Geschichte & Kultur

Biografie von Lydia Maria Child, Aktivistin und Autorin

Lydia Maria Child (11. Februar 1802 – 20. Oktober 1880) war eine produktive Schriftstellerin, die sich für die Rechte der Frauen, die Rechte der indigenen Völker und den nordamerikanischen schwarzen Aktivismus des 19. Jahrhunderts einsetzte. Ihr bekanntestes Stück ist heute das heimelige „Over the River and Through the Wood“, aber ihr einflussreiches Anti-Versklavungs-Schreiben hat dazu beigetragen, viele Amerikaner für die nordamerikanische Bewegung der schwarzen Aktivisten des 19. Jahrhunderts zu gewinnen.

Schnelle Fakten: Lydia Maria Kind

  • Bekannt für : produktive Autorin und nordamerikanischen schwarzen Aktivismus des 19. Jahrhunderts, Frauenrechte und Rechte indigener Völker; Autor von „Über den Fluss und durch den Wald“ („A Boy’s Thanksgiving Day“)
  • Auch bekannt als : L. Maria Kind, Lydia M. Kind, Lydia Kind
  • Geboren : 11. Februar 1802 in Medford, Massachusetts
  • Eltern : David Convers Francis und Susanna Rand Francis
  • Gestorben : 20. Oktober 1880 in Wayland, Massachusetts
  • Ausbildung : Zu Hause, in einer örtlichen „Dame School“ und in einem nahe gelegenen Frauenseminar unterrichtet
  • Auszeichnungen und Ehrungen : Aufnahme in die National Women’s Hall of Fame (2007)
  • Veröffentlichte WerkeÜber den Fluss und durch den Wald, Hobomok, The Rebels oder Boston vor der Revolution, Juvenile Miscellany Magazine, Ein Aufruf zugunsten dieser Klasse von Amerikanern, die Afrikaner genannt werden
  • Ehepartner : David Lee Kind
  • Bemerkenswertes Zitat : „Einige meiner Bekannten warnten mich ernsthaft, dass keine Frau erwarten könne, als Frau angesehen zu werden, nachdem sie ein Buch geschrieben hatte.“

Frühen Lebensjahren

Lydia Maria Francis wurde am 11. Februar 1802 in Medford, Massachusetts, geboren und war das jüngste von sechs Kindern. Ihr Vater David Convers Francis war ein Bäcker, der für seine „Medford Crackers“ berühmt war. Ihre Mutter Susanna Rand Francis starb, als Maria 12 Jahre alt war. (Sie mochte den Namen Lydia nicht und wurde stattdessen normalerweise Maria genannt.)

Lydia Maria Child wurde in die neue Mittelschicht Amerikas hineingeboren und zu Hause, in einer örtlichen „Dameschule“ und in einem nahe gelegenen „Frauenseminar“ unterrichtet. Sie lebte einige Jahre bei einer älteren verheirateten Schwester.

Erster Roman

Maria stand ihrem älteren Bruder Convers Francis, einem Absolventen des Harvard College, Minister der Unitarier und später Professor an der Harvard Divinity School, besonders nahe und wurde von ihm beeinflusst. Nach einer kurzen Lehrkarriere lebte Maria mit ihm und seiner Frau in seiner Gemeinde. Inspiriert von einem Gespräch mit Convers nahm sie die Herausforderung an, einen Roman über das frühe amerikanische Leben zu schreiben. Sie beendete es in sechs Wochen.

Dieser erste Roman, „Hobomok“, wurde nie als literarischer Klassiker ausgezeichnet. Das Buch ist jedoch bemerkenswert für seinen Versuch, das frühe amerikanische Leben realistisch darzustellen, und für seine damals radikal positive Darstellung eines indigenen Helden als eines edlen Menschen, der in eine weiße Frau verliebt ist.

New England Intellektuell

Die Veröffentlichung von „Hobomok“ im Jahr 1824 trug dazu bei, Maria Francis in literarische Kreise in Neuengland und Boston zu bringen. Sie leitete eine Privatschule in Watertown, wo ihr Bruder seiner Kirche diente. 1825 veröffentlichte sie ihren zweiten Roman „The Rebels oder Boston vor der Revolution“. Dieser historische Roman erzielte für Maria neue Erfolge. Eine Rede in diesem Roman, die sie James Otis in den Mund steckte, wurde als authentische historische Rede angesehen und als Standard-Erinnerungsstück in viele Schulbücher des 19. Jahrhunderts aufgenommen.

Sie baute auf ihrem Erfolg auf und gründete 1826 eine zweimonatliche Kinderzeitschrift, Juvenile Miscellany . Sie lernte auch andere Frauen in der intellektuellen Gemeinschaft Neuenglands kennen. Sie studierte John Lockes Philosophie bei der Aktivistin Margaret Fuller und lernte die Peabody-Schwestern und Maria White Lowell kennen.

Ehe

Zu diesem Zeitpunkt des literarischen Erfolgs verlobte sich Maria Child mit dem Harvard-Absolventen und Anwalt David Lee Child. David Child, acht Jahre älter als sie, war Herausgeber und Herausgeber des Massachusetts Journal . Er war auch politisch engagiert, diente kurz in der Gesetzgebung des Staates Massachusetts und sprach oft bei lokalen politischen Kundgebungen.

Lydia Maria und David kannten sich drei Jahre lang, bevor sie sich 1827 verlobten. Obwohl sie einen bürgerlichen Hintergrund und viele intellektuelle Interessen hatten, waren ihre Unterschiede beträchtlich. Sie war sparsam und er war extravagant. Sie war sinnlicher und romantischer als er. Sie fühlte sich von der Ästhetik und Mystik angezogen, während er sich in der Welt der Reformen und des Aktivismus am wohlsten fühlte.

Ihre Familie, die sich Davids Verschuldung und seines Rufs als schlechtes Geldmanagement bewusst war, lehnte ihre Ehe ab. Doch Marias finanzieller Erfolg als Autorin und Herausgeberin zerstreute ihre eigenen steuerlichen Befürchtungen und nach einem Jahr des Wartens heirateten sie 1828.

Nach ihrer Heirat zog er sie in seine eigene politische Tätigkeit ein. Sie begann für seine Zeitung zu schreiben. Ein regelmäßiges Thema ihrer Kolumnen und Kindergeschichten in Juvenile Miscellany war die Misshandlung indigener Völker durch die Siedler Neuenglands und frühere spanische Kolonisten.

Rechte indigener Völker

Als Präsident Andrew Jackson unter Verstoß gegen frühere Verträge und Regierungsversprechen vorschlug , die Cherokee-Indianer gegen ihren Willen aus Georgia zu entfernen, begann das Massachusetts Journal von David Child , Jacksons Positionen und Aktionen virulent anzugreifen.

Etwa zur gleichen Zeit veröffentlichte Lydia Maria Child einen weiteren Roman, „The First Settlers“. In diesem Buch identifizierten sich die weißen Hauptfiguren mehr mit den indigenen Völkern des frühen Amerika als mit den puritanischen Siedlern. Ein bemerkenswerter Austausch in dem Buch hält zwei Herrscherinnen als Vorbilder für die Führung: Königin Isabella von Spanien und ihre Zeitgenossin, Königin Anacaona, Carib-Indianerin .

Die positive Behandlung der Religion indigener Völker durch das Kind und ihre Vision einer multikulturellen Demokratie sorgten für wenig Kontroversen, vor allem, weil sie dem Buch nach der Veröffentlichung wenig Werbung und Aufmerksamkeit schenken konnte. Davids politische Schriften im Journal hatten zu vielen gekündigten Abonnements und einem Verleumdungsprozess gegen ihn geführt. Er verbrachte wegen dieser Straftat einige Zeit im Gefängnis, obwohl seine Verurteilung später von einem höheren Gericht aufgehoben wurde.

Unterhalt verdienen

Davids sinkendes Einkommen veranlasste Lydia Maria Child, ihr eigenes zu erhöhen. 1829 veröffentlichte sie ein Ratbuch, das sich an die neue amerikanische Ehefrau und Mutter der Mittelklasse richtete: „The Frugal Housewife“. Im Gegensatz zu früheren englischen und amerikanischen Ratschlägen und „Kochbüchern“, die sich an gebildete und wohlhabende Frauen richteten, nahm dieses Buch als Publikum eine einkommensschwache amerikanische Frau an. Kind nahm nicht an, dass ihre Leser Diener hatten. Ihr Fokus auf einfaches Leben bei gleichzeitiger Kosten- und Zeitersparnis konzentrierte sich auf die Bedürfnisse eines weitaus größeren Publikums.

Mit zunehmenden finanziellen Schwierigkeiten nahm Maria eine Lehrtätigkeit an und schrieb und veröffentlichte weiterhin das Verschiedenes. 1831 schrieb und veröffentlichte sie „The Mother’s Book“ und „The Little Girl’s Own Book“, weitere Ratschläge mit Wirtschaftstipps und sogar Spielen.

Anti-Versklavung „Appell“

Davids politischer Kreis, zu dem der Aktivist William Lloyd Garrison und seine Anti-Versklavungs- Kohorte gehörten, zog Child in Betracht, das Thema Versklavung zu berücksichtigen. Sie begann mehr Geschichten ihrer Kinder zum Thema Versklavung zu schreiben.

Nach mehreren Jahren des Studiums und des Nachdenkens über die Versklavung veröffentlichte Child 1833 ein Buch, das eine radikale Abkehr von ihren Romanen und den Geschichten ihrer Kinder darstellte. In dem Buch mit dem ungeschickten Titel „Ein Aufruf zugunsten dieser Klasse von Amerikanern, die Afrikaner genannt werden“ beschrieb sie die Geschichte der Versklavung in Amerika und den gegenwärtigen Zustand der Versklavten. Sie schlug das Ende der Versklavung vor, nicht durch die Kolonialisierung Afrikas und die Rückkehr der versklavten Menschen auf diesen Kontinent, sondern durch die Integration ehemals versklavter Menschen in die amerikanische Gesellschaft. Sie befürwortete Bildung und Rassenverheiratung als Mittel für diese gemischtrassige Republik.

Der „Appell“ hatte zwei Haupteffekte. Erstens war es maßgeblich daran beteiligt, viele Amerikaner von der Notwendigkeit des Endes der Versklavung zu überzeugen. Zu denjenigen, die Child’s „Appeal“ ihre eigene Meinung und ihr verstärktes Engagement zuschrieben, gehörten Wendell Phillips und William Ellery Channing. Zweitens sank die Popularität von Child in der Öffentlichkeit, was 1834 zum Zusammenbruch von Juvenile Miscellany führte und den Verkauf von „The Frugal Housewife“ reduzierte. Sie veröffentlichte weitere Anti-Versklavungs-Werke, darunter eine anonym veröffentlichte „Authentic Anecdotes of American Slavery“ (1835) und den „Anti-Slavery Catechism“ (1836). Ihr neuer Versuch eines Ratgebers, „The Family Nurse“ (1837), war ein Opfer der Kontroverse und scheiterte.

Schreiben und nordamerikanischer schwarzer Aktivismus des 19. Jahrhunderts

Unerschrocken schrieb Child weiter. Sie veröffentlichte 1836 einen weiteren Roman, „Philothea“, 1843–1845 „Letters from New York“ und 1844–1847 „Flowers for Children“. Sie folgte mit einem Buch über „gefallene Frauen“, „Fact and Fiction“ (1846) und „The Progress of Religious Ideas“ (1855), beeinflusst von Theodore Parkers transzendentalistischem Unitarismus.

Sowohl Maria als auch David wurden aktiver in der nordamerikanischen Bewegung der schwarzen Aktivisten des 19. Jahrhunderts. Sie war Mitglied des Exekutivkomitees der American Anti-Slavery Society von Garrison und David half Garrison bei der Gründung der New England Anti-Slavery Society. Erst Maria, dann David, gab von 1841 bis 1844 den National Anti-Slavery Standard heraus , bevor redaktionelle Differenzen mit Garrison und der Anti-Slavery Society zu deren Rücktritt führten.

David unternahm einen Versuch, Zuckerrohr zu züchten, einen Versuch, Zuckerrohr zu ersetzen, das von versklavten Arbeitern hergestellt wurde. Lydia Maria ging in die Quäkerfamilie von Isaac T. Hopper, einem Aktivisten, dessen Biographie sie 1853 veröffentlichte.

Mit 55 Jahren veröffentlichte Lydia Maria Child 1857 die inspirierende Kollektion „Autumnal Leaves“, in der sie offenbar das Gefühl hatte, dass ihre Karriere zu Ende geht.

Harper’s Ferry

Doch 1859, nach John Browns gescheitertem Überfall auf Harper’s Ferry. stürzte Lydia Maria Child mit einer Reihe von Briefen, die die Anti-Slavery Society als Broschüre veröffentlichte, in die Anti-Versklavungs-Arena zurück. Dreihunderttausend Exemplare wurden verteilt. In dieser Zusammenstellung ist eine der denkwürdigsten Zeilen von Child. Das Kind antwortete auf einen Brief der Frau des Senators von Virginia, James M. Mason, der die Versklavung verteidigte, indem es auf die Freundlichkeit der südlichen Damen hinwies, versklavten Frauen bei der Geburt zu helfen. Antwort des Kindes:

„… hier im Norden, nachdem wir den Müttern geholfen haben, verkaufen wir die Babys nicht.“

Harriet Jacobs und spätere Arbeiten

Als der Krieg näher rückte, veröffentlichte Child weiterhin mehr Anti-Versklavungs-Traktate. 1861 gab sie die Autobiographie von Harriet Jacobs heraus, einer ehemals versklavten Person, die als „Ereignisse im Leben einer Sklavin“ veröffentlicht wurde.

Nach dem Ende des Krieges – und der Versklavung – setzte Lydia Maria Child ihren früheren Vorschlag zur Bildung für ehemals versklavte Menschen fort und veröffentlichte auf eigene Kosten „The Freedmen’s Book“. Der Text war bemerkenswert, weil er Schriften bekannter Afroamerikaner enthielt. Sie schrieb auch einen anderen Roman, „Romance of the Republic“, über Rassengerechtigkeit und interraciale Liebe.

1868 kehrte Child zu ihrem frühen Interesse an indigenen Völkern zurück und veröffentlichte „Ein Appell für die Indianer“, in dem Lösungen für Gerechtigkeit vorgeschlagen wurden. 1878 veröffentlichte sie „Aspirations of the World“.

Tod

Lydia Maria Child starb am 20. Oktober 1880 in Wayland, Massachusetts, auf der Farm, die sie seit 1852 mit ihrem Ehemann David geteilt hatte.

Erbe

Wenn Lydia Maria Child heute namentlich in Erinnerung bleibt, ist dies normalerweise für ihren „Appell“. Ironischerweise ist ihr kurzes Doggerel-Gedicht „A Boy’s Thanksgiving Day“ besser bekannt als jedes ihrer anderen Werke. Nur wenige, die „Über den Fluss und durch den Wald …“ singen oder hören, wissen viel über den Schriftsteller, der Schriftsteller, Journalist, Hausratgeber und Sozialreformer war. Eine ihrer größten Errungenschaften scheint heute normal zu sein, aber sie war bahnbrechend: Sie war eine der ersten amerikanischen Frauen, die mit ihrem Schreiben ein existenzsicherndes Einkommen verdiente. 2007 wurde Child in die National Women’s Hall of Fame aufgenommen.

Quellen

  • Kind, Lydia Maria. Ein Appell zugunsten dieser Klasse von Amerikanern namens Afrikaner, herausgegeben von Carolyn L. Karcher, University of Massachusetts Press, 1996.
  • Kind, Lydia Maria. Lydia Maria Child: Ausgewählte Briefe, 1817–1880, herausgegeben von Milton Meltzer und Patricia G. Holland, University of Massachusetts Press, 1995.
  • Karcher, Carolyn L. Die erste Frau in der Republik: Eine Kulturbiographie von Lydia Maria Child. Duke University Press, 1998.

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