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Biografie von Lyndon B. Johnson, 36. US-Präsident

Biografie von Lyndon B. Johnson, 36. US-Präsident

Lyndon Baines Johnson (27. August 1908 – 22. Januar 1973) war ein texanischer Rancher in der vierten Generation, der nach dem Tod seines Vorgängers John F. Kennedy der 36. Präsident der Vereinigten Staaten wurde . Er erbte ein schmerzlich geteiltes Land und ist sowohl für sein Versagen in Vietnam als auch für seine Erfolge mit Bürgerrechten bekannt.

Schnelle Fakten: Lyndon B. Johnson

  • Bekannt für : 36. Präsident der Vereinigten Staaten
  • Geboren : 27. August 1908 in Stonewall, Texas
  • Eltern : Rebekah Baines (1881–1958) und Samuel Ealy Johnson, Jr. (1877–1937)
  • Gestorben : 22. Januar 1973 in Stonewall, Texas
  • Ausbildung : Southwest Texas State Teachers College (BS, 1930), studierte von 1934 bis 1935 Rechtswissenschaften an der Georgetown University
  • Ehepartner : Claudia Alta „Lady Bird“ Taylor (1912–2007)
  • Kinder : Lynda Bird Johnson (geb. 1944), Luci Baines Johnson (geb. 1947)

 

Frühen Lebensjahren

Lyndon Johnson wurde am 27. August 1908 auf der Ranch seines Vaters im ländlichen Südwesten von Texas als erstes von vier Kindern von Samuel Ealy Johnson Jr. und Rebekah Baines geboren. Sein Vater war Politiker, Bauer und Makler, und Rebekah war Journalistin und schloss 1907 die Baylor University ab – ein seltener Umstand. Als Lyndon geboren wurde, beendete sein politischer Vater seine zweite Amtszeit in der texanischen Legislative. Seine Eltern würden vier weitere Kinder, drei Mädchen und einen Jungen bekommen.

Johnson war ein Texaner der vierten Generation: Im Alter von 40 Jahren kam sein Urgroßvater Robert Holmes Bunton 1838 in die damalige Republik Texas. um Viehzüchter zu werden.

Lyndon arbeitete während seiner Jugend, um Geld für die Familie zu verdienen. Seine Mutter brachte ihm schon früh das Lesen bei. Er besuchte lokale öffentliche Schulen und schloss 1924 die High School ab. Er reiste drei Jahre lang herum und arbeitete an Gelegenheitsjobs, bevor er das Southwest Texas State Teachers College in San Marcos besuchte.

 

Einführung in die Politik

Während seines Studiums arbeitete Johnson als Gofer für den Präsidenten des Southwest Texas State und war Sommerredakteur der Studentenzeitung. Er nutzte seine Zeugnisse, um 1928 mit seiner damaligen Freundin an seinem ersten demokratischen Kongress in Houston teilzunehmen , der die Beziehung kurz darauf beendete.

Johnson brach die Schule ab, um eine Lehrtätigkeit in einer mexikanischen Schule im Schulbezirk Cotulla anzunehmen, wo er entschlossen war, den niedergeschlagenen Kindern ein Gefühl der Hoffnung zu vermitteln. Er entwickelte außerschulische Aktivitäten, organisierte eine Eltern-Lehrer-Gruppe, hielt Rechtschreibbienen und organisierte eine Band, einen Debattenclub sowie Baseball- und Softballspiele. Nach einem Jahr ging er und kehrte nach San Marcos zurück und beendete sein Studium im August 1930.

Während der Depression wurde seine Familie schwer getroffen. Johnson war ein Freiwilliger für Welly Hopkins, der für den Senat kandidierte, und er erhielt einen Job als Lehrer für öffentliches Sprechen und Wirtschaftsarithmetik in Houston. Aber eine Position, die heute als Personalchef für einen neu gewählten Kongressabgeordneten aus Texas, Richard Kleberg, bezeichnet werden sollte, wurde eröffnet, und Johnson wurde angezapft, um sie zu besetzen. Er kam am 7. Dezember 1931 in Washington DC an, wo er die meisten der nächsten 37 Jahre sein Zuhause hatte.

 

Ehe und Familie

Als Klebergs Sekretär unternahm Johnson mehrere Reisen von und nach Texas, und auf einer dieser Reisen lernte er Claudia Alta Taylor (1912–2007) kennen, bekannt als „Lady Bird“, die Tochter eines wohlhabenden Texas Rancher. Sie hat einen Abschluss in Journalismus und Geschichte von der Baylor University. Sie heirateten am 17. November 1934.

Zusammen hatten sie zwei Töchter: Lynda Bird Johnson (* 1944) und Luci Baines Johnson (* 1947).

 

Politische Karriere und Präsidentschaft

Während er in Washington war, setzte sich Johnson hart für mehr Macht ein, machte sich ein paar Feinde und fand nicht viel Erfolg. Ihm wurde eine Partnerschaft in einer Anwaltskanzlei in Austin angeboten, wenn er ein Jurastudium abschloss, und so schrieb er sich in Abendkursen an der Georgetown University ein. Aber es passte nicht zu ihm und nach einem Jahr brach er ab.

Als er (1935–37) zum Direktor der Nationalen Jugendverwaltung in Texas ernannt wurde, verließ er Klebergs Büro. Darauf aufbauend wurde Johnson zum US-Vertreter gewählt, ein Amt, das er von 1937 bis 1949 innehatte. Als Kongressabgeordneter trat er der Marine bei, um im Zweiten Weltkrieg zu kämpfen, und wurde mit dem Silberstern ausgezeichnet. 1949 wurde Johnson in den US-Senat gewählt und 1955 zum demokratischen Mehrheitsführer ernannt. Er diente bis 1961, als er unter Präsident John F. Kennedy Vizepräsident wurde.

 

Tod von Präsident Kennedy

Am 22. November 1963 wurde John F. Kennedy ermordet und bei einem Besuch in Dallas, Texas, in seiner Autokolonne erschossen. Lyndon Johnson und seine Frau Lady Bird fuhren in einem Auto hinter den Kennedys. Nachdem der Präsident für tot erklärt worden war, bestiegen Johnson, die Leiche von Präsident Kennedy, und seine Frau Jacqueline das Präsidentenflugzeug Air Force One.

Nationalarchiv / Handout / Getty Images

Der Amtseid wurde Johnson im Konferenzraum an Bord der Air Force One von der Richterin des Bundesbezirks Dallas, Sarah T. Hughes, geleistet – das erste Mal, dass eine Frau einem Präsidenten den Amtseid geleistet hatte. Auf dem berühmten Foto von Cecil W. Stoughton ist Jacqueline Kennedy leicht von der Kamera abgewandt, um die Blutflecken auf ihrer rechten Schulter zu verbergen.

Johnson übernahm als Präsident. Im nächsten Jahr wurde er für die Präsidentschaft der Demokratischen Partei nominiert, wobei Hubert Humphrey sein Vizepräsident war. Er wurde von Barry Goldwater abgelehnt . Johnson weigerte sich, über Goldwater zu debattieren und gewann leicht mit 61% der Stimmen der Bevölkerung und 486 Wahlstimmen.

 

Ereignisse und Leistungen

Johnson schuf die Programme der Great Society. die Programme zur Armutsbekämpfung, Bürgerrechtsgesetze, die Schaffung von Medicare und Medicaid, die Verabschiedung einiger Umweltschutzgesetze und die Schaffung von Gesetzen zum Schutz der Verbraucher umfassten.

Drei wichtige Teile der von Johnson unterzeichneten Bürgerrechtsgesetzgebung lauteten wie folgt: das  Civil Rights Act von 1964. das keine Diskriminierung bei der Beschäftigung oder bei der Nutzung öffentlicher Einrichtungen erlaubte; das Voting Rights Act von 1965. das diskriminierende Praktiken verbot, die Schwarze vom Wählen abhielten; und das Civil Rights Act von 1968. das die Diskriminierung bei der Unterbringung verbot. Ebenfalls während Johnsons Amtszeit wurde  Martin Luther King Jr. 1968 ermordet.

Lady Bird war ihrerseits eine große Befürworterin des Verschönerungsprogramms, um zu versuchen, das Aussehen Amerikas zu verbessern. Sie war auch eine ziemlich versierte Geschäftsfrau. Sie wurde von Präsident Gerald Ford mit der Medal of Freedom und von Präsident Ronald Reagan mit der Goldmedaille des Kongresses ausgezeichnet .

Der  Vietnamkrieg  eskalierte während Johnsons Regierung. Die Truppenstärke begann 1965 bei 3.500, erreichte aber 1968 550.000. Amerika wurde zur Unterstützung des Krieges geteilt. Amerika hatte am Ende keine Chance zu gewinnen. 1968 kündigte Johnson an, er werde nicht zur Wiederwahl kandidieren, um Zeit für Frieden in Vietnam zu verbringen. Frieden würde jedoch erst mit der Regierung von  Präsident Richard Nixon erreicht werden  .

 

Tod und Vermächtnis

Johnson zog sich am 20. Januar 1969 auf seine Ranch in Texas zurück. Er kehrte nicht in die Politik zurück. Er starb am 22. Januar 1973 an einem Herzinfarkt.

Johnsons Vermächtnis beinhaltet seinen kostspieligen Fehler bei der Eskalation des Vietnamkrieges in einem vergeblichen Versuch, ihn zu gewinnen, und die Tatsache, dass er sich schließlich dem Frieden zuwenden musste, als die USA keinen Sieg erringen konnten. Er ist auch für seine Politik der Great Society bekannt, in der unter anderem Medicare, Medicaid, das Civil Rights Act von 1964 und 1968 und das Voting Rights Act von 1965 verabschiedet wurden.

 

Quellen

  • Califano, Joseph A. „Der Triumph und die Tragödie von Lyndon Johnson: Die Jahre des Weißen Hauses.“ New York: Atria, 2015
  • Caro, Robert A. „Die Passage der Macht: Die Jahre von Lyndon Johnson.“ New York: Zufälliges Haus, 2012.  
  • „Der Weg zur Macht: Die Jahre von Lyndon Johnson.“ New York: Random House, 1990.
  • Goodwin, Doris Kearns. „Lyndon Johnson und der Amerika-Traum.“ New York: Open Road Media, 2015
  • Peters, Charles. „Lyndon B. Johnson: Die Serie der amerikanischen Präsidenten: Der 36. Präsident, 1963-1969.“ New York: Henry Holt, 2010.

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