Sozialwissenschaften

Macuahuitl: Das Holzschwert der aztekischen Krieger

Macuahuitl: Das Holzschwert der aztekischen Krieger

Der Macuahuitl (abwechselnd Maquahuitl geschrieben und in der Taino-Sprache als Macana bekannt ) ist wohl das bekannteste Waffenstück, das von den Azteken verwendet wird. Als die Europäer im 16. Jahrhundert auf dem nordamerikanischen Kontinent ankamen, schickten sie Berichte über eine Vielzahl von Waffen und militärischen Ausrüstungsgegenständen der Ureinwohner zurück. Dazu gehörten sowohl Verteidigungsmittel wie Rüstungen, Schilde als auch Helme. und offensive Werkzeuge wie Pfeil und Bogen, Speerwerfer (auch als Atlatls bekannt ), Pfeile, Speere, Schlingen und Keulen. Aber nach diesen Aufzeichnungen war das Macuahuitl das furchterregendste von allen: das aztekische Schwert.

 

Aztekisches „Schwert“ oder Stock?

Der Macuahuitl war eigentlich kein Schwert, weder aus Metall noch gebogen – die Waffe war eine Art Holzstab, der der Form eines Cricketschlägers ähnelte, aber scharfe Schneidkanten aufwies. Macuahuitl ist ein Nahua- Begriff ( aztekische Sprache ), der „Handstock oder Holz“ bedeutet. Die nächstgelegene ähnliche europäische Waffe könnte ein Breitschwert sein.

Macuahuitls bestanden typischerweise aus einem Brett aus Eichenholz oder Kiefernholz mit einer Länge zwischen 50 Zentimetern und 1 Meter. Die Gesamtform war ein schmaler Griff mit einem breiteren rechteckigen Paddel auf der Oberseite, das etwa 7,5 bis 10 cm breit war. Der gefährliche Teil der Macana bestand aus scharfen Obsidianstücken (vulkanisches Glas), die aus ihren Rändern ragten. Beide Kanten wurden mit einem Schlitz geschnitzt, in den eine Reihe sehr scharfer rechteckiger Obsidianblätter von etwa 2,5 bis 5 cm Länge und Abstand entlang der Länge des Paddels eingepasst war . Die langen Kanten wurden mit einer Art natürlichem Klebstoff, vielleicht Bitumen oder Chicle. in das Paddel gesetzt .

 

Schock und Ehrfurcht

Die frühesten Macuahuitls waren klein genug, um mit einer Hand geführt zu werden; spätere Versionen mussten mit zwei Händen gehalten werden, ähnlich wie ein Breitschwert. Gemäß der aztekischen Militärstrategie zogen sich die Bogenschützen und Schleuder, sobald sie dem Feind zu nahe kamen oder keine Projektile mehr hatten, zurück und Krieger, die Schockwaffen wie Macuahuitl trugen, traten vor und begannen Nahkampf .

Historische Dokumente berichten, dass die Macana mit kurzen, hackenden Bewegungen geführt wurde; Alte Geschichten wurden dem Entdecker John G. Bourke aus dem 19. Jahrhundert von einem Informanten in Taos (New Mexico) gemeldet, der ihm versicherte, dass er von dem Macuahuitl wisse und dass „einem Mann mit dieser Waffe der Kopf abgeschnitten werden könne“. Bourke berichtete auch, dass die Menschen in Upper Missouri auch eine Version der Macana hatten, „eine Art Tomahawk mit langen, scharfen Stahlzähnen“.

 

Wie gefährlich war es?

Diese Waffen waren jedoch wahrscheinlich nicht zum Töten gedacht, da die Holzklinge kein tiefes Eindringen in das Fleisch verursacht hätte. Die Azteken / Mexikaner könnten ihren Feinden jedoch erheblichen Schaden zufügen, indem sie den Macuahuitl zum Schneiden und Schneiden verwenden. Anscheinend war der genuesische Entdecker Christoph Kolumbus von der Macana ziemlich angetan und ließ sie einsammeln und nach Spanien zurückbringen. Mehrere spanische Chronisten wie Bernal Diaz beschrieben Macana-Angriffe auf Reiter, bei denen die Pferde fast enthauptet wurden.

Experimentelle Studien, die versuchten, die spanischen Behauptungen über das Abhacken von Pferdeköpfen zu rekonstruieren, wurden von der mexikanischen Archäologie Alfonso A. Garduño Arzave (2009) durchgeführt. Seine Untersuchungen (keine Pferde wurden verletzt) ​​haben deutlich gemacht, dass das Gerät dazu bestimmt war, Kämpfer zur Gefangennahme zu verstümmeln, anstatt sie zu töten. Garduno Arzave kam zu dem Schluss, dass die Verwendung der Waffe in einer geraden Schlagkraft zu geringem Schaden und zum Verlust der Obsidianblätter führt. Wenn die Klingen jedoch in einer kreisenden Schwingbewegung verwendet werden, können sie einen Gegner verstümmeln und ihn aus dem Kampf nehmen, bevor sie gefangen genommen werden. Dieser Zweck war bekanntermaßen Teil der aztekischen „Flowery Wars“.

 

Schnitzerei von Nuestra Señora de la Macana

Nuestra Señora de la Macana (Club Unserer Lieben Frau vom Aztekenkrieg) ist eine der zahlreichen Ikonen der Jungfrau Maria in Neuspanien, von denen die berühmteste die Jungfrau von Guadalupe ist. Diese Dame der Macana bezeichnet eine in Toledo, Spanien, hergestellte Schnitzerei der Jungfrau Maria als Nuestra Señora de Sagrario. Die Schnitzerei wurde 1598 für den dort errichteten Franziskanerorden nach Santa Fe, New Mexico, gebracht. Nach dem großen Pueblo-Aufstand von 1680 wurde die Statue zum San Francisco del Convento Grande in Mexiko-Stadt gebracht, wo sie umbenannt wurde.

Der Geschichte zufolge warnte die schwerkranke 10-jährige Tochter des spanischen Kolonialgouverneurs von New Mexico in den frühen 1670er Jahren die Statue vor dem bevorstehenden Aufstand der Ureinwohner. Das Pueblo-Volk hatte viel zu beanstanden: Die Spanier hatten die Religion und die sozialen Bräuche energisch und gewaltsam unterdrückt. Am 10. August 1680 empörten sich die Pueblo, brannten die Kirchen nieder und töteten 21 der 32 Franziskanermönche und mehr als 380 spanische Soldaten und Siedler aus den umliegenden Dörfern. Die Spanier wurden aus New Mexico vertrieben, flohen nach Mexiko und nahmen die Jungfrau von Sagrario mit, und das Volk der Pueblo blieb bis 1696 unabhängig. Aber das ist eine andere Geschichte.

 

Geburt einer jungfräulichen Geschichte

Unter den Waffen, die während des Angriffs am 10. August eingesetzt wurden, befanden sich Macanas, und die Schnitzerei der Jungfrau selbst wurde mit einer Macana angegriffen, „mit solcher Wut und Wut, dass sie das Bild zerstört und die harmonische Schönheit ihres Gesichts zerstört hat“ (so eine Franziskanerin) Mönch zitiert in Katzew), aber es hinterließ nur eine flache Narbe auf ihrer Stirn.

Die Jungfrau von Macana wurde in der zweiten Hälfte des 18. Jahrhunderts in ganz Neuspanien zu einem beliebten Heiligenbild und brachte mehrere Gemälde der Jungfrau hervor, von denen vier erhalten sind. Auf den Gemälden ist die Jungfrau in der Regel von Kampfszenen umgeben, in denen Indigene Macanas und spanische Soldaten mit Kanonenkugeln tragen, eine Gruppe von Mönchen zur Jungfrau betet und gelegentlich ein Bild des aufstachelnden Teufels. Die Jungfrau hat eine Narbe auf der Stirn und hält einen oder mehrere Macuahuitls in der Hand. Eines dieser Gemälde ist derzeit im New Mexico History Museum in Santa Fe ausgestellt.

Katzew argumentiert, dass der Anstieg der Bedeutung der Jungfrau von Macana als Symbol so lange nach dem Pueblo-Aufstand darauf zurückzuführen war, dass die Bourbon-Krone eine Reihe von Reformen in den spanischen Missionen begonnen hatte, die 1767 zur Vertreibung der Jesuiten führten und deren Bedeutung abnahm alle katholischen Mönchsorden. Die Jungfrau von Macana sei somit, sagt Katzew, ein Bild einer „verlorenen Utopie der geistigen Fürsorge“.

 

Ursprünge des aztekischen „Schwertes“

Es wurde vermutet, dass der Macuahuitl nicht von den Azteken erfunden wurde, sondern unter Gruppen in Zentralmexiko und möglicherweise auch in anderen Gebieten Mesoamerikas weit verbreitet war. Für die postklassische Zeit wurde bekannt, dass der Macuahuitl von den Tarascanern, Mixteken und Tlaxcaltecas verwendet wurde. die alle Verbündete der Spanier gegen die Mexica waren.

Es ist bekannt, dass nur ein Beispiel eines Macuahuitl die spanische Invasion überlebt hat. Es befand sich in der königlichen Waffenkammer in Madrid, bis das Gebäude 1849 durch einen Brand zerstört wurde. Jetzt existiert nur noch eine Zeichnung davon. Viele Darstellungen von Macuahuitl aus der Aztekenzeit existieren in überlebenden Büchern ( Codices. wie dem Codex Mendoza, dem Florentiner Codex, Telleriano Remensis und anderen.

Herausgegeben und aktualisiert von  K. Kris Hirst

 

Quellen

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