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Lystrosaurus Zahlen und Fakten

Lystrosaurus Zahlen und Fakten

Name:

Lystrosaurus (griechisch für „Schaufeleidechse“); ausgesprochen LISS-tro-SORE-us

Lebensraum:

Ebenen (oder Sümpfe) der Antarktis, Südafrikas und Asiens

Historische Periode:

Spätpermisch-frühe Trias (vor 260-240 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa drei Fuß lang und 100-200 Pfund

Diät:

Pflanzen

Unterscheidungsmerkmale:

Kurze Beine; tonnenförmiger Körper; relativ große Lungen; schmale Nasenlöcher

 

Über Lystrosaurus

In Bezug auf die Größe und das Gewicht eines kleinen Schweins war Lystrosaurus ein klassisches Beispiel für einen Dicynodont („zwei Hundezähne“), dh eines der „säugetierähnlichen Reptilien“ der späten permischen und frühen triassischen Zeit, die der Zeit vorausgingen Dinosaurier lebten neben den Archosauriern (den wahren Vorfahren der Dinosaurier) und entwickelten sich schließlich zu den frühesten Säugetieren des Mesozoikums. Bei den Rapsiden befand sich Lystrosaurus jedoch am viel weniger säugetierähnlichen Ende der Skala: Es ist unwahrscheinlich, dass dieses Reptil entweder Fell oder einen warmblütigen Stoffwechsel besaß, was es in starkem Kontrast zu Zeitgenossen wie Cynognathus und Thrinaxodon stellt .

Das Beeindruckendste an Lystrosaurus ist, wie weit verbreitet es war. Die Überreste dieses Trias-Reptils wurden in Indien, Südafrika und sogar in der Antarktis entdeckt (diese drei Kontinente wurden einst zu dem riesigen Kontinent Pangaea zusammengeführt), und seine Fossilien sind so zahlreich, dass sie satte 95 Prozent der Knochen ausmachen in einigen fossilen Betten geborgen. Nicht weniger eine Autorität als der berühmte Evolutionsbiologe Richard Dawkins hat Lystrosaurus als „Noah“ der Grenze zwischen Perm und Trias bezeichnet und ist eine der wenigen Kreaturen, die dieses wenig bekannte globale Aussterben vor 250 Millionen Jahren überlebt haben, bei dem 95 Prozent der Meeresbewohner getötet wurden Tiere und 70 Prozent der Landtiere.

Warum war Lystrosaurus so erfolgreich, als so viele andere Gattungen ausgestorben sind? Niemand weiß es genau, aber es gibt einige Theorien. Vielleicht erlaubte es die ungewöhnlich große Lunge von Lystrosaurus, mit sinkenden Sauerstoffwerten an der Grenze zwischen Perm und Trias fertig zu werden. Vielleicht wurde Lystrosaurus dank seines vermuteten semi-aquatischen Lebensstils irgendwie verschont (genauso wie Krokodile das K / T-Aussterben zig Millionen Jahre später überlebten ). oder vielleicht war Lystrosaurus im Vergleich zu anderen Therapsiden (ganz zu schweigen davon, dass sie so klein gebaut waren) so „schlichte Vanille“ und nicht spezialisiert, dass es ihm gelang, Umweltbelastungen zu ertragen, die seine Reptilienkollegen kaputt machten. (Einige Paläontologen weigern sich, die zweite Theorie zu unterschreiben, und glauben, dass Lystrosaurus tatsächlich in den heißen, trockenen und sauerstoffarmen Umgebungen gedieh, die in den ersten Millionen Jahren der Trias-Zeit vorherrschten.)

Es gibt über 20 identifizierte Arten von Lystrosaurus, vier davon aus dem Karoo-Becken in Südafrika, der produktivsten Quelle für Lystrosaurus-Fossilien auf der ganzen Welt. Übrigens trat dieses unscheinbare Reptil im Bone Wars des späten 19. Jahrhunderts als Cameo auf : Ein Amateur-Fossilienjäger beschrieb dem amerikanischen Paläontologen Othniel C. Marsh einen Schädel, aber als Marsh kein Interesse bekundete , wurde der Schädel weitergeleitet stattdessen an seinen Erzrivalen Edward Drinker Cope, der den Namen Lystrosaurus geprägt hat. Seltsamerweise kaufte Marsh kurze Zeit später den Schädel für seine eigene Sammlung und wollte ihn vielleicht genauer auf Fehler untersuchen, die Cope möglicherweise gemacht hat!

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