Geschichte & Kultur

Schlacht von Omdurman im mahdistischen Krieg

Schlacht von Omdurman im mahdistischen Krieg

Die Schlacht von Omdurman fand im heutigen Sudan während des Mahdistischen Krieges (1881-1899) statt.

 

Schlacht von Omdurman – Datum

Die Briten triumphierten am 2. September 1898.

 

Armeen & Kommandanten

Britisch:

Mahdisten:

  • Abdullah al-Taashi
  • ca. 52.000 Männer

 

Schlacht von Omdurman – Hintergrund

Nach der Eroberung von Khartum durch die Mahdisten und dem Tod von Generalmajor Charles Gordon am 26. Januar 1885 begannen die britischen Führer darüber nachzudenken, wie sie die Macht im Sudan zurückerobern könnten. In den nächsten Jahren nahm die Dringlichkeit dieser Operation zu und ab, als die Liberale Partei von William Gladstone die Macht mit den Konservativen von Lord Salisbury austauschte. 1895 überzeugte der britische Generalkonsul von Ägypten, Sir Evelyn Baring, Earl of Cromer, die Regierung von Salisbury schließlich, Maßnahmen zu ergreifen, unter Berufung auf den Wunsch, eine Koloniekette von Kap nach Kairo zu schaffen, und die Notwendigkeit, ausländische Mächte daran zu hindern Betreten des Bereichs.

Salisbury war besorgt über die Finanzen und die internationale Meinung der Nation und erteilte Cromer die Erlaubnis, mit der Planung der Rückeroberung des Sudan zu beginnen. Er sah jedoch vor, dass er nur ägyptische Streitkräfte einsetzen sollte und dass alle Aktionen unter ägyptischer Autorität stattfinden sollten. Um die ägyptische Armee zu führen, wählte Cromer Oberst Horatio Kitchener von den Royal Engineers. Als effizienter Planer wurde Kitchener zum Generalmajor (im ägyptischen Dienst) befördert und zum Sirdar (Oberbefehlshaber) ernannt. Kitchener übernahm das Kommando über die ägyptischen Streitkräfte, begann ein strenges Trainingsprogramm und rüstete seine Männer mit modernen Waffen aus.

 

Schlacht von Omdurman – Planung

Bis 1896 zählte die Armee des Sirdar rund 18.000 gut ausgebildete Männer. Kitcheners Streitkräfte rückten im März 1896 den Nil hinauf und bewegten sich langsam, um ihre Gewinne im Laufe der Zeit zu festigen. Bis September hatten sie Dongala knapp über dem dritten Katarakt des Nils besetzt und waren auf wenig Widerstand der Mahdisten gestoßen. Da seine Versorgungsleitungen stark überlastet waren, wandte sich Kitchener an Cromer, um zusätzliche Mittel zu erhalten. Cromer spielte mit den Ängsten der Regierung vor französischen Intrigen in Ostafrika und konnte sich mehr Geld von London sichern.

Vor diesem Hintergrund begann Kitchener mit dem Bau der Sudan Military Railroad von seiner Basis im Wadi Halfa bis zu einem Endpunkt in Abu Hamed, 200 Meilen südöstlich. Als die Bautrupps durch die Wüste drängten, entsandte Kitchener Truppen unter Sir Archibald Hunter, um Abu Hamed von mahdistischen Streitkräften zu befreien. Dies wurde am 7. August 1897 mit minimalen Verlusten erreicht. Mit der Fertigstellung der Eisenbahn Ende Oktober beschloss Salisbury, das Engagement der Regierung für die Operation zu erweitern, und begann, die erste von 8.200 britischen Truppen nach Kitchener zu entsenden. Dazu kamen mehrere Kanonenboote.

 

Schlacht von Omdurman – Kitcheners Sieg

Abdullah al-Taashi war besorgt über den Vormarsch der Kitchener, des Anführers der mahdistischen Armee, und sandte 14.000 Männer, um die Briten in der Nähe von Atara anzugreifen. Am 7. April 1898 wurden sie schwer besiegt und erlitten 3.000 Tote. Als Kitchener sich auf den Vorstoß nach Khartum vorbereitete, stellte Abdullah eine Streitmacht von 52.000 Mann auf, um den anglo-ägyptischen Vormarsch zu blockieren. Mit einer Mischung aus Speeren und antiken Schusswaffen bewaffnet versammelten sie sich in der Nähe der mahdistischen Hauptstadt Omdurman. Am 1. September erschienen britische Kanonenboote im Fluss vor Omdurman und beschossen die Stadt. Es folgte die Ankunft von Kitcheners Armee im nahe gelegenen Dorf Egeiga.

Kitcheners Männer bildeten einen Umkreis um das Dorf, mit dem Fluss im Rücken, und warteten auf die Ankunft der mahdistischen Armee. Gegen Morgengrauen des 2. September griff Abdullah die anglo-ägyptische Position mit 15.000 Mann an, während eine zweite mahdistische Truppe weiter nach Norden zog. Ausgestattet mit den neuesten europäischen Gewehren, Maxim-Maschinengewehren und Artillerie mähten Kitcheners Männer die angreifenden mahdistischen Derwische (Infanterie) nieder. Nachdem der Angriff besiegt war, wurde den 21. Lanciers befohlen, Omdurman in Kraft zu setzen. Als sie auszogen, trafen sie eine Gruppe von 700 Hadenoa-Stammesangehörigen.

Als sie zum Angriff übergingen, wurden sie bald mit 2.500 Derwischen konfrontiert, die sich in einem trockenen Flussbett versteckt hatten. Sie stürmten durch den Feind und führten einen erbitterten Kampf, bevor sie sich wieder der Hauptarmee anschlossen. Gegen 9:15 Uhr befahl Kitchener seinen Männern, auf Omdurman vorzurücken, da er glaubte, die Schlacht sei gewonnen. Diese Bewegung setzte seine rechte Flanke einer mahdistischen Kraft aus, die nach Westen lauerte. Kurz nach Beginn ihres Marsches wurden drei sudanesische und ein ägyptisches Bataillon von dieser Truppe beschossen. Die Situation wurde durch die Ankunft von 20.000 Männern unter Osman Shiekh El Din verschärft, die früher in der Schlacht nach Norden gezogen waren. Die Männer von Shiekh El Din begannen bald, die sudanesische Brigade von Oberst Hector MacDonald anzugreifen.

Während die bedrohten Einheiten Stellung bezogen und diszipliniertes Feuer in den sich nähernden Feind gossen, begann Kitchener, den Rest der Armee herumzurollen, um sich dem Kampf anzuschließen. Wie in Egeiga triumphierten moderne Waffen und die Derwische wurden in alarmierender Zahl abgeschossen. Um 11:30 Uhr gab Abdullah die Schlacht als verloren auf und floh vom Feld. Nachdem die mahdistische Armee zerstört worden war, wurde der Marsch nach Omdurman und Khartum wieder aufgenommen.

 

Schlacht von Omdurman – Folgen

Die Schlacht von Omdurman kostete die Mahdisten beeindruckende 9.700 Tote, 13.000 Verwundete und 5.000 Gefangene. Kitcheners Verluste betrugen lediglich 47 Tote und 340 Verwundete. Der Sieg bei Omdurman beendete die Kampagne zur Rückeroberung des Sudan und Khartum wurde schnell wieder besetzt. Trotz des Sieges kritisierten mehrere Offiziere Kitcheners Umgang mit der Schlacht und z
itierten MacDonalds Standpunkt zur Rettung des Tages. Als Kitchener in Khartum ankam, wurde ihm befohlen, nach Süden nach Fashoda zu fahren, um französische Einfälle in der Gegend zu blockieren.

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