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Verbrechen und Prozesse gegen Lyle und Erik Menendez

Verbrechen und Prozesse gegen Lyle und Erik Menendez

1989 benutzten die Brüder Lyle und Erik Menendez eine 12-Gauge-Schrotflinte, um ihre Eltern Jose und Kitty Menendez zu ermorden. Der Prozess erhielt nationale Aufmerksamkeit, weil er alle Elemente eines Hollywood-Films enthielt – Reichtum, Inzest, Vatermord. Untreue und Mord.

 

Jose Menendez

Jose Enrique Menendez war 15 Jahre alt , als seine Eltern ihn in die USA aus schickte Kuba nach Castro übernahm. Von seinen Eltern beeinflusst, die beide Spitzensportler in Kuba waren, entwickelte sich Jose auch zu einem guten Sportler und besuchte später die Southern Illinois University mit einem Schwimmstipendium.

Im Alter von 19 Jahren lernte er Mary „Kitty“ Anderson kennen und heiratete sie. Das Paar zog nach New York. Dort erwarb er einen Abschluss in Buchhaltung am Queens College in Flushing, New York. Nach dem College stieg seine Karriere rasant an. Er erwies sich als hoch fokussierter, wettbewerbsfähiger und erfolgsorientierter Mitarbeiter. Sein Aufstieg führte schließlich zu einer lukrativen Position in der Unterhaltungsindustrie mit RCA als Executive Vice President und Chief Operating Officer.

Während dieser Zeit hatten Jose und Kitty zwei Jungen, Joseph Lyle, geboren am 10. Januar 1968, und Erik Galen, geboren am 27. November 1970. Die Familie zog in ein angesehenes Haus in Princeton, New Jersey, wo sie ein komfortables Country-Club-Leben genossen .

1986 verließ Jose RCA und wechselte nach Los Angeles, wo er die Position des Präsidenten von Live Entertainment, einer Abteilung von Carolco Pictures, annahm. Jose hatte den Ruf, ein herzloser, harter Zahlen-Cruncher zu sein, der aus einer unrentablen Division innerhalb eines Jahres einen Geldverdiener machte. Obwohl sein Erfolg ihm ein gewisses Maß an Respekt einbrachte, gab es auch viele Menschen, die für ihn arbeiteten und ihn völlig verachteten.

 

Kitty Menendez

Für Kitty war der Umzug an die Westküste enttäuschend. Sie liebte ihr Leben in New Jersey und bemühte sich, sich in ihre neue Welt in Los Angeles einzufügen.

Kitty stammt ursprünglich aus Chicago und wuchs in einem kaputten bürgerlichen Haus auf. Ihr Vater war körperlich missbräuchlich gegenüber seiner Frau und seinen Kindern. Sie ließen sich scheiden, nachdem er gegangen war, um mit einer anderen Frau zusammen zu sein. Ihre Mutter schien nie über die gescheiterte Ehe hinwegzukommen. Sie litt unter Depressionen und tiefen Ressentiments.

Während der High School war Kitty mürrisch und zurückgezogen. Erst als sie die Southern Illinois University besuchte , schien sie zu wachsen und ihr Selbstwertgefühl zu entwickeln. 1962 gewann sie einen Schönheitswettbewerb, der auch ihr Selbstvertrauen zu stärken schien.

In ihrem letzten Studienjahr lernte sie Jose kennen und verliebte sich in ihn. Sie war drei Jahre älter als er und eine andere Rasse. die zu dieser Zeit verpönt war.

Als Jose und Kitty beschlossen zu heiraten, waren beide Familien dagegen. Kittys Eltern hatten das Gefühl, dass das Rassenproblem zu Unglück führen würde, und Joses Eltern dachten, er sei erst 19 Jahre alt und zu jung, um zu heiraten. Sie mochten auch nicht, dass Kittys Eltern geschieden waren. Also flüchteten die beiden und machten sich bald darauf auf den Weg nach New York.

Kitty wandte sich von ihren zukünftigen Zielen ab und ging als Lehrerin zur Arbeit, während Jose das College beendete. Es schien sich in gewisser Weise auszuzahlen, nachdem seine Karriere begonnen hatte, aber in anderer Hinsicht verlor Kitty sich selbst und wurde völlig abhängig von ihrem Ehemann.

Sie verbrachte einen Großteil ihrer Zeit damit, sich um die Jungen zu kümmern und auf Jose zu warten, wenn er zu Hause war. Als sie entdeckte, dass Jose eine Geliebte hatte und die Beziehung über sechs Jahre gedauert hatte, war sie am Boden zerstört. Er gab später zu, sie während ihrer gesamten Ehe mit mehreren Frauen betrogen zu haben.

Wie ihre Mutter schien Kitty nie über Joses Untreue hinwegzukommen. Auch sie wurde bitter, depressiv und noch abhängiger. Jetzt, nachdem sie durch das Land gezogen war, hatte sie das Netzwerk von Freunden verloren, das sie im Nordosten hatte, und fühlte sich isoliert.

Nachdem sie Kinder bekommen hatte, nahm Kitty zu und es fehlte ihr an Stil in ihrer Kleidung und ihrem allgemeinen Aussehen. Ihr Geschmack beim Dekorieren war schlecht und sie war eine schlechte Haushälterin. All dies machte die Akzeptanz in den wohlhabenden Kreisen von Los Angeles zu einer Herausforderung.

Äußerlich sah die Familie eng aus, wie eine perfekte Familie, aber es gab interne Kämpfe, die Kitty ihren Tribut forderten. Sie vertraute Jose nicht mehr und dann gab es Ärger mit den Jungs.

 

Calabasas

Der Vorort Calabasas im San Fernando Valley ist ein Gebiet der oberen Mittelklasse, in das die Menendez nach dem Verlassen von New Jersey gezogen sind. Lyle war in die Princeton University aufgenommen worden und zog erst Monate später mit der Familie.

Während Lyles erstem Semester in Princeton wurde er beim Plagiieren eines Auftrags erwischt und für ein Jahr suspendiert. Sein Vater versuchte, Princetons Präsidenten zu beeinflussen, aber ohne Erfolg.

Zu diesem Zeitpunkt waren sich Jose und Kitty beide bewusst, dass die Jungen unglaublich verwöhnt waren. Sie bekamen fast alles, was sie wollten – tolle Autos, Designerkleidung, Geld zum Blasen und im Austausch, und alles, was sie tun mussten, war unter den strengen Kontrollen ihres Vaters zu leben.

Da Lyle aus Princeton vertrieben wurde, entschied Jose, dass es Zeit für ihn war, einige Lektionen fürs Leben zu lernen, und er ließ ihn bei LIVE arbeiten. Lyle war nicht interessiert. Er wollte zur UCLA gehen und Tennis spielen, nicht zur Arbeit gehen. Jose würde es jedoch nicht zulassen und Lyle wurde ein LIVE-Mitarbeiter.

Lyles Arbeitsmoral ähnelte der, wie er sich gegenüber den meisten Dingen verhielt – faul, desinteressiert und stützte sich auf Papa, um ihn durchzubringen. Er kam ständig zu spät zur Arbeit und ignorierte Aufgaben oder machte sich einfach auf den Weg, um Tennis zu spielen. Als Jose es herausfand, entließ er ihn.

 

Juli 1988

Zwei Monate vor der Rückkehr nach Princeton begannen Lyle (20) und Erik (17), die Häuser der Eltern ihrer Freunde zu überfallen. Die Menge an Geld und Schmuck, die sie gestohlen haben, belief sich auf rund 100.000 US-Dollar.

Nachdem sie gefasst worden waren, sah Jose, dass Lyles Chancen, nach Princeton zurückzukehren, vorbei wären, wenn er verurteilt würde. Mit Hilfe eines Anwalts manipulierte er sie, damit Erik den Sturz hinnehmen würde. Im Gegenzug mussten sich die Brüder beraten lassen und Erik musste Zivildienst leisten. Jose gab den Opfern auch 11.000 Dollar aus.

Kittys Psychologe Les Summerfield empfahl den Psychologen Dr. Jerome Oziel als eine gute Wahl für Erik, um sich beraten zu lassen.

Was die Calabasas-Gemeinde angeht, wollten nicht sehr viele Menschen mehr mit der Familie Menendez zu tun haben. Als Antwort ging die Familie nach Beverly Hills.

 

722 North Elm Drive

Nachdem Jose von seinen Söhnen aus Calabasas gedemütigt worden war, kaufte er eine spektakuläre 4-Millionen-Dollar-Villa in Beverly Hills. Das Haus hatte Marmorböden, sechs Schlafzimmer, Tennisplätze, einen Swimmingpool und ein Gästehaus. Zu den früheren Bewohnern gehörten Prince, Elton John und ein saudischer Prinz.

Erik wechselte die Schule und besuchte Beverly Hills High und Lyle kehrte nach Princeton zurück. Der Wechsel war wahrscheinlich schwierig für Erik, der es geschafft hatte, einige Freundschaften an der Calabasas High School aufzubauen.

Als jüngerer Bruder schien Erik Lyle zu vergöttern. Sie hatten eine tiefe Bindung, die andere ausschloss, und als Kinder spielten sie oft ausschließlich zusammen. Akademisch waren die Jungen durchschnittlich und selbst dieses Niveau war für sie ohne direkte Hilfe ihrer Mutter schwer zu halten.

Die Bewertungen der Lehrer beinhalteten oft den Vorschlag, dass die Hausaufgaben der Jungen über den Fähigkeiten lagen, die sie im Unterricht zeigten. Mit anderen Worten, jemand machte seine Hausaufgaben für sie. Und sie hatten recht. Während Eriks gesamter Schulzeit machte Kitty seine Hausaufgaben. Eines der wenigen Dinge, in denen Erik gut war, war Tennis, und dabei war er hervorragend. Er war der bestplatzierte Spieler in der Schulmannschaft.

In der High School hatte Erik seine eigenen Freunde, da Lyle nicht mehr in seinen Alltag involviert war. Ein guter Freund war der Kapitän der Tennismannschaft, Craig Cignarelli. Craig und Erik verbrachten viel Zeit miteinander.

Sie schrieben ein Drehbuch mit dem Titel „Freunde“ über einen Teenager, der den Willen seines Vaters sah und ihn tötete, damit er das Geld erben würde. Zu dieser Zeit kannte niemand die Auswirkungen der Verschwörung.

 

Verwöhnt faul

Bis Juli 1989 drehten sich die Dinge für die Familie Menendez weiter nach unten. Lyle befand sich auf akademischer und disziplinarischer Probe in Princeton, nachdem er Eigentum zerstört hatte. Er riss auch den Golfplatz des Country Clubs auf, zu dem die Familie gehörte, und kostete die Suspendierung ihrer Mitgliedschaft sowie Tausende Reparaturkosten, die Jose bezahlte.

Erik verbrachte seine Energie mit fehlgeschlagenen Versuchen, sich im Tennis einen Namen zu machen.

Jose und Kitty hatten das Gefühl, dass sie die Jungen nicht mehr kontrollieren konnten. Um sie dazu zu bringen, erwachsen zu werden und Verantwortung für ihr Leben und ihre Zukunft zu übernehmen, beschlossen Jose und Kitty, ihren Willen wie eine baumelnde Karotte einzusetzen. Jose drohte, seine Söhne aus dem Testament zu streichen, wenn sie ihre Lebensweise nicht veränderten.

 

Etwas stimmte nicht

Aufgrund der äußeren Erscheinungen schien der Rest des Sommers für die Familie besser zu laufen. Als Familie machten sie wieder Dinge zusammen. Aber Kitty fühlte sich aus unbekannten Gründen in der Nähe der Jungen nicht sicher. Sie sprach mit ihrem Therapeuten darüber, dass sie Angst vor ihren Söhnen hatte. Sie hielt sie für narzisstische Soziopathen. Nachts hielt sie ihre Türen verschlossen und zwei Gewehre in der Nähe.

 

Die Morde

Am 20. August 1989, gegen Mitternacht, erhielt die Polizei von Beverly Hills einen 9-1-1-Anruf von Lyle Menendez. Erik und Lyle waren gerade nach dem Kinobesuch nach Hause zurückgekehrt und hatten ihre Eltern tot im Familienzimmer ihres Hauses gefunden. Beide Eltern waren mit 12-Gauge-Schrotflinten erschossen worden. Laut Autopsieberichten erlitt Jose eine „explosive Enthauptung mit Ausweidung des Gehirns“ und sowohl sein als auch Kittys Gesicht wurden auseinandergeblasen.

 

Ermittlung

Die gemunkelte Theorie darüber, wer die Menendez ermordet hat, war, dass es sich um einen Mob-Hit handelte, der teilweise auf Informationen von Erik und Lyle beruhte. Wenn es sich jedoch um einen Mob-Hit handelte, handelte es sich definitiv um einen Overkill, und die Polizei kaufte ihn nicht. Außerdem gab es am Mordort keine Schrotflintenhüllen. Gangster machen sich nicht die Mühe, Patronenhülsen zu reinigen.

Was bei den Detectives mehr Besorgnis erregte, war die enorme Menge an Geld, die die Menendez-Brüder ausgaben und die unmittelbar nach der Ermordung ihrer Eltern begann. Die Liste war auch lang. Teure Autos, Rolex-Uhren, Restaurants, persönliche Tennistrainer – die Jungs hatten eine Ausgabenliste. Die Staatsanwaltschaft schätzte, dass die Brüder in sechs Monaten rund eine Million Dollar ausgegeben haben.

 

Große Pause

Am 5. März 1990, sieben Monate nach Beginn der Ermittlungen, kontaktierte Judalon Smyth die Polizei in Beverly Hills und teilte ihnen mit, dass Dr. Jerome Oziel Tonbänder von Lyle und Erik Menendez hatte, die den Mord an ihren Eltern gestanden hatten. Sie gab ihnen auch Auskunft darüber, wo die Schrotflinten gekauft wurden und dass die Brüder Menendez gedroht hatten, Oziel zu töten, wenn er zur Polizei ging.

Zu der Zeit versuchte Smyth, eine angebliche Beziehung mit Oziel zu beenden, als er sie bat, sich als Patientin im Büro auszugeben, damit sie ein Treffen mit den Menendez-Brüdern belauschen konnte. Oziel hatte Angst vor den Jungs und wollte, dass Smyth dort die Polizei anruft, falls etwas passiert.

Da Oziels Leben bedroht war, galt die Vertraulichkeitsregel für Patienten und Therapeuten nicht. Mit einem Durchsuchungsbefehl bewaffnet, lokalisierte die Polizei die Bänder in einem Safe und die von Smyth bereitgestellten Informationen wurden bestätigt.

Am 8. März wurde Lyle Menendez in der Nähe des Hauses der Familie festgenommen, gefolgt von der Festnahme von Erik, der von einem Tennismatch in Israel zurückgekehrt war und sich bei der Polizei gemeldet hatte.

Die Brüder wurden ohne Kaution in Untersuchungshaft genommen. Sie stellten jeweils ihre eigenen Anwälte ein. Leslie Abramson war Eriks Anwalt und Gerald Chaleff war Lyles.

 

Die Anklage

Die Brüder Menendez hatten die volle Unterstützung von fast allen ihren Verwandten, und während ihrer Anklage fehlte der Atmosphäre die angemessene Ernsthaftigkeit für das, was vor sich ging. Die Brüder stolzierten wie Filmstars herein, lächelten und winkten ihrer Familie und ihren Freunden zu und kicherten, als der Richter anfing zu sprechen. Anscheinend fanden sie den ernsten Ton ihrer Stimme humorvoll.

„Sie wurden wegen mehrfachen Mordes aus finanziellen Gründen angeklagt, während Sie auf der Lauer lagen, mit einer geladenen Schusswaffe, für die Sie bei einer Verurteilung die Todesstrafe erhalten könnten . Wie plädieren Sie?“

Sie bekennen sich beide nicht schuldig.

Es würde drei Jahre dauern, bis ihre Fälle vor Gericht gestellt wurden. Die Zulässigkeit der Bänder wurde zum großen Hindernis. Der Oberste Gerichtshof von Kalifornien entschied schließlich, dass einige, aber nicht alle Bänder zulässig waren. Unglücklicherweise für die Anklage war das Band von Erik, das die Morde beschreibt, nicht erlaubt.

 

Die Prüfungen

Der Prozess begann am 20. Juli 1993 vor dem Van Nuys Superior Court. Richter Stanley M. Weisberg präsidierte. Er beschloss, dass die Brüder zusammen vor Gericht gestellt würden, aber dass sie getrennte Jurys haben würden.

Pamela Bozanich, die Generalstaatsanwältin, wollte, dass die Menendez-Brüder für schuldig befunden werden und die Todesstrafe erhalten.

Leslie Abramson vertrat Erik und Jill Lansing war Lyles Anwältin. So extravagant ein Anwalt wie Abramson war, so ruhig und konzentriert waren Lansing und ihr Team.

Court TV war ebenfalls im Raum anwesend und filmte den Prozess für seine Zuschauer.

Beide Verteidiger gaben zu, dass ihre Mandanten ihre Eltern getötet haben. Sie versuchten dann methodisch, den Ruf von Jose und Kitty Menendez zu zerstören.

Sie versuchten zu beweisen, dass die Brüder Menendez während ihres gesamten Lebens von ihrem sadistischen Vater sexuell missbraucht worden waren und dass ihre Mutter, als sie nicht an ihrer eigenen Form des perversen Missbrauchs teilnahm, ihr den Rücken kehrte, was Jose den Jungen angetan hatte. Sie sagten, dass die Brüder ihre Eltern aus Angst ermordeten, dass die Eltern sie ermorden würden.

Die Staatsanwaltschaft vereinfachte die Gründe für den Mord und erklärte, er sei aus Gier begangen worden. Die Brüder Menendez befürchteten, dass sie aus dem Willen ihrer Eltern herausgeschnitten würden und Millionen von Dollar verlieren würden. Der Mord war kein spontaner Angriff aus Angst, sondern ein Angriff, der Tage und Wochen vor der tödlichen Nacht durchdacht und geplant wurde.

Beide Jurys konnten sich nicht entscheiden, welche Geschichte sie glauben sollten, und kamen festgefahren zurück.

Das DAs-Büro in Los Angeles sagte, sie wollten sofort einen zweiten Prozess. Sie würden nicht aufgeben.

 

Der zweite Prozess

Der zweite Versuch war nicht so extravagant wie der erste. Es gab keine Fernsehkameras und die Öffentlichkeit war zu anderen Fällen übergegangen.

Diesmal war David Conn der Generalstaatsanwalt und Charles Gessler vertrat Lyle. Abramson vertrat weiterhin Erik.

Vieles von dem, was die Verteidigung zu sagen hatte, war bereits gesagt worden, und obwohl der gesamte sexuelle Missbrauch, die Inzestrichtung, störend zu hören war, war der Schock des Hörens vorbei.

Die Staatsanwaltschaft behandelte die Vorwürfe des sexuellen Missbrauchs und das Syndrom der misshandelten Person jedoch anders als im ersten Prozess. Bozanich sprach es überhaupt nicht an und glaubte, dass die Jury nicht darauf hereinfallen würde. Conn griff es direkt an und veranlasste Richter Weisberg, die Verteidigung daran zu hindern, zu sagen, dass die Brüder unter dem Syndrom einer misshandelten Person litten.

Diesmal befand die Jury beide Brüder Menendez wegen Mordes ersten Grades und Verschwörung wegen Mordes für schuldig.

 

Schockierender Moment

Während der Strafphase des Menendez-Prozesses gab Dr. William Vicary, der seit seiner Verhaftung Eriks Psychiater war, zu, dass Leslie Abramson ihn gebeten hatte, Teile seiner Notizen, die überprüft wurden, neu zu schreiben, da dies für Erik schädlich sein könnte. Er sagte, sie nannte die Informationen „nachteilig und außerhalb der Grenzen“.

Ein Abschnitt, der entfernt wurde, bezog sich auf Eriks Aussage, dass der homosexuelle Liebhaber seines Vaters Erik und Lyle erzählte, dass ihre Eltern vorhatten, sie zu töten. Erik sagte Vicary, dass das Ganze eine Lüge sei.

Die Tatsache, dass Abramson den Arzt gebeten hatte, belastende Kommentare zu entfernen, hätte sie ihre Karriere kosten können, aber es hätte auch ein Mistrial verursachen können. Der Richter ließ dies nicht zu und die Phase der Verurteilung wurde fortgesetzt.

 

Verurteilung

Am 2. Juli 1996 verurteilte Richter Weisberg Lyle und Erik Menendez zu lebenslanger Haft ohne Bewährungsmöglichkeit .

Die Brüder wurden später in getrennte Gefängnisse geschickt. Lyle wurde in das North Kern State Prison und Erik in das California State Prison gebracht.

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