängstlich. Es ist noch nicht einmal sechs Tage her, seit er geboren wurde, und er ist bereits so groß wie ein junger Mann.“ Einen halben Tag nach seiner Geburt machte er bereits Musik! Die  Homerische Hymne (4) an Hermes  sagt. „Mit der Morgendämmerung geboren, spielte er mittags auf der Leier und stahl am Abend das Vieh des weit schießenden Apollo am vierten Tag des Monats; dafür Tag Königin Maia gebar ihn. “

Wie hat Hermes Apollos Ochsen gestohlen? Die vierte Homerische Hymne erzählt, wie der Trickster es genoss, die Herden seines älteren Halbbruders zu stehlen. Er hob eine Schildkröte auf, schaufelte ihr Fleisch heraus und strich Schafsdarm darüber, um die erste Leier zu schaffen. Dann „schnitt er von der Herde fünfzig laute Kines ab und trieb sie streifend über einen sandigen Ort, wobei er ihre Hufabdrücke beiseite drehte“, indem er sie wegfegte. Er nahm fünfzig von Apollos besten Kühen und verwischte seine Spuren, damit der Gott sie nicht finden konnte.

Hermes tötete eine Kuh und kochte ein Steak. Als er zu seiner Mutter Maia nach Hause kam, war sie mit ihm nicht glücklich. Hermes antwortete: „Mutter, warum willst du mich erschrecken wie ein schwaches Kind, dessen Herz nur wenige Worte der Schuld kennt, ein ängstliches Baby, das die Schelte seiner Mutter fürchtet?“ Aber er war kein Baby und Apollo entdeckte bald seine Missetaten. Hermes versuchte, den Schlaf vorzutäuschen, aber Apollo ließ sich nicht täuschen.

Apollo brachte das „Baby“ Hermes vor Zeus ‚Tribunal. Zeus zwang Hermes, Apollo zu zeigen, wo die Kühe versteckt waren. Tatsächlich war die Säuglingsgottheit so charmant, dass Apollo beschloss, Hermes seine Domäne als Herren der Hirten und all sein Vieh zu geben. Im Gegenzug gab Hermes Apollo die Leier, die er erfunden hatte – und damit die Herrschaft über die Musik.

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