Geschichte & Kultur

Lucy Burns war eine militante Aktivistin für Frauenstimmen

Lucy Burns war eine militante Aktivistin für Frauenstimmen

Lucy Burns spielte eine Schlüsselrolle im militanten Flügel der amerikanischen Wahlrechtsbewegung und beim endgültigen Sieg des 19. Verfassungszusatzes .

Beruf: Aktivist, Lehrer, Gelehrter

Daten: 28. Juli 1879 – 22. Dezember 1966

 

Hintergrund, Familie

  • Vater: Edward Burns
  • Geschwister: Vierter von sieben

 

Bildung

  • Parker Collegiate Institute, ehemals Brooklyn Female Academy, eine Vorbereitungsschule in Brooklyn
  • Vassar College, Abschluss 1902
  • Abschlussarbeit an der Yale University, den Universitäten Bonn, Berlin und Oxford

 

Mehr über Lucy Burns

Lucy Burns wurde 1879 in Brooklyn, New York, geboren. Ihre irisch-katholische Familie unterstützte die Bildung, auch für Mädchen, und Lucy Burns absolvierte 1902 das Vassar College.

Lucy Burns diente kurz als Englischlehrerin an einer öffentlichen High School in Brooklyn und verbrachte mehrere Jahre im internationalen Studium in Deutschland und dann in England, wo sie Linguistik und Englisch studierte.

 

Frauenwahlrecht im Vereinigten Königreich

In England traf Lucy Burns die Pankhurst: Emmeline Pankhurst und die Töchter Christabel und Sylvia. Sie engagierte sich im militanteren Flügel der Bewegung, mit dem die Pankhursts verbunden waren und der von der Sozialen und Politischen Union der Frauen (WPSU) organisiert wurde.

1909 organisierte Lucy Burns eine Wahlparade in Schottland. Sie sprach öffentlich für das Wahlrecht und trug oft eine kleine Anstecknadel mit amerikanischer Flagge. Lucy Burns wurde häufig wegen ihres Aktivismus verhaftet und brach ihr Studium ab, um hauptberuflich für die Wahlrechtsbewegung als Organisatorin der sozialen und politischen Union der Frauen zu arbeiten. Burns lernte im Rahmen einer Wahlkampagne viel über Aktivismus und insbesondere über Presse und Öffentlichkeitsarbeit.

 

Lucy Burns und Alice Paul

Auf einer Polizeistation in London nach einem WPSU-Ereignis traf Lucy Burns Alice Paul. eine weitere amerikanische Teilnehmerin an den dortigen Protesten. Die beiden wurden Freunde und Mitarbeiter der Wahlrechtsbewegung und begannen zu überlegen, was das Ergebnis sein könnte, wenn diese militantere Taktik in die amerikanische Bewegung gebracht wurde, die lange im Kampf um das Wahlrecht ins Stocken geraten war.

 

Die amerikanische Frauenwahlrechtsbewegung

Burns kehrte 1912 in die USA zurück. Burns und Alice Paul schlossen sich der National American Woman Suffrage Association (NAWSA) an, die von Anna Howard Shaw geleitet wurde, und wurden Leiter des Kongressausschusses innerhalb dieser Organisation. Die beiden legten dem Konvent von 1912 einen Vorschlag vor, in dem sie befürworteten, die an der Macht befindliche Partei für die Verabschiedung des Frauenwahlrechts verantwortlich zu machen, und machten die Partei zum Ziel der Opposition von Wahlberechtigten, wenn sie dies nicht taten. Sie plädierten auch für föderale Wahlrechtsmaßnahmen, bei denen die NAWSA von Staat zu Staat vorgegangen war.

Trotz der Hilfe von Jane Addams konnten Lucy Burns und Alice Paul die Genehmigung ihres Plans nicht erhalten. Die NAWSA stimmte auch dafür, das Kongresskomitee nicht finanziell zu unterstützen, obwohl sie einen Vorschlag für einen Wahlrechtsmarsch während Wilsons Amtseinführung 1913 akzeptierte , der infamös angegriffen und zweihundert Demonstranten verletzt wurden und die öffentliche Aufmerksamkeit wieder auf die Wahlrechtsbewegung lenkten.

 

Kongressunion für Frauenwahlrecht

Also gründeten Burns und Paul die Kongressunion – immer noch Teil der NAWSA (und einschließlich des NAWSA-Namens), aber getrennt organisiert und finanziert. Lucy Burns wurde als eine der Führungskräfte der neuen Organisation gewählt. Bis April 1913 forderte die NAWSA, dass die Kongressunion die NAWSA nicht mehr im Titel verwendet. Die Kongressunion wurde dann als Hilfskraft der NAWSA zugelassen.

Auf dem NAWSA-Kongress von 1913 machten Burns und Paul erneut Vorschläge für radikale politische Maßnahmen: Mit Demokraten, die das Weiße Haus und den Kongress kontrollieren, würde der Vorschlag alle Amtsinhaber ansprechen, wenn sie das Frauenwahlrecht des Bundes nicht unterstützen würden. Insbesondere die Aktionen von Präsident Wilson verärgerten viele der Suffragisten: Zuerst befürwortete er das Wahlrecht, versäumte es dann, das Wahlrecht in seine Rede zur Lage der Union aufzunehmen, entschuldigte sich dann, sich mit Vertretern der Wahlrechtsbewegung zu treffen, und zog sich schließlich von seiner Unterstützung zurück des Bundeswahlrechts zugunsten staatlicher Entscheidungen.

Die Arbeitsbeziehung zwischen der Kongressunion und der NAWSA war nicht erfolgreich, und am 12. Februar 1914 trennten sich die beiden Organisationen offiziell. Die NAWSA setzte sich weiterhin für ein staatliches Wahlrecht ein, einschließlich der Unterstützung einer nationalen Verfassungsänderung, die es einfacher gemacht hätte, in den übrigen Staaten das Wahlrecht für Frauen einzuführen.

Lucy Burns und Alice Paul sahen solche Unterstützung als halbe Sachen an, und die Kongressunion machte sich 1914 an die Arbeit, um die Demokraten bei den Kongresswahlen zu besiegen. Lucy Burns ging nach Kalifornien, um dort weibliche Wähler zu organisieren.

1915 hatte sich Anna Howard Shaw aus der NAWSA-Präsidentschaft zurückgezogen und Carrie Chapman Catt</a > hatte ihren Platz eingenommen, aber Catt glaubte auch daran, von Staat zu Staat zu arbeiten und mit der an der Macht befindlichen Partei zusammenzuarbeiten, nicht dagegen. Lucy Burns wurde Herausgeberin der Zeitung The Suffragist der Congressional Union und setzte sich weiterhin für mehr Maßnahmen des Bundes und mit mehr Militanz ein. Im Dezember 1915 schlug ein Versuch fehl, die NAWSA und die Kongressunion wieder zusammenzubringen.

 

Streikposten, Protest und Gefängnis

Burns und Paul begannen daraufhin mit der Gründung einer Nationalen Frauenpartei (NWP) mit einer Gründungsversammlung im Juni 1916 mit dem vorrangigen Ziel, eine Änderung des Bundeswahlrechts zu verabschieden. Burns setzte ihre Fähigkeiten als Organisatorin und Publizistin ein und war der Schlüssel zur Arbeit der NWP.

Die Nationale Frauenpartei startete eine Streikpostenkampagne vor dem Weißen Haus. Viele, einschließlich Burns, lehnten den Eintritt der Vereinigten Staaten in den Ersten Weltkrieg ab und würden nicht aufhören, im Namen des Patriotismus und der nationalen Einheit Streikposten zu erheben. Die Polizei verhaftete die Demonstranten immer wieder und Burns war unter denen, die zum Protest ins Occoquan Workhouse geschickt wurden.

Im Gefängnis organisierte Burns sich weiter und ahmte die Hungerstreiks der britischen Wahlhelfer nach, mit denen Burns zu kämpfen hatte. Sie arbeitete auch daran, die Gefangenen zu organisieren, indem sie sich zu politischen Gefangenen erklärte und Rechte als solche forderte.

Burns wurde wegen weiterer Proteste verhaftet, nachdem sie aus dem Gefängnis entlassen worden war, und sie war während der berüchtigten „Nacht des Terrors“ im Occoquan Workhouse, als die weiblichen Gefangenen einer brutalen Behandlung unterzogen wurden und medizinische Hilfe verweigerten. Nachdem die Gefangenen mit einem Hungerstreik reagiert hatten, begannen die Gefängnisbeamten, die Frauen zu zwangsernähren, darunter Lucy Burns, die von fünf Wachen und einer durch ihre Nase gepressten Ernährungssonde festgehalten wurde.

 

Wilson antwortet

Die Öffentlichkeitsarbeit rund um die Behandlung der inhaftierten Frauen veranlasste die Wilson-Regierung schließlich zum Handeln. Der Anthony-Änderungsantrag (benannt nach Susan B. Anthony ), der Frauen die nationale Stimme geben würde, wurde 1918 vom Repräsentantenhaus verabschiedet, scheiterte jedoch später in diesem Jahr im Senat. Burns und Paul führten die NWP bei der Wiederaufnahme der Proteste im Weißen Haus – und bei mehr Gefängnissen – sowie bei der Unterstützung der Wahl weiterer Wahlkandidaten an.

Im Mai 1919 berief Präsident Wilson eine Sondersitzung des Kongresses ein, um die Anthony-Änderung zu erörtern. Das Haus verabschiedete es im Mai und der Senat folgte Anfang Juni. Dann arbeiteten die Wahlrechtsaktivistinnen, darunter auch in der Nationalen Frauenpartei, für die staatliche Ratifizierung und gewannen schließlich die Ratifizierung, als Tennessee im August 1920 für die Änderung stimmte .

 

Pensionierung

Lucy Burns zog sich aus dem öffentlichen Leben und dem Aktivismus zurück. Sie war verbittert über die vielen Frauen, insbesondere über verheiratete Frauen, die nicht für das Wahlrecht arbeiteten, und über diejenigen, die sie für nicht militant genug hielt, um das Wahlrecht zu unterstützen. Sie zog sich nach Brooklyn zurück, lebte mit zwei ihrer ebenfalls unverheirateten Schwestern zusammen und zog die Tochter einer anderen ihrer Schwestern auf, die kurz nach der Geburt starb. Sie war in ihrer römisch-katholischen Kirche aktiv. Sie starb 1966 in Brooklyn.

Religion: römisch-katholisch

Organisationen: Kongressunion für Frauenwahlrecht, Nationale Frauenpartei

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