Geschichte & Kultur

Mahdistischer Krieg und die Belagerung von Khartum

Mahdistischer Krieg und die Belagerung von Khartum

Die Belagerung von Khartum dauerte vom 13. März 1884 bis zum 26. Januar 1885 und fand während des Mahdistischen Krieges (1881-1899) statt. Anfang 1884 traf Generalmajor Charles „Chinese“ Gordon ein, um das Kommando über britische und ägyptische Streitkräfte in Khartum zu übernehmen. Obwohl er beauftragt war, sein Kommando aus dem Gebiet zu extrahieren, bevor mahdistische Rebellen eintrafen, entschied er sich, die Stadt zu verteidigen. Die daraus resultierende Belagerung führte dazu, dass Gordons Garnison überwältigt und ausgelöscht wurde, kurz bevor eine Hilfstruppe eintraf. Das Versäumnis, Gordon und seine Männer zu retten, wurde Premierminister William Gladstone vorgeworfen und führte zum Sturz seiner Regierung.

 

Hintergrund

Nach dem anglo-ägyptischen Krieg von 1882 blieben britische Truppen in Ägypten. um die britischen Interessen zu schützen. Obwohl sie das Land besetzten, erlaubten sie den Khediven, weiterhin die inneren Angelegenheiten zu überwachen. Dies beinhaltete den Umgang mit dem mahdistischen Aufstand, der im Sudan begonnen hatte. Obwohl technisch unter ägyptischer Herrschaft, waren große Teile des Sudan den mahdistischen Kräften unter der Führung von Muhammad Ahmad zum Opfer gefallen .

Ahmad betrachtete sich selbst als Mahdi (den Erlöser des Islam) und besiegte im November 1883 die ägyptischen Streitkräfte in El Obeid und überrannte Kordofan und Darfur. Diese Niederlage und die sich verschlechternde Situation führten dazu, dass der Sudan im Parlament diskutiert wurde. Premierminister William Gladstone und sein Kabinett bewerteten das Problem und wollten die Kosten der Intervention vermeiden. Sie waren nicht bereit, Kräfte für den Konflikt einzusetzen.

Infolgedessen wies ihr Vertreter in Kairo, Sir Evelyn Baring, den Khediven an, die Garnisonen im Sudan anzuweisen, nach Ägypten zurückzukehren. Um diese Operation zu überwachen, beantragte London, Generalmajor Charles „Chinese“ Gordon das Kommando zu übertragen. Gordon, ein Veteranenoffizier und ehemaliger Generalgouverneur des Sudan, war mit der Region und ihren Völkern vertraut.

Als er Anfang 1884 abreiste, wurde er auch beauftragt, über die besten Mittel zu berichten, um die Ägypter aus dem Konflikt herauszuholen. Als er in Kairo ankam, wurde er zum Generalgouverneur des Sudan mit voller Exekutivgewalt ernannt. Gordon segelte den Nil hinauf und kam am 18. Februar in Khartum an. Er richtete seine begrenzten Streitkräfte gegen die vorrückenden Mahdisten und begann, Frauen und Kinder nach Norden nach Ägypten zu evakuieren.

Belagerung von Khartum

  • Konflikt: Mahdistischer Krieg (1881-1899)
  • Datum: 13. März 1884 bis 26. Januar 1885
  • Armeen & Kommandanten:
  • Briten & Ägypter
  • Generalmajor Charles Gordon
  • 7.000 Männer, 9 Kanonenboote
  • Mahdisten
  • Muhammad Ahmad
  • ca. 50.000 Männer
  • Verluste:
  • Britisch: Ganze Streitmacht verloren
  • Mahdisten: Unbekannt

 

Gordon gräbt sich ein

Obwohl London den Sudan verlassen wollte, glaubte Gordon fest daran, dass die Mahdisten besiegt werden mussten, sonst könnten sie Ägypten überrennen. Unter Berufung auf einen Mangel an Booten und Transportmitteln ignorierte er seinen Evakuierungsbefehl und begann, eine Verteidigung von Khartum zu organisieren. Um die Einwohner der Stadt für sich zu gewinnen, verbesserte er das Justizsystem und überwies Steuern. Als er erkannte, dass Khartums Wirtschaft auf dem Handel mit versklavten Menschen beruhte, legalisierte er die Versklavung erneut, obwohl er sie ursprünglich während seiner früheren Amtszeit als Generalgouverneur beendet hatte.

Während dieser Schritt zu Hause unbeliebt war, erhöhte er Gordons Unterstützung in der Stadt. Als er vorwärts ging, bat er um Verstärkung, um die Stadt zu verteidigen. Ein erster Antrag auf ein Regiment türkischer Truppen wurde abgelehnt, ebenso ein späterer Aufruf nach einer Truppe indischer Muslime. Gordon war zunehmend aufgeregt über Gladstones mangelnde Unterstützung und begann, eine Reihe wütender Telegramme nach London zu senden.

Diese wurden bald öffentlich und führten zu einem Misstrauensvotum gegen Gladstones Regierung. Obwohl er überlebte, weigerte sich Gladstone standhaft, sich auf einen Krieg im Sudan einzulassen. Gordon blieb allein und begann, Khartoums Verteidigung zu verbessern. Im Norden und Westen durch den Weißen und Blauen Nil geschützt, sah er, dass im Süden und Osten Befestigungen und Gräben errichtet wurden.

Mit Blick auf die Wüste wurden diese von Landminen und Drahtbarrieren unterstützt. Um die Flüsse zu verteidigen, rüstete Gordon mehrere Dampfer in Kanonenboote um, die durch Metallplatten geschützt waren. Als Gordons Truppen am 16. März eine Offensive in der Nähe von Halfaya versuchten, gerieten sie ins Stocken und forderten 200 Opfer. Nach dem Rückschlag kam er zu dem Schluss, dass er in der Defensive bleiben sollte.

 

Die Belagerung beginnt

Später in diesem Monat begannen die mahdistischen Streitkräfte, sich Khartum zu nähern, und es kam zu Scharmützeln. Als sich die mahdistischen Streitkräfte näherten, telegraphierte Gordon am 19. April in London, dass er fünf Monate lang Proviant habe. Er forderte auch zwei- bis dreitausend türkische Truppen an, da seine Männer zunehmend unzuverlässig wurden. Gordon glaubte, dass er mit einer solchen Kraft den Feind vertreiben könnte.

Am Ende des Monats entschieden sich die Stämme im Norden, sich dem Mahdi anzuschließen und Gordons Kommunikationswege nach Ägypten abzuschneiden. Während die Läufer die Reise machen konnten, wurden der Nil und der Telegraph abgetrennt. Als feindliche Kräfte die Stadt umzingelten, versuchte Gordon den Mahdi zu überzeugen, Frieden zu schließen, aber ohne Erfolg.

General Sir Garnet Wolseley. Public Domain

 

Gefangen in Khartum

Gordon hielt die Stadt und konnte seine Vorräte durch Überfälle mit seinen Kanonenbooten etwas auffüllen. In London wurde seine Notlage in der Presse aufgegriffen, und schließlich wies Königin Victoria Gladstone an, der bedrängten Garnison Hilfe zu schicken. Gladstone trat im Juli 1884 ein und befahl General Sir Garnet Wolseley, eine Expedition zur Erleichterung von Khartum zu bilden.

Trotzdem dauerte es eine beträchtliche Zeit, um die benötigten Männer und Vorräte zu organisieren. Mit fortschreitendem Sturz wurde Gordons Position immer knapper, als die Vorräte schwanden und viele seiner fähigeren Offiziere getötet wurden. Er verkürzte seine Linie und errichtete eine neue Mauer innerhalb der Stadt und des Turms, von der aus er den Feind beobachten konnte. Obwohl die Kommunikation weiterhin lückenhaft war, erhielt Gordon die Nachricht, dass eine Hilfsexpedition unterwegs war.

General Gordons letzter Stand, 1893. Public Domain

Trotz dieser Nachricht fürchtete Gordon sehr um die Stadt. Ein Brief, der am 14. Dezember in Kairo ankam, informierte einen Freund: „Lebewohl. Sie werden nie wieder von mir hören. Ich befürchte, dass es in der Garnison Verrat geben wird und bis Weihnachten alles vorbei sein wird.“ Zwei Tage später musste Gordon seinen Außenposten über dem Weißen Nil in Omdurman zerstören. Wolseley wurde auf Gordons Bedenken aufmerksam und drängte nach Süden.

Die Männer besiegten die Mahdisten am 17. Januar 1885 in Abu Klea und trafen den Feind zwei Tage später erneut. Als sich die Hilfstruppe näherte, plante der Mahdi, Khartum zu stürmen. Mit rund 50.000 Mann befahl er einer Kolonne, über den Weißen Nil zu waten, um die Stadtmauer anzugreifen, während eine andere das Massalamieh-Tor angriff.

 

Die Stadt fällt

In der Nacht vom 25. auf den 26. Januar überwältigten beide Kolonnen die erschöpften Verteidiger schnell. Die Mahdisten schwärmten durch die Stadt und massakrierten die Garnison und rund 4.000 Einwohner von Khartum. Obwohl der Mahdi ausdrücklich befohlen hatte, Gordon lebendig zu nehmen, wurde er in den Kämpfen niedergeschlagen. Berichte über seinen Tod variieren mit einigen Berichten, wonach er im Palast des Gouverneurs getötet wurde, während andere behaupten, er sei auf der Straße erschossen worden, als er versuchte, zum österreichischen Konsulat zu fliehen. In beiden Fällen wurde Gordons Körper enthauptet und auf einem Hecht zum Mahdi gebracht.

 

Nachwirkungen

Bei den Kämpfen in Khartum wurde Gordons gesamte 7.000 Mann starke Garnison getötet. Mahdistische Opfer sind nicht bekannt. Als Wolseley nach Süden fuhr, erreichte er zwei Tage nach dem Fall der Stadt Khartum. Ohne Grund zu bleiben, befahl er seinen Männern, nach Ägypten zurückzukehren und den Sudan dem Mahdi zu überlassen.

Es blieb unter mahdistischer Kontrolle bis 1898, als Generalmajor Herbert Kitchener sie in der Schlacht von Omdurman besiegte . Obwohl nach der Wiedereroberung von Khartum nach Gordons Überresten gesucht wurde, wurden sie nie gefunden. Von der Öffentlichkeit gefeiert, wurde Gordons Tod Gladstone angelastet, der die Gründung einer Hilfsexpedition verzögerte. Der daraus resultierende Aufschrei führte dazu, dass seine Regierung im März 1885 fiel und er von Königin Victoria offiziell zurechtgewiesen wurde.

Schlacht von Omdurman. Fotoquelle: Public Domain

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