Literatur

M. Butterfly, ein Stück von David Henry Hwang

M. Butterfly, ein Stück von David Henry Hwang

M. Butterfly ist ein Stück von David Henry Hwang. Das Drama wurde 1988 mit dem Tony Award als bestes Stück ausgezeichnet.

 

Die Einstellung

Das Stück spielt in einem Gefängnis im „heutigen“ Frankreich. (Anmerkung: Das Stück wurde Ende der 1980er Jahre geschrieben.) Das Publikum reist über die Erinnerungen und Träume der Hauptfigur zurück in die 1960er und 1970er Jahre nach Peking.

 

Die Grundhandlung

Der beschämte und inhaftierte 65-jährige Rene Gallimard denkt über die Ereignisse nach, die zu einem schockierenden und peinlichen internationalen Skandal geführt haben. Während seiner Arbeit für die französische Botschaft in China verliebte sich Rene in einen schönen chinesischen Künstler. Über zwanzig Jahre lang pflegten sie eine sexuelle Beziehung, und im Laufe der Jahrzehnte stahl der Darsteller im Auftrag der kommunistischen Partei Chinas Geheimnisse. Aber hier ist der schockierende Teil: Der Darsteller war ein weiblicher Imitator, und Gallimard behauptete, er habe nie gewusst, dass er all die Jahre mit einem Mann zusammengelebt habe. Wie konnte der Franzose über zwei Jahrzehnte eine sexuelle Beziehung aufrechterhalten, ohne die Wahrheit zu erfahren?

 

Basierend auf einer wahren Geschichte?

In den Dramatiker-Notizen zu Beginn der veröffentlichten Ausgabe von M. Butterfly wird erklärt, dass die Geschichte ursprünglich von realen Ereignissen inspiriert war: Ein französischer Diplomat namens Bernard Bouriscot verliebte sich in einen Opernsänger, „an den er zwanzig Jahre lang glaubte eine Frau „(zitiert in Hwang). Beide Männer wurden wegen Spionage verurteilt. In Hwangs später erklärt er, dass der Nachrichtenartikel eine Idee für eine Geschichte auslöste, und von diesem Punkt an hörte der Dramatiker auf, die tatsächlichen Ereignisse zu erforschen, um seine eigenen Antworten auf die Fragen zu erstellen, die viele über den Diplomaten und seinen Geliebten hatten.

Neben seinen nicht-fiktiven Wurzeln ist das Stück auch eine clevere Dekonstruktion der Puccini-Oper Madama Butterfly .

 

Überholspur zum Broadway

Die meisten Shows schaffen es nach einer langen Entwicklungsphase zum Broadway. M. Butterfly hatte das Glück, von Anfang an einen wahren Gläubigen und Wohltäter zu haben. Der Produzent Stuart Ostrow hat das Projekt frühzeitig finanziert. Er bewunderte den abgeschlossenen Prozess so sehr, dass er eine Produktion in Washington DC startete, gefolgt von einer Broadway-Premiere Wochen später im März 1988 – weniger als zwei Jahre nachdem Hwang die internationale Geschichte zum ersten Mal entdeckt hatte.

Als dieses Stück am Broadway lief, hatten viele Zuschauer das Glück, die unglaubliche Leistung von BD Wong mit Song Liling, dem verführerischen Opernsänger, mitzuerleben. Heute mag der politische Kommentar mehr faszinieren als die sexuellen Eigenheiten der Charaktere.

 

Themen von M. Butterfly

Hwangs Stück sagt viel über die Neigung der Menschheit zu Verlangen, Selbsttäuschung, Verrat und Bedauern aus. Laut dem Dramatiker durchdringt das Drama auch die gängigen Mythen der östlichen und westlichen Zivilisation sowie die Mythen über die Geschlechtsidentität.

 

Mythen über den Osten

Der Charakter von Song weiß, dass Frankreich und der Rest der westlichen Welt asiatische Kulturen als unterwürfig wahrnehmen und von einer mächtigen fremden Nation dominiert werden wollen – sogar hoffen. Gallimard und seine Vorgesetzten unterschätzen die Fähigkeit Chinas und Vietnams, sich angesichts von Widrigkeiten anzupassen, zu verteidigen und Gegenangriffe auszuführen. Als Song hervorgebracht wird, um einem französischen Richter seine Handlungen zu erklären, impliziert der Opernsänger, dass Gallimard sich über das wahre Geschlecht seines Geliebten getäuscht hat, weil Asien im Vergleich zur westlichen Zivilisation nicht als männliche Kultur angesehen wird. Diese falschen Überzeugungen wirken sich sowohl für den Protagonisten als auch für die Nationen, die er vertritt, nachteilig aus.

 

Mythen über den Westen

Song ist ein widerstrebendes Mitglied der kommunistischen Revolutionäre Chinas. die die Westler als herrschsüchtige Imperialisten betrachten, die auf die moralische Korruption des Ostens aus sind. Wenn jedoch Monsieur Gallimard ein Symbol für die westliche Zivilisation ist, werden seine despotischen Tendenzen mit dem Wunsch gemildert, akzeptiert zu werden, selbst auf Kosten des Flehens. Ein weiterer Mythos des Westens ist, dass Nationen in Europa und Nordamerika gedeihen, indem sie Konflikte in anderen Ländern erzeugen. Während des gesamten Stücks möchten die französischen Charaktere (und ihre Regierung) jedoch ständig Konflikte vermeiden, auch wenn dies bedeutet, dass sie die Realität leugnen müssen, um eine Fassade des Friedens zu erreichen.

 

Mythen über Männer und Frauen

Gallimard bricht die vierte Wand und erinnert das Publikum häufig daran, dass er von der „perfekten Frau“ geliebt wurde. Die sogenannte perfekte Frau erweist sich jedoch als sehr männlich. Song ist ein kluger Schauspieler, der genau die Eigenschaften kennt, die sich die meisten Männer von einer idealen Frau wünschen. Hier sind einige der Eigenschaften, die Song zeigt, um Gallimard zu fesseln:

  • Körperliche Schönheit
  • Schlauheit, die der Unterwürfigkeit Platz macht
  • Selbstaufopferung
  • Eine Kombination aus Bescheidenheit und Sexualität
  • Die Fähigkeit, Nachkommen zu zeugen (insbesondere einen Sohn)

Am Ende des Stücks setzt sich Gallimard mit der Wahrheit auseinander. Er erkennt, dass Song nur ein Mann ist und ein kalter, geistig missbräuchlicher. Sobald er den Unterschied zwischen Fantasie und Realität erkennt, wählt der Protagonist die Fantasie und betritt seine eigene kleine Privatwelt, in der er zur tragischen Madame Butterfly wird.

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